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El procesador del interfaz de mensajes (IMP) fue el primer dispositivo que tena fundamentalmente

las mismas funciones que hoy tiene un enrutador. Eran los dispositivos que
conformaban ARPANET, la primera red de conmutacin de paquetes. La idea del enrutador vena
inicialmente de un grupo internacional de investigadores de las redes de ordenadores llamado el
Grupo Internacional de Trabajo de la Red (INWG). Creado en 1972 como un grupo informal para
considerar las cuestiones tcnicas en la conexin de redes diferentes, que aos ms tarde se
convirti en un subcomit de la Federacin Internacional para Procesamiento de Informacin.
Estos dispositivos eran diferentes de la mayora de los conmutadores de paquetes de dos
maneras. En primer lugar, que conecta diferentes tipos de redes, como la de puertos en serie y
redes de rea local. En segundo lugar, eran dispositivos sin conexin, que no desempeaba ningn
papel en la garanta de que el trfico se entreg fiablemente, dejndoselo enteramente a los hosts
(aunque esta idea en particular se haba iniciado en la red CYCLADES).
La idea fue explorarada con ms detalle, con la intencin de producir un verdadero prototipo de
sistema, en el marco de dos programas contemporneos. Uno de ellos era el primer programa
iniciado por DARPA, que se cre el TCP / IP de la arquitectura actual. El otro fue un programa en
Xerox PARC para explorar nuevas tecnologas de red, que ha elaborado el sistema de paquetes
PARC Universal, aunque debido a la propiedad intelectual de las empresas ha recibido muy poca
atencin fuera de Xerox hasta aos ms tarde.
Los primeros enrutadores de Xerox se pusieron en marcha poco despus de comienzos de 1974.
El primer verdadero enrutadores IP fue desarrollado por Virginia Strazisar en BBN, como parte de
ese esfuerzo iniciado por DARPA, durante 1975-1976. A finales de 1976, tres enrutadores basados
en PDP-11 estuvieron en servicio en el prototipo experimental de Internet.
El primer enrutador multiprotocolo fue creado de forma independiente por el personal de
investigadores del MIT de Stanford en 1981, el enrutador de Stanford fue hecho por William
Yeager, y el MIT uno por Noel Chiappa; ambos se basan tambin en PDP-11s.
Como ahora prcticamente todos los trabajos en redes usan IP en la capa de red, los enrutadores
multiprotocolo son en gran medida obsoletos, a pesar de que fueron importantes en las primeras
etapas del crecimiento de las redes de ordenadores, cuando varios protocolos distintos de TCP / IP
eran de uso generalizado. Los enrutadores que manejan IPv4 e IPv6 son multiprotocolo, pero en
un sentido mucho menos variable que un enrutador que procesaba AppleTalk, DECnet, IP, y
protocolos de XeroX.
En la original era de enrutamiento (desde mediados de la dcada de 1970 a travs de la dcada de
1980), los mini-ordenadores de propsito general sirvieron como enrutadores. Aunque los
ordenadores de propsito general pueden realizar enrutamiento, los modernos enrutadores de alta
velocidad son ahora especializados ordenadores, generalmente con el hardware extra aadido

tanto para acelerar las funciones comunes de enrutamiento como el reenvo de paquetes y
funciones especializadas como el cifrado IPsec.
Todava es importante el uso de mquinas Unix y Linux, ejecutando el cdigo de enrutamiento de
cdigo abierto, para la investigacin de enrutamiento y otras aplicaciones seleccionadas. Aunque el
sistema operativo de Cisco fue diseado independientemente, otros grandes sistemas operativos
enrutador, tales como las de Juniper Networks y Extreme Networks, han sido ampliamente
modificadas, pero an tienen ascendencia Unix.
Otros cambios tambin pueden mejorar la fiabilidad, como los procesadores redundantes de
control con estado de fallos, y que usan almacenamiento que tiene partes no mviles para la carga
de programas. Mucha fiabilidad viene de las tcnicas operacionales para el funcionamiento de los
enrutadores crticos como del diseo de enrutadores en s mismo. Es la mejor prctica comn, por
ejemplo, utilizar sistemas de alimentacin ininterrumpida redundantes para todos los elementos
crticos de la red, con generador de copia de seguridad de las bateras o de los suministros de
energa.