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CASO MONSTRUO DE ARMENDARIZ

A fin de reconstruir el escenario histrico en el que se aplic la pena de muerte en


este caso, pasamos a la descripcin de los detalles del mismo.
Durante un siglo, hasta 1979 en que fue restringida, la pena de muerte se aplic
en el Per, a los criminales que violaban y asesinaban. En aplicacin de la norma,
en 1957 fue ejecutado Jorge Villanueva Torres, alias El monstruo de Armendriz,
por violar y asesinar a un nio de tres aos, este fue juzgado por la Constitucin
de 1933, aprobada en el gobierno de Sanchez Cerro, quien hizo mas extensiva la
lista de los delitos que determinaban la pena de muerte aplicndose para los
delitos de : homicidio calificado, traicin a la patria, espionaje, violacin de
menores de siete aos, asesinato por lucro, envenenamiento, fuego o explosin,
robo con muerte de la victima. En el caso peruano, la pena de muerte muestra
restricciones y limitaciones con respecto a su ampliacin y ejecucin, debi
do a los tratados de carcter internacional, en los que el Per se encuentra inscrito
como son la Convencin Americana sobre Derechos Humanos y el Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos.
Asimismo, el Per aplica en su legislacin la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos, los cuales llevan al Per en una posicin abolicionista, cuyo
objetivo es suprimirla.
III.2. CASO MONSTRUO DE ARMENDARIZ
A fin de reconstruir el escenario histrico en el que se aplic la pena de muerte en
este caso, pasamos a la descripcin de los detalles del mismo.
A) HECHOS:
El 07 de setiembre de 1954, a las 11.00 de la maana el nio Julio Hidalgo Zavala,
de tres aos de edad, domiciliado en el Jr. Atahualpa N 158, en la ciudad de
Lima, estando ausente su madre, la seora Fausta Zavala por encontrarse
efectuando compras domesticas, salio para jugar con sus amigos en la calle.
Siendo las 12:30 del da, Fausta Zavala se percato de la ausencia de su hijo,
solicitndole a su esposo el Sr. Abraham Hidalgo que proceda a denunciar el
hecho a la Comisara de Barranco, en la cual se le informo que deba transcurrir
un lapso de 24 horas de desaparecido el nio para que pudieran intervenir.
Dos jvenes estudiantes, Marcelo Rojas Prez y Alfonso Navarro Vilca, que
recorran la quebrada de Armendriz quedaron pasmados ante un sobrecogedor
hallazgo, el cuerpo sin vida de un nio de tres aos con huellas de haber sido
golpeado en la cabeza, se encontraba en una covacha de Barranco. El horror se
divulgo rpidamente por las calles, el lugar se colmo de policas, periodistas y
curiosos, un hombre de mediana estatura, delgado y de bigotes ralos se acercaba,
era el albail Abraham Hidalgo, quien desde la noche anterior estaba buscando a
su pequeo hijo Julio Hidalgo Zavaleta, se abri paso entre la gente, oyndose un

grito de dolor que despert la avidez de los reporteros y de los detectives, pues
era su hijo. El niito Hidalgo tena el pantaln bajado y pequeas erosiones en la
frente; la polica conoci del hecho movilizndose para poder esclarecer el caso.
Al da siguiente, los titulares de los peridicos publican el asesinato en
Armendriz, exigiendo adems a la Polica Nacional del Per la captura inmediata
del asesino. La bsqueda fue intensa, un nmero importante de guardias civiles y
republicanos se movilizaron por los lugares cercanos del crimen, realizando

redadas en chinganas y en billares del lumpen limeo, como es lgico de


esperarse, la poblacin presiono para encontrar un culpable.
Das despus, un vendedor de turrones de nombre Uldarico Salazar, que
trabajaba en la calle Atahualpa, hoy Alberto Lafon, donde viva la familia de
la vctima, afirm que un individuo afro descendiente que se llevaba al nio
por la quebrada de Armendriz le compr una melcocha para el nio,
manifest que era un sujeto negro y alto (...) me compro 20 centavos de
turrn para el nio. yo lo puedo reconocer; entre las fotografas que le
mostraron en investigaciones, identifico a Jorge Villanueva Torres como el
sujeto que a las 11.00 de la maana del da 07 de setiembre, lo detuvo
cuando se retiraba del Parque de Barranco para comprarle unas melcochas,
este lo describi por sus caractersticas personales: pantaln marrn,
zapatos mocasines, dedo pulgar chato, etc. Estas minuciosidades fueron
comprobadas en Villanueva Torres.
El testigo declarara despus a la prensa: Logr identificarlo porque tena
un dedo torcido, con el hombre que me compr el dulce para Julito (el nio
asesinado), Ulderico Salazar.
Jorge Villanueva Torres, conocido como el negro Torpedo fue bautizado
por la prensa como el Monstruo de Armendriz.
En las calles de Lima, como era de predecirse la gente exiga que le
aplicaran la pena de muerte, se realizaron manifestaciones por las calles de
Barranco, en donde los pobladores exclamaban Muerte para el monstruo,
incluso la prensa apoyaba la pena de muerte para Villanueva.
Un ejemplo de ello, es el titular del diario La Crnica del 15 de septiembre
de 1954 el que expres: Es el crimen ms cruel de todos los tiempos y
merece ser castigado por la muerte.
Es as que tiempo despus encontraron a Jorge Villanueva Torres, el ya
apodado Monstruo de Armendriz, quien haba confesado todo a la polica,

segn decan los periodistas. Y aunque conforme al protocolo de necropsia


de la victima estableci que ella nunca fue violada, la prensa lo calific de
depravado y de violador.
El proceso estuvo cargado de racismo, deseo de venganza colectiva y el
objetivo exacerbado de limpieza social en una Lima conservadora, moralista
y despiadada.
En las calles de Lima, la gente exiga que le aplicaran la pena de muerte.
Hubo una manifestacin pblica por las calles de Barranco, donde vivan los
familiares de la vctima. "Muerte para el monstruo", gritaban los vecinos.
Jorge Villanueva Torres, desde su niez tuvo un comienzo criminal que con
el tiempo fue creciendo, cuando era nio era conocido como "pjaro rutero",
trmino que se le daba a lo que hoy en da conocemos como "piraitas"
(nios ladrones). As su pasado, delincuencial fue creciendo, robando en
tranvas que surcaban Lima atiborrados de gente y reforzando su imagen de
ladronzuelo. Cuando por fin cumple los 35 aos, este seor ya haba pisado
la crcel y tena una muy bien ganada imagen de vago y ladrn de poca
monta en las comisaras.
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En las calles de Lima, la gente exiga
que le aplicaran la pena de muerte. Hubo una
manifestacin pblica por las calles de Barranco, donde vivan los familiares
de la
vctima. "Muerte para el
monstruo", gritaban los vecinos
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Jorge Villanueva Torres, desde su niez tuvo un comienzo criminal que con
el tiempo
fue creciendo, cuando era nio era conocido co
mo "pjaro frutero", termino que se le
daba a lo que hoy en da conocemos como "piraitas" (nios ladrones). As
su pasado,
delincuencial fue creciendo, robando en tranvas que surcaban Lima
atiborrados de
gente y reforzando su imagen de ladronzuelo. Cuando por fin cumple los 35
aos, este
seor ya haba pisado la crcel y tena una muy bien ganada imagen de
vago y ladrn
de poca monta en las comisaras
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B) PROCESO PENAL EN CONTRA DE JORGE VILLANUEVA TORRES:
El proceso se inicio en el Tercer Tribunal Correccional de Lima, integrado
por los doctores Octavio Santa Gadea, presidente, Octavio Torres y Jos
Merino Reina.
Pasaron tres aos de su juicio, cuando a pedido de Jorge Villanueva, el
abogado Carlos Enrique Melgar tom la defensa, este era un joven abogado
san marquino, que trato de demostrar que su cliente era inocente, habiendo
logrado que, en solo un mes y medio, se retire el cargo de violacin.
Los fundamentos de la defensa fueron que la confesin ante las autoridades
policiales se dio porque hubo presin de tipo moral, y que el hecho de hallar
al menor a medio vestir se ha aseverado el tipo de delito, pudiendo haber
sido vctima de un indolente chofer, quien luego de arrollarlo pudo haberlo
llevado hasta el lugar donde lo hallaron, producindose la asfixia por la
accin inconsciente del propio menor.
El testimonio del turronero fue demoledor, este juro que Villanueva fue el
hombre que llevaba al nio a la quebrada, Villanueva se defendi como
pudo, afirmo que los policas lo haban obligado a auto culparse, nadie
crey en su palabra, pues durante la audiencia demostr ser un tipo
rebelde, dscolo, conflictivo y contestn.
En el banquillo del acusado, el Monstruo de Armendriz lloro margamente,
sus expresiones fueron de desesperacin cada vez que los magistrados
levantaban la mano sealndolo como criminal, este manifestaba: yo no
podra matar a un chiquito. En los rostros de los jueces y Fiscales no se
reflejo el menor gesto de piedad por el Monstruo de la quebrada;
periodistas, fotgrafos y curiosos que siguieron paso a paso las incidencias
de los ltimos debates, centralizaban sus miradas sobre las caras de los
magistrados cada vez que lloraba el acusado. Hubo silencios prolongados
que esperaban una reaccin que tardo en llegar.
El 08 de octubre de 1956 se llego a sentencia, los magistrados, sometidos a
la presin popular, lo condenaron por homicidio a la pena de muerte, de
acuerdo con el Decreto Ley N 10976, de fecha 25 de marzo de 1949,
emitida por la Junta Militar de Gobierno encabezada por el general Manuel
Odra, que modificaba el Cdigo Penal de 1924.Se fij nuevas causales
para aplicar pena de muerte, extendindose la sancin al que matara a su
ascendiente, descendiente o cnyuge, as como al que asesinara por

ferocidad, gran perfidia, lucro o para facilitar u ocultar otro delito.


Fue bajo este rgimen que se ejecutaron los tres nicos casos de
fusilamiento de individuos violadores de nios, y en aplicacin del artculo
152 del Cdigo Procedimientos Penales, puesto que segn el protocolo de
autopsia de la vctima nunca hubo violacin. Al leerse la sentencia,
Villanueva estallo en ira, trato de agredir a los magistrados, fue maniatado,
luego con voz quebrada, el sentenciado insisti en su inocencia, este
manifest: Yo he cometido muchos delitos...he sido un hombre malo...pero
este crimen no me pertenece.
La sentencia de primera instancia fue confirmada el 09 de diciembre de
1957, mantenindose la pena capital para Villanueva por los delitos de rapto
y homicidio en agravio del menor Julio Hidalgo Zavala, delito contra las
buenas costumbres en agravio de Alonso Navega y delito contra la libertad
individual en agravio de Donato Marcelo Rojas y Julio Aravea.
El fallo deca a la letra: Con inequvoca certeza de que es agente
responsable de excepcional peligrosidad y conducta inmodificable se
reclama la mas severa sancin.
El abogado defensor, Dr. Carlos Enrique Melgar, pese a sus planteamientos
doctrinarios y legalistas perdi la causa. En vano recurri al Congreso en la
demanda del derecho de gracia que contemplaba el artculo 123 de la
Constitucin del Estado. El Parlamento no se pronuncio debido que al
computarse el qurum de la sesin del Congreso que haba sido convocada
para revisar el pedido de gracia formulado por la defensa de Villanueva
Torres solo respondieron diecinueve senadores, por lo que se levanto la
sesin. "Con indicios no se condena a muerte. No hay conviccin, miente el
turronero. En caso de duda hay que estar a lo favorable al reo, Indubio pro
reo!", (Carlos Enrique Melgar/ Abogado defensor).
C) EJECUCION DE JORGE VILLANUEVA TORRES
Los medios que se haban encargado de estar al tanto de cualquier
novedad en este caso que haba conmocionado a la opinin pblica se
interesaron por relatar los ltimos momentos de vida de Villanueva Torres.
As podemos citar al diario El Comercio en su edicin del mircoles 11 de
diciembre de 1957:
Las ltimas horas del sentenciado a muerte.
Jorge Villanueva se cambio de terno ayer despus de
baarse. Su nimo era de los mejores. Durante un buen rato

estuvo tocando guitarra en la celda especial donde ha sido


aislado (...)
A las 09 de la noche se acost despidindose antes del
vigilante del penal y del soldado de la guardia republicana que
lo custodian. A poco, durmi plcidamente sin despertarse toda
la noche...
A las 6 de la maana de hoy se levanto de la cama el
Monstruo de
Armendriz. A las 6.30 tomo su desayuno consistente en caf
con leche y dos panes con mantequilla. El servicio se cumpli
en la celda. Al igual que ayer no demostraba ningn temor por
la muerte, no obstante que ya sabe extraoficialmente su
condena. Durante la maana el sentenciado a muerte estuvo
contemplando el jardn que da frente a su celda. No perdi el
control en ningn momento.
Las ltimas catorce horas de vida del monstruo de Armendriz son una
serie de protestas de inocencia y de acusacin a la justicia, el Juez Carlos
Carranza Luna fue el encargado de notificar a Jorge Villanueva Torres de
que la Corte Suprema haba dado el fallo definitivo, confirmando la pena de
muerte, sealando: vengo a anunciarle que la condena de muerte ha sido
confirmada y que ser fusilado. El juez pronuncio esas frases que
temblaban y su rostro estaba plido completamente. La actitud de
Villanueva fue serena, haba una tranquilidad rara en l. La noticia era
desconcertante pero los funcionarios fueron los que quedaron
desconcertados ante esta actitud, paso un momento de silencio donde
haba tensin, el escribano Froilan Manrique, inicio la lectura de la
sentencia, y Villanueva comenz a reaccionar y repentinamente grit:
Pueden leer lo que quieran y dirigindose al Juez- Ud. sabe que yo soy
inocente, Ud. me hace matar y puede hacerlo cuando quiera. El sacerdote
capelln del panptico se acerco a Villanueva y lo reconforto, y Villanueva
respondi al sacerdote: Ud. sabe padrecito que soy inocente, este nomssealando al Juez- tiene la culpa de todo, yo no lo perdono, que Dios lo
perdone, el escribano continuo la lectura, mientras Villanueva guardo
silencio hasta la terminacin, el Juez pidi a Villanueva que firmara el acta,
pero este le respondi: con firma o sin firma pueden matarme igual, soy
inocente, el Juez no espero mas y se retiro conjuntamente con el
escribano, quedando con Villanueva su abogado Carlos Enrique Melgar y el

sacerdote, este ultimo comenz a prepararlo para el momento de la


ejecucin y Villanueva se confeso. Terminado este acto religioso ingreso a
su celda, su abogado, a quien le entrego una carta dirigida a su hijo de siete
aos de edad, llamado como el, Jorge Villanueva, el sobre estaba cerrado y
Villanueva lo extrajo del bolsillo izquierdo de su mameluco azul descolorido,
durante tres horas permaneci el condenado con su defensor y en ese
tiempo le pidi a su abogado que le cumpliera algunos encargos y que le
explicara a su hijo lo que haba ocurrido cuando tuviera uso de razn:
dgale que no se avergence de mi y que el tiempo esclarecer todo; el
defensor lo consol y le aconsejo que siguiera sereno, que el hasta el ultimo
momento tratara de evitar la ejecucin, y a eso de las ocho de la noche
regreso el sacerdote, retirndose el abogado, momento en que Villanueva
comenz a llorar.
El da del fusilamiento a las 03.15 a.m. llego el juez instructor Carlos
Carranza Luna, se le prohibi la entrada a los reporteros grficos, en el
lapso de una hora y cuarto llegaron los mdicos legistas Jorge Gaviria y
Fernando Gambirazzio, y siendo las 05.05 a.m. se inicio el ingreso al patio
en el que se deba efectuar la ejecucin, las personas presentes sumaban
sesenta y siete. En un patio de veinticuatro metros de largo por veintids
metros de ancho se encontraba colocada una mesa con un lamparn donde
tomo asiento el Juez instructor y el escribano Froilan Manrique. Al centro del
patio se coloco el madero donde seria colocado Villanueva y detrs del
mismo, costales de arena.
Al promediar las 5:30 a.m. del 12 de diciembre de 1957, de una friolenta y
nublada maana, fue llevado con mucha violencia a la Penitenciara de
Lima, situado en lo que hoy se conoce como el Sheraton y el Centro Cvico,
haba sido insultado, golpeado, caminaba esposado, con un overol jean azul
muy gastado y descalzo, camin hasta el patio donde sera ejecutado,
Vctor Maurta, quin era mdico legista presenci la ejecucin, fue
amarrado a un poste de madera con una soga.
A las 5.38 a.m. se hizo presente en el patio el pelotn de fusilamiento
compuesto por ocho soldados de regimiento de la guardia republicana, al
mando del alfrez Orlando Carrasco, y cuando el pelotn de fusilamiento iba
a hacer fuego, grito: soy inocente, yo perdono a Uds.... pero a eldirigindose al Juez- asesa.... Y una descarga cerrada corto las frases,
sonaron ocho disparos, impactaron tres disparos en su cuerpo, Carrasco se
acerco y de acuerdo a ley le proporciono el tiro de gracia, acabando todo

a las 05.40 a.m., hora en que los mdicos constataron su muerte y el


cadver se bajo del poste, colocndolo en un atad de madera negra, luego
de lo cual levantaron el acta de fusilamiento de acuerdo al procedimiento
ordinario.
Afuera, algunas mujeres lloraban, mientras los hombres comenzaban a
preguntarse si de verdad Villanueva era el temible Monstruo de
Armendriz.
Cuando los reporteros preguntaron al capelln si un hombre poda mentir
estando a un paso de la muerte, el religioso contest: "Yo creo que el final
es la hora de la verdad".
Con estas palabras crecieron las dudas. Media hora despus de que se
haba escuchado la descarga y los mdicos haban constatado la muerte de
Villanueva, sali por el portn de la penitenciaria un vehculo plomizo
llevando el atad, seguido de carros patrulleros y autos de los periodistas.
En el lugar destinado para los muertos sin familia se detuvo la carroza y fue
extrado el atad por empleados de la administracin del Camposanto,
siendo enterrado en una fosa por orden de un comandante de la guardia
civil, quien se neg a esperar que se cumplieran los tramites de ley pese a
la insistencia de unos de los empleados de la Beneficencia Pblica; el
cadver de acuerdo al Acta sentada a la ejecucin, deba entregarse al Dr.
Carlos Enrique Melgar, defensor del ejecutado, quien lo haba reclamado
para darle cristiana sepultura; pero pocas horas despus tuvo que ser
desenterrado pues el Dr. Melgar efectu todos los trmites correspondientes
para que le hagan entrega del cuerpo sin vida de Villanueva.
Das despus, en una entrevista a Ulderico Salazar, el testigo ms
importante del proceso, el turronero dijo: "Espero que la sociedad me d un
trabajo estable para mantener a mis tres hijos".
El diario La Prensa inform que Salazar se haba contradicho ms de 30
veces durante el proceso. Las dudas en torno a la culpabilidad de
Villanueva han dejado un sabor a remordimiento sobre la pena capital para
uno de los delitos ms horrendos.

D) LA "MONSTRUITIS" DE LIMA

Para Manuel Jess Orbegoso, periodista que sigui el caso, a Villanueva se


le juzg ms por negro, vago y ladrn que por asesinar a un nio. "Lo peor
de las ejecuciones que he presenciado es no tener la certeza de que el reo
era culpable. Lo mismo ocurri con el monstruo de Cajamarca, Udilberto
Vsquez Bautista, ejecutado en 1970 por violar y asesinar a una pastora
. Se convirti en un santo popular." Vctor Martua ensaya una teora para la
desgracia de Villanueva en su libro "La pena de muerte y los delitos de
violacin": Villanueva fue vctima de la "monstruitis", un fenmeno que se
difunde a travs de los medios de comunicacin, creadores de seres
siniestros que aterrorizan a la sociedad y la hacen clamar por la aplicacin
de una teraputica radical: la pena de muerte.
El infortunio persigui a Villanueva hasta despus de su deceso. En 1996,
un periodista de este diario busc su tumba en el cementerio Presbtero
Maestro, en el distrito de El Agustino. Descubri que sus restos tuvieron que
ser incinerados por falta de pago en 1964. Su historia dio origen a un mrtir
entre los presos, una cancin y una pelcula, pero a pesar de todas las
pistas de su inocencia, nunca dejaron de llamarlo Monstruo.
E) CRITICAS A LA EJECUCION DE JORGE VILLANUEVA TORRES
Ha sido considerado uno de los errores judiciales de nuestro pas, se dice
que debi establecer la responsabilidad penal de los jueces, quienes a
pesar de tomar nota de las contradicciones del testigo clave y de la falta de
pruebas fehacientes, mancharon sus manos con la sangre de Villanueva,
siendo tambin responsable civil el Estado Peruano ya que era necesario
una reparacin pecuniaria los familiares de Villanueva, marcando un
precedente importante para el sistema de seleccin de jueces y una manera
de control en las ejecuciones de sus sentencias y sobre todo en temas tan
delicados como la vida de un ser humano.
Por otro lado, el racismo de los operadores de justicia (polica, fiscales,
abogados y jueces), el fallo de los jueces demostr una enorme carga
racista, la cual se haba impregnado en todo el caso, Villanueva era un afro
peruano pobre y desempleado que haba cometido delitos menores, siendo
la interrogante si la sentencia hubiese sido la misma si el inculpado hubiese
sido un hombre acomodadote la sociedad limea descendiente de
alemanes.
Finalmente, la presin de la gente y de los medios de comunicacin para
tener un culpable, ambos actores sociales fueron determinantes para el
apuro y la ineficiencia del Estado ante este caso, las movilizaciones y los
titulares de los peridicos presionaron a los funcionarios pblicos quienes

exigan un chivo expiatorio para ser sacrificado, un hombre inocente fue


muerto por la exigencia de u pueblo hambriento de justicia.