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Dcalages

Volume 1 | Issue 1

Article 3

2-16-2010

Zizek y Althusser. Vida o muerte de la lectura


sintomtica.
Mariana de Gainza

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de Gainza, Mariana (2013) "Zizek y Althusser. Vida o muerte de la lectura sintomtica.," Dcalages: Vol. 1: Iss. 1.
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de Gainza: Zizek y Althusser. Vida o muerte de la lectura sintomtica.

Zizek y Althusser. Vida o muerte de la lectura


sintomtica.
Por Mariana de Gainza

Introduccin
Mi propsito en este trabajo es intentar problematizar cierta
afirmacin que Slavoj Zizek realiza al analizar las posibilidades de una
revitalizacin de la teora de la ideologa. Partiendo del diagnstico de que si
el pensamiento crtico quiere estar a la altura de los desafos que le colocan
las formas de sujecin ideolgica de las sociedades contemporneas debe
necesariamente reconsiderar las modalidades clsicas de la crtica de la
ideologa, Zizek sostiene que ya no podemos someter el texto ideolgico a la
lectura sintomtica, confrontarlo con sus puntos en blanco, con lo que ha de
reprimir para organizarse, para preservar su consistencia -la razn cnica
toma en cuenta esta distancia de antemano.1 Si bien el diagnstico es
certero, y en general, las lneas bsicas de la indagacin zizekiana muy
sugerentes, quisiera sin embargo poner en cuestin tal afirmacin de que la
lectura sintomtica como modalidad efectiva de la crtica habra caducado,
pues la actitud cnica -marca fundamental de la subjetivacin en el contexto
del capitalismo tardo- la volvera impotente.
Aunque esta postulacin es comprensible en el contexto de la
argumentacin de Zizek, me parece que tal decreto de caducidad, usando un
giro retrico zizekiano, procede demasiado rpido, es decir, la lectura
sintomtica es abandonada antes de que sus potencialidades sean
efectivamente consideradas y agotadas. En todo caso, sera productivo
confrontar la presentacin de la lectura sintomtica que hace Zizek, con la
lectura sintomtica tal como la ha entendido Althusser, para luego volver a
formularse la pregunta sobre su agotamiento. Esa comparacin es legtima
dentro del mismo contexto de enunciacin zizekiano, pues Althusser es
asumidamente una de sus influencias tericas fundamentales; pero adems,
es quien ha abierto las posibilidades del uso filosfico de una estrategia de
lectura de sntomas de origen psicoanaltico.

S. Zizek, El sublime objeto de la ideologa, Mexico, Siglo Veintiuno, 1992, p.58.

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Zizek y Althusser. Vida o muerte de la lectura sintomtica

De la falsa conciencia a la fantasa ideolgica


Veamos primero cul es el contexto del tratamiento que Zizek realiza
de la lectura sintomtica. La concepcin clsica de la ideologa, nos recuerda
el filsofo esloveno, gira en torno de su definicin como una falsa
conciencia, cuya frmula sinttica sera aquella de ellos no lo saben, pero lo
hacen de Marx. La conciencia que los individuos pueden tener de las
condiciones de la propia actividad es necesariamente errnea, inadecuada,
distorsiva, pues la misma reproduccin del conjunto social exige ese
desconocimiento. El modelo de esta asociacin necesaria entre efectividad
social y no-conciencia es, por supuesto, el anlisis marxista del
funcionamiento de la sociedad mercantil: los productores individuales de
mercancas, formalmente independientes, ignoran que sus trabajos estn
materialmente relacionados por la divisin social del trabajo en una unidad
econmica total; la ilusin de independencia oculta la realidad de su
interdependencia recproca, y sin embargo, ese no-saber es necesario para la
efectividad misma del proceso global de produccin y circulacin de
mercancas. En palabras de Zizek: la efectividad social del proceso de
intercambio es un tipo de realidad que slo es posible a condicin de que los
individuos que participan en l no sean concientes de su propia lgica; es
decir, un tipo de realidad cuya misma consistencia ontolgica implica un cierto
no-conocimiento de sus participantes; si llegramos a saber demasiado, a
perforar el verdadero funcionamiento de la realidad social, esta realidad se
disolvera.2
Ahora bien, para comprender la afirmacin de Lacan de que fue Marx
quien invent el sntoma hay que tener en cuenta el emergente de ese
proceso de intercambio al que nos referamos, emergente que asimismo es su
condicin: el fetichismo de la mercanca. Si el carcter social del trabajo no
es evidente para los individuos que lo realizan, sin embargo se pone de
manifiesto indirectamente en el momento en que los productos son
intercambiados en el mercado; en su relacin equivalencial, en su igualacin
en tanto valores de cambio, todos ellos expresan su sustancia comn de
ser productos del trabajo humano social y abstracto. El valor, entonces,
constituye la forma social que los productos del trabajo adquieren como
vnculo, como mediadores de las relaciones sociales entre productores de
mercancas aislados. Las relaciones sociales se presentan, de esta forma,
como si fueran relaciones entre las cosas (pues son stas las que median
2

Ibid, p.46.

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efectivamente las relaciones entre los hombres), y a la vez, las cosas se


presentan como si se relacionaran socialmente entre s, en virtud de sus
propios atributos, en virtud del valor esencial de cada una de ellas.
A esta lgica de mistificacin genrica que oculta a los hombres la
verdad de sus propias actividades, hay que agregar el elemento fundamental
que aparece con la expansin de las relaciones mercantiles y la constitucin
de la sociedad capitalista. Un nuevo tipo de mercanca, la fuerza de trabajo,
pasa a ser vendida libremente en el mercado. Slo que esta mercanca posee
una cualidad que la diferencia de todas las dems: es la nica capaz de
producir valor. La fuerza de trabajo, remunerada en el mercado, produce un
valor adicional que es apropiado por el usufructuador de tal mercanca
paradjica. As, en el intercambio libre ha de encontrarse la misma base del
nuevo tipo de esclavitud moderna, y en la igualdad formal de los libreconcurrentes, el fundamento de la desigualdad social.
Si la consideracin de la ideologa como falsa conciencia necesaria
apunta a cierta dimensin del sntoma (esto es, una formacin cuya
consistencia implica un cierto no conocimiento por parte del sujeto), el
anlisis marxista de la plusvala determina con ms precisin la nocin de
sntoma. Como seala Zizek: Marx invent el sntoma (Lacan) detectando
una fisura, una asimetra, un cierto desequilibrio patolgico que desmiente
el universalismo de los derechos y deberes burgueses.3 Este elemento
particular que subvierte la universalidad de una cierta lgica es necesario para
la misma existencia y efectividad de esa lgica y, en ese sentido, es
estrictamente constitutivo e interno a ella. As, es la falla, el punto de
ruptura, el que explica la posibilidad de la clausura ideolgica de una
totalidad. Y tambin es el lugar al que la crtica debe apuntar para demostrar
el inters particular que est detrs de esa universalidad abstracta y formal;
esa denuncia volvera concientes los presupuestos implcitos y
sistemticamente desconocidos de la prctica social, y con ello fisurara la
coherencia de la mistificacin ideolgica dominante.
Sin embargo, nos dice Zizek, el funcionamiento cnico de la ideologa
contempornea hace que esa estrategia de develamiento de la verdad de
cierta articulacin de relaciones se vuelva ineficaz. Pues el cnico sabe muy
bien lo que hace, y an as lo hace. En ese caso, no habra ninguna verdad
oculta de su actividad con la cual confrontarlo. El distanciamiento irnico
del cnico respecto a su propio posicionamiento prctico contempla de
3

Ibid, p.47.

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antemano la particularidad de los intereses que orientan las conductas, y la


falsedad de las construcciones universalistas que pretenden legitimar tales
conductas ocultando sus reales presupuestos. Esto quiere decir que cuando se
efectiviza el dominio de una racionalidad cnica, las reglas del juego se han
vuelto evidentes para todos; simplemente se actan los papeles, sin pretender
que alguna verdad esencial los justifique, y sin que ninguna ilusin
socialmente determinada o autoengao pretenda disimular lo que frente a la
autoridad de una moral universalista aparecera como distorsin aberrante.
Zizek responde a la conocida opinin posmoderna de que este
esclarecimiento colectivo estara demostrando el fin de las ideologas,
cambiando el eje de articulacin de la problemtica ideolgica. La razn
cnica, en verdad, deja intacto el nivel fundamental de la ideologa: esto es, el
nivel de la fantasa ideolgica, que actuando en la misma realidad social, y no
en el saber sobre ella, explica la posibilidad de concebir la propia existencia
fctica como ideolgica. La ilusin, dice Zizek, no ha de ser buscada en el
saber, sino en el hacer; por eso, aunque ellos sepan lo que hacen, ignoran que
ese hacer est orientado y soportado por una ilusin. En tanto la fantasa
ideolgica estructura la mismsima realidad social, el supuesto saber cnico
sobre los fundamentos de su actividad puede ser comprendido en verdad
como un doble desconocimiento: lo que se vive como un saber es en realidad
un no-saber sobre otro no-saber fundamental que organiza la misma relacin
del sujeto con la realidad. En su prctica esclarecida, el cnico no hace ms
que obedecer ciegamente a una ley, que encuentra su soporte en la misma
economa inconsciente del individuo: en la canalizacin funcional de los
fantasmas y en el goce resultante de tal despliegue. Entonces, la sujecin
ignorada por el cnico no es aquella de la posicin de una particularidad
frente a una universalidad abstracta que se ha revelado ficticia, sino la
sujecin inconsciente, a travs de su propio goce, a una totalidad imposible
que borra las huellas de su imposibilidad precisamente mediante ese recurso
a la fantasa social, y al goce subjetivo que la soporta.
La respuesta que esboza Zizek en relacin con las condiciones para,
frente a tal situacin, realizar una crtica de la ideologa efectiva sera,
brevemente, la siguiente: la crtica ha de atravesar la fantasa social, esto es,
ha de llegar al ncleo duro del goce que sostiene su consistencia. A diferencia
del sntoma que reclama una interpretacin, es decir, una integracin
simblica, la fantasa simplemente debe ser atravesada, pues detrs de ella no
hay nada: la nada del puro goce, y la pura escisin, el antagonismo radical en
torno al cual se articula toda sociedad: el conjunto de las relaciones sociales
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se organiza en torno al Real de una no-relacin fundamental. Dar la cara a


esa imposibilidad nuclear, llegar a una negociacin con ella, es entonces el
gesto esencial de una actitud crtica capaz de escapar a las redes de la fantasa
ideolgica.
La lectura sintomtica como prctica
Pasemos ahora a Althusser, para considerar las posibilidades de una
relectura de la lectura sintomtica. Althusser considera tambin que las claves
para el ejercicio de tal lectura, esto es, la lectura que encuentra en los espacios
vacos de un enunciado la presencia de una falta, una carencia producida por
el mismo lleno discursivo, se encuentran en la prctica terica marxiana.4
En el hacer de Marx, en su prctica como lector de los textos clsicos, se
realiza una crtica efectiva de la ideologa articuladora de esos textos. As es
como Marx invent la lectura sintomtica.
Frente a la primera sensacin de que esta comprensin de la lectura
sintomtica sera idntica a la presentada por Zizek, vale la pena acentuar
algunos matices. En principio, la lectura es colocada sin ambigedades en el
terreno del hacer: la lectura no es la visin de una conciencia, sino una
prctica que se confronta con otra prctica -la actividad de escritura que es
abordada como objeto de la crtica. Esto nos colocara ya en otro terreno que
eludira el obstculo fundamental que, segn Zizek, la posicin cnica
colocara a la lectura sintomtica. Si la mistificacin del cnico se localiza en
su hacer y no en su saber, es claro que una simple reiteracin de lo que el
cnico ya sabe resultara inocua. En cambio, una prctica slo puede ser
confrontada con efectividad por otra prctica; la prctica del cnico ha de ser
confrontada entonces por la prctica crtica, sin garanta a priori de suceso,
pero con una nocin ya ms clara acerca de la complejidad del desafo y de
sus posibilidades de incidencia.
En relacin con esto, quizs sea necesario precisar el que, segn
entiendo, sera el origen del malentendido. Zizek localiza el espacio propio
de la lectura sintomtica en el en- s de la ideologa.5 Expliqumoslo mejor.
Procurando presentar la problemtica de la ideologa de una manera que
incorpore los diferentes niveles en los que se articula, Zizek propone tratarlos
segn la trada hegeliana en s, para s, y en s-para s. De esta manera,
el en s ideolgico estara constituido por la ideologa como complejo de ideas
4
5

L. Althusser y E. Balibar, Para leer el Capital, Mxico, Siglo veintiuno, 1990.


S. Zizek, The Spectre of ideology, em Mapping ideology, Londres, Verso, 1994, p. 10.

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Zizek y Althusser. Vida o muerte de la lectura sintomtica

(teoras, convicciones, opiniones, procedimientos argumentativos); el para s,


como la ideologa en su existencia externa (esto es, la materialidad de la
ideologa, y ms concretamente, los Aparatos Ideolgicos de Estado tal
como los conceptualiz Althusser); y el en s-para s, como el terreno
ideolgico ms elusivo, la ideologa espontnea que opera en el centro de la
misma realidad social. Entonces, al presentar el en s de la ideologa, Zizek
dice lo siguiente: El modo de la crtica de la ideologa que corresponde a
esta nocin es el de lectura sintomtica: el objetivo de la crtica es descubrir la
tendencia no confesada del texto oficial a travs de sus rupturas, sus espacios
en blanco y sus deslices6.
Ahora bien, la nocin de lectura sintomtica de Althusser ya tiene en
cuenta el conjunto de la problemtica ideologa, o en los trminos de Zizek,
tiene en cuenta tanto su en s, como su para s, y su en s- para s. La
dimensin prctica fundamental de la lectura que resaltbamos justamente
alude a su pertenencia a un complejo terico que incluye y desenvuelve las
mltiples dimensiones ideolgicas comentadas por Zizek: las formas de su
articulacin discursiva; su existencia material como conjunto de aparatos
ideolgicos; su efectividad en tanto articulacin de prcticas sostenidas por
creencias estrictamente exteriores al sujeto que las acta; su espontaneidad,
en tanto la ideologa es inmediatamente vivida, es decir, en tanto constituye
la misma la relacin imaginaria que los hombres mantienen con sus
condiciones de existencia; la necesidad de su relacin con la economa
inconsciente de los individuos, a travs del mecanismo concreto de la
interpelacin, que ya considera el ser deseante del sujeto y, de modo ms
general, a travs de las relaciones entre el discurso del inconsciente y las
diferentes modalidades de la discursividad social. La lectura sintomtica
que practica una lectura de la realidad social segn esta multiplicidad de
dimensiones, ya no puede entonces ser tan rpidamente descartada.
Lectura y estructuracin social
Para comprobar que el horizonte de la lectura sintomtica
althusseriana (y tambin marxista) no es el campo discursivo entendido en
un sentido estrecho, podemos ver el modo en que Althusser comienza a
pensarla, en el prefacio de Lire le capital. Los grandes descubrimientos
asociados al surgimiento del pensamiento crtico occidental se relacionan,
seala all Althusser, con la indagacin del sentido de los ms pequeos gestos
6

Ibid.

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de la existencia: ver, or, hablar, leer Tras la aparente inocencia de lo


inmediatamente dicho, escuchado, escrito, ledo o actuado, hubo de
reconocerse entonces la presencia de lo dicho sin ser dicho, pudo ejercitarse
la escucha de los blancos discursivos, fue posibles comenzar el rastreo de las
huellas silenciosas de otros textos tras los textos, de lo desconocido en lo
actuado. Entre los grandes descubridores de los pequeos hechos, Althusser
nombra a Marx, Nietzche y Freud. Marx, ms precisamente, indag el
sentido de las prcticas del leer y el escribir, pero -y esto es fundamentalconsigui efectivizar un nuevo tipo de lectura gracias a una perspectiva
lograda desde una teora de la historia que, segn Althusser, encuentra sus
races en Spinoza y que se sostiene sobre una filosofa de la opacidad de lo
inmediato.
Si para indagar el superficial misterio de las ms inocentes formas de
conducta social, hizo falta una teora de la lectura en conexin fundamental
con una teora de la historia, podemos comprender el uso relativamente
metafrico que hace Althusser de los trminos de la teora de los discursos: la
historia, las prcticas sociales se leen en un sentido no estrictamente
identificable con la forma en que se lee un texto -esto es, procurando los
procesos de enunciacin que operan en l. Contra cierto imperialismo de la
teora de los discursos, podra reivindicarse tal referencia ineludible a la
totalidad social y a la historia. La lectura de las prcticas sociales, entonces,
adems de la consideracin de sus instancias discursivas constitutivas,
requiere la referencia histrica a la estructuracin de la que son efectos
necesarios. Por otra parte, dice Althusser, la concepcin inmanente de la
totalidad spinoziana contempla privilegiadamente la instancia imaginaria de
la constitucin de la realidad, y la necesaria opacidad de las relaciones ms
espontneas e inmediatas con ella.
A partir de ello, podramos decir que el saber inmediato del cnico en
relacin con sus prcticas debera considerarse desde el principio como un
no-saber imaginario; y el misterio de la constitucin de ese inmediato nosaber imaginariamente articulado, presentndose con relativa consistencia
como un mero saber, debera ser reenviado a las conexiones estructurales que
lo explican. Ahora bien, aqu tal vez habra que establecer una conexin entre
las dificultades que presenta para el anlisis la razn cnica contempornea, y
la fundamental cuestin de que no existe una teora de la totalidad social
concreta, de la actual estructuracin capitalista y de los modos especficos de
su efectividad que est a la altura de lo que fue la lectura de Marx para su
momento histrico.
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Sin embargo, cierta complejidad de la estructuracin social es


tematizada por Althusser, de un modo que podra ser repensado, a travs de
su nocin de totalidad sobredeterminada. Althusser elabora tal nocin a
partir de la idea de causalidad inmanente de Spinoza, y pretende con ella
realizar una crtica a la idea de contradiccin simple hegeliana. A partir de
esta diferencia, se podran pensar algunas implicaciones para la cuestin que
tratamos.
Sobredeterminacin vs. contradiccin simple
Veamos primero cul es la idea de totalidad social presente en la
filosofa de la historia hegeliana. Toda sociedad histrica est, segn Hegel,
constituida de una infinidad de determinaciones concretas; ninguna de tales
determinaciones es, en su esencia, externa a las otras, porque en su conjunto
constituyen una totalidad orgnica original, que se refleja en un principio
interno nico, la verdad de todas las determinaciones concretas. Frente a esta
nocin de una totalidad organizada en torno a un principio interno nico,
una contradiccin simple que se desenvuelve a lo largo de la vida histrica de
una sociedad, Althusser seala que, por el contrario, la totalidad social
marxista es una totalidad cuya unidad est constituida por cierto tipo de
complejidad. Su verdad debe ser procurada a partir de la conexin compleja
que es su misma estructuracin, la unidad de los diferentes niveles que la
conforman, externos los unos de los otros, y relativamente autnomos entre
s, cada uno articulando actividades y relaciones segn lgicas diferenciales y
modos especficos de determinacin. Si bien la especificidad de tal
articulacin compleja ha de remitirse en ltima instancia al entramado
material de la relaciones de produccin, tales relaciones tampoco responden a
un principio de desenvolvimiento simple que pueda resultar en la linealidad
de un desarrollo. Tambin la produccin es irreductiblemente compleja, y su
efectividad es la de una multiplicidad de esferas de actividades, con tiempos y
ritmos propios y diferenciales. La postulacin de una identidad de principio
que constituya una esencia comn sera una simple mistificacin pues, en
palabras de Althusser, el presente de un nivel es, por decirlo as, la ausencia
del otro, y esa coexistencia de una presencia y de ausencias es el efecto de la
estructura del todo en su descentramiento articulado.7
Es entonces con tal nocin de totalidad social histrica que debe
conectarse la teora de la lectura sintomtica althusseriana. Una lectura que
7

L.Althusser, Bosquejo del concepto de tiempo histrico, em Althusser, op.cit., p.115.

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busca en las presencias y ausencias de un texto, en una relacin especfica y


necesaria entre visibilidades e invisibilidades, la lgica compleja de su
articulacin.
Althusser crtico de Zizek
A partir de lo dicho, podramos ensayar los contornos de la que podra
ser una vuelta crtica de Althusser sobre Zizek. Bsicamente, sera posible
confrontar sus respectivos conceptos ontolgicos organizadores, y
remitindolos a los dos modelos filosficos que los inspiran, explorar sus
implicaciones. Si, por un lado, localizamos la piedra fundamental de la
ontologa zizekiana en la nocin de ncleo traumtico real, por el otro,
identificaramos a la sobredeterminacin estructural como el concepto central
de la ontologa althusseriana. Por lo dems, si hemos de considerar su
adscripcin terica, la idea de Zizek de un antagonismo radical, nica y
verdadera consistencia de la realidad social, ncleo Real insimbolizable que
explica el necesario fracaso de cualquier intento de totalizacin efectiva,
encuentra su base en la nocin hegeliana de contradiccin, en su aspecto ms
negativista, es decir, la contradiccin como principio disolutorio de toda y
cualquier consistencia. Contrariamente, la idea de Althusser de
sobredeterminacin estructural, toma por modelo la concepcin de la
causalidad inmanente de Spinoza, o sea, del Dios sive Natura como causa
ausente que slo existe en sus efectos.
La manera en que Zizek retoma a Lacan nos recuerda, entonces, la
presencia de aquel principio simple hegeliano criticado por Althusser. En
su introduccin al Sublime objeto de la ideologa, por ejemplo, al defender la
radicalidad del antiesencialismo lacaniano, Zizek afirma que tal radicalidad
se debe a que Lacan consigue dar un paso decisivo tanto frente al marxismo
tradicional, como frente al antiesencialismo posmarxista. Si el marxismo, en
su modelo de anlisis de las sociedades, consideraba que cierto antagonismo
fundamental tena prioridad ontolgica, y fundaba la posibilidad objetiva de
una sociedad transparente en su disolucin; y si el posmarxismo pas a
considerar una pluralidad de antagonismos sociales, y la posibilidad de que
cualquier antagonismo secundario ocupara coyuntural y contingentemente
el lugar principal; la perspectiva lacaniana, en cambio, permite tener en
cuenta la irreductible pluralidad de luchas particulares como respuestas al

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mismo ncleo imposible real8. Sin embargo, podra decirse que en esta
lectura hegeliana de Lacan, las que resultan desustancializadas son
justamente las luchas en su pluralidad, mientras que se produce una
esencializacin de ese ncleo idntico, el mismo principio real traumtico
que explica la pluralidad inesencial, comprendida como la pluralidad de sus
expresiones.
En tanto la idea althusseriana de sobredeterminacin es traducida
por Zizek como sobredeterminacin simblica, hemos de identificar all
otro punto fundamental del malentendido que nos ocupa. Pues el estatuto de
la sobredeterminacin es, en Althusser, estrictamente real: es el estatuto de
una causalidad efectiva, inmanente. Lo real no es entonces un ncleo
localizado (por ms negativamente que se lo conciba), sino una causalidad
compleja que slo existe en la multiplicidad de sus efectos. Quizs esta
diferencia pueda ser remitida al contraste entre el idealismo hegeliano y el
materialismo spinoziano. La conocida crtica de Hegel a Spinoza, segn la
cual la sustancia spinoziana no permitira pensar la existencia efectiva de la
multiplicidad real, puede ser vista en verdad como un falso reconocimiento
de su propia imposibilidad de pensarla. Quizs tambin una crtica
demasiado rpida a la lectura sintomtica, denuncie la persistencia no
reconocida de un intento clsico por acceder al ncleo oculto, verdadera
realidad de todas las realidades.
El mito religioso de la lectura
Pero si hemos conseguido discernir las lneas generales de la posible
oposicin entre una perspectiva zizekiano-hegeliana y otra perspectiva
althusseriano-spinoziana, podramos especificar un poco ms tal
confrontacin en el mbito de la teora de la lectura que desarrolla Althusser?
Para adentrarnos en tal campo, podemos usar nuevamente como
excusa otro malentendido entre Zizek y Althusser. Volvamos al Sublime
objeto.... All, en uno de los momentos en que retoma el anlisis del
fetichismo de la mercanca, para mostrar su relevancia para la comprensin
del tipo especfico de efectividad que hace al fenmeno de la ideologa, Zizek
incorpora el tratamiento que de la cuestin realiza Alfred Sohn-Rethel. En
la forma mercanca se encuentra la clave para entender la constitucin del
pensamiento racional abstracto, las categoras del pensamiento trascendental
kantiano como marco configurativo de la objetividad cientfica. Pues tales
8 S.Zizek, op.cit., p. 27.

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categoras estaran ya funcionando en la efectividad del intercambio


mercantil, es decir, en la misma realidad, antes de ser elaboradas como
abstracciones del pensamiento (de ah, la pertinencia de considerarlas como
abstracciones reales). Realidad la de tales abstracciones que no se
relaciona, por supuesto, con propiedades tangibles, concretas, sino con su
carcter de ser efectivas socialmente: su status sera el de un postulado
implcito en las prcticas sociales (en los actos de intercambio mercantil), un
como si cuya forma de ser real o cuya materialidad se encuentra precisamente
en estas prcticas. De modo que, sin pertenecer al orden de la realidad visible
y palpable, tampoco puede ser asociada al sujeto que piensa, a la conciencia
subjetiva, en relacin a la cual es irreductiblemente exterior. Se tratara
entonces, de un orden tercero de hechos que pondra en cuestin el dualismo
objetividad/subjetividad, exterioridad/interioridad.
A partir de este anlisis, Zizek entonces seala: La abstraccin real
es impensable en el marco de la distincin epistemolgica fundamental
althusseriana entre el objeto real y el objeto de conocimiento en la medida
en que introduce un tercer elemento que subvierte el campo mismo de la
distincin: la forma del pensamiento previa y externa al pensamiento, en
breve, el orden simblico.9 Y sin embargo, como ya hemos sealado, es
innegable que Althusser fue un investigador pertinaz de ese tipo de realidad
a la que la abstraccin real refiere. Ms all de ciertas rigideces
terminolgicas tpicamente althusserianas (como el catalogar como una
confusin epistemolgicamente infundada la pretensin de reunir en un
mismo concepto abstraccin y real), es muy difcil afirmar que no supo
captar el status paradjico de una realidad que no es ni puramente objetiva
ni puramente subjetiva.10
Cuando Althusser relaciona las posibilidades del desenvolvimiento de
una lectura crtica con la adopcin de una perspectiva filosfica que considere
la opacidad de lo inmediato, seala, precisamente, que entre la inmediatez de
lo objetivo y su lectura subjetiva directa debe ser reconocido un oscuro
territorio de mediaciones al que la mirada adiestrada ha de dirigirse para
emprender la reconstruccin de aquel tercer orden al que se refiere Zizek.
El estatuto de tal orden tercero sera, en palabras de Althusser, el deuna
distancia, un desplazamiento interior de lo real, ambos inscritos en su
9 Ibid., p.45.
10 Zizek se permiti no hacerle caso a Althusser cuando llam a su posicin tica el herosmo de la
enajenacin subjetiva, pese a que ste hubiera tildado de ideolgico el concepto de enajenacin. Valdra
para el caso la misma estrategia: no hacerle caso cuando descarta en los trminos la nocin de abstraccin
real, y buscarla igualmente en sus obras trabajada con otros trminos.

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Zizek y Althusser. Vida o muerte de la lectura sintomtica

estructura, y en tal forma que tornan ilegibles sus propios efectos y hacen de
la ilusin de su lectura inmediata el ltimo y el colmo de sus efectos: el
fetichismo.11
Acompaemos rpidamente la argumentacin de Althusser, slo para
situar con un poco ms precisin nuestro problema. De esa ilusin de una
lectura inmediata (el mito religioso de la lectura) habra estado preso el
joven Marx, cuyo pensamiento era tributario de una concepcin hegeliana
del todo como totalidad expresiva. Si el modo en que se concibe la relacin
parte-todo es fundamental para comprender el funcionamiento de los
mecanismos de la ideologa, el abordaje filosfico dominante en la Alemania
del siglo XIX reforzaba determinada comprensin de tal relacin entre lo
particular y lo universal; la idea hegeliana de una totalidad que se expresa de
forma inmediata en cada una de sus partes delimitaba, as, el horizonte
terico de la comunidad intelectual dentro de la que Marx comenz a
desarrollar su pensamiento. La ilusin que afecta a una lectura que
permanezca dentro de los trminos que esa relacin parte/todo plantea hace
de ella una lectura religiosa, pues su ejercicio se orienta por la pretensin de
encontrar la expresin directa de la esencia en la existencia, la Verdad ltima
del Ser en cada manifestacin fenomnica, en cada ente o acontecimiento,
pues toda parcialidad est llena de la presencia de la Totalidad que la
habita (como Dios est en todas las cosas).
Tal presencia del todo en cada parte puede comprenderse como la voz
trascendente de un Sujeto cuya identidad compacta es discernible en las
distintas formas de su discurso, y tal homologacin es til para analizar el
funcionamiento de las modalidades dominantes del conocer. Cuando se
aborda la realidad como si sta se organizara en torno de un principio
expresivo nico, se opera una identificacin directa entre el discurso del
conocimiento del mundo y el mundo en su propio ser: si la verdad (objetiva)
de la esencia est en cada instancia de la existencia, la mirada (subjetiva) que
focaliza correctamente, la mirada que mira bien, puede ver el mundo tal
como es, la verdad del mundo en la transparencia de sus manifestaciones.
La toma de distancia de Marx respecto a la ideologa alemana se
produce, segn Althusser, a partir del cambio de perspectiva que ya
mencionamos: Es desde la historia, desde la teora de la historia, desde
donde se poda pedir cuentas a la religin histrica de la lectura:
descubriendo que la historia de los hombres, que est en libros, no es, sin
embargo, un texto escrito sobre las pginas de un libro; descubriendo que la
11 Althusser, op.cit., p.22.

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verdad de la historia no se lee en su discurso manifiesto, porque el texto de la


historia no es un texto donde hable una voz (el Logos), sino la inaudible e
ilegible anotacin de los efectos de una estructura de estructuras.12
Nuevamente podemos explicitar los trminos de tal confrontacin de
enfoques. Contra las evidencias y la transparencia de una historia
comprendida como el relato de un Sujeto, la necesaria opacidad de una
realidad cuyo texto no se constituye sino como el inaudible e ilegible
entramado de los efectos de una causa ausente. Frente a la sustancialidad
plena y autorreferencial de la Esencia hegeliana, anterior y superior a la
existencia que la expresa, la inesencialidad de una estructura de estructuras que
slo existe en sus efectos; o la sustancia spinoziana, que tan slo es en la
infinidad de modos en que existen una infinidad de cosas, es decir, en tanto
causa inmanente del conjunto infinito y siempre abierto de lo existente,
multiplicidad de singularidades que entonces encuentra su unidad en la
universal determinacin, esto es, en derivarse de la necesidad de la Sustancia
o Naturaleza de existir y producir efectos. Y frente a las ilusiones relativas a
la posibilidad de una lectura directa de la verdad del ser, la necesaria
distancia entre el logos y el ser, entre lo real (el objeto real, el proceso de lo
real) y el discurso de su conocimiento (el proceso de pensamiento, el objeto
de conocimiento).
Tal distancia que es estrictamente interior a lo real puede, sin dudas,
ser relacionada tanto con la separacin lacaniana entre lo real y su
simbolizacin, como con la spinoziana diferenciacin cualitativa entre los
atributos extensin y pensamiento de la Sustancia, dos rdenes esenciales
que no pueden ser ni confundidos ni superpuestos, y de los que participa
tambin distintamente la infinidad de la existencia modal que se deriva de
cada uno de ellos. La concepcin simultnea tanto de la unidad como de la
diferencia de tales instancias de la realidad es la que posibilita la
comprensin de la relacin/separacin de los rdenes en la que insiste
Althusser cuando diferencia el objeto real del objeto de conocimiento.13
Vemos entonces como tal diferenciacin althusseriana no es incompatible
con la comprensin del estatuto paradjico de aquella realidad que no es
estrictamente ni objetiva ni subjetiva a la que se refera Zizek, y que es
12

Ibid.
Cuando Zizek distingue la que sera una tica althusseriana de una tica lacaniana, las caracteriza
respectivamente como una tica de la enajenacin y una tica de la separacin (sustentada en el no
borramiento de la distancia entre lo Real y su simbolizacin). Por lo que venamos viendo, podramos en
cambio decir que tanto Lacan como Althusser coincidiran en una tica que simultneamente afirmara la
enajenacin y la separacin.
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fundamental para la comprensin de los diversos fenmenos de la ideologa.


Para acentuar an ms la proximidad de las perspectivas, quizs hasta
podramos decir que tal separacin althusseriano/spinoziana, justamente,
contempla el espacio del Real lacaniano, ya no entendido como ncleo
traumtico, sino como distancia interna de lo existente respecto de s.
La fe empirista
Pero situemos entonces con exactitud la crtica de Althusser a la
abstraccin real. Lo que Althusser entiende por abstraccin real se enmarca
en lo que llama la traduccin profana de la epistemologa implcita en la
lectura religiosa de la que hemos hablado: la concepcin empirista del
conocimiento. Tal concepcin entiende el proceso de conocimiento como
cierta relacin que se da entre un sujeto y un objeto preconstituidos, dados
como entes objetivos antes de que el proceso de conocimiento tenga lugar.
De modo que el movimiento o la operacin puesta en marcha por la
motivacin del sujeto de aprehender la objetividad a la que se enfrenta, sera
un proceso de abstraccin de la esencia real del objeto, oculta tras lo
inesencial que la recubre; o sea que el sujeto realiza, como dice Althusser,
una operacin de limpieza: separa el ncleo profundo, la rica plenitud
esencial del objeto, depurndolo de su aspecto exterior y superficial.
Mediante ese aislamiento de lo esencial respecto a lo inesencial, el sujeto
puede entonces acceder al conocimiento objetivo; y lo que posibilita
justamente tal concepcin del conocimiento como el acceso a una verdad
oculta es la implcita aceptacin de la existencia a priori tanto del objeto que
debe ser conocido, como del exacto espacio de su conocimiento. Es en este
sentido que la abstraccin operada es real, pues pretende ser la
reproduccin de la realidad del objeto en sus aspectos esenciales: se asume as
que el conocimiento que resulta de esa abstraccin es simplemente una parte
del objeto real (su ncleo abstrado).
Tal concepcin empirista del conocimiento es, por otra parte, la que
Althusser encuentra en La ideologa alemana de Marx, en la que se
desarrolla una concepcin negativa de la ideologa: la ideologa como reflejo
de las condiciones reales de existencia, ilusin negadora -cuyo estatuto
terico, dice Althusser, sera el del sueo antes de Freud-, o falsa conciencia
de la que hay que deshacerse para captar la realidad plena y objetiva, la
materialidad de las relaciones sociales de produccin; pues estas slo pueden
ser focalizadas a condicin de desprenderse de las anteojeras
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distorsionantes de la ideologa. Pero dentro de la misma teora marxista se


realiza una crtica de la tal concepcin de la ideologa como falsa conciencia.
El anlisis del fetichismo de la mercanca, precisamente, asume la
materialidad efectiva de los mecanismos ideolgicos. Y es a partir de esa
matriz terica que se constituye, en el campo del anlisis social, una va
consistente de indagacin de las formas sociales y los sustanciales
mecanismos estructurales que actan en plena superficie. Ya no se trata de
procurar la verdad en los contenidos ocultos, sino de indagar, en cambio, el
secreto de las formas, considerando a las apariencias, a lo inmediato en su
necesaria opacidad.
Quedara claro, entonces, que Althusser y Sohn-Rethel no se refieren
a la misma abstraccin real. Y sin embargo, sus teorizaciones son
claramente confluyentes, pues a partir de la misma valorizacin terica del
fenmeno del fetichismo, efectivizan un reconocimiento de la modulacin
interna a lo real, una crtica de las pretensiones objetivistas de la racionalidad
dominante, y una simultnea crtica de la concepcin de la ideologa como
simple falsa conciencia.
Conclusin: Cul distancia, cul lectura?
Si, como hemos sealado, existe una fundamental diferencia entre las
perspectivas ontolgicas de Althusser y de Zizek, hemos de encontrar
tambin all la explicacin de sus divergentes visiones de la lectura
sintomtica, pues no podran considerarse como asuntos indiferentes entre s
la asuncin de determinada concepcin sobre lo real, y la comprensin de las
estrategias de su apropiacin cognoscitiva. No podramos decir que,
asociada al presupuesto de que existe un ncleo antagnico fundamental
que explica cualquier constitucin de una realidad, podemos encontrar una
actitud epistemolgica que asume la posibilidad de identificar tal esencia de
lo real? Qu tan lejos est la posicin ontolgica de Zizek del empirismo
religioso que critica Althusser?
Entonces, si hay un tipo de lectura sintomtica que podra
corresponder a un esfuerzo de descubrir un contenido verdadero oculto tras
una apariencia cuya falsedad habra que denunciar, hay otro tipo de lectura
que consigue eludir los problemas que tal esfuerzo necesariamente conlleva.
Si lo que la lectura sintomtica tradicional consideraba era la distancia entre
una particularidad concreta y una universalidad abstracta, o entre una esencia
verdadera (la realidad del antagonismo) y una apariencia falsa (la
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organizacin armnica del todo social), la lectura sintomtica que Althusser


teoriz desautoriza ese tipo de distinciones, pues resita la nocin de
distancia con la que la crtica trabaja. La torsin fundamental ya no se
encuentra dividiendo al campo de lo verdadero en s (aunque esta verdad slo
postule la imposibilidad de toda consistencia) del campo de lo
integralmente falso (aunque esta falsedad sea la de toda realidad identificable
como tal); la torsin, la distancia es la del conjunto de lo existente respecto de s
mismo: ya no hay una jerarqua de realidades -algunas ms reales que las
otras-, sino que la realidad es descubierta en su fundamental diferenciacin
interna; y justamente, porque las diferencias entre sus diversos aspectos son
reales y efectivas, es imposible la cancelacin de tal distancia irreductible en
una unidad de principio.
Ahora bien, si la postura cnica, en palabras de Zizek, convertira a la
lectura sintomtica en una estrategia crtica ineficaz, al considerar de
antemano la distancia existente entre lo particular y lo universal, est claro
sin embargo que no puede de ninguna manera tener en cuenta esta otra
distancia a la que nos referimos. La crtica puede, por el contrario,
identificarse con esa distancia, situar su perspectiva justamente en los
lugares de desajuste entre las diversas instancias de la realidad social (lo cual
de alguna manera implicara un cierto reconocimiento de la estructura de tal
realidad en su complejidad). Como dice Zizek en Mapping ideology, aunque
ninguna lnea ntida de demarcacin separe a la ideologa de la realidad,
aunque la ideologa est trabajando en todo lo que experimentamos como
realidad, debemos mantener la tensin que hace que la crtica de la ideologa
permanezca viva. No todo es ideologa; es posible asumir un lugar que nos
permita mantener una distancia. La lectura sintomtica de Althusser, segn
lo entendemos, puede ser compatibilizada con esta recomendacin.

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