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Leccion 8

Teora de la Demanda del consumidor. Microeconoma.

Captulo 8: Teora de la Demanda del consumidor (I)


UTILIDAD TOTAL Y MARGINAL
La utilidad se refiere al grado de satisfaccin que recibe el consumidor al adquirir un
determinado producto. Hasta cierto punto, mientras ms unidades adquiera el consumidor por
unidad de tiempo, mayor ser la utilidad total que reciba. Aunque la utilidad total aumente, la
utilidad marginal (adicional) que recibe al consumir cada unidad adicional del bien o artculo
por lo general disminuye.
El punto de saturacin corresponde a un nivel de consumo en el cual la utilidad total es mxima
y la utilidad marginal es cero. Las unidades adicionales del producto hacen que disminuya la
utilidad total y la utilidad marginal llega a ser negativa, debido a los problemas de
almacenamiento o venta. Grficamente, se pueden representar de la siguiente forma:

EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR


Partiendo del supuesto de la racionalidad del consumidor, su objetivo ser maximizar su utilidad
total o la satisfaccin derivada del gasto de su ingreso. Al lograrlo se dice que el consumidor est
en equilibrio, lo cual corresponde al caso en el que el ingreso es gastado en tal forma que la
utilidad o satisfaccin del ltimo dinero gastado en los diferentes artculos es la misma.
Numerando los bienes como 1, 2, ..., N, esto puede expresarse matemticamente como:

Con la
restriccin
siguiente:

Jeremy Bentham

Utilidad total y marginal


La consideracin de las familias como propietarias de los recursos productivos
y perceptoras de rentas se analiza en otra parte de este curso. Aqu vamos a
considerarlas slo como demandantes de bienes y servicios por lo que nos
referiremos a estos agentes econmicos con el trmino de 'consumidores'.

Jeremy Bentham

Al analizar el consumo a finales del siglo pasado, los economistas neoclsicos,


siguiendo las ideas de la filosofa utilitarista de Jeremy Bentham, supusieron
que el mvil principal de los individuos al demandar bienes y servicios era
obtener el mximo posible de utilidad. Observaron que la utilidad que
proporciona el consumo de un bien depende, entre otras cosas, de la cantidad
de ese bien que haya consumido el individuo. Establecieron as la distincin
entre utilidad total, la utilidad que proporciona toda la cantidad consumida del
bien, y la utilidad marginal: el aumento en la utilidad total que produce la
ltima unidad consumida de ese bien. Observaron as mismo que al
aumentar el consumo de un bien la satisfaccin producida por cada nueva
unidad es menor que la producida por la anterior, por lo que dedujeron que la
utilidad marginal es decreciente. (Ver las Leyes de Gossen).

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una explicacin multimedia de
las funciones de utilidad.
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PRESENTACIONES MULTIMEDIA

Supongamos, por ejemplo, que entramos en una pastelera para merendar. El


primer dulce nos producir mucha satisfaccin; el segundo ya no nos gustar
tanto. Si seguimos tomando pasteles llegar un momento en que nos
sentiremos saciados. Cualquier pastel consumido despus de la saciedad nos
resultar desagradable. La utilidad marginal de los pasteles, es decir, la utilidad
proporcionada por el ltimo pastel consumido, se ha ido haciendo cada vez
menor hasta llegar a ser negativa.
La imagen representa grficamente la utilidad total, en la parte superior, y la
utilidad marginal producida por los pasteles de nuestro ejemplo. Obsrvese que
la altura de los "escalones" de la utilidad total coincide con el tamao de los
escalones de la utilidad marginal. En efecto, la utilidad total percibida por el
consumo de cuatro pasteles es igual a la utilidad total percibida por el consumo
de tres pasteles ms la utilidad producida por el cuarto, es decir, por su utilidad
marginal.
Esa representacin de la utilidad se ha presentado en forma discreta, es decir,
considerando el efecto de cada pastel uno a uno. Podramos haber
considerado la utilidad producida por cada medio pastel, o por cada cuarto de
pastel, o por trozos de pastel todo lo pequeos que queramos. Hacindolo as,
la anchura de cada escaln se reducira hasta ser de un solo punto y la
escalera se transformara en una lnea curva. Esa es una presentacin de la
utilidad en forma continua.

ESTAS FUERON SUS PALABRAS


Hay una buena actuacin ajustando los
mrgenes entre cada lnea de gasto de
modo que la utilidad marginal del cheln
gastado en cada uno de los bienes sea igual.
Y este resultado ser alcanzado
individualmente vigilando constantemente si
hay algo en lo que se est gastando tanto,
que ganara retirando un poco de dinero de esa lnea de gasto y
ponindolo en alguna otra.
(Alfred Marshall, Principles of Economics, 1890)

Si a un individuo se le ofrece la posibilidad de adquirir unidades de dos tipos de


bienes elegir aquel que le produzca mayor satisfaccin, es decir, aquel cuya
utilidad marginal sea mayor. Si se le ofrece la posibilidad de elegir de nuevo
utilizar el mismo criterio una y otra vez. Como consecuencia de ello la utilidad
marginal del bien ms apetecible ir disminuyendo hasta igualarse con la del
otro. Si consideramos muchos bienes el argumento sigue siendo el mismo por
lo que la utilidad marginal de todos los bienes consumidos tiende a
igualarse.
El dinero es til: nos permite adquirir otros bienes y servicios y nos proporciona
mucha tranquilidad y seguridad para el futuro. La utilidad marginal del dinero,
como la de cualquier otro bien, es decreciente. Si hemos adquirido muchos
bienes y nos queda poco dinero, su utilidad marginal ser alta por lo que lo
conservaremos sin intercambiarlo por otros bienes. Si nuestra renta aumenta,
es decir, si aumenta la cantidad de dinero disponible, la utilidad marginal de
cada peseta ser menor que la de los otros bienes, por lo que aumentar
nuestra demanda de ellos.
La forma de la curva de demanda, su pendiente decreciente y su convexidad
hacia el origen, es precisamente consecuencia del anlisis de la utilidad
marginal: al aumentar la cantidad demandada, su utilidad marginal es cada vez
menor por lo que estaremos dispuestos a pagar cada vez menos dinero por el
producto.

Cmo calcular la utilidad marginal,


utilidad promedio y utilidad total?
Clasificado en: Microeconoma
03-2002

Utilidad marginal (Umx):


Representa el incremento en la utilidad de un artculo X en la medida que el
consumidor utiliza una unidad ms de un mismo satisfactor. La frmula para calcularla
es:
Umx= Utx/Qx
Donde:
Umx = Utilidad de cierto artculo.
Utx = Incremento o adicin de la utilidad total de ciertos artculos.
Qx = Incremento o adicin de la cantidad de cierto artculo.
Se dividen los incrementos o adiciones que registra la Qx respectivamente.
Por ejemplo en la siguiente tabla:
Qx

Utx

Umx

10

10

18

24

28

30

30

28

-2

24

-4

A partir del segundo nivel


Qx=1 y Utx= 10
Entonces:
Umx= Utx/Qx = 10/1 = 10
Para el tercer nivel de 10 que tenemos en Utx cambia a 18 es decir aumento en 8.
En Qx tenamos 1 y cambia a 2 es decir aumenta en 1.
Umx= Utx/Qx = 8/1 = 8
Para calcular Upx:
Upx= Utx/Qx
Sustituimos valores de la frmula por los de la tabla y tenemos que :
Upx= Utx/Qx = 10/1=10
Upx= Utx/Qx = 18/2=9
Qx

Utx

Umx

Upx

10

10

10

18

24

28

30

30

28

-2

24

-4

Si graficramos las utilidades se observara que Umx aumenta a medida que se


consumen ms satisfactores hasta llegar al punto de Equilibrio (Qx=5 y Utx=30)
despus de ese punto si se mantiene constante hasta el punto de saturacin (Qx=6 y
Utx=30) posteriormente disminuye.
La Umx tiene una tendencia decreciente debido a que la satisface la necesidad, cuando
se consume una unidad ms deja de satisfacer y comienza a perjudicar.
La Upx parece registrar un comportamiento decreciente, se mantiene positiva.
Cmo sacar el valor de Utx si solo nos dan las utilidades marginales y la
cantidad?
Si usted considera que la Umx representa las adiciones a Utx, entonces simplemente se
suman los valores adicionales al valor anterior.
Si Qx= 0, Utx debe ser igual a 0, puestos que no se utiliza ningn satisfactor.
Posteriormente, al utilizarse un satisfactor la Umx indica a la Utx por lo que los valores
quedaran de la siguiente manera:
Qx

Utx

Umx

10

10

18

24

(Primera Umx) 0+ (segunda Umx)10 = 10 (es Utx)


(Utx obtenida) 10 + (tercer Umx)8=18 (es Utx)
(Utx obtenida)18 + (cuarta Umx)6 = 24 (es Utx)
En el caso de que solo nos den los datos de Upx y Qx, para obtener Utx y la Umx, para
resolver la tabla debe partirse de la frmula de la Upx = Utx /Qx y despejar de ella la
Utx, lo cual quedara as:
Utx= Upx * Qx
Entonces tendramos la utilidad promedio multiplicada por el nmero de satisfactores
dando la utilidad total.
0*0= 0
10*1=10
9*2=18
8*3=24
Una vez obtenida la Utx se podr calcular la utilidad marginal que falta en la tabla por
medio de su frmula normal.
Si solo nos dieran los datos de la Qx y Umx entonces tendemos que calcular el aumento
de Qx que tomaremos como .
Qx

Utx

Umx

Upx

10

60

20

140

30

240

10

En la solucin debe considerarse que cada dato de la Umx muestra la Utilidad que
aporta cada unidad que se consume. Entonces, si de Qx = 0 hay un incremento de 10
unidades a Qx=10, la tabla indica que la Umx por cada unidad es igual a 6. Para
conseguir la Utx debe multiplicarse la Umx de cada unidad, que en este nivel es igual a
6 por el incremento de Qx=0 a Qx= 10, el cual es igual a 10, el resultado ser igual a 60,
cuyo valor deber anotarse en la columna de Utx.
Utx= Umx*Qx
Los siguientes datos de la Utx se obtienen de igual manera pero los nuevos valores
debern sumarse a la Utx anterior, dado que en esta columna debe registrarse la utilidad
total del consumo.
Utx= Umx * Qx + Utx anterior
La Upx se calcula aplicando su frmula normal.
Utilidad marginal

La utilidad marginal es la nocin que ordena el valor, es decir el significado que


otorga un agente econmico a un bien por cada unidad adicional del mismo que obtiene,
entendida como medio para alcanzar sus fines. Cada unidad adicional equivalente de un
bien ser asignada a un fin de menor prioridad que la anterior.
El concepto de utilidad marginal aclara el viejo enigma del agua y los diamantes. El
precio de un bien se define a travs de su utilidad marginal, no a travs de la utilidad
objetiva. All donde el agua est disponible en abundancia, su utilidad marginal es baja;
la utilidad marginal de los diamantes es alta a causa de su rareza. Este enunciado aclara
la observacin diaria de que la oferta repentina amplia de un bien -por ejemplo, tomateen general conduce a una cada de su precio.
ndice

1 Historia

2 Definicin neoclsica Utilidad marginal

2.1 Maximizacin de la utilidad

2.2 Curva de demanda

3 Vase tambin

4 Referencias
o

4.1 Notas

4.2 Bibliografa

4.3 Enlaces externos

Historia

El concepto se desarroll en el siglo XIX dentro de los esfuerzos de explicar el


mecanismo de formacin de precios por un procedimiento alternativo a la Teora del
valor-trabajo que haba sido usada por los economistas clsicos (incluyendo los
economistas marxistas). La teora fue acuada for W.S. Jevons, L. Walras y C. Menger,
y en la forma ms o menos actual fue resumida por primera vez por el economista
Friedrich von Wieser, al que se le atribuye la acuacin del trmino de utilidad marginal
(Grenznutzen). (vase: teora del valor subjetivo, oferta y demanda). En ocasiones ha
habido confusin sobre su contenido, confundindose utilidad con satisfaccin. La
utilidad marginal no es satisfaccin sensorial sino prioridad de asignacin de medios
para ciertos fines trazados por los actores humanos.
Definicin neoclsica Utilidad marginal

Supongamos que un consumidor racional debe decidir gastar su ingreso disponible entre
n bienes con algn criterio de optimizacin. La escuela neoclsica postula la existencia
de una funcin escalar U para cada consumidor definida sobre el conjunto de
combinaciones de n bienes que mide la utilidad o satisfaccin total U(c) que obtendr el
consumidor despus de haber consumido una combinacin de bienes dada por las
cantidades (q1,...,qn):

En esas condiciones se define la utilidad marginal asociada al bien i como el aumento


de la utilidad total al consumir una unidad adicional del bien i. Si admitimos que el bien
i puede ser infinitamente divisible,1 la utilidad marginal u viene dada por:

La funcin de utilidad no es directamente medible y es subjetiva, es decir, depende de


forma caprichosa de los gustos y deseos de cada consumidor. As diferentes
consumidores obtendrn satisfacciones o utilidades diferentes de la misma combinacin
de bienes, segn sea esta combinacin ms o menos acorde a sus gustos y deseos.

Maximizacin de la utilidad
Artculo principal: Eficiencia de Pareto

De acuerdo con los postulados de la escuela neoclsica un consumidor racional tratar


de obtener la mxima utilidad de su ingreso disponible lo cual, si admitimos la
existencia de la anterior funcin de utilidad, conllevar que la combinacin de bienes
escogida por este consumidor racional ser precisamente la combinacin q que satisface
las siguientes ecuaciones:
(1)
Sujeto a la restriccin presupuestaria:
(2)
Por la teora de extremos condicionados de Lagrange, se puede demostrar que las
ecuaciones (1) equivalen a las ecuaciones (3), sujetas a la misma restriccin
presupuestaria:

(3)
Las condiciones anteriores puede resumirse en que el consumidor escoger aquella
combinacin de bienes tales que las utilidades marginales divididas de los precios sean
todas iguales. Ello significa que, partiendo de la premisa de que la utilidad marginal es
decreciente, la maximizacin de la utilidad sobreviene cuando el ltimo esfuerzo
necesario para obtener el beneficio es exactamente igual al beneficio obtenido,
momento a partir del cual la siguiente unidad de beneficio requerir un esfuerzo mayor
que el beneficio en su mismo, por lo que no merecer la pena.

Curva de demanda

La forma de la funcin de utilidad determina igualmente la forma de la curva de


demanda neoclsica que relaciona la cantidad consumida de un bien con el precio,
cuando la utilidad es una funcin estrictamente convexa y los precios son cantidades
positivas. Adems puede probarse que si la utilidad marginal es decreciente entonces la
curva de demanda tiene pendiente negativa y convexa al origen.
Para ver esto matemticamente construimos la funcin auxiliar:
dada por:

Las soluciones de la ecuacin


definen precisamente la "curva" de
demanda. Para verificar la existencia de solucin de esta ecuacin aplicamos el teorema
de la funcin implcita, existir una funcin
tal que
siempre y cuando el siguiente determinante no se anule nunca:

Vase tambin

Microeconoma

Paradoja del valor

Referencias
Notas
1.

Si el bien i no fuera infinitamente divisible podramos redefinir


la funcin de utilidad como funcin sobre el conjunto de los enteros y
aplicar un razonamiento parecido.

Bibliografa

Kauder, Emil (September 1953). Genesis of the Marginal Utility


Theory: From Aristotle to the End of the Eighteenth Century (en
ingls). The Economic Journal 63 (251): pp. 638-650.
doi:10.2307/2226451.

Wieser, F. (March 1891). The Austrian School and the Theory of


Value (en ingls). The Economic Journal 1 (1): pp. 108-121.
doi:10.2307/2955844.

Enlaces externos

Aspectos Crticos de la Teora de la Demanda, por J F Bellod

El origen del valor y los precios, por Enrique Arenz

Utilidad marginal decreciente y demanda

Utilidad marginal, Diccionario de economa y finanzas

Ley de la utilidad marginal, apuntes de economa poltica