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Marie-Hlne Blanchet

La question de l'Union des glises (13e-15e sicle) :


historiographie et perspectives
In: Revue des tudes byzantines, tome 61, 2003. pp. 5-48.

Abstract
The attempts at reunion of the Roman and Orthodox Churches, from the antecedents of the Council of Lyons (1274) to the
Council of Florence (1439), have brought forth an abundant historical literature characterised for a long time by the confessional
commitment of its authors in Western as well as Eastern Europe. Historical interpretations of the Union have been heavily
influenced by the various politico-religious contexts in which they were produced, following closely the evolution of the relations
between Rome and Orthodoxy down to the Ecumenism of the second half of the twentieth century. Recent studies aim at a more
global consideration of the question, beyond its strictly religious significance: focus is more and more placed on the nature of the
reception of the Union in Byzantium and on the conflicts that it has provoked within Greek society.
Rsum
REB 61 2003 p. 5-48
Marie-Hlne Blanchet, La question de l'Union des glises (13e -15e sicle) : historiographie et perspectives. Les tentatives
de runion des glises romaine et orthodoxe, depuis les antcdents du concile de Lyon (1274) jusqu'au concile de Florence
(1439), ont fourni une abondante littrature historique, longtemps marque par l'engagement confessionnel de ses auteurs, en
Occident comme en Europe orientale. Les interprtations historiques de l'Union ont t trs influences par les divers contextes
politico-religieux dans lesquels elles taient mises, suivant de trs prs l'volution des relations entre Rome et l'orthodoxie,
jusqu' l'cumnisme de la deuxime moiti du 20e sicle. Les recherches rcentes visent prendre en compte la question de
manire plus globale, au-del de sa signification strictement religieuse : l'accent est de plus en plus mis sur la rception de
l'Union Byzance et sur les conflits qu'elle a dclenchs l'intrieur de la socit grecque.

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Blanchet Marie-Hlne. La question de l'Union des glises (13e-15e sicle) : historiographie et perspectives. In: Revue des
tudes byzantines, tome 61, 2003. pp. 5-48.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_2003_num_61_1_2271

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES (13e-15e S.)


Historiographie et perspectives
Marie-Hlne BLANCHET
Summary: The attempts at reunion of the Roman and Orthodox Churches, from the
antecedents of the Council of Lyons (1274) to the Council of Florence (1439), have brought
forth an abundant historical literature characterised for a long time by the confessional
commitment of its authors in Western as well as Eastern Europe. Historical interpretations
of the Union have been heavily influenced by the various politico-religious contexts in
which they were produced, following closely the evolution of the relations between Rome
and Orthodoxy down to the Ecumenism of the second half of the twentieth century. Recent
studies aim at a more global consideration of the question, beyond its strictly religious
significance: focus is more and more placed on the nature of the reception of the Union in
Byzantium and on the conflicts that it has provoked within Greek society.
La question de l'Union des glises a longtemps t une matire politique avant
de pouvoir devenir un objet d'tude historique1. Sa seule vocation fait resurgir le
diffrend irrductible entre catholiques et orthodoxes, et son sillage de colres et de
ressentiments aussi bien que d'amers regrets. tudier l'Union la fin du Moyen ge,
c'est aborder de front l'chec rcurrent des deux confessions chrtiennes se runir
pour restaurer la communion originelle idale ; la faillite de l'Union manifeste, plus
encore qu'avant elle l'apparition du schisme, l'impuissance de l'glise chrtienne
se vivre comme une, sainte, catholique et apostolique , alors mme qu'aucun des
deux camps ne peut pourtant renoncer au dsir d'universalisme. Dans une telle pers
pective,
qui part du constat douloureux de la sparation, le concile d'Union devient
rtrospectivement le symbole de l'incapacit des chrtiens retrouver leur unit
spirituelle au moment mme o ils sont mis en prsence de l'autre partie. L'Union
de Lyon (1274) comme celle de Florence (1439) sont dnonces par les orthodoxes
comme des coups de force des empereurs byzantins successifs pour obtenir l'a
lliance diplomatique de la papaut, ce qui anantit totalement leur valeur en tant que
conciles cumniques. Une telle interprtation tant inacceptable pour les partisans
de Rome, ces derniers prfrent incriminer le parti des orthodoxes farouchement ant
iunionistes,
incarn par une figure comme Marc d'phse, auquel ils imputent le
fait que l'Union n'ait jamais t accepte par la communaut des fidles. Quoi qu'il
en soit, depuis l'poque moderne, la plupart des analyses historiques des Unions
passes se dploient autour de l'ide de l'chec, de la recherche des responsabilits
et des enseignements tirer, de part et d'autre, de ces expriences malheureuses.

1. Cet article constitue la version longue d'une communication libre donne lors du XXe Congrs
international d'tudes byzantines, qui s'est tenu Paris en 2001.
Revue des Etudes Byzantines 61, 2003, p. 5-48

MARIE-HELENE BLANCHET

Or, pour pineuse qu'elle soit, la question de la runion des glises est pourtant
demeure un sujet d'actualit quasi permanent du 16e au 21e sicle : l'Union des
glises, incessamment remise plus tard, est en mme temps incessamment
l'ordre du jour - depuis les tentatives de Grgoire XIII jusqu' la rcente visite de
Jean-Paul II en Grce et en Ukraine. Les ngociations interviennent toujours
l'initiative des Occidentaux, catholiques mais aussi protestants, tandis que l'Orient
orthodoxe adopte une raction de mfiance plus ou moins vive selon les priodes.
Ces attitudes de proslytisme et de dfense n'ont pas manqu de dteindre sur
l'historiographie de la question, d'autant que c'taient souvent les mmes hommes,
en gnral des clercs, qui se consacraient son tude savante et qui s'engageaient
paralllement dans les dbats ecclsiologiques du moment. Qu'ils aient ou non
cherch dissocier leur rflexion historique de ses enjeux en terme de politique
religieuse, leur point de vue tait presque toujours partial, soumis des vidences
incontestes l'intrieur de leur obdience. Une telle approche partisane se retrouve
d'ailleurs aussi bien dans les ouvrages d'histoire critique que dans les nombreuses
ditions de sources, le choix des versions publies et des auteurs retenus n'tant
certes pas innocent. La production historiographique concernant l'Union tend
donc se caler sur l'volution des relations entre les glises chrtiennes, jusqu'
l'cumnisme actuel, mme s'il n'est pas partag par tous. Cependant en Occident
comme en Europe orientale, l'arrive relativement rcente d'historiens trangers
aux milieux ecclsiastiques dans le champ de l'histoire religieuse a contribu
faire voluer la perception du sujet en le dgageant du cadre un peu troit de la
stricte histoire de l'glise ou de l'tude des diffrentes doctrines chrtiennes.
Reprendre une question si longtemps apprhende de faon polmique n'est pas
une tche facile ; il n'est pas inutile cet gard d'examiner de prs les prsupposs
qui nous ont t transmis en mme temps que le matriau de travail, au fur et
mesure que s'laborait la recherche historique. Si, du ct latin, la runion des
glises n'intressait rellement que les milieux ecclsiastiques, il n'en fut pas de
mme dans le monde grec : le dilemme auquel a t confronte la socit orthodoxe
propos de l'Union partir de la deuxime moiti du 13e sicle doit tre pris en
compte par qui veut comprendre l'histoire de Byzance pendant ses deux derniers
sicles. C'est cette facette du problme qui nous intressera plus particulirement
ici, c'est--dire la disparit et l'volution des interprtations mises sur l'histoire de
l'Union telle que les Grecs l'ont vcue. La prsente tude ne fournira qu'un parcours
sommaire et schmatique des historiographies occidentale et orientale depuis le 16e
jusqu'au 20e sicle : loin de viser l'exhaustivit, elle se propose essentiellement de
tenter de mesurer et de comprendre l'cart entre les analyses latines et grecques de
la question, cart persistant encore aujourd'hui. cette fin, ce sont essentiellement
les prfaces de quelques ouvrages historiques reprsentatifs de chaque priode qui
seront examines en tant qu'elles rvlent souvent de la manire la plus explicite les
points de vue, voire les partis pris, de leurs auteurs2.
2. Pour rester au plus prs du dbat historiographique, on s'intressera avant tout aux travaux spcia
lissportant sur les conciles de Lyon et de Florence eux-mmes ou sur de grandes figures byzantines
de la fin de l'poque mdivale engages dans l'un ou l'autre camp, au dtriment des synthses plus
gnrales sur le schisme oriental ou sur l'histoire de l'glise au Moyen ge. Outre les rfrences

LA QUESTION DE L'UNION DES EGLISES

Les premires ditions des Actes des conciles d'Union aux 16e et 17e sicles
Jusqu' la fin du 15e sicle, les Unions de Lyon et de Florence ne suscitent
gure l'intrt en Europe occidentale dans la mesure o chacun s'efforce de croire
que la seconde, clbre officiellement Constantinople le 12 dcembre 1452, est
encore en vigueur puisqu'elle n'a pas t abroge immdiatement aprs la conqute
ottomane3. L'esprit du temps est de toute faon plutt port l'ide d'une croisade
contre les Turcs, et on se proccupe peu de remettre au jour les profonds conflits
religieux qui sparent chrtiens romains et orthodoxes.
La premire initiative latine pour sortir de l'ombre le concile de Florence se
situe dans les annes 1520 Rome. Dans le cadre de la prparation du concile de
Trente, les textes des anciens conciles acquirent une importance renouvele, et on
recherche alors les manuscrits contenant la version latine des Actes du concile de
Florence. Or il n'en existe apparemment plus aucune trace dans les bibliothques
romaines en ce dbut de 16e sicle4. Le seul texte disponible est un exemplaire de
la version grecque des Actes. Celle-ci contient les crits officiels du concile en grec,
c'est--dire les comptes rendus des sessions tels qu'ils ont t rdigs en 14391440 par les notaires byzantins prsents Florence ; mais les Actes grecs ont t
composs par le copiste Jean Plousiadnos sous la forme d'une compilation qui
intgre aussi une narration du concile du point de vue grec, celle de Dorothe de
Mytilne, oriente dans une optique trs favorable l'Union. C'est ce texte dispa
rateet partisan qui, au dbut du 16e sicle, est une premire fois traduit en latin, la
demande de Benedetto Accolti, alors archevque de Ravenne. Un vque d'origine
grecque, Bartholome Abraham de Crte, est charg de fournir une version latine
de cet unique manuscrit connu, traduction quelque peu approximative qui parat
pour la premire fois Rome en 1521 5. Il semble bien que le commanditaire vise
satisfaire une demande de la papaut, explicite ou non, puisqu'il ddie lui-mme
Clment VII cette dition entreprise ad Latinorum utilitatem , en esprant lui
tre ainsi d'une certaine aide6. Surtout, l'archevque de Ravenne interdit pour dix
signales ci-aprs en note, les ouvrages suivants ont t essentiels pour la prparation de cet article :
sur l'histoire des glises du 16e au 20e sicle, J.-M. Mayeur, Ch. Pietri, A. Vauchez, M. Venard (dir.),
Histoire du christianisme des origines nos jours, Paris 1990-2000, tomes 8 13 ; E. C. Suttner, Die
Christenheit aus Ost und West auf der Suche nach dem sichtbaren Ausdruckfr ihre Einheit, Wrzburg
1999 ; S. Runciman, The Great Church in captivity, Cambridge 1968 ; sur l'historiographie de Byzance,
. Pertusi, Storiografia umanistica e mondo bizantino, Palermo 1967 ; E. Benz, Die Ostkirche im
Lichte der protestantischen Geschichtsschreibung von der Reformation bis zur Gegenwart, Munich
1952 ; G. Podskalsky, Griechische Theologie in der Zeit der Trkenherrschaft, 1453-1821, Munich
1988 ; enfin sur l'historiographie du concile de Florence, I. SevCenko, Intellectual repercussions of
the Council of Florence, Church History 24, 1955, p. 291-323.
3. L'Union de Florence n'est officiellement dnonce par le Patriarcat de Constantinople qu'en 1484.
4. Selon le tmoignage du traducteur Abraham de Crte dans sa prface l'dition en latin des
Actes du concile de Florence, cite dans E. Legrand, Bibliographie hellnique ou description raisonne
des ouvrages publis par des Grecs aux 15e et 16e sicles, Paris 1903, III, p. 306 : nescio qua de
causa latinitate donata non extent .
5. Acta generalis octavae Synodi sub Eugenio quarto Ferrariae inceptae: Florentiae vero peractae, e
graeco in latinum nuper traducta interprte Bartholomeo Abramo Cretensi, Praesule Ariensi, Romae 1521.
6. Ddicace de Benedetto Accolti dans . Legrand, op. cit., p. 308-309 : non possumus laborem
istum tuum non adiuvare .

MARIE-HLNE BLANCHET

annes toute autre impression ou toute commercialisation d'un autre texte des
Actes sous peine d'excommunication : cette premire traduction se trouve donc
sous-tendue par le projet de fabriquer une version officielle du concile de Florence.
De fait, l'instrument de travail destin au pape Clment VII et son entourage
connat une diffusion remarquable, puisque la traduction d'Abraham de Crte est
insre dans les grandes collections conciliaires publies Cologne et Venise
dans le cadre de la Rforme catholique7. Les sessions de Ferrare-Florence pren
nent ainsi place dans la deuxime collection des Actes des conciles dite au dbut
du 16e sicle, celle de Pierre Crabbe parue Cologne en 15388. Le texte latin
d'Abraham de Crte est ensuite repris par Laurent Surius, Dominique Niccolini et
Sverin Bini, qui ditent tour tour une collection conciliaire. Du fait de leur
moindre importance aux yeux des contemporains, les textes issus du concile de
Lyon II ne font leur entre que dans la cinquime collection publie, celle de
Sverin Bini parue Cologne en 16069. Encore faut-il prciser que les documents
publis cette date occupent peine cinq pages : le statut marginal qui leur est
confr dans les collections conciliaires tmoigne du peu d'intrt qu'ils susci
tent10. L'Union de Lyon est ds ce moment et pour longtemps clipse par celle
de Florence, considre alors comme le modle d'une Union russie.
C'est ainsi qu'est conu par la Curie romaine la fin du 16e sicle un projet
editorial ambitieux. Aprs la bataille de Lpante (1571), premire victoire de la
Chrtient sur les Ottomans, Grgoire XIII met sur pied une politique d'envergure
pour ramener dans son giron les orthodoxes, les Grecs qui vivent sous la dominat
ion
turque d'une part, les Russes d'autre part, afin d'viter que les uns et les autres
ne soient tents de faire cause commune avec les protestants, dj introduits
auprs du patriarche de Constantinople Jrmias II. Dans ce contexte, par alllement la fondation du Collge grec Rome en 157611, le meilleur instrument
de propagande propos par quelques cardinaux romains n'est autre que l'di
tion, imprime en langue originale, de la version grecque des Actes du concile de
Florence. V. Pri a tudi en dtail la gense de Veditio princeps de 157712, et il
7. Sur l'histoire des ditions successives des Actes des conciles, voir H. Quentin, Jean-Dominique
Mansi et les grandes collections conciliaires, Paris 1900.
8. Conciliorum omnium, tam generalium quam particularium, a temporibus Agapeti papae usque ad
Eugenium papam quartum, ex vetustissimis bibliothecis collectorum [d. P. Crabbe], Tomus secundus,
Coloniae Agrippinae 1538.
9. Concilia generalia et provincialia quaecunque reperiri potuerunt omnia [d. S. Bini], Coloniae
Agrippinae 1606, III, pars II, p. 1494-1498.
10. Dans la premire dition de S. Bini, figure essentiellement la lettre de Michel VIII Palologue
au pape Grgoire X, celle qui a t lue en 1274 par les ambassadeurs grecs Lyon et dans laquelle
l'empereur byzantin expose une profession de foi o il ne reconnat pas seulement la primaut de
Rome, mais entrine aussi la double procession de l'Esprit. Dans la seconde dition de la collection de
S. Bini, Concilia generalia et provincialia, graeca et latina quaecunque reperiri potuerunt, Coloniae
Agrippinae 1618, III, pars II, une place plus importante est accorde au concile de Lyon II, puisque
sont incluses plusieurs lettres de Grgoire X ainsi que les Constitutions du concile ; de plus la lettre de
Michel VIII est publie selon sa version originale en grec, en sus de sa traduction en latin.
11. Sur le Collge grec, voir Z. Tsirpanlis, '
(1576-1700), Thessalonique 1980 ; . Fyrigos, // Collegio greco di Roma. Ricerche sugli alunni,
la direzione, l'attivit, Roma 1983.
12. V. Peri, Ricerche sull' editio princeps degli atti greci del concilio di Firenze, Citt del

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

dmontre sans ambigut comment l'entreprise s'inscrit dans un programme global


tout fait concert, depuis le choix du texte jusqu'aux moyens mis en uvre pour
le diffuser gratuitement aux populations grecques13. Il cite notamment Gaspar
Viviani, l'un des initiateurs de ce projet, qui plaide prcisment pour l'dition des
Actes plutt que pour celle d'un catchisme, en insistant sur le crdit que les Grecs
sont disposs accorder un crit qui mane de leur bord et qui est charg d'une
indniable autorit14. La version imprime en 1577 est issue du collationnement
de plusieurs manuscrits grecs des Actes, dsormais disponibles Rome cette
poque ; le texte auquel aboutissent les diteurs Viviani et Stridoni diffre assez
peu de celui qu'avait traduit Abraham de Crte : le document propos se prsente
toujours comme un ensemble d'actes officiels auxquels se superpose un rcit des
vnements favorable l'Union - il est cependant cens rendre compte de l'his
toire vritable du concile de Florence. L'entourage pontifical compte en particulier
sur le prestige intellectuel de protagonistes unionistes des dbats florentins, comme
Bessarion et Scholarios, pour influencer les Grecs ignorants, soumis depuis l'po
quemme de l'Union aux mensonges des antiunionistes15.
Pour parfaire leur uvre, les diteurs des Actes accompagnent leur texte de la
Dfense du Concile de Florence, trait de la deuxime moiti du 15e sicle attr
ibu - tort - Georges Gennadios Scholarios16 : cet opuscule reprend les cinq

Vaticano 1975 ; voir aussi V. Laurent, L'editio princeps des Actes du Concile de Florence (1577), OCP
21, 1955, p. 165-189 ; J. Gill, The printed editions of the Practica of the council of Florence, OCP 13,
1947, p. 486-494. Le titre complet de cette dition de 1577 est le suivant :
. ,
.
, .
,
, . . ., Roma, 1577.
13. propos de la diffusion massive de l'ouvrage, voir notamment V. Pri, op. cit., p. 88-89.
14. Voir le discours de Viviani fin 1575 ou dbut 1576, dans V. Pri, op. cit., p. 158 : [. . .] io [. . .]
havendo per esperientia visto ehe, oltra ogni altro offitio da me fatto con cathechismi et altri decreti,
principalmente la lettura greca dlia Sinodo Fiorentina rimove dalla mente de' Greci ogni errore et gli
rende capaci del gran dolo et inganno ehe detto Epheso gli ha fatto, et gli riduce efficacemente a dovere
sentire et conformarsi con Latini, perci si discorse ehe opera molto pia et di gran benefitio sarebbe il
fare ponere detta Sinodo in stampa greca, accio facilmente potesse venire in mano di tutti, ehe da tutti
fosse letta, dove hora pochissimi la possono leggere, per non ritrovarsi forse pi ehe duo transunti in
tutta Grecia, oltra ehe, per povert granda in ehe hora Greci si trovano, meno hanno il modo da farlo
trascrivere .
15. Voir encore Viviani, dans V. Pri, op. cit., 159 : Molto utile sarebbe ancora di fare insieme
stampare tutti li trattati greci, fatti gi dal cardinale Bisarione, da Genadio Scolario, da Giovan Vecco,
da Giorgio Trapesuntio et da altri savii et dotti greci, li quali, per giusta diffesa dlia verit catholica
et per confutatione dlie inique scritture di Marco Epheso, scrissero et fecero offitio gagliardissimo,
onde II questa lettura anco a Greci di grande efficacia et molto giova prenderli instrutti et a noi riconciliati [...] . Le seul auteur grec mentionn ici qui ne date pas du 15e sicle est Giovan Vecco (Jean
Bekkos), patriarche unioniste de l'poque du concile de Lyon II : cette prcdente Union est donc
connue, mme si elle est rarement invoque dans la rhtorique des proslytes du 16e sicle.
16. Le trait est alors publi en grec, mais ds 1579 il est traduit en latin par Fabius Benevolentius
sous le titre Gennadii Scholarii patriarchae Constantinopolitani Defensio quinque capitum, quae in
sancta & cumenica Florentina Synodo continentur, Romae 1579 ; cette traduction sera rdite
ensuite plusieurs fois, tandis que le texte original sera aussi traduit en diverses langues sous l'gide de
la Congrgation de Propaganda Fide ; voir infra p. 18.

10

MARIE-HELENE BLANCHET

points discuts pendant le concile - procession de l'Esprit, azymes, purgatoire,


batitude des saints et primaut du pape - et vise dmontrer la canonicit des
thses latines. Cependant aucun crit militant contemporain n'est ajout l'dition
de 1577 destine aux Grecs : le texte publi peut se suffire lui-mme. Cette con
fiance
dans la force de persuasion du document original illustre l'ide simpliste
que les chrtiens occidentaux se font de l'Union cette poque : selon eux la
diffusion de l'ouvrage, instrument de la politique missionnaire pontificale, devrait
permettre aux Grecs, voire mme aux Russes17, de dcouvrir leur erreur et de reve
nird'eux-mmes vers Rome - conception idyllique de la reductio Graecorum .
Le texte unioniste dit par Gaspar Viviani et Nicolas Stridoni devient pour
trs longtemps une rfrence en Occident, puisque toutes les ditions ultrieures
partir du 17e sicle le reproduisent sans modification18. Cette version en grec
reoit en 1612 une nouvelle traduction latine, qui remplace celle d'Abraham,
juge trop fautive. Elle est l'uvre d'un autre Cretois, ancien lve du Collge
grec de Rome, Jean-Matthieu Caryophyllis. Celui-ci participe en effet la grande
entreprise qu'est l'dition gnrale des conciles cumniques publie sous le
pontificat de Paul V Rome entre 1608 et 16 1219, et propose une traduction qui
accompagnera fidlement la plupart des rditions du texte grec20. La courte pr
face place par Caryophyllis en tte de son dition des Actes montre les ressorts
profonds de l'interprtation romaine de l'Union21. Avant tout, celle-ci est conue
comme un retour des Grecs la vraie doctrine et l'glise universelle de saint
Pierre. Surtout, elle est prsente en toute bonne conscience comme le rsultat d'une
ngociation relle : les Latins ne remarquent aucune faille dans la manire dont
l'Union de Florence s'est conclue, aprs des dbats thologiques contradictoires

17. La mtropole de Moscou n'a jamais reconnu l'Union : Abraham de Suzdal et ses compagnons
renirent ds leur retour de Florence leur adhsion au dcret d'Union et Isidore de Kiev fut mme
emprisonn pour l'avoir lu publiquement Moscou. Malgr ces prcdents peu encourageants,
Grgoire XIII espre cette poque pouvoir ngocier avec le tsar : le jsuite Antonio Possevino est
envoy en 1581 auprs d'Ivan le Terrible pour tenter d'obtenir la soumission de l'glise russe la
papaut, et, pour appuyer ses discours, Possevino est charg de lui remettre un volume des Actes du
concile de Florence rcemment imprim - mais personne alors ne comprend le grec Moscou ! Voir
B. Waczynski, Nachklnge der Florentiner Union in der polemischen Literatur zur Zeit der Wieder
vereinigung
der Ruthenien, OCP 4, 1938, p. 450.
18. Il faut attendre 1953 pour qu'une nouvelle dition fonde sur l'tude des manuscrits soit
publie par J. Gill. Voir infra note 114.
19. ' . Concilia generalia
Ecclesiae Catholicae Pauli V Pont. Max. auctoritate dita, Romae 1608-1612.
20. Depuis les Sacrosancta concilia ad regiam editionem exacta quae nunc quarto parte prodit
auctior [d. P. Labb et G. Cossart], Lutetiae Parisiorum 1672, 13, col. 1438-1511, jusqu' J. D. Mansi,
Sacrorum conciliorum nova et amplissima collectio, Venetiis 1798, 31 [A]. Une nouvelle version des
Actes du concile de Florence apparat aussi au 17e sicle sous le qualificatif d' Actes latins : il s'agit
du compte rendu du concile par l'un de ses protagonistes occidentaux, Andrea de Santacroce. L'dition
en est faite par Horace Giustiniani en 1638 sous le titre Disputationes seu collationes inter Latinos et
Graecos in generali concilio Florentino habitae et ab Andrea de S. Cruce [...] conscriptae, Romae
1638, et elle se trouve son tour incluse dans les collections conciliaires partir de celle de P. Labb,
op. cit. Voir dsormais G. Hofmann, Andreas de Santacroce, advocatus consistorialis, Acta latina
concilii florentini (Concilium Florentinum. Documenta et scriptores, Series B, Vol. VI), Roma 1955.
21. La prface de Caryophyllis est reproduite dans J. D. Mansi, op. cit., col. 459-462.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

11

qui, selon eux, ont amen les Grecs comprendre le bien-fond de la doctrine
latine22 ; quant l'chec ultrieur, il ne met pas en cause les conditions faites
aux vques orientaux Florence, puisque les obstacles n'ont apparemment surgi
que lors du retour de la dlgation byzantine Constantinople : la responsabilit
vritable en revient ncessairement aux calomnies de Marc d'phse. Plus signi
ficative
encore est l'volution historique brosse par Caryophyllis : aprs tre
remont aux erreurs des Grecs depuis le schisme de Photius, l'auteur numre
les priodes de retour l'obissance Rome : l'Empire latin de Constantinople,
l'Union de Lyon et enfin l'Union de Florence. Une telle juxtaposition aboutit un
amalgame instructif entre les deux conciles auxquels ont particip librement les
Byzantins et le passage forc au culte romain entre 1204 et 1263, pendant l'occu
pation latine de l'Empire l'issue de la quatrime croisade23. Cette brve analyse
de l'histoire de l'Union trahit de manire vidente le flou avec lequel sont dfinis
les moyens lgitimes d'obtenir le retour des Grecs vers l'glise romaine.
Polmiques byzantines entre catholiques et protestants
partir de la fin du 16e sicle, les auteurs protestants commencent s'int
resser leur tour l'orthodoxie, au gr des relations diplomatiques qui se nouent
entre les luthriens, puis les calvinistes, et le patriarcat de Constantinople. Dans
un premier temps, les protestants qui entrent en contact avec les Grecs et, dans une
moindre mesure, avec les Russes, cherchent eux aussi obtenir un ralliement des
orthodoxes leur glise et leur doctrine, pensant trouver l des allis naturels
dans leur hostilit au pape. Trs vite cependant leurs espoirs d'Union sont dus24
cependant que les erreurs et ignorance des orthodoxes leur apparaissent
de plus en plus videntes. Il en rsulte que la littrature protestante consacre la
question de l'Union est moins favorable aux Grecs qu'on ne l'attendrait25. Bien
plus, le sort de l'orthodoxie passe finalement au second plan, au profit de la pol
mique avec les catholiques : les protestants ont tendance voquer les conciles de
Lyon et de Florence seulement en tant qu'ils illustrent la perfidie et l'autoritarisme
de la papaut.

22. Ibidem, col. 461 : ac tamdem post diversos tractatus, re diligentissime discussa turn ex actis
antiquorum conciliorum, tum ex dictis ac testimoniis Graecorum & Latinorum sanctorum patrum,
Graeci in Latinorum sententiam venerunt .
23. En 1204, les conqurants de Constantinople lisent un patriarche latin auquel les membres de
l'glise grecque doivent prter un serment d'obissance : ce faisant, ils acceptent de se placer sous
l'autorit du pape et reconnaissent donc la primaut romaine. Aucun vque orthodoxe ne se soumet,
mais le concile du Latran sanctionne cependant en 1215 le retour fictif des Grecs l'obdience romaine.
24. Les tentatives des luthriens auprs de Jrmias II la fin du 16e sicle n'aboutissent aucun
rapprochement effectif, tandis que la conversion du patriarche Cyrille Loukaris au calvinisme au dbut
du 17e sicle n'a que la porte d'un acte individuel. Voir S. Runciman, The Great Church in captivity,
Cambridge 1968, p. 238-288.
25. L'importante littrature allemande de cette poque traitant de l'orthodoxie, en particulier celle
qui mane des thologiens de Tbingen, ne fournit que trs peu d'apprciations rtrospectives sur les
Unions mdivales. Ainsi Martin Crusius voque-t-il rapidement l'Union de Florence (Turcograeciae
libri octo a Martino Crusio, Basileae 1584, 186-187), mais de faon strictement factuelle, sans mettre
de rel jugement sur l'vnement.

12

MARIE-HELENE BLANCHET

Une telle interprtation est dveloppe par exemple par l'Anglais Robert
Creyghton, diteur en 1660 de l'ouvrage de Syropoulos sur le concile de Florence26.
Ces mmoires de l'un des participants au concile en tant que grand ecclsiarque
de l'glise byzantine donnent une image passablement ngative des circonstances
dans lesquelles s'tait conclue l'Union, sous la pression du pape Eugne IV, mais
aussi de l'empereur Jean VIII, et dans un climat de conflit ouvert entre Grecs
unionistes et orthodoxes traditionalistes hostiles aux Latins. Pour sa part, l'rudit
anglican retient surtout de l'uvre sa dnonciation de l'entreprise papiste , et il
se place en rival de ses prdcesseurs diteurs des Actes en prtendant donner
son lecteur une version enfin sincre des vnements :[...] aliquid de Concilio
generali phantasie oberrasse dixerit, sed nihil certi, syncerive ante hanc historiam
percepisse 27.
Il faut cependant reconnatre Creyghton le mrite de replacer les Unions des
13e et 15e sicles dans leur contexte gopolitique, ce qui tmoigne d'une ouverture
une apprciation des vnements qui ne serait pas exclusivement religieuse.
Sa prface revient en effet assez longuement sur l'histoire du schisme et sur les
rconciliations des Grecs avec Rome : il n'omet pas de dsigner l'ambition
territoriale de Charles d'Anjou comme la raison principale de la signature de l'Union
de Lyon28, tandis que son rcit historique du concile de Florence dbute par un
rsum de la progression ottomane dans les diverses rgions de l'Empire byzantin
depuis le 14e sicle29.
Il reste que la publication d'un tmoignage aussi dfavorable l'glise romaine
ne procde pas d'une volont de rapprochement avec les Grecs - qui auraient
certainement apprci la valeur accorde un texte qu'ils considrent comme les
vritables Actes du concile de Florence -, mais s'inscrit dans la controverse entre
protestants et catholiques. Ces derniers le comprennent bien, puisqu'ils ne tardent
pas rpliquer par l'entremise de Lon Allatius, hellniste grec tabli Rome, qui
produit en 1674 un gros ouvrage dans lequel il dnie toute lgitimit Syropoulos
et son diteur30. De la mme faon, ds 1672, dans son dition des Actes des
conciles, le jsuite franais Philippe Labb disqualifie radicalement le rcit de
Syropoulos et refuse de le prendre en compte31. Ce mpris intransigeant l'gard
26. R. Creyghton, Vera historia unionis non verae inter Graecos et Latinos, sive Concilii
Florentini exactissima narratio, graec scripta per Sylvestrum Sguropulum, Magnum ecclesiarcham,
atque unum quinque Crucigeris & intimis consiliariis patriarchae Constantinopolitani, qui concilio
interfuit, Hagae Comitis 1660.
27. Ibidem, Prface au lecteur, p. [e]v. Il s'oppose prcisment l'une des dernires collections
conciliaires dites son poque, celle de S. Bini, Concilia generalia et provincialia quotquot reperiri
potuerunt, Coloniae Agrippinae 1606.
28. R. Creyghton, op. cit., Prf. p. [1 2]v. L'auteur conclut propos de l'Union de Lyon sur
l'opprobre dont Michel VIII est victime : il glisse au passage son ddicataire le roi Charles II
d'Angleterre une condamnation morale du monarque tratre la religion de sa patrie (p. [m]).
29. Ibidem, Prf. p. [m]-[m]v.
30. L. Allatius, In Roberti Creygtoni apparatum, versionem et notas ad historiam Concilii
Florentini a Silvestro Syropulo de unione inter Graecos et Latinos exercitationes, Romae 1674.
31. Sacrosancta concilia ad regiam editionem exacta quae nunc quarto parte prodit auctior
[d. P. Labb et G. Cossart], Lutetiae Parisiorum 1672, 13. Voir col. 1280, l'Observatio de P. Labb
intitule De editione concilii Florentini, auctore, ut volunt, Silvestro Sguropulo, interprte Roberto
Creigtono, schismatico utroque atque haeretico : [. . .] Quis enim ille sit vere Silvester ac barbarus

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

13

d'une des principales sources grecques sur le concile de Florence caractrise


l'historiographie d'obdience romaine jusqu' la seconde moiti du 20e sicle32.
C'est au contraire sur des sources de tendance unioniste que se fonde Raynaldus,
le continuateur des Annales ecclsiastiques de Baronius, au milieu du 17e sicle33.
Le volume consacr aux annes 1424- 145334 fournit un rcit chronologique complet
du concile de Florence, selon les exigences du genre, mais l'information est pour
l'essentiel tire des Actes grecs, des Actes d'Andr de Santacroce et des discours
de Bessarion. L'approche est volontairement partisane, et le point de vue ne peut
tre que romain, puisque le projet de Baronius consistait rtablir la vritable
histoire de l'glise, contre les tentatives de discrdit lances par les premiers
historiographes protestants.
La controverse se renforce encore la fin du sicle au point que l'attention por
te l'orthodoxie finit par devenir un simple prtexte, les catholiques se prtendant
les plus proches de l'glise grecque35, tandis que les protestants dnoncent ce pieu
mensonge et exposent avec force les dsaccords entre les deux confessions ; en
faisant la preuve de leur fidlit intangible la Tradition de l'glise, les uns et les
autres cherchent affirmer leur rattachement la communaut chrtienne des
origines, dont les Grecs font videmment partie, en sorte qu'ils deviennent l'enjeu
de ces querelles historiques.
C'est ainsi qu'un rudit qui compte parmi les byzantinistes franais importants
de cette priode, Eusbe Renaudot, se trouve entran dans un dbat tout fait
polmique avec Jean Aymon, auteur calviniste d'un ouvrage qui dfend la validit
de la Profession de foi rforme du patriarche Cyrille Loukaris et qui dnonce paral
llement
les manuvres papistes , notamment celles des jsuites, destines
faire chouer la tentative d'Union entre les calvinistes et l'glise orthodoxe36. Les
Sguropulus, si temporum testem historiam, si coaetaneos posterioresque scriptores interroges, homo
nihili, ignotus, ignobilis, qui unus sibi testimonium dixit, illudque mendacissimum, neglectus hactenus
ab eruditis, schismaticus, haereticus, ac nationis suae, quae catholicam fdem cum imperatore, patriarcha,
episcopis, ac principibus doctissimisque viris susceperat, hostis infensissimus illico deprehendetur .
32. Notons qu'au contraire la mme poque un catholique franais de tendance gallicane comme
Louis Ellies Du Pin (L. E. Du Pin [= abb de Clairval], Histoire des controverses et des matires eccl
siastiques
traites dans le quinzime sicle, Paris 1698, p. 414) porte un jugement fort indulgent sur
l'Histoire du concile de Florence de Syropoulos : Elle est crite en forme de Mmoires : mais avec
beaucoup de nettet, & mme de puret. La Traduction n'en est pas fidelle en quelques endroits ; & le
Traducteur en parlant des Crmonies de l'Eglise, se sert souvent de termes mprisans & injurieux, qui
ne rpondent point ceux qui sont dans l'original .
33. Les neuf volumes dits par Raynaldus sont parus Rome entre 1646 et 1677.
34. Il s'agit du volume XXVIII selon l'dition de J. D. Mansi, Annales ecclesiastici ab anno 1198
ubi desinit cardinalis Baronius, auctore Odorico Raynaldo [...]. Tomus nonus, Lucae 1752.
35. Voir P. Arcudius, De concordia ecclesiae occidentalis & orientalis in septem sacramentorum
administratione, Lutetiae Parisiorum 1626 ; L. Allatius, De Ecclesiae occidentalis atque orientalis
perptua consensione, Coloniae Agrippinae 1648. Les titres eux seuls sont explicites.
36. J. Aymon, Monumens authentiques de la religion des Grecs et de la fausset de plusieurs
confessions de foi des chrtiens orientaux produites contre les thologiens rformez, par les prlats de
France & les docteurs de Port-Roial, dans leur fameux ouvrage de La perptuit de la foi de l'Eglise
catholique, La Haye 1708. Cet ouvrage est une rponse celui des jansnistes P. Nicole et A. Arnauld,
La perptuit de lafoy de l'Eglise catholique touchant l'eucharistie, Paris 1664, dans lequel les auteurs
dmontrent longuement que l'glise romaine n'a jamais connu de dissension avec l'glise grecque sur
la doctrine de la transsubstantiation.

14

MARIE-HELENE BLANCHET

arguments visant dnigrer les Unions mdivales ne manquent pas dans cet
ouvrage militant, puisque les dernires tmoignent de l'existence relle d'un dif
frend
entre orthodoxes et catholiques : c'est entre autres sur ce point que rpond
Renaudot37. propos de l'Union de Florence, Aymon crit : II n'y a jamais eu
d'Assemble Ecclsias-tique, dans l'Eglise Romaine, dont les Actes soient plus
suspects que ceux de ce Conciliabule de Florence, produits par les Latins, attendu
qu'ils ont fait tout ce que la ruse & l'adresse leur ont pu suggrer en cette occasion
pour en imposer tout le monde : & qu'ils ont fait imprimer un grand nombre de
Lettres supposes, & de Relations faites plaisir pour donner entendre toute
la Postrit que tous les Grecs orientaux se sont unis, de bonne foi, l'glise
Romaine dans ce Concile ; mais l'vnement a fait voir le contraire d'une manire
trs vidente, puisque les Historiens de sa Communion qui dguisent, autant qu'ils
peuvent, tout ce qui se passa leur dsavantage dans cette occasion, ne sauroient
nanmoins s'empcher de laisser entrevoir dans leurs Narrations, que cette prten
due
Runion n'a t qu'une feinte de quelques Grecs hypocrites [...] 38 ; d'aprs
lui, les orthodoxes unionistes passs et prsents sont en effet des Grecs Latinisez
et tratres leur foi39, tandis que les vritables Grecs refusent depuis toujours
tout compromis avec Rome. Renaudot rplique avec hauteur, en rudit averti40,
mais reste fig dans son approche partisane, qui le conduit reprendre son
compte l'historiographie catholique traditionnelle, par exemple la thorie de la
cabale de Marc d'phse comme cause explicative de l'chec de l'Union de
Florence : II [Aymon] ne trouvera jamais dans aucun de nos Auteurs, ny dans les
Actes, ny dans les histoires que nous citons, que tous les Grecs Orientaux se sont
unis de bonne foy l'Eglise romaine dans ce Concile. Il trouvera que la plus
grande partie des Mtropolitains & des autres qui y assistrent de la part des Grecs,
l'exception de Marc d'Ephse, & de cinq ou six autres de son parti, souscrivirent
la Dfinition de Foy ; & c'est une tmrit insupportable de dire, que c'estoit une
feinte de quelques hypocrites, puisque le plus grand nombre accepta l'Union, ainsi
que l'Empereur Jean Palologue. Lorsqu'il fut de retour Constantinople la cabale
de Marc d'Ephse & de plusieurs Evesques qui estoient demeurez dans le pas, fit
que cette mesme Union fut rompue, & il n'y a pas un seul Escrivain Catholique
qui ait dit autrement 41.
Au-del des ouvrages de controverse, apparaissent la mme poque les pre
mires
tentatives d'laboration d'une histoire de l'Union. Le jsuite Maimbourg
fait office d'historien de salon avec son Histoire du schisme des Grecs, parue en
167742. Si cet ouvrage emprunte bien une forme narrative, le fond reste fort peu
37. [E. Renaudot], Dfense de la Perptuit de la Foy contre les calomnies et faussetez du livre
intitul Monumens authentiques de la religion des Grecs, Paris 1709.
38. J. Aymon, op. cit., p. 122.
39. J. Aymon {op. cit., p. 372) qualifie, par exemple, le patriarche unioniste Jean Bekkos de
Criminel & Ethrodoxe .
40. Sa mise au point sur Gennadios, par exemple, prouve sa connaissance de l'tat de la question
son poque, puisqu'il se permet mme, avec raison, de rfuter la thorie d'Allatius sur l'existence de
trois personnes du nom de Gennadios ; voir E. Renaudot, op. cit., p. 309.
41. Ibidem, p. 62.
42. Voir le jugement d'A. Pertusi, Storiografia umanistica e mondo bizantino, Palermo 1967, p. 106.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

15

loign des polmiques que nous venons d'voquer : l'auteur ddie en effet son
uvre au roi Louis XIV en tant qu'il a russi rduire le funeste Schisme qui a
dsol la France durant presque tout un sicle 43. partir de cette entre en
matire, le propos de Maimbourg est double : prouver que toute divergence
l'gard de l'glise catholique est tous points de vue dplorable et justifier
systmatiquement les interventions du Prince en matire religieuse pour rtablir la
vraie foi. Une fois de plus, parler des Grecs n'est qu'un alibi.
peine vingt ans plus tard, Louis Ellies Du Pin44 s'attache son tour resti
tuer de faon dtaille l'enchanement des vnements qui ont men par deux fois
l'Union des glises. Cet auteur catholique gallican semble beaucoup plus ouvert
que ses prdcesseurs - sans doute cause du plaisir qu'il prend montrer le pape
sous un jour peu flatteur. Il introduit le point de vue grec dans son rcit en s' ap
puyant
sur le tmoignage de Syropoulos, par exemple lorsqu'il relate les exigences
protocolaires du pape, qui sont absentes du texte des Actes grecs45. Son jugement
semble tout fait modr et presque respectueux l'gard de l'orthodoxie, mme
s'il ne propose pas rellement une interprtation construite des faits qu'il relate.
L'intrt littraire pour l'Union des glises s'puise partir du 18e sicle pour
au moins un sicle cause d'un double dplacement : d'abord, on l'a vu, la contro
verse entre catholiques et protestants l'emporte sur celle qui oppose Rome aux
orthodoxes, sans parler des nombreuses polmiques internes entre les glises issues
de la Rforme, ni de la querelle jansniste l'intrieur de l'glise catholique ; en
l'absence d'une possibilit relle d'Union avec l'glise grecque, Rome tend alors
se dtourner de l'Orient orthodoxe. En mme temps, les ides nouvelles amnent
les savants dlaisser progressivement le terrain de l'histoire de l'glise et des
conciles pour se tourner plutt vers la philosophie : les productions apologtiques
des ecclsiastiques rudits du 17e sicle, qui visaient prouver l'apostolicit
parfaite de la tradition catholique, ne sont plus l'outil adquat pour affronter
l'mergence de la libre pense et de la critique des Lumires. Quant ces derniers
eux-mmes, dnigrant toutes les institutions ecclsiastiques, ils se passionnent plus
pour la dfense de la tolrance religieuse que pour le rapprochement des confes-

43. L. Maimbourg, Histoire du schisme des Grecs, Paris 1677, Prface, p. III : Le funeste
Schisme qui a dsol la France durant presque tout un sicle, n'estant plus maintenant en tat de nuire
qu' ceux qui y sont engagez, va s'abolir insensiblement de luy-mesme, par la conversion des plus
signalez d'entre les Protestans qui sont rentrez librement dans l'glise, & qui y reviennent tous les jours
sous le Regne de vostre Majest . Huit ans avant la rvocation de l'dit de Nantes, cette ddicace sonne
comme un programme politique.
44. L. E. du Pin [= abb de Clairval], Histoire des controverses et des matires ecclsiastiques
traites dans le IXe [-XVe] sicle, Paris 1694-1698. Il prend la suite de la synthse sur l'histoire de
l'glise entame par S. Lenain de Tillemont, Mmoires pour servir l'histoire ecclsiastique des six
premiers sicles, Paris 16931712.
45. L. E. du Pin, Histoire des controverses et des matires ecclsiastiques traites dans le quinzime
sicle, Paris 1698, p. 136 : Eugne IV prtend que le patriarche et les vques grecs doivent lui baiser
les pieds, ce qui scandalise ces derniers. L'pisode est racont par Syropoulos : V. Laurent, Les
Mmoires du Grand Ecclsiarque de l'glise de Constantinople, Sylvestre Syropoulos, sur le
concile de Florence (1438-1439) (Concilium Florentinum. Documenta et scriptores, Series B, vol. IX),
Paris 1971, p. 230-234.

16

MARIE-HLNE BLANCHET

sions grecque et romaine. Ainsi, aprs la floraison d'ouvrages publis la fin du


17e sicle, le 18e sicle semble pauvre, mme si de nouvelles ditions des Actes
des conciles continuent paratre, assez peu novatrices au demeurant46.
L'poque byzantine fournit cependant une partie de sa matire un historien
de marque, l'Anglais Edward Gibbon, qui publie Londres entre 1776 et 1783
The History of the decline and fall of the Roman Empire41. Son propos, centr sur
la dcadence de l'Empire romain partir de son passage la religion chrtienne,
est passablement loign de la question de la rconciliation entre chrtiens latins
et orientaux ; cependant le cadre chronologique qu'il choisit l'amne raconter
ces vnements et mettre un jugement sur l'Union48. Gibbon est fort critique
l'gard du christianisme en gnral, et l'orthodoxie ne fait pas exception : en tant
qu'affaires clricales, les conciles ne l'intressent pas. En revanche il dtecte avec
une grande clairvoyance les enjeux politiques de l'Union : du ct grec, l'identit
nationale mise en pril49, et du ct du pape, la victoire peu de frais sur le conciliarisme grce au succs du concile de Florence50. Gibbon est aussi l'un des rares
Occidentaux avoir lu Syropoulos et s'intresser de ce fait la rception de
l'Union Constantinople : avec toute la condescendance qu'il prouve pour les
furieux moines farouchement antilatins, il voque le schisme 51 qui les spare
du clerg orthodoxe unioniste, thme tout fait essentiel dans l'historiographie
grecque en revanche. Apparemment trs dsinvolte, sa conclusion sur les efforts
de runion entrepris depuis la fin du 14e sicle par les empereurs byzantins ne
manque pourtant pas de pertinence dans son dcalage mme : The journeys of
three emperors were unavailing for their temporal, or perhaps their spiritual,
salvation ; but they were productive of a beneficial consequence - the revival
of the Greek learning in Italy, from whence it was propagated to the last nations
of the West and North 52.
Une lecture aussi profane de l'histoire de l'glise reste tout fait exceptionn
elle
l'poque moderne : l'Union comme le schisme, son corollaire, demeurent
des questions de spcialistes, dont la plupart sont des clercs qui ne se conoivent
pas eux-mmes comme des historiens, mais plutt comme les dfenseurs de leur

46. Voir H. Quentcn, Jean-Dominique Mansi et les grandes collections conciliaires, Paris 1900,
p. 39 suiv.
47. E. Gibbon, The history of the decline and fall of the Roman Empire, ed. [...] by J. B. Bury,
VII, London 1900.
48. Voir l'article qu'a consacr D. J. Geanakoplos au traitement par Gibbon de la question du
schisme et de l'Union : D. J. Geanakoplos, Edward Gibbon and Byzantine ecclesiastical history,
Church History 35, 1966, p. 1-16, rdit dans Idem, Constantinople and the West, Madison 1989,
p. 133-151.
49. propos de l'attitude intransigeante du clerg grec sur le Filioque, E. Gibbon (op. cit., p. 115)
crit : But the bishops and monks had been taught from their infancy to repeat a form of mysterious
words : their national and personal honor depended on the repetition of the same sounds ; and their
narrow minds were hardened and inflamed by the acrimony of a public dispute . L'ironie de ce
passage ne doit pas faire illusion, puisque l'auteur qualifie un peu plus loin (Ibidem, p. 116) Marc
d'phse de patriot .
50. Ibidem, p. 117.
51. Ibidem, p. 143 ; voir p. 141-144.
52. Ibidem, p. 119.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

17

confession. Face aux attaques protestantes, les auteurs catholiques cherchent


contourner l'chec des conciles mdivaux pour raffirmer l'unit de la chrtient
de leur temps, en tentant de projeter l'Union vers l'avenir et non vers le pass.
Unionisme ou uniatisme : le point de vue des Grecs
Du ct orthodoxe, l'historiographie se construit sur des bases nettement
diffrentes, mme si elle rejoint celle de l'Occident par son caractre polmique.
Les hritiers des antiunionistes du 15e sicle reviennent sur ce pass brlant en le
traitant rellement comme un problme d'actualit, en sorte que le discours sur les
Unions antrieures fait fonction de littrature de combat contre le risque toujours
prsent d'une ventuelle soumission Rome. Aux 16e et 17e sicles, la papaut
cherche en effet obtenir le ralliement des orthodoxes, et partir des annes 1550
les jsuites deviennent ses propagandistes zls partout en Orient : ils s'installent
Constantinople ds 1583, et ses membres se montrent rapidement trs actifs,
la fois diplomatiquement et sur le plan editorial53. Plusieurs patriarches de
Constantinople successifs ngocient avec ces envoys du pape en vue de la runion
des glises dans l'espoir d'une intervention des puissances occidentales contre les
Ottomans, selon les mmes calculs que ceux des Byzantins latinophrones de
l'poque du concile de Florence54. Ces manuvres finissent toujours par chouer
avec les Grecs et les Russes du fait de la rsistance du clerg, toujours trs mfiant
envers les membres de la Compagnie de Jsus ; en revanche, dans les rgions
orthodoxes soumises la domination du trs catholique roi de Pologne que sont la
Lituanie et l'Ukraine, la propagande romaine atteint son objectif, puisqu'une
Union est signe en 1595-1596 Brest entre les vques orthodoxes ruthnes ukrainiens - de Pologne-Lituanie et la papaut : l'glise uniate d'Ukraine est ne55.
Ce courant unioniste qui subsiste l'intrieur de l'orthodoxie a laiss relativ
ement
peu de traces : les partisans de Rome passent gnralement au catholicisme
avant de publier des crits favorables l'Union, quand ils ne sont pas levs
d'emble dans la foi latine comme les lves du Collge Saint- Athanase de
Rome56. Ces savants grecs, fort apprcis par l'entourage pontifical grce leurs
comptences linguistiques, ont trs largement particip la constitution de l'hist
oriographie
occidentale de l'Union, les uns par des ditions de textes, les autres par
des ouvrages apologtiques. Le statut de leurs traductions des Actes du concile de
Florence et du trait du Pseudo-Gennadios en langue vulgaire57 est un peu diffrent,

53. Voir G. Hofmann, Apostolato dei gesuiti nell'Oriente greco 1583-1773, OCP 1, 1935, p. 139-163.
54. Voir S. Runciman, The Great Church in captivity, Cambridge 1968, p. 228-237.
55. Voir . Halecki, From Florence to Brest (1439-1596), Rome 1958 ; A. Babiak (Dir.),
Quatrime centenaire du Synode d'Union de Brest-Litovsk (1596-1996), Lyon 1996.
56. Sur Jean-Mathieu Caryophyllis, Pierre Arcudius, Lon Allatius, voir supra p. 10 suiv.
57. Sous l'gide de la Congrgation de Propaganda Fide, Jean-Matthieu Caryophyllis dite une
traduction en grec dmotique du Pseudo-Gennadios qui parat en 1628 Rome ; l'ouvrage est muni
d'une note au dos de la page de titre stipulant que l'ouvrage doit tre distribu gratuitement aux Grecs :
De mandato Sacrae Congregationis de Proganda Fide dispensatur gratis . Cette traduction, qui
n'attribue plus l'uvre Scholarios, s'intitule ' ,
,

18

MARIE-HLNE BLANCHET

car de tels ouvrages appartiennent de fait aussi l'historiographie orientale dans


la mesure o ils sont largement diffuss au sein des populations orthodoxes. Tout
particulirement l'poque de l'Union de Brest, une activit ditoriale intense se
dveloppe Vilnius l'instigation des catholiques dans le but de convaincre les
orthodoxes de Pologne-Lituanie de se ranger de leur ct : le jsuite Possevino,
arriv Moscou avec l'dition romaine des Actes de 1577, qui contient aussi la
Dfense du Concile de Florence, entreprend rapidement de faire connatre en
Pologne ce dernier trait trs favorable l'Union. Aprs l'avoir dit dans sa
version grecque Vilnius en 1581, il en publie une traduction partielle en latin en
1582, tandis que le prince Stanislas Radziwiil en donne une traduction intgrale
en polonais en 1586 ; il semble enfin qu'une traduction en ukrainien en ait t faite
autour de 160458. Dans le mme temps, le jsuite polonais Gaspar Petkowski pro
pose aussi une traduction des Actes du concile de Florence59. Tout ce qui concerne
l'Union de 1439 revt en cette circonstance une importance extrme, puisque
l'Union de Brest est conue par ses signataires comme une restauration de celle
de Florence60, qui avait eu cours dans les territoires dpendant de la mtropole de
Kiev jusqu' la fin du 15e sicle.
En dehors de ces propagandistes de toutes origines, l'Orient compte quelques
rares orthodoxes fidles leur glise et ouvertement sduits par le rapprochement
avec Rome : le Grec Maxime Margounios (1549-1602) est de ceux-l61. Ce Cretois
qui a tudi Padoue et a t l'lve de Gaspar Viviani dcouvre ds avant l'dition
de 1577 les thses latines dfendues Florence ; il tmoigne d'un grand intrt
pour la doctrine romaine, qu'il estime parfaitement acceptable, au point qu'il aurait
crit ds 1573 une Apologie du concile de Florence, aujourd'hui perdue62. Son


, Romae 1628. Le mme Cary ophy llis donne
ds l'anne suivante en 1629 une traduction en grec dmotique des Actes du concile de Florence. Sur le
rle de la Congrgation romaine en matire de diffusion d'ouvrages en grec, voir W. Henkel, The poly
glot printing-office of the Congregation, Sacrae Congregationis de Propaganda Fide memoria rerum.
350 anni a servizio dlie missioni [d. J. Metzler], I/I, Rome - Fribourg - Vienne 1971, p. 335-350.
58. Toutes ces informations sont tires de l'article de B. Waczynski, Nachklnge der Florentiner
Union in der polemischen Literatur zur Zeit der Wiedervereinigung der Ruthenien, OCP 4, 1938,
p. 441-472. Voir en particulier p. 450-454. La traduction du Pseudo-Gennadios en latin s'intitule
Gennadii Scholarii patriarchae Constantinopolitani De primatu papae, Vilnae 1582 ; et l'dition
polonaise Gennadivsa przezwiskiem Scholarivsa patriarchy Carogrodzkiego, iednym, pawdziwym y
naywiszszym w Kosciele P. Chrystusowym Pasterzu, po Grecku napisana rosprawa. A teraz na Polskie
przez I.X.M. Pana P. Stanislawa Radziwiiia ... przetiumaczona, Wilnie 1586.
59. Voir B. Waczynski, op. cit., p. 470 ; G. Petkowski, Swity a powszechny sobor w Florenciey
odprawiony, abo Grekami unia ..., Krakow 1609.
60. B. Waczynski, op. cit., p. 457-459. Voir aussi I. Sevcenko, Intellectual repercussions of the
Council of Florence, Church History 24, 1955, p. 304-306 ; O. Halecki, From Florence to Brest
(1439-1596), Rome 1958.
61. Voir D. J. Geanakoplos, An overlooked post-byzantine plan for religious union with Rome :
Maximos Margounios the Cretan humanist-bishop and his latin library bequeathed to Mt. Athos, dans
Idem, Byzantine East and latin West: two worlds of Christendom in Middle Ages and Renaissance.
Studies in ecclesiastical and cultural history, Oxford 1966, p. 165-193.
62. Voir G. Podskalsky, Griechische Theologie in der Zeit der Trkenherrschaft, 1453-1821,
Munich 1988, p. 140.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

19

uvre ultrieure, qui porte largement sur la procession de l'Esprit, est de tendance
unioniste, ce qui n'a pourtant pas empch son auteur de faire une carrire honor
able dans l'glise grecque, mme s'il s'est finalement tabli Venise.
Cependant la plupart des crits grecs concernant l'Union mettent un jugement
beaucoup plus ngatif sur les rencontres des orthodoxes avec l'glise romaine. La
majorit des polmistes privilgient une approche thologique de la question : ils
traitent donc soit du Filioque, soit de la primaut du pape, soit, de faon plus pr
cise, des cinq points de discorde dbattus pendant le concile de Florence, savoir
les deux prcdents, les azymes, le Purgatoire, et la batitude des saints ; de plus
ils dnient au concile de Florence son cumnicit. Les plus minents auteurs
grecs du 16e sicle que sont Mltios Pgas, Gabriel Sbros et Georges Koressios
s'attachent donc combattre les erreurs doctrinales des Latins et surtout souli
gner les diffrences qui les opposent lgitimement l'glise romaine depuis le
schisme de Photius, dmarche trs exactement inverse de celle des catholiques qui
prtendent gommer toutes les dissensions. Leurs ouvrages restent longtemps
manuscrits, puisqu'il n'existe aucune imprimerie grecque au 16e sicle Istanbul
et que la papaut surveille attentivement ce qui s'dite Venise. Ils paraissent pour
la premire fois en 1627 dans la compilation publie par Nicodme Mtaxas grce
aux phmres presses de Constantinople63. La lutte contre Rome recourt aussi
bien des uvres modernes qu' la rdition de traits mdivaux considrs
comme suffisamment convaincants. Dosithe de Jrusalem entreprend ainsi la
fin du 17e sicle de runir des documents assez disparates nos yeux, dont le sujet
commun reste la dnonciation de l'Union de Florence. Le 64
comprend la fois des traits antilatins des 14e et 15e sicles (Macaire d'Ancyre,
Macaire Makrs, Thodore Agallianos), l'ouvrage de Jean Eugnikos contre le
concile de Florence, des Actes officiels de l'glise grecque de la fin des annes
144065 et un crit polmique nettement plus rcent de Georges Koressios contre
Rome. L'auteur s'explique dans sa deuxime prface sur les raisons qui l'ont
pouss publier une telle anthologie : il rpond en premier lieu
' (Manuel sur la procession du Saint
Esprit) de Lon Allatius66, ce partisan du papisme qui justifie l'innovation
doctrinale que reprsente l'addition du Filioque et qui mdit de l'glise grecque67 ;
cependant Dosithe va beaucoup plus loin en proposant la place de l'Union
fallacieuse souhaite par la papaut une vritable runion de tous les chrtiens, y
compris les Latins, l'intrieur de l'glise orthodoxe, la seule qui soit rellement

63. [...] , [Constantinople


1627]. Cet ouvrage contient quatre lettres de Mltios Pgas datant de 1597-1598 adresses aux
Russes - en fait aux Ukrainiens - propos de la primaut du pape ; un dialogue de Georges
Koressios sur la procession du Saint Esprit ; des opuscules de Nil de Thessalonique et de Barlaam sur
la primaut du pape ; un trait de Gabriel Sbros sur les cinq diffrences entre l'glise grecque et
l'glise romaine. Voir . Legrand, Bibliographie hellnique ou description raisonne des ouvrages
publis par des Grecs au XVIIe sicle, I, Paris 1894, p. 240 (n 168).
64. Dosithe de Jrusalem, , Jassy, 1692.
65. De prtendus actes officiels, voir infra p. 22.
66. L. Allatius, ' , Romae 1658.
67. Dosithe, op. cit., p. [4] de la prface l'ensemble des chrtiens .

20

MARIE-HELENE BLANCHET

catholique et apostolique68. Ce renversement de l'ordre de l'Union est assez


exceptionnel dans l'historiographie grecque : s'il n'est pas simplement rhtorique,
il pourrait tmoigner de la persistance, mme en Orient, d'un dsir d'unification
de la chrtient rencontre duquel l'autoritarisme de la papaut reprsenterait le
principal obstacle.
Le mme Dosithe aborde aussi la question de l'Union par l'angle historique
dans sa somme posthume sur les patriarches de Jrusalem, ouvrage qui couvre
en fait toute l'histoire des glises orientales69. Son rcit de l'Union de Florence
s'appuie presque entirement sur celui de Syropoulos, il ne fait que souligner les
irrgularits qui lui paraissent les plus choquantes et susceptibles d'entamer la
lgitimit du concile70. S'il s'en tient un compte rendu essentiellement narratif
et partial des vnements, son prdcesseur au patriarcat de Jrusalem met quant
lui un jugement sur l'Union plus labor. L'important ouvrage de Nectaire de
Jrusalem, premier livre imprim Jassy71 en 1682, use particulirement de l'a
rgument
historique pour rfuter la propagande romaine. Il s'attaque au mythe de
l'accord unanime qui aurait caractris l'glise dans des temps plus anciens72
et dnonce au titre de douzime diffrence entre orientaux et occidentaux les
conciles mdivaux, considrs comme faux et irrecevables ; l'auteur qualifie
mme de simple runion le concile de Florence73. L'invective n'est pas nouv
elle, en revanche le rapprochement systmatique que fait Nectaire de Jrusalem
entre les deux Unions procde d'une comprhension assez novatrice de la question,
qui est prise dsormais dans sa globalit. Alors que le concile de Florence est
gnralement reconnu comme plus important que celui de Lyon, le polmiste
grec, lui, les apprhende comme deux vnements tout fait comparables, voire
mme presque identiques quant la logique qui prside leur droulement : ngo
ciation
de l'empereur, accul par le danger extrieur, avec le pape en vue de
l'Union ; obtention par la force de la signature du clerg byzantin ; consquences

68. Ibidem, p. [4] : . .


, '
. , . C'est pourquoi
Dosithe donne cet ouvrage le titre de Livre de la rconciliation .
69. Dosithe de Jrusalem, ' , Bucarest 1715.
70. Il s'indigne par exemple de ce que certains membres de la dlgation grecque aient accept
de signer l'Union moyennant finance (ibidem, p. 906) ; Syropoulos raconte en effet cet pisode :
V. Laurent, Les Mmoires du Grand Ecclsiarque de l'glise de Constantinople, Sylvestre
Syropoulos, sur le concile de Florence (1438-1439) (Concilium Florentinum. Documenta et scriptores,
Series , vol. IX), Paris 1971, p. 483. De la mme faon Dosithe s'inspire troitement de Pachymre
pour retracer le droulement du concile de Lyon.
71. Ou Iai, en Moldavie. En l'absence d'imprimerie Istanbul depuis la dposition du patriarche
Cyrille Loukaris, Dosithe de Jrusalem fait installer des presses dans cette ville protge par les princes
roumains.
72. Nectaire de Jrusalem,
, Jassy 1682. La
quatrime thse latine qu'il conteste est la suivante, p. 5 : ' :
,
.
73. Ibidem, p. [2] de la table des matires : - [...] .
, .

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

21

dsastreuses pour l'glise orthodoxe profondment divise74. Nectaire construit


donc par la comparaison entre les deux conciles une interprtation gnrique de
l'Union telle qu'elle est propose par la papaut, interprtation valable pour le pass
comme pour le prsent. Cette uvre ne reste pas sans cho en Occident, puisque non
seulement elle est traduite en latin par le calviniste Pierre Allix, mais qu'elle donne
aussi lieu une rplique du fameux orientaliste dominicain Michel Le Quien75.
Cette rflexion sur les lments communs toutes les Unions du pass est pro
longe
au 18e sicle par le grand crivain grec du sicle des Lumires Eugne
Boulgaris. Parmi une uvre abondante, Boulgaris crit anonymement en 1775
un petit pamphlet contre les agissements de la papaut en Pologne76 : l'auteur y
exprime de faon synthtique sa pense sur l'Union des glises. rencontre des
catholiques qui, pour assurer une lgitimit leur proslytisme, prtendent amal
gamer toutes les Unions en les qualifiant d' unio , toutes celles qui ont exist
dans le pass comme celle qu'ils cherchent obtenir dans l'avenir, Boulgaris
insiste sur les diffrences qui les opposent77. Il utilise une distinction smantique
dj traditionnelle chez les auteurs grecs entre , Union vritable,
fonde sur un parfait accord doctrinal, consentie librement par chacune des parties,
et , fausse Union voulue par le pape pour des motifs d'ordre temporel et
impose soit brutalement soit plus insidieusement aux orthodoxes (le terme
est apparu au moment de l'Union de Brest en 1595-1596). L'auteur se montre
particulirement original en ce qu'il thorise cette distinction dans le cadre de
l'interprtation historique. un premier niveau, cette opration de sparation
conceptuelle se rvle tout fait approprie pour classer commodment en deux
catgories les Unions anciennes : Boulgaris en comptabilise quatre, une seule
, celle de 879 qui a mis fin au schisme de Photius, et trois , celle de
1204, celle de 1263 [sic] conclue par Michel Palologue et celle issue du concile
de Florence78. Ainsi les Grecs peuvent-ils dsormais affirmer qu'ils ne rejettent

74. Ibidem, p. 31, 1. 36-38 : .


. . Dans cette phrase
apparaissent les termes cls de l'interprtation grecque de l'Union, depuis les exigences ( )
du pape, en passant par la violence () de l'empereur, jusqu' la discorde () et au schisme
() l'intrieur de l'glise grecque. L'auteur tire ce bilan de l'Union de Lyon, et il pourrait tout
aussi bien s'appliquer celle de Florence : la vision qu'en donne Syropoulos, par exemple, correspond
exactement ce schma.
75. navvNectarii Patriarchae Hierosolymitani Confutatio Imperil Papae in ecclesiam, Londres
1702 ; Stephani de Altimura, Ponticensis [= M. Le Quien], Panoplia contra schisma Graecorum, qua
romana et occidentalis Ecclesia defenditur, adversus criminationes Nectarii nuperi Patriarchae
Hierosolymitani, quas congessit in Libro , de Primatu Papae, Parisiis 1718.
76. . Boulgaris,
[sic] , - ' '

, Halle 1775. Cet ouvrage tait attribu tort
Nikphoros Thotoks, voir G. Podskalsky, Griechische Theologie in der Zeit der Trkenherrschaft,
1453-1821, Munich 1988, p. 31, note 83.
77. . Boulgaris, op. cit., p. 97 : [...]
, ,
.
78. Ibidem,?. 101-119.

22

MARIE-HLNE BLANCHET

pas l'Union en elle-mme, mais seulement . Au-del de cette habilet rhto


rique cependant, l'analyse de Boulgaris se dmarque en profondeur de celle de ses
prdcesseurs : avant tout, ce lecteur et traducteur de Voltaire insiste en effet sur le
respect de la libert religieuse due chacun et sur l'absurdit que constitue le recours
la coercition en matire de croyance ; il propose ainsi une approche humaniste et
non plus strictement thologique des consquences de l'Union pour les Grecs.
Si l'effort d'interprtation semble plus pouss en Orient qu'en Occident, il
n'en va pas de mme dans le domaine de la diplomatique. Plusieurs documents
faux concernant l'Union de Florence ont circul dans les rgions orthodoxes, al
imentant
l'historiographie au mme titre que des crits plus srieux. C'est le cas
notamment des Actes d'un synode qui se serait tenu Sainte-Sophie en 1450 pour
rejeter et anathmatiser l'Union. Ce texte a d'abord t publi par Allatius dans
son trait De Ecclesiae occidentalis atque orientalis perptua consensione19, o
l'auteur dmontre qu'il s'agit d'un faux. Rdit par Dosithe de Jrusalem dans le
^0, le document est reconnu par les Grecs comme authentique81.
Plusieurs invraisemblances jalonnent pourtant ce texte, comme la participation de
Marc d'phse, en 1450 alors que sa mort date de 1445 au plus tard ; l'existence
d'un patriarche de Constantinople Athanase, qui n'est attest nulle part ailleurs ;
la venue Constantinople des patriarches orientaux. . . Le texte se prsente comme
le compte rendu des discours de chacun des intervenants lors des quatre sessions
qu'aurait comptes ce synode ; les anciens protagonistes du concile de Florence
rejouent les dbats thologiques de 1439, mais contre un seul Latin, le frre
Lonard , dont ils dmontent aisment les arguments. La dernire rencontre se
conclut par la signature d'une dclaration selon laquelle aucune addition ne peut
tre faite au symbole de Nice, seuls sept conciles cumniques sont reconnus,
tandis que le statut de monarque est dni au pape82. Avoir tenu pour histo
rique un tel sursaut de l'glise byzantine, soude contre l'Union juste avant la
Chute de Constantinople, a ncessairement fauss et simplifi l'analyse grecque
de l'unionisme. La confusion est d'autant plus gnrale que d'autres textes circulent
en Europe orientale, qui fournissent des rcits pour le moins errons des vne
ments. B. Waczynski cite notamment une histoire anonyme ukrainienne du concile
de Florence dans laquelle intervient une troupe arme qui jette les vques grecs
en prison pour les forcer signer le dcret d'Union83. . .
79. L. Allatius, De Ecclesiae occidentalis atque orientalis perptua consensione, Coloniae Agrippinae 1648, col. 1380 suiv.
80. Dosithe de Jrusalem, , Jassy 1692, p. 457-521.
81. E. Boulgaris (op. cit., p. 53-56) le cite lui aussi. C. Papaioannou a prouv que ces Actes n'taient
pas authentiques et qu'un tel synode n'avait jamais eu lieu ; le faux daterait du dbut du 17e sicle et pourr
aittre de Georges Koressios. Voir C. Papaioannou, Akty tak nazyvaemago posliedniago Sophiiskago
Sobora (1450 g.) i ich istoricheskoe dostoinstvo, W 2, 1895, p. 394-415 ; G. Podskalsky, Griechische
Theologie in der Zeit der Trkenherrschaft, 1453-1821, Munich 1988, p. 16, note 34. Document cit
par J. Darrouzs, Les regestes des Actes du Patriarcat de Constantinople. Vol. I, Les Actes des
patriarches, Fascicule VII, Les regestes de 1410 1453, Paris 1991, p. 62, n 3403.
82. Dosithe, op. cit., p. 520-521.
83. Istoria listrikiiskom, to est, razboiniceskom, Ferarskom albo Florenskom sinod korotts
pravdive spisanaja, cite par B. Waczynski, Nachklnge der Florentiner Union in der polemischen
Literatur zur Zeit der Wiedervereinigung der Ruthenien, OCP 4, 1938, p. 461.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

23

Pendant toute l'poque moderne, la vision grecque de l'Union perptue ainsi


l'gard de l'glise romaine l'hostilit qu'elle hrite de la littrature antiunioniste
byzantine. Une comprhension globale de l'vnement s'labore pourtant, au-del
de la traditionnelle mise en avant des erreurs latines : un schma interprtatif,
applicable toutes les Unions passes et potentielles, fond sur les sources les plus
varies, devient la matrice du discours historique qui remplace progressivement
l'argumentation thologique. Paralllement, une grande fixit intellectuelle est
l'uvre en Occident au mme moment : les auteurs latins vitent toute rflexion
critique sur les modalits et sur la signification de l'Union propose par la papaut
au Moyen ge, tandis que la hirarchie catholique romaine ne peroit mme pas
combien son dsir de runion des glises est devenu unilatral. Les positions ont
tendance se durcir encore au 19e sicle avec la confrontation brutale qui s'exerce
dsormais entre l'lan missionnaire renouvel des catholiques et l'affirmation du
nationalisme orthodoxe des Grecs.
La science catholique au service de l'histoire de l'Union partir du
19e sicle
Aprs l'clips rvolutionnaire, la papaut revendique plus que jamais l'exclu
sivitde son autorit sur ses ouailles, tout particulirement celles qui se trouvent
dans les terres de mission. L'institution pontificale qui en est responsable reste la
Congrgation de Propaganda Fide, fonde en 1622 : elle continue avoir une
comptence universelle en matire de proslytisme auprs de toutes les populat
ionsnon-catholiques84. Paens, protestants et orthodoxes sont donc rassembls
indistinctement sous une mme gide, sans que la spcificit des chrtiens des
autres confessions soit prise en compte. partir de la seconde moiti du 19e
sicle, alors que Rome relance une politique orientale ambitieuse en profitant de
l'effritement de l'Empire ottoman, la ncessit de rformer l'institution devient
vidente : en 1862, Pie IX cre au sein de la Congrgation de la Propagande une
commission pro negotiis ritus orientalis dont dpendent dsormais les rgions
orthodoxes. Cette innovation structurelle recouvre le dbut d'une relle transfor
mationde l'apologtique en direction des Orientaux, qui tient compte des traditions
chrtiennes locales, en particulier sur le plan liturgique. Cependant les partisans
du passage de tous les chrtiens uniates au rite latin restent nombreux, en sorte que
coexistent deux formes d'unionisme : l'un est traditionnel et autoritaire, usant de
mthodes qui ne sont gure diffrentes de celles de la mission, tandis que l'autre
part de l'exprience religieuse des orthodoxes pour les amener rejoindre le
catholicisme romain85. Dans les deux cas, il s'agit toujours d'une ecclsiologie du
retour , mais la seconde affiche un intrt intrinsque pour les chrtiens orientaux
qui n'est pas sans incidence sur la production intellectuelle qui en est issue.

84. Sur cette Congrgation, voir Sacrae Congre gationis de Propaganda Fide memoria rerum. 350
anni a servizio dlie missioni [d. J. Metzler], Rome - Fribourg - Vienne, 1971-1976.
85. Voir . Fouilloux, Les catholiques et l'unit chrtienne du XIXe au XXe sicle. Itinraires
europens d'expression franaise, Paris 1982, p. 29-31.

24

MARIE-HLNE BLANCHET

L'attitude de l'glise face au savoir s'est elle aussi transforme au cours du


19e sicle : en France, sous l'impulsion de l'abb Lamennais, la science catho
lique fait son apparition86. Elle se donne pour objectif de montrer la supriorit
des vues du catholicisme romain en toute chose, particulirement en histoire, o
l'enchanement logique des faits tablis doit amener considrer comme une
vidence la vrit enseigne de tout temps par l'glise : c'est ainsi que l'histoire
scientifique du dogme permettra d'aboutir naturellement l'ide de la primaut
pontificale. De la mme faon, l'histoire de l'Union devra prouver la ncessit
pour les Grecs de rejoindre le christianisme romain, d'une part parce qu'il dtient
la vrit, d'autre part parce que le catholicisme est dj l'uvre dans l'ortho
doxiesans que les Grecs le reconnaissent. La doctrine reste donc parfaitement
traditionnelle, dans le droit fil de la conception de l'Union qui rgnait Rome aux
16e et 17e sicles ; le changement rside dans l'utilisation de mthodes positives
qui garantissent la validit du discours.
La collection de textes concernant le concile de Florence dite par E. Cecconi
en 1869, la veille du concile Vatican I, illustre prcisment cette nouvelle
conception de ce que peut tre un travail historique utile la cause de l'Union87.
L'auteur rassemble des documents dj publis par ailleurs et des indits dont il
signale systmatiquement la provenance et qu'il transcrit en indiquant les vent
uelles variantes, selon les principes lmentaires d'une dition critique. Il prend
d'ailleurs la peine de l'expliquer lui-mme dans une petite introduction intitule
Fonti storiche e metodo : sa recherche scientifique88 prend sens par la juxta
position
de documents qui s'clairent les uns les autres, requrant tout au plus
pour tre bien compris une narration qui les articule tous ensemble. De toute
faon, l'ordre chronologique lui seul est explicite et mne, en l'occurrence, des
premires ngociations en vue de l'Union jusqu' la ncessaire convocation du
concile de Florence : Perocch ci veniva fatto, seguendo l'ordine cronologico,
mettere insieme Documenti quasi dimenticati, giacenti quale in una Collezione di
Concili, quale in una raccolta di lettere, quale in un Codice inedito, e rischiarantisi
a vicenda di bella luce 89. Dans le mme esprit, des historiens autrichiens publient
leur tour des documents d'archives ayant trait aux tentatives d'Union de l'poque
mdivale en inscrivant eux aussi leur travail dans le cadre de la politique de
Pie IX envers les dissidents 90.
86. Sur cette question, voir, par exemple, l'introduction de F. Laplanche, Dictionnaire du monde
religieux dans la France contemporaine. IX, Les sciences religieuses. Le XIXe sicle, 1800-1914, Paris
1996, p. V-XXV.
87. E. Cecconi, Studi storici sul Concilie di Firenze, I, Florence 1869. L'auteur souhaite que son
ouvrage puisse servir aux Pres qui vont se runir pour le concile, sachant que il Concilio fiorentino
sar serapre il centro a cui faran capo gli studi di coloro ehe sinceramente desiderano la cessazione del
funesto scisma orientale (p. [44]).
88. Le terme se trouve la fin de la Prface, Ibidem, p. [46] : il tributo dlie scientifiche investigazioni .
89. Ibidem, p. [53].
90. A. Theiner, F. Miklosich, Monumenta spectantia ad unionem ecclesiarum graecae et romanae,
Vindobonae 1872, p. [1] : [Summus Pontifex Pius PP. Nonus] ductus mirabilis tudio [sic], quo erga
orientales aut in avita fide confirmandos aut ad eam reducendos flagrat, consessum virorum ecclesiasticorum [...] instituit, congregationem nempe pro negotiis orientalium, quos veluti consiliarios ad

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

25

De fait, les tudes prparatoires des historiens revtaient en la circonstance une


importance particulire : la grande innovation dogmatique du concile Vatican I
rside dans la proclamation de l'infaillibilit pontificale ; or c'est prcisment la
dfinition de la primaut romaine telle qu'elle avait t exprime dans le dcret
final du concile de Florence qu'on invoque en 1870 pour asseoir le nouveau
dogme. Le recours une telle autorit suscite une polmique savante qui oppose
entre eux des catholiques, d'un ct ceux qui sont hostiles la notion d'infaillibil
it
la suite d'I. von Dllinger, et de l'autre les partisans indfectibles de la
papaut, E. Cecconi en tte91. La querelle historique gagne mme les historiens
protestants : Th. Frommann, qui s'tait engag en 1870 dans la controverse, offre
ds 1872 une tude approfondie sur les sources du concile de Florence. En raction
contre ce qu'il considre comme une manipulation des textes, il expose et critique
les divers documents connus ayant trait au concile92 : non content de discuter la
valeur relative des Mmoires de Syropoulos et des Actes grecs, il s'intresse de
prs des crits jusque-l peu pris en compte, en particulier les sources russes
avec entre autres le tmoignage de Simon de Suzdal.
Depuis quelques annes dj, les savants protestants allemands enrichissent
l'historiographie byzantine grce la publication des premiers ouvrages de syn
thse.
Leur approche se veut tout aussi scientifique, mais moins militante que
celle des rudits catholiques : ils prtendent tudier l'histoire des relations entre
l'glise romaine et l'glise grecque avec les mmes mthodes que celles qu'ils
appliquent aux vnements politiques, c'est--dire avant tout pour en comprendre
l'enchanement. Il en rsulte que la question de l'Union se trouve resitue dans son
contexte gnral et peut tre traite pour elle-mme, en tant que fait historique aux
consquences multiples, mme en dehors du champ religieux. C'est ce qu'explique
clairement l'auteur de l'un des premiers ouvrages de ce type, A. Pichler en 1864 :
Die Trennung der beiden Kirchen, der Lateinischen und Griechischen, bte auf
die ganze Entwicklung Europa's in kirchlicher wie in staatlicher, in wissenschaftl
icher
wie in sozialer Hinsicht einen mchtigen Einflu, der dem des Protestan
tismus
im Ganzen kaum nachsteht 93. S'il se concentre surtout sur les origines de
la sparation des glises, A. Pichler, en s' interrogeant sur la persistance du schisme,
propose en mme temps une nouvelle interprtation de l'unionisme : c'est l'autre
thmatique introduite par l'historiographie allemande, la reconnaissance de l'chec
de la tentative d'Union en soi. Un insuccs aussi constant ne peut tre imput
seulement aux orthodoxes94 ; aussi A. Pichler invoque-t-il, la suite des auteurs

praeclaram hanc provinciam bene gerendam adscisceret, quibus, nullo merito suffragante, nos quoque
benevolentia eiusdem Pontificis adscripti fuimus. Haud itaque miraberis, urbane lector, quod [...] ad
negotium istud sane gravissimum adiuvandum aliquid pro parte nostra conferamus .
91. Sur cette affaire, voir en particulier I. SevCenko, Intellectual repercussions of the Council of
Florence, Church History 24, 1955, p. 304-306.
92. Th. Frommann, Kritische Beitrge zur Geschichte der Florentiner Kircheneinigung, Halle 1872.
93. A. Pichler, Geschichte der kirchlichen Trennung zwischen dem Orient und Occident von den
ersten Anfngen bis zur jngsten Gegenwart, Munich 1864, p. V.
94. Ibidem, p. V : Die bisher gewhnlich gegebene Lsung : der Hochmuth und die stumpfsinnige
Hartnckigkeit der Orientalen sei die Ursache an dem Einen [dem Ursprnge dieser Spaltung] wie an dem
Anderen [der Fortdauer dieser Trennung], scheint mir fr keinen ernsteren Denker gengend zu sein .

26

MARIE-HLNE BLANCHET

grecs, la responsabilit occidentale95. Se trouve lance du mme coup l'ide que


les Occidentaux doivent se dfaire enfin de leurs prjugs l'gard de l'Orient
pour apprendre le connatre en profondeur : on verra le succs que cette position
rencontrera chez les catholiques, qui se l'approprieront96.
De la responsabilit des Occidentaux celle de la seule papaut, il n'y a qu'un
pas, que franchit Walter Norden dans son ouvrage intitul dessein Das Papsttum
und Byzanz91. Il se rattache ainsi l'historiographie protestante traditionnelle, en
lui fournissant cependant des arguments nouveaux : il envisage la question de
l'Union dans une optique essentiellement politique, montrant la papaut comme
une puissance trs attentive ses intrts diplomatiques, particulirement lors des
ngociations avec les Byzantins. Il rapproche en effet l'Union de Florence de celle
de Lyon en mettant l'accent sur cette dernire, qu'il considre comme une victoire
pontificale, certes de courte dure mais suffisante pour rehausser le prestige de la
papaut du 13e sicle, tout comme le concile de Florence consacre en 1440 le
triomphe d'Eugne IV sur le conciliai! sme98. Quant l'attitude de Rome envers
les orthodoxes, il la considre comme particulirement habile dans la mesure o
elle use de formes de coercition acceptables pour contraindre les Grecs : le but
recherch par Grgoire X - la soumission des Grecs Rome - n'est pas foncirement
diffrent de celui d'Innocent III l'poque de l'Empire latin de Constantinople,
mais les moyens pacifiques employs lui assurent une pleine lgitimit99.
Face ces nouvelles contestations protestantes, la recherche historique d'ob
dience catholique romaine ne s'organise rellement qu' la fin du sicle. Certes
les travaux de Joseph Hergenrther sur le schisme oriental100 et ceux de CharlesJoseph Hfl sur l'histoire des conciles101 proposaient dj une autre vision des
relations entre la papaut et les chrtiens d'Orient, beaucoup plus favorable
Rome, mais le besoin de travaux spcialiss se fait sentir. Ce nouvel lan est pris
sous le pontificat de Lon XIII : ce pape trs favorable l'unionisme102 promeut
95. Ibidem, p. VI : [ich] bin auf diesem Wege zu dem Resultate gekommen, da auch der
Occident von einem guten Theil der Schuld an dem Ursprnge und der Fortdauer dieser Trennung
nicht freizusprechen sei .
96. Voir, par exemple, l'encyclique de Pie XI de 1928, Rerum orientalium. Mais dans un premier
temps les catholiques sont au contraire trs hostiles aux thses dfendues par Pichler, et J. Hergen
rther lui oppose mme une rplique Neue Studien ber die Trennung der morgenlndischen und der
abendlndischen Kirche. Eine Kritik von Pichler 's neuestem Geschichtswerk, Wrzburg 1864.
97. W. Norden, Das Papsttum und Byzanz. Die Trennung der beiden Mchte und das Problem
ihrer Wiedereinigung bis zum Untergange des byzantinischen Reichs (1453), Berlin 1903.
98. Ibidem, p. 722-723.
99. Ibidem, p. 535-536.
100. J. Hergenrther, Photius, Patriarch von Constantinopel, sein Leben, seine Schriften und
das griechische Schisma, Regensburg 1867-1869.
101. Ch.-J. Hfl, Histoire des conciles d'aprs les documents originaux, Paris 1869-1878. Le
Tome IX traite du concile de Lyon II et le Tome XI de celui de Florence. L'auteur privilgie une approche
vnementielle et narrative des faits, sans ngliger toutefois de signaler ses dsaccords avec les inter
prtations
respectives de A. Pichler et de Th. Frommann.
102. Lon XIII cre en 1895 une Commission pontificale pour la runion des glises dissidentes,
premire tape avant que le statut d'Eglise soit dfinitivement reconnu l'orthodoxie par Benot XV
en 1917 avec la cration de la Congrgation pour l'glise orientale l'intrieur de la Congrgation de
la Propagande. Voir V. Pri, Orientalis varietas. Roma e le Chiese d'Orient. Storia e diritto canonico,
Rome 1994, p. 241-242.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

27

l'tude du christianisme oriental et recommande aux missions dj prsentes sur


place de consacrer en partie leurs efforts un apostolat intellectuel. Ainsi, dans
la lettre pontificale Adnitentibus Nobis du 2 juillet 1895, Lon XIII prescrit aux
assomptionnistes de fonder un sminaire l'usage des jeunes orthodoxes en
[prenant] les meilleurs moyens de pourvoir l'intrt des jeunes gens et leur
bonne ducation non seulement par la culture de leurs esprits et par l'enseigne
ment
ordinaire des lettres, mais en leur donnant aussi une srieuse connaissance
de la langue grecque et de leur histoire nationale 103. Le but recherch est le
mme que celui pour lequel la communaut des assomptionnistes uvre dj en
Bulgarie depuis 1863 : il s'agit de crer un clerg autochtone uniate de rite byzantin.
Les encouragements romains permettent ds lors que soient dveloppes pour
elles-mmes les tudes orientales, en parallle avec la formation de prtres ortho
doxes unis : les deux activits sont regroupes Kadiky, tout prs d'Istanbul,
dans un Centre d'tudes orientales fond en 1895 et plac sous la direction de
Louis Petit. Son organe de diffusion est cr en 1897 sous la forme de la revue
Echos d'Orient104, une priode o plusieurs autres revues consacres aux chr
tiens orientaux apparaissent, la Revue de l'Orient chrtien et Bessarione en 1896,
Oriens christianus en 1901, dans un contexte de renouveau intellectuel initi en
1892 par la parution Jrusalem du premier volume de la Revue biblique.
Chacune tend se spcialiser sur l'tude d'une rgion particulire, le monde grec
devenant l'apanage des chos d'Orient1^.
Une seconde institution, l'Institut pontifical oriental, est fonde en 1917 par le
pape Benot XV dans le sillage de la cration de la Congrgation pro Ecclesia
Oriental^. Ce nouvel tablissement, install Rome mme, est lui aussi consacr
l'tude scientifique des christianismes orientaux : ct de la thologie, du droit
canon et de la liturgie, l'histoire byzantine fait partie en tant que telle des disci
plines confies au futur Institut107. l'origine du projet de constituer un autre lieu
de recherche et d'tude sur l'orthodoxie se trouve nouveau Louis Petit108, tandis
103. Lettres apostoliques ou encycliques, brefs, etc.. de S. S. Lon XIII, III, Paris [1895], p. 225.
Texte latin voir Ibidem, p. 223 : ut adolescentium commodis et omamento quam optime consulatis,
non solum animorum cultura consuetisque litteris, sed graecae etiam linguae et historiae patriae eruditione impertita .
104. La bibliographie concernant les assomptionnistes est runie dans l'article de A. Failler, Le
centenaire de l'Institut des tudes byzantines des assomptionnistes, REB 53, 1995, p. 7 note 3. Sur la
naissance des chos d'Orient, voir Ibidem, p. 15-22.
105. Il existe aussi d'autres revues byzantines, notamment la Byzantinische Zeitschrift, mais leur
inspiration profane les conduit traiter relativement peu des sujets d'histoire religieuse.
106. Sur l'Institut pontifical oriental, voir E. G. Farrugia, The Pontifical Oriental Institute : the
first seventy-five years 1917-1992, Rome 1993 ; V. Peri, Orientalis varietas. Roma e le Chiese
d'Orient. Storia e diritto canonico, Rome 1994 ; V. Poggi, Per la storia del Pontificio Istituto
Orientale. Saggi sull'istituzione, i suoi uomini e l'Oriente Cristiano, Rome 2000.
107. Le Motu proprio de Benot XV, du 15 octobre 1917, par lequel est fond l'Institut, mentionne
explicitement : Byzantii Orientisque reliqui Historia tum sacra tum civilis . Document dit par
V. PERI, op. cit., p. 372-373.
108. Louis Petit adresse au pape en octobre 1916 un projet concernant la cration d'un Institut
suprieur des missions. Il souligne l'importance qui devrait y tre accorde la question de la contro
verseavec les diverses sectes chrtiennes , savoir les orthodoxes, les monophysites et les nestoriens,
pour conclure le paragraphe sur le programme d'tudes qu'il prconise par ces mots : C'est ce prix

28

MARIE-HELENE BLANCHET

que les assomptionnistes Martin Jugie et Simon Vailh sont appels enseigner
dans le nouvel Institut ds 1918. Les deux tablissements de recherche sont donc
troitement lis, la fois quant l'objectif et quant la mthode : partout la science
est l'honneur, du moins la science de bon aloi , au service toutefois du but
ultime que reprsente la runion des Eglises. La fonction de l'Institut est encore
prcise et raffirme par l'encyclique de Pie XI, Rerum orientalium, promulgue
le 8 septembre 1928109. L'anciennet de la sollicitude de l'glise romaine pour
l'Orient chrtien y est rappele longuement, ce qui permet d'inscrire la mission de
l'Institut pontifical oriental dans la tradition des efforts accomplis en vue de la
runion avec les chrtiens spars. Dans cette perspective, le souverain pontife
encourage le dveloppement des tudes orientales entreprises par les membres du
nouvel tablissement, confie son administration l'ordre des jsuites, et appelle
les responsables ecclsiastiques de tous pays collaborer cette uvre : vehe
menter
vos, Venerabiles Fratres, cum universos turn singulos cohortamur, ut,
Orientalium rerum studia omni ope provehentes, Nobiscum animi vires ad tantum
perficiendum opus intendatis no.
Constituant le matriau de travail de l'historien d'aujourd'hui, la plupart des
ditions critiques de sources grecques lies l'Union des glises ont t ralises
par des membres de l'Institut byzantin des assomptionnistes ou de l'Institut
pontifical oriental de Rome pendant tout le 20e sicle. C'est d'abord Louis Petit
qui dite une partie des uvres de Marc d'phse111 et prpare la publication des
uvres compltes de Georges Scholarios, entreprise qui sera mene son terme
par Martin Jugie112. Puis, partir de 1940, l'quipe forme par Georg Hofmann,
Emmanuel Candal et Joseph Gill se consacre la rdition de tous les documents
qui traitent du concile de Florence, latins, grecs et slaves113 : les Actes grecs sont
rdits dans ce cadre par Joseph Gill114 et les Mmoires de Syropoulos par
Vitalien Laurent, qui en propose aussi une traduction en franais115. Ce dernier est

pourtant, je veux dire, par une science de bon aloi, fconde par la grce qui n'agit pas seule, que
s'oprera, au moment opportun, le grand uvre de la rconciliation . Document dit par V. Pri, op.
cit., p. 424-431.
109. Document dit par V. Pri, op. cit., p. 376-383.
110. Ibidem, p. 383. Remarquons que la crainte des avances obtenues par les protestants dans leur
dialogue avec les orthodoxes motive encore et toujours la raction romaine : face aux progrs de
l'cumnisme naissant et des sermones de certa quadam unitate , les clercs catholiques doivent
pouvoir rpliquer, ce qui suppose qu'ils acquirent une bonne connaissance des questions orientales :
verum iidem [nostrorum Seminariorum alumni], plerumque, non ea doctrina sunt instructi qua certain,
in quaestionibus de Orientalium rebus moribusque [...] sententiam ferre possint, cum gravissima id
genus argumenta peculiare quoddam idemque accuratissimum Studium expostulent (Ibidem, p. 380).
111. L. Petit, Documents relatifs au concile de Florence, PO 15, 1920, p. 5-168 ; PO 17, 1923,
p. 307-524. Rimprim dans la collection Concilium Florentinum. Documenta et scriptores, Series A,
vol. VIII, fasc. 2, Roma 1969 ; Series A, vol. X, fasc. 2, Roma 1977.
1 1 2. L. Petit, X. A. Sidrids, M. Jugie, uvres compltes de Gennade Scholarios, Paris 1 928- 1 936.
113. Concilium Florentinum. Documenta et scriptores, I-XI, Rome 1940-1977.
114. J. Gill, Quae supersunt Actorum graecorum Concilii Florentini (Concilium Florentinum.
Documenta et scriptores, Series , vol. V, fasc. I et II), Rome 1953.
115. V. Laurent, Les Mmoires du Grand Ecclsiarque de l'glise de Constantinople,
Sylvestre Syropoulos, sur le concile de Florence (1438-1439) (Concilium Florentinum. Documenta et
scriptores, Series B, vol. IX), Paris 1971.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

29

aussi l'origine de l'dition des plus importantes sources concernant l'Union de


Lyon, savoir le Dossier grec, publi aprs sa disparition par Jean Darrouzs116,
et les Relations historiques de Pachymre, dont Albert Failler vient de terminer
l'dition et la traduction117. ces grandes sommes, il faut ajouter les nombreux
textes indits - lettres, professions de foi, traits divers - qui paraissent gnrale
ment
dans les revues publies respectivement par les deux Instituts, les chos
d'Orient dj cits, qui deviennent la Revue des tudes Byzantines partir de
1943, et Orientalia christiana periodica, qui parat Rome partir de 1935.
Tous ces travaux sont aujourd'hui des rfrences et leur qualit scientifique est
vidente. Quelques rserves peuvent cependant tre avances sur les principes qui
ont prsid l'laboration de certaines de ces uvres ditoriales. Deux jugements
critiques mis par des historiens serviront ici d'exemples. Le premier vient de
Vitalien Laurent, lui-mme assomptionniste, et porte sur la nouvelle dition des
Actes grecs du concile de Florence ralise par Joseph Gill118. Ainsi qu'il a t dit
plus haut, les Actes grecs sont le seul compte rendu conserv des discours effect
ivement prononcs lors du concile ; or cette version officielle est elle-mme incluse
dans un rcit des vnements trs favorable l'Union : c'est cette compilation
quelque peu disparate qui avait t dite dans son ensemble en 1577. J. Gill
choisit de rditer le mme texte avec quelques ajouts mineurs, en distinguant par
des typographies diffrentes les divers lments dont il est compos. V. Laurent
soulve ce niveau un problme de mthode : J. Gill aurait pu dcider d'diter
seulement les Actes, ce qui serait revenu constituer une sorte de Corpus des
pices officielles ou estimes telles mises pendant le concile ou son occasion 119.
Dans la mesure o il conserve le rcit unioniste, n'et-il pas t prfrable
d'diter la compilation du futur vque de Mthone sous son nom retrouv, quitte
mettre en appendice les 4 ou 5 pages de texte dont on l'a maintenant alourdi ?[...]
L'on aurait eu ainsi, dment attribue et situe ds le titre, une recension valable
des Actes, celle de Plousiadnos confronte avec ce qui nous reste des Actes
authentiques 120. Cependant il concde la fin de son article que le titre choisi
par J. Gill, Quae supersunt Actorum graecorum Concilii Florentini ( ce qui nous
reste des Actes grecs du concile de Florence ) va dans le sens de la prudence121.
L'un des autres reproches qui peut tre fait une dition a trait l'attribution
errone d'un texte un auteur. De fait, parmi les uvres publies sous le nom
de Georges Scholarios par L. Petit et M. Jugie, il en est une au moins sur laquelle
le doute peut subsister. La Rponse aux syllogismes de Marc d'phse122 fait
problme depuis sa premire dition dans la Patrologie grecque]23 : Scholarios est
116. V. Laurent, J. Darrouzs, Dossier grec de l'Union de Lyon 1273-1277, Paris 1976.
117. V. Laurent, A. Failler, Les relations historiques de Georges Pachymrs, Paris 1984-2000.
118. V. Laurent, La nouvelle dition des Actes du concile de Florence, REB 12, 1954, p. 198-209 ;
voir note 114.
119. Ibidem, p. 204.
120. Ibidem, p. 205.
\2\. Ibidem, p. 209.
122. L. Petit, X. A. Sidrids, M. Jugie, uvres compltes de Gennade Scholarios, III, Paris
1930, p. 476-538.
123. PG 161, col. 11-138.

30

MARIE-HLNE BLANCHET

prsent comme l'auteur de ce texte par le copiste Jean Plousiadnos dans les
notes marginales du manuscrit124 ; mais il se trouve que le mme Plousiadnos a
aussi attribu faussement la Dfense du concile de Florence Scholarios alors
qu'il en tait lui-mme l'auteur. En l'absence d'une autre attestation qui puisse
corroborer l'attribution Scholarios, voici ce qu'crit M. Jugie dans sa prface125 :
De tous les Grecs, ses contemporains, de tous ceux, en particulier, qui parurent
Florence, sans en excepter Bessarion, lui seul [Scholarios] tait capable de rpondre
l'archevque d'phse avec cette matrise. N'aurions-nous d'autre tmoignage,
pour lui attribuer l'ouvrage, que celui de la critique interne, qu'il suffirait amplement
lui en assurer la paternit . L'argument est discutable, surtout lorsqu'il ne s'agit
pas d'une uvre anodine : OR cette Rponse est l'un des plus importants crits unio
nistes de son auteur prsum. Le dernier historien grec qui a repris la question,
Th. Zss, rfute longuement cette attribution, sans pouvoir cependant avancer
d'argument dfinitif126. Il reste que l'unionisme de Scholarios n'est pas envisag de
la mme manire selon que cette Rponse est compte parmi ses uvres ou non.
Quelle est plus largement la vision de l'Union donne par cette historiographie
catholique ? Les tudes strictement erudites qui s'y rattachent sont trop fragmentair
es
pour qu'il s'en dgage une interprtation gnrale, et, dans ce cadre, les conciles
de Lyon et de Florence sont abords pour l'essentiel indpendamment l'un de
l'autre, avec une nette prdilection pour le second, considr comme dfendable127.
Seul Martin Jugie a livr de manire synthtique son analyse de la question de
l'Union, en la replaant dans l'histoire de la sparation des glises128. Il entrine
dsormais la notion d'chec structurel importe de l'historiographie allemande : il
est bon de se demander pourquoi ces essais perptuels d'Union se sont produits
et pourquoi ils ont toujours chou , crit-il129, ajoutant mme que les efforts
d'Union n'ont en ralit que contribu accrotre la distance entre les glises130.

124. Il n'existe aucun manuscrit autographe de ce texte.


125. L. Petit, X. Sidrids, M. Jugie, op. cit., p. XLV.
126. Th. Zss, ' . , , , Thessalonique
1980, . 421-427. L'auteur prsente plusieurs arguments contre l'attribution du texte Scholarios : tout
d'abord, le tmoignage de Plousiadnos est le seul connu ; de plus, il n'existe aucune allusion un tel
crit polmique de Scholarios ; par ailleurs, le trait cit par l'auteur de la Rponse comme l'une de
ses uvres, les Rfutations de Nil Cabasilas ( ' ), n'est pas attest
parmi les crits de Scholarios ; enfin, la correspondance ultrieure entre Marc d'phse et Scholarios
ne fait jamais allusion cette Rponse. Autant le rejet systmatique de tous les textes unionistes de
Scholarios par Th. Zss n'est pas recevable, autant cette argumentation prcise sur la Rponse aux
syllogismes de Marc d'phse plaide effectivement pour le doute. Th. Zss, lui, attribue le texte sans
plus de preuve Bessarion.
127. Voir la prface de J. Gill, Le Concile de Florence, Paris 1963 (traduit de l'dition anglaise de
1959), p. 1 ; propos du concile de Florence, l'auteur crit : Cela n'implique pourtant pas la totale inuti
litde ce concile, qui est l'un des conciles gnraux reconnus par l'glise occidentale. Le dcret d'Union
avec les Grecs demeure la dfinition de certaines vrits thologiques et la norme doctrinale qui sert de
guide aux esprits - et tous les chrtiens, o qu'ils soient, sont du nombre - qui esprent la fin du schisme .
128. M. Jugie, Article Schisme byzantin, DTC 14, 1939, col. 1312-1468. Repris dans M. Jugie,
Le schisme byzantin, Paris 1941.
129. M. Jugie, DTC 14, 1939, col. 1363.
130. Ibidem, col. 1367 : Non seulement l'Union ne se fit pas, [. . .] mais la consquence finale de
ces tentatives d'Union fut d'largir le foss de la sparation .

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

31

De la mme faon, les donnes diplomatiques entourant les ngociations en vue


des conciles sont dsormais prises en compte dans la rflexion de cet historien,
d'une manire qu'on peut pourtant estimer trop simplificatrice : En un mot dans
ces tentatives d'Union, du ct des empereurs le but est politique et le moyen
d'ordre religieux ; du ct des papes, au contraire, le but est religieux et le moyen
politique 131. Selon ce schma, la mauvaise foi des Grecs et leur indiffrence
l'gard de l'idal d'unit chrtienne hypothquent toutes les discussions possibles.
Cependant la responsabilit occidentale est aussi reconnue, et les mthodes autori
taires de la papaut mdivale sont dnonces. M. Jugie disserte en particulier sur
le remplacement du rite byzantin par le rite latin : mais il est remarquable que cette
question ne se pose pas lors des tentatives de rapprochement avec Byzance la fin
du Moyen ge, en dehors de l'pisode de l'Empire latin de Constantinople, qu'on
ne peut considrer comme une Union, ce que tend pourtant faire M. Jugie132.
Un glissement est reprable en plusieurs points de ce discours historique qui
trahit la proccupation principale de son auteur : comment utiliser les leons
des anciennes Unions alors qu'on tente nouveau de ramener les Grecs vers Rome ?
La rcurrence de l'argument en faveur de la connaissance mutuelle, leitmotiv des
catholiques dans leur propre approche de la runion des glises, tmoigne de ce
que leur pratique apologtique pouvait difficilement ne pas dteindre sur leur
interprtation historique. De fait, M. Jugie transpose de faon quasi systmatique
sur la priode byzantine la mthode qu'il cherche mettre en uvre son poque
pour parvenir l'Union : ainsi crit-il propos de l'intrt que les unionistes
byzantins portaient en leur temps l'Occident : De tout cela il rsulte une
connaissance mutuelle plus srieuse, qui engendre l'estime et atteint le schisme
dans l'une de ses causes les plus profondes 133. Or cette affirmation n'est pas
ncessairement pertinente pour la fin du Moyen ge, et on pourrait arguer au
contraire que c'est prcisment l'intrt de quelques intellectuels unionistes grecs
pour l'Occident qui a contribu durcir la position antilatine des autres compos
antes de la socit byzantine, tout particulirement les moines.
Mais l'effort de comprhension lui-mme trouve ses limites en matire
thologique : la vrit de la foi ne peut tre que romaine, le Filioque n'est jamais
remis en question, de mme que la primaut du pape, d'autant que ce principe
vient d'tre renforc en 1870 par l'adoption du dogme de l'infaillibilit pontificale
auquel adhrent videmment les membres des congrgations religieuses de l'orbite

131. Ibidem, col. 1364 ; et col. 1363 : Pas plus que le clerg de son empire, l'empereur byzantin
n'tait dvor du zle de l'unit chrtienne. On pouvait tre sr a priori que, s'il prenait l'initiative de
pourparlers unionistes, ce serait en vue d'un intrt politique .
132. Ibidem, col. 1366-1367. Aprs un long dveloppement sur les exigences d'Innocent III la
suite de la prise de Constantinople en 1204, M. Jugie conclut : On se montra sans doute plus tard
moins intransigeant. Aux conciles unionistes de Lyon et de Florence, il fut entendu que les Grecs
conserveraient leurs rites et leurs usages . De fait, en matire de liturgie seuls les azymes posent
problme, les autres diffrences sont considres comme partie intgrante de la Tradition de chaque
glise et sont ce titre parfaitement acceptes jusqu'au 15e sicle.
133. Ibidem, col. 1368 ; et l'inverse, au moment des ngociations diplomatiques en vue de
l'Union, l'auteur dplore qu' on nglige ds lors la prparation psychologique du clerg et de la
masse des fidles pour faire disparatre les prjugs (Ibidem, col. 1366).

32

MARIE-HELENE BLANCHET

romaine134. Ainsi ces historiens catholiques restent-ils prisonniers de leur ide


prconue de l'Union et de ce qu'elle doit tre, tandis que leur propre unionisme les
amne se montrer partiaux dans le jugement qu'ils portent sur les Byzantins : les
partisans de l'Union sont tous dcrits comme des hommes de grande vertu et d'une
remarquable intelligence, alors que les antiunionistes comme Marc d'phse,
Scholarios aprs sa palinodie et Syropoulos sont dnigrs et apparaissent soit
comme des opportunistes ambitieux la duplicit caractristique - les intellectuels
hostiles l'Union -, soit comme des hommes borns, sans culture, incapables
d'une vritable pense - les moines135.
Une telle vision de l'orthodoxie grecque rejoint la conception gnrale de
l'Orient chrtien qui prvaut Rome jusqu'au triomphe de l'cumnisme : les
glises orientales sont conues comme un ensemble sans relle existence autonome
qui se dfinit seulement par rfrence au centre de gravit du monde chrtien
qu'est l'glise catholique romaine. Ainsi que l'crit V. Pri propos de l'ouvrage
d'un membre de l'Institut pontifical oriental, Der christliche Osten in Geschichte
und Gegenwart de W. De Vries136, l'Orient chrtien reprsente le frammentate e
sparse cristianit storiche di tradizione non latina, con le loro credenze, le loro
consuetudini sacre e i loro riti, esaminati per, sia pure col nobile intento di
esaltarne la peculiarit, in una immediata e costante correlazione con il modello
offerto in materia dalla Chiesa romana e latina. L'impostazione risulta tributaria
dell'inveterata tradizione didascalica e strumentale, propria dlie scienze ecclesiastiche, concepite corne ausiliarie ed ancelle dlia speculazione teologica 137.
En dehors des historiens issus de ces deux Instituts, peu d'auteurs occidentaux
ont travaill sur l'Union des glises pendant la premire moiti du 20e sicle. Les
nombreux ouvrages concernant l'histoire de la papaut abordent la question, mais
plutt du point de vue de ses rpercussions en Occident138. L'Allemand Ludwig
Mohler consacre un ouvrage Bessarion139, dans un esprit trs voisin de celui que
nous venons d'voquer : en tant qu'unioniste, Bessarion bnficie d'un prjug
134. Voir . Fouilloux, Les catholiques et l'unit chrtienne du XIXe au XXe sicle. Itinraires
europens d'expression franaise, Paris 1982, p. 29 : Donc pas d'unionisme qui ne compose avec
l'intransigeantisme et ne conforte l'ultramontanisrae . Notons que cette formule s'applique d'autant
plus aux religieux proches de la Curie, comme c'est le cas des jsuites de l'Institut pontifical oriental,
mais aussi de Martin Jugie, install Rome ds 1917.
135. Voir l'apprciation de Louis Petit sur les Syllogismes de Marc d'phse dans son introduction
aux Documents relatifs au concile de Florence. II, uvres anticonciliaires de Marc d'phse, PO 17,
1923, p. 312-313 : Ce qui surprend chez Marc, c'est l'art, disons mieux la souplesse avec laquelle,
au cours de ces pages, il ressasse cent fois les mmes arguments sans avoir l'air de se rpter. Mais sa
dialectique, malgr la richesse apparente des formules, est d'une indigence extrme. Elle ne vit que de
sophismes, de perptuelles quivoques ; seulement, tout est chafaud de faon donner l'impression
d'une construction solide . Sur le mme texte, voir le jugement rcent d'un thologien orthodoxe :
M. Orphanos, Some points of Mark of Ephesus criticism of the Filioque, Philoxenia, d. A. Kallis,
Mnster 1980, p. 223-232.
136. W. De Vries, Der christliche Osten in Geschichte und Gegenwart, Wrzburg 1951.
137. V. Peri, Orientalis varietas. Roma e le Chiese d'Orient. Storia e diritto canonico, Rome
1994, p. 146.
138. Voir, par exemple, L. Pastor, Geschichte der Ppste seit dem Ausgang des Mittelalters,
Fribourg 1886-1907.
1 39. L. Mohler, Kardinal Bessarion als Theologe, Humanist und Staatsmann, Paderborn 1 923- 1 942.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

33

trs favorable de la part de son biographe, L. Mohler tant d'ailleurs lui-mme un


partisan de l'Union. En retrait de cet unanimisme catholique, il faut signaler
cependant l'article du jsuite M. Viller en 1921-1922, qui aborde de faon globale
la question de l'Union depuis 1274 jusqu' l'chec du concile de Florence140. Une
telle approche lui permet non seulement de mettre en valeur les points communs
entre les deux conciles, ce quoi avait dj contribu l'historiographie protestante,
mais surtout de suivre l'volution de l'ide d'Union pendant tout le 14e sicle.
M. Viller propose une analyse nuance de l'histoire du rapprochement entre Grecs et
Latins et prend le contrepied des interprtations dominantes : il prsente l'Union non
comme un calcul strictement intress de la part des basileis de Constantinople,
mais plutt comme le passage oblig des ngociations entre le pape et l'empereur,
le seul cadre formel dans lequel cette poque la discussion pouvait s'engager141.
L'auteur est aussi le premier souligner la continuit des tractations depuis le
milieu du 14e sicle jusqu' la convocation du concile de Florence. Replac dans
cette plus longue dure, le mouvement en faveur de l'Union du ct byzantin
acquiert une plus grande cohrence, alors que M. Viller fait apparatre en filigrane
une fracture sculaire entre lites laques unionistes et peuple byzantin ancr dans
l'hostilit aux Latins. Aprs lui, d'autres historiens tels Louis Brhier142, Joseph
Gill143 et Antonino Franchi144 ont repris cette thmatique en tudiant les diverses
ambassades envoyes de part et d'autre depuis le 13e sicle pour prparer l'Union,
non seulement entre 1274 et 1439, mais aussi auparavant, notamment sous l'empire
de Nice.
Il ressort malgr tout de ce rapide parcours de l'historiographie occidentale de
la fin du 19e et du dbut du 20e sicle une impression d'homognit des points
de vue, due au fait que les tudes catholiques sur l'Union dominent largement.
Le champ de l'histoire religieuse est laiss des ecclsiastiques engags, en sorte
qu'il n'y a gure d'interprtation discordante qui se fasse entendre. Les protestants
eux-mmes, trs critiques l'gard de la conception romaine de l'Union jusqu'au
19e sicle, ont tendance dlaisser ce sujet au dbut du 20e sicle.

140. M. Viller, La question de l'Union des glises entre Grecs et Latins depuis le concile de
Lyon jusqu' celui de Florence (1274-1438), Revue d'histoire ecclsiastique 17, 1921, p. 260-305 et
505-532 ; 18, 1922, p. 20-60.
141. Ibidem, p. 281 : Ce serait myopie d'esprit djuger les relations des empereurs et des papes
purement politiques, au sens o nous entendons actuellement ce mot. Ceux qui les ont regardes comme
telles mesurent trop le pass l'aune du prsent. Au xive sicle il est trop tt encore pour qu'on puisse
sparer la religion de la politique ; et p. 283 : Des empereurs mmes qui n'ont agi d'abord que par
tradition politique, devant le refus des papes de secourir la Romanie avant que l'union ne soit faite [. . .]
en viennent considrer srieusement les moyens d'un rapprochement spirituel .
142. L. Brhier, Attempts at reunion of the Greek and Latin Churches, Cambridge medieval history,
IV, Cambridge 1924, p. 594-626.
143. J. Gill, Eleven emperors of Byzantium seek Union with the Church of Rome, Eastern churches
review 9, 1977, p. 72-84.
144. A. Franchi, La svolta politico-ecclesiastica tra Roma e Bisanzio (1249-1254). La legazione
di Giovanni da Parma. Il ruolo di Federico , Rome 1981.

34

MARIE-HLNE BLANCHET

L'Union dans l'histoire nationale grecque


II ne reste donc plus que les Grecs pour proposer une autre vision de
l'Union145. Plus encore qu' l'poque moderne, l'historiographie grecque de la fin
du 19e sicle se construit en raction contre celle propose par les Occidentaux.
Les auteurs grecs du 17e sicle polmiquaient dj avec Lon Allatius, considr
comme un tratre ; en 1872, la publication par Andronikos Dmtrakopoulos d'un
ouvrage intitul ' '146 sonne comme une rplique tardive la
Graeciae orthodoxae scriptores du mme Allatius147. Puisque ce dernier avait ra
ssembl
une srie d'crits unionistes censs caractriser l'orthodoxie, A. Dmtrako
poulos
met en uvre le projet inverse : il rpertorie tous les auteurs grecs hostiles
aux innovations de l'glise latine et fait la liste de leurs uvres de manire
prouver qu'ils ne sont ni peu nombreux, ni incultes, comme l'affirmait son
adversaire148. L'intrt nouveau que manifestent les catholiques pour l'Orient
partir de la fin du 19e sicle actualise d'autant plus la controverse. Cette forme
d'ingrence intellectuelle irrite les historiens grecs et les place dans une position
dfensive, dans la mesure o les travaux occidentaux concernant l'histoire des
relations entre les glises chrtiennes au Moyen ge sont largement orients par
les projets contemporains de la papaut. Ainsi, dans la prface de son livre sur
Marc d'phse paru en 1899, Adamantios Diamantopoulos dnonce les ouvrages
publis la mme poque en Occident et dplore que des arguments historiques
soient utiliss pour valoriser l'Union et critiquer l'antiunionisme grec149 : son propre
ouvrage se prsente donc, de faon tout aussi militante, comme une apologie du
principal adversaire de l'Union de Florence.
Au-del de la polmique avec l'Occident, la fin du 19e sicle correspond
une priode d'affirmation de l'identit grecque, puisque le pays est totalement
indpendant depuis 1830. Dans ce contexte idologique, l'poque byzantine ne
fait bientt plus figure de parenthse de l'histoire entre l'Athnes antique et les
rvolutions du 19e sicle, mais bien au contraire de trait d'union, voire mme de
possible berceau du sentiment national grec. C'est bien ainsi que la fin de la priode
145. Je n'ai pas accs la bibliographie en langue russe, mais il est vident qu'elle propose une
comprhension tout fait spcifique du concile de Florence notamment. Quelques ouvrages russes du
19e sicle ont eu un retentissement important en Europe, en particulier un ouvrage anonyme paru
Moscou en 1847 et traduit ensuite sous le titre : [Gorski ?], The history of the Council of Florence,
transi, from the russian by B. Popoff, ed. by J. M. Neale, Londres 1861. Par ailleurs, quelques indi
cations historiographiques sont disponibles dans l'article de I. Pavlov, The Ferrara-Florentine Union.
A view from Moscow. Historical retrospective and contemporary appraisal, G. Alberigo, Christian
unity. The Council of Ferrara-Florence, 1438/1439-1989, Leuven 1991, p. 493-496.
146. A. K. Dmtrakopoulos, ' ', Leipzig 1872.
147. L. Allatius, Graeciae orthodoxae scriptores, Romae 1652-1659. Mais c'est pourtant une
remarque de ' d' Allatius que prtend
rpondre A. Dmtrakopoulos, op. cit., p. ['] ; voir supra note 66.
148. Ibidem, p. ['].
149. A. N. Diamantopoulos, , Athnes 1899,
. 6 : , , , XIII
; et
plus bas il ajoute : xfj .

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

35

mdivale est prsente, grce un vritable renversement historiographique, par


le grand historien grec de la deuxime moiti du 19e sicle, Constantin Paparrgopoulos, auteur de la classique ' , parue Athnes
pour la premire fois en 1877150. Celui-ci prtend dceler dans la civilisation du
Ploponnse au 15e sicle, illumine par les crits et la personnalit de Plthon, un
nouvel hellnisme incarnant les premiers traits de la civilisation grecque
moderne151. cette vision politique de l'apport byzantin se surajoute l'interprta
tion
traditionnelle donne par les ecclsiastiques quant leur propre rle pendant
les sicles d'occupation ottomane : les valeurs primordiales que sont la culture, la
langue, l'histoire, tous lments qui composent l'hellnisme , n'ont pu tre
transmises, malgr la prsence turque, que grce l'glise. L'orthodoxie ellemme reprsente l'essence de la Tradition grecque, et le clerg semble avoir t le
seul garant et protecteur de l'ensemble de cet hritage pendant toute la dure de la
Turcocratie.
Dans un tel climat intellectuel, les historiens grecs confrent l'attitude des
Byzantins face l'Union un caractre passablement nationaliste et, de faon ana
chronique,
ils convoquent leur tour le peuple grec, ' . Alors
que C. Paparrgopoulos met un avis gnral sur le caractre la fois inutile et
dangereux de l'Union pour les ntres 152, Andronikos Dmtrakopoulos, dans
la prface de son ouvrage dj cit, n'est pas avare d'expressions pour dcrire ce
que l'Union avec Rome menaait : outre l'glise orientale elle-mme, ce sont la
langue ( ), l'hellnisme ( ) et mme les
tincelles de l'esprit national grec ( ) sans
lesquelles n'aurait pu exister la nationalit grecque (
)153.
Cette conscience hellnique est renforce par la traditionnelle hostilit envers
la papaut, entretenue pendant toute l'poque moderne. Le danger reprsent par
Rome reste la latinisation et mme l'asservissement de l'glise grecque (
' 154), notion nouvelle
qui apparat par le biais de la comparaison entre le joug ottoman et le joug
papiste ( 155). Les historiens de la fin du 19e sicle

150. K. Paparrgopoulos, ' , Athnes 1885-1887 (2e d.). Voir


R. D. Argyropoulos, Les intellectuels grecs la recherche de Byzance (1860-1912), Athnes 2001,
p. 38 et suiv.
151. K. Paparrgopoulos, op. cit., V, p. 293-304.
152. Ibidem, p. 315 :
. Ai , oi
' ,
, .
153. . . Dmtrakopoulos, ' ', Leipzig 1872, . '.
1 54. . . DlAMANTOPOULOS, , Athnes 1 899, . 40.
155. . . Dmtrakopoulos, op. cit., p. '. Voir aussi . Kalogras,
, , " , }
. 1433-1437, Athnes
1893, . 57 : ' ,
.

36

MARIE-HLNE BLANCHET

prtendent valuer la gravit respective de la soumission au pape ou au sultan ; ce


faisant, ils s'inscrivent dans l'ancienne alternative entre la tiare latine et le turban
turc, selon le mot que le chroniqueur Doukas plaait dans la bouche de Loukas
Notaras juste avant la chute de Constantinople156. Les deux maux sont considrs
comme assurment terribles, mais le pire reste le parti romain : c'est la thse que
soutient Nicphore Kalogras en opposant le choix de Marc d'Ephse celui de
Bessarion157. Car non seulement il vaut mieux pour l'glise vivre sous un pouvoir
qui reconnat le culte orthodoxe - ce que ne fait pas le pape d'aprs l'auteur158 -,
mais de toute faon la soumission Rome n'aurait pas empch la victoire ott
omane. N. Kalogras soulve ici la question de l'aide latine contre les Turcs, concde
en change de l'Union par Eugne IV l'empereur byzantin, et conclut, partir
de l'chec de la croisade de Varna, qu'elle aurait t de toute faon insuffisante159.
En sorte qu'accepter l'Union aurait abouti pour les Grecs une double acculturat
ion,
latine et turque, dans laquelle ils auraient perdu leur esprit national .
C'est donc une histoire providentielle qui nous est conte, o les antiunionistes
byzantins font figure de hros salvateurs, eux qui ont su avec clairvoyance
prserver l'glise orthodoxe de toute compromission : ,
' , '
' 160. Trs loin de son image occidentale d'opportuniste inconst
ant,Scholarios est considr par cette historiographie comme le patriarche qui
a relev l'glise au dbut de la Turcocratie et a rassembl en son sein le peuple
chrtien161. Quant Marc d'Ephse, il domine incontestablement du fait de son
engagement contre l'Union ds le concile : son action solitaire est exalte ici
autant qu'elle est dnigre par les historiens occidentaux, sans tre ni d'un ct
ni de l'autre ramene ses justes proportions. A. Diamantopoulos synthtise en
une phrase cette image de sauveur de l'honneur national menac par le papisme :
'
' ' [...] ' '
162. Les historiographies
grecque et occidentale se ressemblent finalement en ce qu'elles personnalisent
outrance les vnements, opposant unionistes et antiunionistes comme deux
camps parfaitement dfinis dans lesquels il serait encore possible de se ranger, ce
que font de fait ces hommes d'glise dans leur propre engagement pour ou contre
l'Union en cette fin du 19e sicle.
156. V. Grecu, Ducas. Istoria turco-bizantina (1341-1462), Bucarest 1958, p. 329'i-i2 : tfj .
En dernier lieu sur cette phrase clbre, voir D. Reinsch, Lieber den Turban als was ? Bemerkungen
zum Dictum des Lukas Notaras, . Studies in honor ofRobert Browning, ed. by C. Constantinides, Venise 1996.
157. . Kalogras, op. cit.
158. Ibidem, p. 57.
159. Ibidem, p. 27-29 : contrairement Bessarion, Marc en est bien conscient.
160. A. K. Dmtrakopoulos, op. cit., '.
161. . Kalogras, op. cit., p. 97 : l'glise est compare une arche () dans laquelle
entre le peuple captif, image qui fait de Scholarios le nouveau No, l'homme d'une nouvelle Alliance.
162. A. N. Diamantopoulos, op. cit., p. 240.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

37

Cependant cet intrt pour Byzance en tant qu'lment essentiel de la mmoire


nationale stimule aussi une recherche plus approfondie, au fait des mthodes et
des normes utilises alors en Occident : ainsi les recueils d'ditions de textes se
multiplient, dont les plus remarquables sont ceux qu'a dits Spyridon Lampros
au dbut du 20e sicle163. Cet rudit s'inscrit dans la ligne de ses prdcesseurs
par son attachement l'hellnisme immortel ( 164) et
par sa perception de la continuit des luttes grecques, depuis les hauts faits des
dfenseurs de Mistra jusqu' ceux des insurgs du soulvement national165 ; son
approche se distingue pourtant par la grande attention qu'il porte aux sources, tous
types de textes confondus. Cherchant clairer les vnements des deux derniers
sicles de l'empire, il rpertorie et met disposition des historiens un trs grand
nombre de documents indits, dont certains concernent l'Union de Florence : il
publie notamment une partie de la correspondance de Jean Eugnikos et de
Georges Scholarios, fournissant ainsi des lments nouveaux pour la comprhension
de l'antiunionisme Byzance juste avant la chute de Constantinople. Ces travaux
sont connus et utiliss par les byzantinistes catholiques : ils reoivent d'ailleurs
une critique relativement positive dans les chos d'Orient166. Dans le sillage de S.
Lampros, les documents portant spcifiquement sur l'Union veillent l'intrt des
historiens grecs : ainsi A. Diamantopoulos, dlaissant quelque peu la polmique
pure, consacre plusieurs ouvrages aux sources du concile de Florence, la suite de
ceux de Th. Frommann et de A. Warschauer167. Peu peu, la recherche historique
prend une certaine autonomie par rapport l'apologtique, de telle sorte que les
avances scientifiques apportes par les uns sont de mieux en mieux reconnues
par les autres. L'dition des uvres compltes de Gennade Scholarios est mme
le fruit d'une collaboration entre un riche Grec, X. A. Sidrids, et des historiens
assomptionnistes168 : cette association ne va certes pas sans heurts, mais le rsultat
en est finalement salu, avec quelques rserves, par le mme A. Diamantopoulos169.
Malgr tout, l'historiographie grecque conserve dans l'ensemble un point de
vue trs ngatif sur l'Union, et si quelques historiens ont propos de nouvelles
orientations170, nombre de thologiens ont perptu jusqu' trs rcemment une

163. S. Lampros, , Athnes 1912-1930, en particulier les


tomes I et II.
164. Ibidem, I, Prface de l'ensemble de l'uvre, p. '.
165. Ibidem, p. ' :
'

.
166. 17, 1914, . 156-159 ; 27, 1928, . 470-475.
167. . . Diamantopoulos, ' ,
Athnes 1924 ; et sur Syropoulos : . . Diamantopoulos,

, Jrusalem 1923.
168. Voir supra p. 28.
169. A. Diamantopoulos, recension de L. Petit, X. A. Sidrids, M. Jugie, uvres compltes
de Gennade Scholarios, VW, Paris 1936, dans EEBS 13, 1937, p. 431-435. Contrairement l'opinion
des diteurs, A. Diamantopoulos avance l'ide que Scholarios est devenu hostile l'Union au moins
ds son dpart de Florence, lorsqu'il accompagne le despote Dmtrios Venise.
170. Voir infra p. 39 suiv.

38

MARIE-HELENE BLANCHET

lecture extrmement traditionnelle de la question. La dimension volutive et com


plexe des relations entre glise romaine et orthodoxie tend tre gomme par eux
au profit d'une interprtation simplificatrice et errone des vnements. L'article
' rdig par I. Karmirs en 1964 pour la
111, pendant orthodoxe du catholique Dictionnaire de spiritualit,
offre une bonne synthse de la vulgate orthodoxe diffuse propos de l'Union au
milieu du 20e sicle. Le sujet est trait comme toujours en lien avec l'histoire du
schisme, en sorte que les tentatives d'Union sont prsentes comme de pitres
efforts vous l'chec aprs une sparation dont la responsabilit revient aux
papes Nicolas Ier et Lon IX172. De fait, la politique de Rome en Orient se rsume
selon l'auteur une suite d'interventions relevant de uniatisme papiste
( ), depuis les croisades jusqu' l'poque contemporaine173. En sub
stance,
I. Karmirs soutient que les projets visant apparemment la rconciliation
des glises n'taient que manuvres d' asservissement de l'glise orientale en
danger ( ' 174), tandis
qu'il exalte l'immdiate et unanime rsistance des Byzantins au moment de
l'Union de Lyon comme aprs celle de Florence175. Les termes employs euxmmes sont identiques ceux des historiens du 19e sicle.
Plus rcent encore, l'ouvrage de Mthodios Fougias, l'actuel mtropolite de
Pisidie, fournit un bon exemple d'une interprtation qui continue de se revendi
quer
avant tout comme orthodoxe176. Sa vision des vnements rejoint donc trs
largement celle qui a t dcrite : comme ses devanciers il oppose la volont de
domination de la papaut la puret de la foi orthodoxe, puret conserve grce
l'opposition des antiunionistes. Symptomatiquement, au moment de prsenter les
sources concernant le concile de Florence, l'auteur se rfre uniquement aux juge
ments d'A. Diamantopoulos : ainsi, sous l'autorit de son prdcesseur, prsente-t-il
les Actes latins comme partiaux et inexacts 177, tandis que Syropoulos est
l'authentique historien du 15e sicle et de ce qui a t accompli Florence178 .
171. ThEE, V, Athnes 1964, col. 500-508.
172. Ibidem, col. 506.
173. Ibidem, col. 500 : ' '
)
', ,
', , Congregatio de propaganda fide,
' ' ,
.
174. Ibidem, col. 508.
175. Ibidem, col. 507-508. L'opposition orthodoxe est magnifie au point qu'est encore reconnu
comme authentique le synode de 1450 : voir supra p. 22. De mme, S. Bilals, '
. Il,' H , Athnes 1969, p. 79-80, affirme l'historicit d'une telle
raction antiunioniste.
176. M. Fougias, ' .
(858-1439). '
, Athnes
1994 (2e d.).
177. Ibidem, p. 315 note 59.
178. Ibidem, p. 316 :
' .

LA QUESTION DE L'UNION DES EGLISES

39

La reconnaissance de la valeur relative des textes est pourtant un pralable nces


saire pour qu'un dbat de fond puisse s'engager entre des historiens d'opinions
diffrentes 179.
Nouvelles tendances historiographiques dans la deuxime moiti du 20e sicle
Mme si les coles historiographiques hrites du 19e sicle trouvent jusqu'
aujourd'hui des reprsentants en Occident comme en Grce, la deuxime moiti
du 20e sicle voit de nouvelles approches merger, qui aboutissent un renouvel
lementen profondeur de la comprhension de la question. Deux tendances se
dgagent particulirement, l'une qui tout en restant lie des proccupations
ecclsiales s'interdit dsormais toute partialit confessionnelle, et l'autre qui s'af
fiche comme rsolument laque. Il serait videmment impossible de prtendre
embrasser l'ensemble de la production historique rcente sur le sujet, ce ne seront
donc que des indications sommaires qui seront proposes ici.
L'volution dcoule d'abord de la transformation de l'idologie unioniste de
l'glise romaine, convertie progressivement l'cumnisme et prte une auto
critique
rtrospective quant aux anciennes vises imprialistes de la papaut. La
rvolution intrieure de l'glise catholique s'effectue ouvertement au moment du
Concile Vatican II, entre 1962 et 1965180 ; cependant il faut dater de bien avant les
initiatives et les efforts accomplis dans le but de restaurer le dialogue entre
les confessions catholique et orthodoxe sur des bases acceptables. Ce renouveau
commence prendre forme dans le monde catholique avec la fondation par le
bndictin Lambert Beauduin du monastre d'Amay-Chevetogne, en Belgique, en
1926181. L'tablissement accueille la fois des moines bndictins de rite latin et
des moines orthodoxes, majoritairement des Russes, qui ont la possibilit de
pratiquer le rite oriental grce l'existence sur place d'une chapelle byzantine.
L'quipe dirigeante du monastre fait aussi paratre partir de 1926 une nouvelle
revue, nomme dessein Irnikon, qui donne la parole tant des thologiens
catholiques qu' des orthodoxes. Les moines de l'Union se dmarquent trs
vite de l'unionisme traditionnel, et loin du proslytisme et de l'apologie du retour
des frres spars , la communaut cherche avant tout susciter la communion
spirituelle. Du point de vue historiographique, l'influence d'Amay avant la guerre
est assez mince, dans la mesure o la rflexion de ses membres porte surtout sur
l'analyse et l'effort de comprhension des diffrences doctrinales entre les deux

179. Le problme est plus grave encore lorqu'il s'agit de l'authenticit mme des textes : voir le
rejet par Th. Zss des trois discours en faveur de l'Union crits par Scholarios pendant le concile de
Florence (Th. Zss, ' . , , , Thessalonique
1980, . 397-420), alors que J. Gill a clairement tabli leur attribution : J. Gill, Orationes Georgii
Scholarii in Concilio Florentino habitae (Concilium Florentinum. Documenta et scriptores, Series B,
vol. VIII, fasc. I), Roma 1964, p. VIII-XI.
180. De la mme poque date aussi la rencontre entre le pape Paul VI et le patriarche de
Constantinople Athnagoras (janvier 1964).
181. Sur les conditions de la fondation d'Amay-Chevetogne, voir . Fouilloux, Les catholiques
et l'unit chrtienne du XIXe au XXe sicle. Itinraires europens d'expression franaise, Paris 1982,
p. 150-158.

40

MARIE-HELENE BLANCHET

confessions. partir de 1947 cependant, les Journes thologiques de Chevetogne


s'ouvrent aux questions historiques, d'une manire qui devient mme spectacul
aire
lors de la session sur le schisme en 1954. Les communications et comptes
rendus des discussions sont regroups dans deux volumes de Mlanges offerts
Lambert Beauduin sous le titre 1054-1954, L'glise et les glises. Neuf sicles
de douloureuses sparations entre l'Orient et l'Occident182. Hasard ou esquive
volontaire, le problme de l'Union n'est pas envisag dans sa dimension histo
rique lors de cette rencontre, en dehors de l'article d'O. Halecki sur l'Union de
Brest. Le propos reste centr sur la division des glises, selon une approche qui
demeure surtout thologique : recherches autour des dfinitions patristiques de la
notion de schisme, retour sur l'pisode de 1054, comparaisons avec la Rforme,
investigations du ct de la spiritualit et de la liturgie orthodoxes ; l'ensemble des
communications s'inscrit dans ce que C.-J. Dumont nomme en conclusion la
nostalgie de l'unit, prsente partout en ces pages, qui en constitue la trame
obscure 183. L'ouvrage se clt d'ailleurs sur une rflexion sur les perspectives
futures de rapprochement entre les confessions.
Constituant elle aussi le terreau de l'cumnisme, une seconde institution nat
avant-guerre : le Centre dominicain Istina est proche bien des gards, par son
esprit, du monastre d'Amay-Chevetogne, commencer par ses liens originels avec
l'orthodoxie russe. Issu d'un Collge fond en 1923 Lille par des dominicains
destination des migrs, le Centre Istina existe dans sa forme dfinitive partir de
1927 et conserve une mission d'apostolat auprs des orthodoxes russes184. Avec
l'accession du pre Christophe-Jean Dumont sa direction et la suite de son
transfert Paris, l'orientation intellectuelle des tudes se prcise, toujours dans la
perspective de l'unit chrtienne. La rflexion sur les questions thologiques
constitue l'essentiel du travail de ses membres et le contenu dominant de sa publi
cation Russie et Chrtient, devenue en 1954 Istina. La contribution du Centre au
mouvement cumnique se matrialise surtout aprs la guerre, lorsqu'il organise
conjointement avec l'Institut Saint-Serge185 des rencontres rgulires de 1947
1953 entre thologiens catholiques et thologiens russes de l'migration.
C'est donc tout un climat intellectuel qui devient peu peu favorable l'mer
genced'une conception nouvelle des divergences doctrinales et, corollairement,
une relecture de l'histoire des relations entre les glises. La runion de l'ensemble
des chrtiens en une mme glise demeure la proccupation fondamentale de ces
hommes nouveaux ; mais ils peroivent peut-tre mieux que leurs prdcesseurs
la difficult de l'entreprise, dans la mesure o ils acceptent de prendre en compte
et de dcouvrir l'altrit de la foi et de la tradition orthodoxes. l'aube des annes
182. 1054-1954, L'glise et les glises. Neuf sicles de douloureuses sparations entre l'Orient
et l'Occident, Chevetogne 1954-1955.
183. Ibidem,?. 489.
184. Le Vatican entretenait de grands espoirs quant une possible conversion des Russes dans les
annes 1920 : une commission pro Russia, issue de la Congrgation pro Ecclesia orientali fut mme
fonde en 1925.
185. L'Institut de thologie Saint-Serge a t fond en 1925 Paris par la diaspora russe avec l'aide
de fonds protestants. Il compte aprs guerre plusieurs thologiens et historiens de l'orthodoxie de
renom comme Georges Florovsky, Vladimir Lossky et Jean Meyendorff.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

41

1950, cette redcouverte passe dcidment par une rflexion sur les origines du
schisme : le livre marquant de cette poque est en effet celui de Franois Dvornik,
Le schisme de Photius, Histoire et lgende, paru en 1950 dans la collection Unam
sanctam que dirige le dominicain Yves Congar186. Cet eminent thologien du
Saulchoir, trs proche des dominicains d'Istina et cumniste convaincu depuis
les annes 1930, s'explique dans une longue prface de la publication d'un tel
ouvrage dans sa collection. En ralit, son discours tend ressembler celui des
unionistes avant lui : il exhorte son lecteur l'abandon des prjugs rciproques
et prne le recours l'histoire pour tablir la vrit et plus encore pour guider
l'action future187. La principale volution notable rside dans l'ampleur de la
remise en question : le livre de Dvornik doit tre lu par les catholiques, assure
Yves Congar, car l'essentiel n'est pas telle ou telle conclusion, mais bien qu'on
ait entrepris de reconsidrer un problme en acceptant d'avance une solution dif
frente
de celle que nous avons hrite 188. Dsormais aucune certitude pralable
ne doit guider les recherches entreprises en histoire de l'glise.
Tous les historiens de l'Union qui se rclament de l'cumnisme ont fait leur
ce mot d'ordre en soumettant une certaine rvision les interprtations anciennes.
Autant Joseph Gill maintenait envers et contre tout la validit du concile de
Florence, autant Andr De Halleux estimait-il tout rcemment qu'il est ncessaire
de relire Florence , admettant que les dcisions prises dans le dcret d'Union
n'taient pas toutes respectueuses de la tradition grecque. Dans un article intitul
Le concile de Florence : Union ou uniatisme , il se confronte la difficult
qu'il y a concevoir encore l'Union de Florence comme un modle. Il prend ainsi
acte explicitement du rcent tournant historiographique : Le Concile de Florence
peut, en effet, tre aujourd'hui revisit dans l'esprit de l'ecclsiologie tradition
nelle
de la communion entre glises surs, redcouverte par les Catholiques au
IIe Concile du Vatican, en partie grce l'Orthodoxie. cette lumire, l'vnement
de 1438-1439 rvle des ambiguts que l'historiographie catholique inspire par
une ecclsiologie du retour tendait voiler dans l'apologtique 189. Parmi les
affirmations traditionnelles rexamines par A. De Halleux, figurent notamment
les problmes de l'cumnicit du concile, de la conformit au dogme trinitaire
de la dfinition florentine de la procession de l'Esprit190, et mme, de faon certes
186. F. Dvornik, Le schisme de Photius, Histoire et lgende, Paris 1950.
187. Y. Congar affiche encore une conception positiviste et instrumentale de l'histoire : l'histoire
est source non seulement d'intelligibilit intgrale des choses du pass, mais de prise de conscience et
d'apprciation [...] des directions optima de notre action ; elle est un moyen de diagnostiquer les
raisons de certains checs, donc les lignes d'un meilleur succs {Ibidem, p. 20).
188. Ibidem, p. 17.
189. A. De Halleux, Le Concile de Florence : Union ou Uniatisme ? Patristic and Byzantine
review 13, 1994, p. 29-48 ; voir p. 30.
190. Sur le Filioque, voir en dernier lieu les articles qui rendent compte de la Clarification de 1995
du Conseil pontifical pour la promotion de l'Unit des chrtiens : J.-M. Garrigues, La Clarification sur
la procession du Saint Esprit et l'enseignement du concile de Florence, Irnikon 68, 1995, p. 501-506 ;
M.-A. Vannier, La Clarification sur le Filioque, Revue des sciences religieuses 75, 2001, p. 97-112.
Il en ressort que le Vatican est aujourd'hui en retrait sur cette question et, tout en ne dsavouant pas
les professions de foi de Lyon et de Florence, l'glise catholique se range la doctrine patristique
selon laquelle le Pre est l'unique principe l'intrieur de la Trinit.

42

MARIE-HELENE BLANCHET

nuance, de la lgitimit de la primaut romaine. Ces questions constituent autant


de pistes de recherche aujourd'hui pour les historiens et thologiens catholiques,
protestants191 et orthodoxes qui se proposent de repenser l'unit chrtienne, toujours
dans un va-et-vient comparatiste entre les perspectives prsentes et le pass. Le
Symposium qui s'est tenu Florence pour le cinq cent cinquantime anniversaire
du concile192 a rassembl sur des thmes similaires la majorit des chercheurs de
cette mouvance, en particulier sur la valeur de la voie conciliaire comme moyen
d'atteindre l'Union et sur les biais du dbat thologique de 1439 : ces sujets, il est
vrai, n'intressent que marginalement l'historien sur le fond. Un autre aspect a t
mis en valeur lors de cette rencontre, savoir les enjeux lis la rception de
l'Union, non seulement Byzance mais aussi dans les autres rgions orthodoxes :
cette dimension, peu explore jusqu' maintenant, constitue l'un des champs
novateurs de la recherche.
L'tat d'esprit introduit par l'cumnisme a aussi rendu possible le rexamen
des principales figures traditionnellement voues aux gmonies par l'histori
ographiecatholique. Ainsi l'historien assomptionniste Vitalien Laurent a-t-il pu
vritablement rhabiliter la source grecque la plus controverse sur le concile de
Florence que sont les Mmoires de Syropoulos193 ; il a invoqu lui-mme le
nouveau dialogue interconfessionnel comme incitation une nouvelle approche
d'un texte qui tait auparavant rejet pour sa partialit : une dition critique de
ce gros ouvrage que le rapprochement spectaculaire, auquel nous assistons, des
glises latine et grecque devrait recommander la mditation des cumnistes de
toutes teintes est certainement une ncessit de l'heure 194. On peut aussi inscrire
dans cette tendance l'ouvrage de Constantin Tsirpanlis, Mark Eugenicus and the
Council of Florence : a historical rvaluation of his personality195 . L'auteur dfend
la thse que Marc d'phse, loin d'avoir t hostile l'Union dans l'absolu, ne s'y
tait oppos que dans un deuxime temps, aprs qu'il eut estim que les ngociat
ions
taient fausses et que la puret du dogme tait atteinte196. rencontre de
la lgende noire du personnage, et avec un sens plus juste des proportions que
l'historiographie grecque traditionnelle, C. Tsirpanlis tablit que Marc d'phse
n'a pas t LA cause de l'chec du concile de Florence, et rappelle opportunment
qu'il n'a constitu aucun groupe organis pour lutter contre l'Union avant son

191. Avant le ralliement des catholiques, les dbuts du dialogue cumnique rassemblent ds les
annes 1920 des membres des glises protestantes et orthodoxes ; ce mouvement se dveloppe plus
encore partir de la cration officielle du Conseil cumnique des glises en 1948.
192. G. Alberigo, Christian unity. The Council of Ferrara-Florence, 1438/1439-1989, Leuven 1991.
193. V. Laurent, Les Mmoires du Grand Ecclsiarque de l'glise de Constantinople, Sylvestre
Syropoulos, sur le concile de Florence (1438-1439) (Concilium Florentinum. Documenta et scriptores,
Series B, vol. IX), Paris 1971.
194. V. Laurent, propos des Mmoires du grand ecclsiarque Sylvestre Syropoulos, REB 23,
1965, p. 140. Le projet de publication de l'uvre de Syropoulos tait cependant trs antrieur, puisque
V. Laurent en avait t charg par M. Jugie ds les annes 1930.
195. C. Tsirpanlis, Mark Eugenicus and the Council of Florence: a historical rvaluation of his
personality, Thessalonique 1974.
196. Ibidem, p. 104-105. C. Tsirpanlis dnonce d'ailleurs avec vigueur le portrait caricatural que
Joseph Gill avait bross en diverses occasions de Marc d'phse.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

43

retour Constantinople, puisque la Synaxe ne se serait forme que vers 1443197.


L'attitude de l'vque d'phse, seul refuser de signer le dcret de Florence,
apparat sous la plume de l'historien grec comme non seulement cohrente, mais
mme constructive : l'auteur conclut en effet que Mark Eugenicus is also the
classical example and the most remarkable illustration of the fact that dialogue
and contact are preferable and constructive in interchurch relations to sterile
monologue and isolation 198. Rconcilier l'idologie de Marc d'phse avec
le projet unioniste semblait une gageure, c'est pourtant la synthse laquelle
parvient C. Tsirpanlis ; un tel renversement des perspectives peut sembler excess
if,
cependant cet ouvrage est considr comme une rfrence importante, qui,
comme l'crit J. Boojamra dans son compte rendu, fournit an excellent balanced
view of Mark from an Orthodox perspective 199. Ainsi, mme si elle continue de
privilgier l'tude de l'Union de Florence, l'historiographie d'inspiration cumniste apporte un renouveau important l'interprtation des vnements grce la
considration qu'elle accorde dsormais aux contestations orthodoxes. Le refus de
l'Union n'est plus apprhend comme le parti pris obstin et pointilleux de
quelques moines fanatiques : les attitudes et les arguments des antiunionistes
gagnent en paisseur et en complexit.
Dans un mouvement inverse et complmentaire, les unionistes du concile de
Lyon ont commenc susciter eux aussi un intrt nouveau. Dj dans les annes
1960, Deno John Geanakoplos200, Burkhard Roberg201 et Antonino Franchi202
reviennent sur les ngociations diplomatiques menes par Michel VIII Palologue
en vue de l'Union : tout en continuant de se placer sur le terrain de la politique inter
nationale,
ces deux auteurs remettent en valeur les enjeux socio-religieux du concile
de Lyon, mme s'ils jugent qu'ils ont t manques203. la mme poque, parall
lement aux travaux d'dition de textes entrepris par l'quipe des assomptionnistes
autour de V. Laurent, se dveloppe une rflexion sur les origines mmes de l'unionisme byzantin partir du 13e sicle. C'est le fait d'historiens qui ne se proccupent
plus dsormais de faire un quelconque pangyrique d'un Jean Bekkos, mais qui
tentent plutt de comprendre le sens de son tardif engagement en faveur de l'Union.
La diffusion de ces premires recherches a lieu lors du colloque anniversaire
de 1974 tenu Lyon et Paris, et dit trois ans plus tard sous le titre 1274
- Anne charnire - Mutations et continuits. cette occasion, seules quatre

197. Ibidem, p. 57.


198. Ibidem, p. 108.
199. J. Boojamra, S. Vladimir's theological quarterly 24, n 1, 1980, p. 64.
200. D. J. Geanakoplos, Emperor Michael Palaeologus and the West, Cambridge (Mass.) 1959.
201. B. Roberg, Die Union zwischen der griechischen und der lateinischen Kirche auf dem
II. Konzil von Lyon (1274), Bonn 1964.
202. A. Franchi, II concilio II di Lione (1274) seconde la Ordinatio concilii generalis Lugdunensis,
Rome 1965.
203. . Roberg (op. cit., p. 15), pour se dmarquer de son prdcesseur W. Norden, souligne en
introduction la ncessit d'apprhender l'vnement dans toutes ses dimensions : Die Einsicht in die
enge Verbindung politischer und geistlicher Elemente in der Lyoner Union ist der Schlssel zum
Verstndnis ihres Zustandekommens und Scheiterns .
204. 1274 - Anne charnire - Mutations et continuits, Paris 1977.

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MARIE-HELENE BLANCHET

communications sont prononces propos de l'Union : incontestablement, celle-ci


n'est pas au centre des interrogations historiques que suscite le concile de Lyon IL
Ce colloque fait pourtant figure lui-mme de charnire pour l'historiographie de
l'Union. Car d'une faon jusqu'alors inhabituelle, les dimensions thologiques et
ecclsiologiques sont articules avec les donnes politiques et conjoncturelles de
l'poque de Michel VIII Palologue. La question n'est plus considre comme
essentiellement religieuse ou l'oppos comme essentiellement diplomatique : les
historiens prsents parviennent, en particulier dans la Discussion, faire ressortir
l'habilet du contrat propos au pape par l'empereur byzantin, tel qu'il n'outre
passepas la frontire de ses comptences en matire de foi (il propose seulement
quelques concessions limites mais pourtant suffisantes sur le point de la recon
naissance
de la primaut et de l'autorit romaines, et s'engage ne pas aborder les
questions dogmatiques). Autre exemple examin de prs, le ralliement de Bekkos
l'unionisme constitue, en mme temps qu'un soutien la politique impriale,
une rupture avec la tradition thologique byzantine depuis Photius205. Enjeux
politiques et conceptions de l'orthodoxie se croisent et s'imbriquent troitement,
ils sont perus conjointement dans leur historicit.
Mais les avances issues de ce colloque sur le concile de Lyon ne se limitent
pas celles qui viennent d'tre voques. La dernire communication, celle de
Gilbert Dagron intitule Byzance et l'Union206, offre en effet un point de vue nou
veau en fournissant une analyse des rpercussions des conciles l'intrieur mme
de la socit byzantine, proposant ainsi un cadre interprtatif valable tant pour le
13e sicle que pour l'poque du concile de Florence. G. Dagron met en lumire ce
schisme intrieur que dnonaient dj les chroniqueurs contemporains des
vnements, en particulier Pachymre, propos des annes qui suivent 1274. Les
divisions entre les divers milieux sociaux sur la question de l'Union, mme entre
ecclsiastiques, selon une ligne de partage assez difficile dfinir, mritent en
effet qu'on s'y attarde. La grande originalit de la contribution de G. Dagron par
rapport la tradition historiographique occidentale est d'accepter de considrer
l'Union comme un conflit en grande partie interne Byzance207, qui met surtout
en jeu la rivalit entre pouvoirs spirituel et temporel, en particulier autour de la
personne de l'Empereur : En somme, cette impossible Union de 1274 me parat
tre deux choses distinctes : un problme occasionnel de diplomatie politique et
religieuse entre l'Occident et l'Orient, et le problme d'identit qui, cette date,
rvle aux Byzantins l'clatement de leur idologie et de leur culture 208.
Dj quelques annes auparavant, D. J. Geanakoplos avait soulign le rle
de rvlateur que revtait le problme de l'Union quant l'tendue relle de
l'autorit impriale. Dans un article o il discutait la notion de csaropapisme

205. Ibidem, p. 204-205.


206. Ibidem, p. 191-202.
207. Voir Ibidem, p. 193 : Puisque le dbat est entre Orientaux, voyons comment fonctionnent en
Orient, les notions de schisme et d'Union, et quelles ralits elles mettent en cause. Notre vocabulaire est
tendancieux, en tout cas maladroit, qui nous fait distinguer unionistes et anti-unionistes comme deux
partis ds le dpart antagonistes .
208. Ibidem, p. 198.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

45

byzantin 209, l'auteur insistait sur l'incapacit de Michel VIII, puis de Jean VIII,
rendre excutoire le dcret d'Union, ce qui met bien en vidence l'existence
de limites tacites l'absolutisme imprial. En ralit, le pouvoir de l'empereur
s'arrte la convocation du concile : en aucun cas ce dernier n'est fond imposer
sa volont en matire de foi. Ainsi deux lgitimits se dissocient et s'affrontent
l'occasion des Unions, celle de l'empire et celle de l'orthodoxie. Ce dilemme a t
analys plus rcemment par l'historien grec P. Gounarids propos de l'accusation
de trahison porte sur Bekkos210 : il est reproch au patriarche unioniste son manque
d' attachement la romanit (), c'est--dire son mpris pour
ce qui constitue le fondement de la civilisation byzantine ; la loyaut l'gard de
l'empereur, et donc de l'tat byzantin, dont Bekkos se rclame, ne lui vite pas
l'infamant qualificatif d'%6po ' ( ennemi des Romains ). P. Gounar
ids
conclut un subtil changement dans la dfinition de la romanit de telle
sorte que la foi droite, entendons la foi des pres orientaux vierge de toute adjonc
tion
d'origine externe, prend dsormais l'ascendant.
La question de l'Union se dcentre donc progressivement : quant son contenu,
puisqu'elle est maintenant reconnue comme mettant en jeu l'idologie byzantine
elle-mme, mais aussi gographiquement et chronologiquement : l'essentiel ne se
passe ni Lyon ni Florence, mais bien Constantinople, et non pas aux dates
respectives des conciles, mais juste aprs. C'est dans le cas de l'Union de Lyon
que ce dcalage est le plus frappant, puisque plusieurs annes s'coulent avant que
le dbat ne soit rellement lanc, par Bekkos lui-mme, partir de 1277. D. Nicol
avait dj voqu la monte en puissance de la contestation pour montrer qu'elle
ne cessait qu'avec la mort de Michel VIII en 1282 et l'immdiate dnonciation de
l'Union par son fils Andronic II211. Aristeides Papadakis repousse encore plus les
limites chronologiques des consquences du concile, puisqu'il fait entrer, tout
fait lgitimement, les dbats doctrinaux de l'poque du patriarcat de Grgoire de
Chypre dans le cadre de la polmique sur l'Union212. Son ouvrage traite de la contro
verse thologique suscite aprs coup par les tentatives de rapprochement avec
l'glise latine, au dtour de laquelle surgit en premier lieu la question de la proces
sion
de l'Esprit. L'auteur rappelle combien l'intrt confr alors ces discussions
autour du dogme rsulte d'une conjoncture particulire, et non d'un got atavique
des Byzantins pour les arguties. La querelle thologique elle-mme, qui vient en
prolongement d'une grave crise politique intrieure, est replace dans son contexte
et saisie dans son volution historique. A. Papadakis avance plusieurs arguments
pour dmontrer comment, l'occasion de ces dbats, la doctrine orthodoxe s'en209. D. J. Geanakoplos, Church and State in the Byzantine Empire. A reconsideration of the
problem of caesaropapism, Church History 34, 1965, p. 381-403.
210. P. Gounarids, , ,
12- 17 , Athnes 1998.
211. D. Nicol, The Byzantine reaction to the second Council of Lyon, 1274, Studies in Church
history, ed. G. Cuming and D. Baker, VII, Cambridge 1971, p. 113-146.
212. Voir A. Papadakis, Crisis in Byzantium: the Filioque controversy in the patriarchate of
Gregory II of Cyprus (1283-1289), Crestwood (NY) 1983, p. 4-7 : l'auteur souligne d'ailleurs lui-mme
l'originalit de son approche dans la mesure o le patriarcat de Grgoire de Chypre a t nglig par la
plupart des historiens de l'Union de Lyon.

46

MARIE-HLENE BLANCHET

richit et se dveloppe. Le Filioque latin posait le problme de la relation entre le


Fils et l'Esprit : pour le rsoudre, Grgoire de Chypre introduit la notion de manif
estation
ternelle de l'Esprit laquelle participe le Fils grce l'nergie divine ;
ce faisant, il opre une distinction entre essence et nergie, ouvrant ainsi la voie au
palamisme213. Cette vision dynamique de la pense orthodoxe accompagne le rcit
de l'affrontement politique entre Bekkos et le nouveau patriarche, conflit qui va
bien au-del de l'opposition entre partisans et adversaires de l'Union avec Rome.
Il en ressort que la crise unioniste, comme avant elle la crise iconoclaste, a pu tre
l'occasion d'un approfondissement de la dfinition de l'orthodoxie et, corollairement, de l'identit byzantine.
Ces leons de mthode tires de l'tude du concile de Lyon ont encore peu
trouv s'appliquer celui de Florence. Le conflit qui clate Byzance partir
de 1440, non seulement Constantinople mais aussi dans les provinces, n'a donn
matire rcemment qu' de rares articles, tels celui de Georges Dmacopoulos qui
porte sur l'hostilit populaire au dcret florentin214. Une interprtation gnrale du
rejet de l'Union a cependant t donne en diverses occasions par D. J. Geanakoplos,
particulirement dans un de ses articles consacr au concile de Florence215. Cet
historien met l'accent sur les facteurs culturels de sparation, sur les profondes
diffrences de mentalit entre Grecs et Latins la fin du Moyen ge. L'approche
et le vcu de la foi ne sont pas identiques en Orient et en Occident, comme en
tmoignent les querelles d'tiquette entre le patriarche et le pape, l'importance
qu'attachent les Byzantins leur liturgie, mais aussi les divergences de fond en
matire thologique. Cependant D. J. Geanakoplos pointe surtout l'ambigut de
la position des Grecs l'gard des Occidentaux, alors qu'ils ont t soumis une
forte influence latine plus ou moins bien accepte depuis au moins le 11e sicle,
et sont encore remplis selon lui du souvenir de l'occupation qu'ils ont subie entre
1204 et 1261, et qui est encore effective dans certaines rgions, par exemple les
les restes sous domination vnitienne. Les Byzantins dans leur grande majorit
n'auraient donc pas tant redout l'Union avec Rome que l'assimilation culturelle
ou latinisation , conjure dans leurs crits par le sens extrmement pjoratif
donn aux divers termes forms sur la racine -216. Le sentiment antilatin
nourri par les Grecs depuis avant 1204 serait devenu dominant et expliquerait en
grande partie l'chec de toutes les tentatives d'Union : l'auteur voque en effet
the deep-rooted antagonism for the Latins felt by the Greek population of
Constantinople, on whom, in the last analysis, the success of union depended 217.

213. Ibidem, p. 149 : But if Gregory's insight and solution are important, so is his impact on the
later Palamite synthesis. For part of that synthesis was actually prepared in the thirteenth century by
Patriarch Gregory II of Cyprus. The fundamental point of this thought - the distinction between the
essence and the energy - is none other than the working piece of Palamas' own theology.
214. G. Dmacopoulos, The popular reception of the Council of Florence in Constantinople
1439-1453, St. Vladimir's theological quarterly 43, n 1, 1999, p. 37-53.
215. D. J. Geanakoplos, The Council of Florence (1438-1439) and the problem of Union between
the Byzantine and Latin Churches, Church History 24, 1955, p. 324-346, repris dans idem, Constant
inopleand the West, Madison 1989, p. 224-253, version cite ci-aprs.
216. Ibidem, p. 244-248.
217. Ibidem, p. 227.

LA QUESTION DE L'UNION DES GLISES

47

De fait, cette donne socio-politique sous-jacente qui faonne la civilisation


byzantine des derniers sicles doit aussi tre prise en compte dans l'analyse de
l'chec rcurrent des tentatives de rapprochement entre Grecs et Latins.
Reste un aspect apparemment li de faon priphrique la problmatique de
l'Union, celui que mettait plaisamment en avant Gibbon, savoir les influences
culturelles rciproques provoques par les rencontres grco-latines de la fin du
Moyen ge. La venue des Grecs au concile de Florence, leur sjour sur place
pendant deux ans, au moment de la pleine closion de la Renaissance italienne,
permirent des changes dont on connat la porte sur le devenir de l'humanisme
en Occident. Les ouvrages qui traitent de ces questions sont anciens, depuis ceux
d'Emile Legrand sur Franois Filelfe218 et de H. Vast sur Bessarion219 jusqu' plus
rcemment ceux de D. J. Geanakoplos220 et de N. G. Wilson221.
On connaissait moins bien l'importance et la fcondit des changes intellec
tuels
en sens inverse, depuis le monde latin vers Byzance, partir du 13e sicle.
Or ces contacts participent pourtant directement de la question de l'Union puisque
c'est l'introduction des uvres de Thomas d'Aquin dans le milieu intellectuel
byzantin qui a commenc susciter l'intrt de certains thologiens grecs pour la
doctrine latine. La pntration du thomisme Byzance par le biais des traductions en
grec et commentaires du docteur anglique a t tudie par S. Papadopoulos222 :
depuis le milieu du 14e sicle poques des premires traductions de Dmtrios
Kydons, l'auteur suit l'volution de la rception de Thomas Byzance jusqu'
la chute de Constantinople, parcourant ainsi un sicle de philothomisme et d' ant
ithomisme.
Si la controverse sur Thomas se superpose celle qui oppose unionistes
et antiunionistes, l'identification entre philothomistes et partisans de l'Union n'est
absolument pas systmatique. S. Papadopoulos met fortement l'accent sur la comp
lexit
des positions individuelles telle que les clivages intellectuels n'induisent
pas une attitude prdtermine vis--vis de Rome. D'autant qu'une troisime
pomme de discorde spare alors les Byzantins, savoir leur positionnement
l'gard de l'hsychasme, durant la querelle palamite du 14e sicle tout particulire
ment.
Malgr tout, l'adhsion la mthode scolastique latine va souvent de pair
avec une sympathie relle pour les Latins : ainsi que l'crit S. Runciman propos
de l'entourage de Kydons, in such circles it seemed ridiculous not to make an
effort to come together religiously with their brilliant Italian friends 223. Les liens
interpersonnels entre certains Latins et l'lite grecque ont d'ailleurs certainement
compt, comme le montre l'tude rcemment mene par Claudine DelacroixBesnier sur les dominicains en Orient224 : l'auteur met en valeur l'importance de
218. . Legrand, Cent dix lettres grecques de Franois Filelfe, Paris 1892.
219. H. Vast, Le cardinal Bessarion. Etude sur la Chrtient et la Renaissance vers le milieu du
XVe sicle, Paris 1878.
220. Voir, entre autres, D. J. Geanakoplos, Interaction of the sibling Byzantine and western
cultures in the Middle Ages and Italian Renaissance (330-1600), New Haven 1976.
221. . G. Wilson, From Byzantium to Italy, Londres 1992.
222. S. Papadopoulos, ' . , Athnes 1967.
223. S. Runciman, The last Byzantine Renaissance, Cambridge 1970, p. 42.
224. C. Delacroix-Besnier, Les dominicains et la chrtient grecque aux XIVe et XVe sicles,
Rome 1997.

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MARIE-HELENE BLANCHET

leur influence, notamment grce la prsence d'un couvent dominicain Pra, qui
encourageait avec quelque succs les conversions individuelles de Byzantins au
catholicisme romain. Ces nouvelles recherches, qui tmoignent de l'existence,
Constantinople au moins, d'un vritable philolatinisme, sont mettre en parallle
avec celles de D. J. Geanakoplos sur la peur de la latinisation : les deux sentiments
coexistent, probablement dans des milieux sociaux diffrents, et sous-tendent les
attitudes vis--vis de l'Union des glises.
Au terme de cette tude, c'est la dfinition mme de la notion d'Union qui
vient tre interroge. En premier lieu, quels sont les vnements qui peuvent tre
placs sous cette dnomination ? Les conciles de Lyon et de Florence, certes, mais
aussi toutes les tentatives avortes de rapprochement entre la papaut et l'empire
byzantin ; reste encore le statut ambigu que les historiens confrent la latinisa
tion
force des annes 1204-1261, tantt considre comme une Union, puisque
le rattachement du patriarcat de Constantinople Rome est alors effectif, tantt
exclue de cette problmatique dans la mesure o elle ne participe pas d'une
dmarche volontaire de runion de la part des orthodoxes. Au-del de ces limites
vnementielles, que met enjeu l'Union ? l'alliance diplomatique et l'accord
dogmatique, qui sont les deux volets mis en avant pendant longtemps, il faut
ajouter le contact culturel, notamment travers la confrontation entre la mthode
scolastique et la thologie patristique ; de faon gnrale, s'affrontent la sduction
et la mfiance, voire mme la rpulsion que suscite la civilisation occidentale
l'poque de la Renaissance. Les fractures intrieures qui traversent la socit
byzantine sont mises en lumire par le projet unioniste : poids relatif de l'empereur
et de l'aristocratie laque face au patriarche et l'glise ; distance entre les lites
cultives et le peuple, distance qui se retrouve l'intrieur du milieu ecclsias
tique
entre la haute administration et les moines ; opposition entre les partisans du
recours l'aide latine et les tenants de la coexistence possible avec les Ottomans.
L'alternative se tient finalement entre deux idaux : l'empire, ou plutt l'ide de
l'empire romain transmis par Constantin, encore tout entier contenu dans sa capi
tale ; ou bien l'orthodoxie, conue comme une tradition sans tache, reue elle
aussi de Constantin. Dans cette alternative, les Byzantins sont somms d'adopter
une position cohrente, univoque. C'est bien d'un choix identitaire qu'il s'agit :
dans le cadre de la question de l'Union des glises, ils sont amens dsigner
l'hritage qu'ils reconnaissent comme le plus significatif.
Dans une telle optique, l'apprciation occidentale en terme de russite ou d'chec
de l'Union n'a plus gure de sens, sinon pour l'histoire du catholicisme romain.
Ce qui distingue sans aucun doute les Grecs des Latins, c'est l'absence de consensus
autour du dsir d'Union. L'existence d'une minorit d'unionistes sincres, du 13e
au 15e sicle, prouve que le ralliement Rome n'tait pas en soi inacceptable ;
cependant c'est bien la tendance antiunioniste qui l'emporte dans la longue dure
au sein de la socit byzantine, et il reste claircir les diffrentes dimensions de
ce refus et ses raisons profondes.
Marie-Hlne Blanchet
Universit Toulouse Le Mirail