You are on page 1of 15

Guerras pnicas

Evolucin de las posesiones cartaginesas en el transcurso de las guerras


pnicas
Se conoce con el nombre de las guerras pnicas a los tres conflictos
armados que enfrentaron entre los aos 264 a. C. y 146 a. C. a las dos
principales potencias del Mediterrneo occidental de la
poca: Roma yCartago.1 Reciben su nombre
del etnnimo latino Pnic usado por los romanos para referirse a los
cartagineses y a sus ancestros fenicios (de la forma ms antiguas lat.
arc. Poenic < gr. Phoinicoi). Por su parte, los cartagineses llamaron a estos
conflictos guerras romanas.2
En el estallido del conflicto influy de gran manera la anexin por parte de
Roma de la Magna Grecia, en el sur de la pennsula itlica, pero la causa
principal del enfrentamiento entre ambas fue el conflicto de intereses entre
las colonias de Cartago y la expansin de la Repblica de Roma. 3 El primer
choque se produjo en la isla de Sicilia, parcialmente bajo control cartagins.
Al principio de la Primera Guerra Pnica, Cartago era el poder dominante en
el mar Mediterrneo occidental, pues controlaba un extenso imperio
martimo, mientras que Roma era el poder emergente en el centro de la
pennsula itlica. Al final de la Tercera Guerra Pnica, y despus de dcadas
de conflicto, Roma conquist todas las posesiones cartaginesas y arras la
ciudad deCartago, su capital, con lo que la faccin cartaginesa desapareci
de la historia.
Roma se convirti as en el estado ms poderoso del Mediterrneo
occidental, lo que sumado al fin de lasGuerras Macednicas4 y la derrota
del emperador selucida Antoco III Megas en la Guerra Romano-Siria5 en el
Mediterrneo oriental, convirti a la Repblica romana en el poder
dominante en el Mediterrneo. La derrota aplastante de Cartago supuso un
punto de inflexin que provoc que el conocimiento de las antiguas
civilizaciones mediterrneas pasara al mundo moderno a travs
de Europa en lugar de frica.

ndice
[ocultar]

1 Historia

2 Antecedentes

3 Primera Guerra Pnica (264 a. C. 241 a. C.)

4 Guerra de los Mercenarios


o

4.1 Batalla de La Sierra

4.2 El sitio de Tnez

5 Segunda Guerra Pnica (218 a. C.-201 a. C.)

6 Tercera Guerra Pnica (149 a.C.146 a.C.)

7 Vase tambin

8 Notas

9 Referencias

9.1 En Internet

9.2 Bibliogrficas

10 Enlaces externos

Historia[editar]
Tras la anexin por parte de Roma de la Magna Grecia, ocurrida a principios
del siglo III a. C., la rivalidad entre Roma y Cartago por el dominio del
Mediterrneo occidental se acrecent.
Los inicios del conflicto se remontan al momento en el que la ciudad
de Mesina, originariamente griega pero en poder de los oscos, fue atacada
por Hiern II de Siracusa. Los griegos de Sicilia se resistieron a prestar
ayuda, por lo que los oscos decidieron solicitar auxilio a Roma. Los
cartagineses apoyaron por su parte aHiern, cercando de manera conjunta
el enclave de Mesina. Finalmente, Roma repeli el sitio, lo que supuso
que Hiern desistiese, rompiendo su alianza con Cartago y negociando con
Roma. El final de este conflicto local no slo no puso fin a la lucha entre las
dos potencias, sino que sirvi para su recrudecimiento.
La base cartaginesa de Agrigentum fue tomada por Repblica romana en el
ao 261 a. C. y en el ao 260 a. C. vencieron a los cartaginenses en Mylae.3
Los romanos haban logrado crear una poderosa flota que les confiri
supremaca naval. Sin embargo, Roma sufri una importante derrota cuando
atacaron Cartago en forma directa. Tras vencer a los cartaginenses
en Palermo, en el ao (251 a. C.), fueron derrotados en Dreana (249 a. C.).
Los romanos fortalecieron su flota, diezmada por derrotas y tempestades, y
en el ao 241 a. C. lograron el triunfo definitivo en la costa occidental de
Sicilia, en las islas Aegates, tras la que se firm el Tratado de Lutacio. El

tratado recibi su nombre al ser llamado as Cayo Lutacio Ctulo, impulsor


del acuerdo. Dicho tratado supuso duras consecuencias para los
cartagineses: devolucin de prisioneros, la evacuacin de la isla de Sicilia y
el abono de una cuantiosa indemnizacin. As termin la primera guerra
pnica.
Aprovechando los romanos una revuelta entre los propios cartagineses, en
el ao 238 a. C., se apoderaron de Cerdea y luego de Crcega. Para hacer
frente a sus prdidas, los cartagineses, intentaron extender sus dominios
hacia Hispania, estableciendo un acuerdo con Roma para realizar sus
conquistas al sur del ro Ebro. Se sucedieron en el mando de las tropas
cartaginesas, Amlcar Barca, Asdrbal y finalmente Anbal, en el ao 221 a.
C., quien atac la ciudad de Sagunto, ubicada en la zona acordada, pero
aliada de Roma. Tras rechazar a los emisarios romanos, que pedan su
rendicin, los cartagineses y romanos, se enfrentaron nuevamente. 3
Anbal se dirigi hacia Italia para luchar contra los romanos, cruz los Alpes,
logrando el apoyo de los galos, que habitaban la llanura del Po, logrando
vencer a los romanos en las mrgenes del Ticino y del Trebia, y en el
ao 216 a. C. la batalla de Cannas (Apulia),6 consagr a los cartagineses
como triunfantes sobre Roma que perdi aproximadamente 30.000
hombres. Sin embargo, y a pesar del apoyo que Anbal recibi de Filipo V de
Macedonia y del rey de Siracusa, el estratega romano, Fabio Mximo, ide el
plan de una guerra de desgaste, evitando las batallas abiertas. 3

La Batalla de Zama segn un grabado de Cornelis Cort (1567).


Poco tiempo despus los romanos vencieron en Capua y luego en Siracusa y
en Hispania, los hermanos Escipiones derrotaron a Asdrbal, y luego
recuperaron Sagunto (214 a. C.), aunque fueron derrotados los Escipiones y
muertos en el ao 211 a. C. En el ao 209, Publio Cornelio Escipin, tom
Cartagena y en el 210 a. C. triunf en Baecula. Asdrbal fue definitivamente
derrotado por Nern, cuando se diriga a Umbra para unirse a Anbal, quien
se retir a frica, lugar que abandon para dirigirse a Cartago, donde el
ejrcito a cargo de Publio Escipin, intentaba imponerse. La batalla de
Zama, en el ao 202 a. C. signific la victoria definitiva de Roma, donde
Cartago fue condenada econmicamente, vindose privada de su flota y
confinada a un rea restringida. Este es el fin de la segunda guerra pnica.
La tercera guerra pnica fue realizada por motivos econmicos, ya que
Cartago, a pesar de su derrota, era una gran competencia en el comercio
delMediterrneo.3

Aprovechando que los cartagineses respondieron ante el asalto de


Horscopo en su defensa, pero como no podan hacerlo sin permiso romano,
decidieron atacar. Los cartagineses trataron de descomprimir el conflicto
condenando a muerte al jefe militar Asdrbal y a sus hombres, y brindando
a Roma sus excusas, pero fue intil, tras lo cual decidieron rendirse. Cartago
recibi la orden de ser destruida, pero los habitantes se reorganizaron a las
rdenes de Asdrbal a quien se le haba concedido un armisticio a su
condena a muerte, y lograron resistir el sitio romano, hasta que el nieto
adoptivo de Escipin el Africano, Publio Cornelio Escipin Emiliano, en el
ao 147 a. C. logr rodear completamente la ciudad, que comenz a sufrir el
desabastecimiento. En el ao 146 a. C. los romanos lograron entrar a la
ciudad, entablndose una lucha encarnizada de seis das, donde vencieron
los romanos y la ciudad fue destruida. Al trmino de las guerras pnicas
llamadas as por ser la denominacin que los romanos daban a los
cartagineses, pueblo de origen fenicio, las islas de Sicilia, Cerdea y
Crcega, el norte de frica, y el sur y el este de Espaa, se convirtieron en
provincias romanas.3
Antecedentes[editar]
A su inicio en el ao 264 a. C., Cartago estaba ubicada en la costa de la
moderna Tnez, en el norte de frica, fundada por los fenicios en el siglo
IX a. C. Era una poderosa ciudad-estado con un gran imperio comercial
basado en sus colonias exteriores, y exceptuando a Roma, el ms poderoso
estado del Mediterrneooccidental. La armada de Cartago no tena rival en
la poca, pero su ejrcito permanente en tierra no era demasiado potente;
Cartago no era un estado conquistador, sino comercial, por lo que no
necesitaba grandes contingentes de soldados ms que en los momentos
puntuales en que se encontrara en guerra. Adems, sola confiar en el uso
liberal de mercenarios para complementar (o incluso formar casi por
completo) dichas fuerzas, contratados gracias a las considerables riquezas
procedentes del comercio, la base de su economa.
Los intereses de este imperio comercial se encontraron en oposicin con los
de la floreciente Repblica de Roma, que se encontraba en plena expansin.
Fundada en el siglo VIII a. C., la primitiva ciudad-estado, convertida en
una repblica el ao 509 a. C., ya controlaba la totalidad de la pennsula
itlica, y diriga ahora sus ojos hacia lo que eran las lneas naturales de
expansin por tierra, Sicilia, en el sur, y la Galia Transalpina, en el norte.
Aunque con una armada menos numerosa y con menos experiencia,
su ejrcito permanente era ya la fuerza de combate terrestre ms potente
de su poca, bien entrenado, equipado y con vasta experiencia militar tras
los dos siglos de luchas intermitentes que precedieron la conquista de sus
territorios italianos.
Tan pronto como Roma finaliz su conquista inici la expansin hacia el
norte y el sur, lo que trajo inevitablemente el conflicto con Cartago, que de
pronto vio amenazada su influencia en el Mediterrneo, vital para mantener
su imperio comercial. Roma y Cartago se enfrentaron por tres veces, en los
conflictos posteriormente conocidos como las Guerras Pnicas, entre
el 264 a. C. y el 146 a. C. La victoria final de la Repblica de Roma supuso la
desaparicin de Cartago y la anexin de sus colonias y ciudades, lo que

convirti al vencedor en la nacin ms poderosa de Europa y el


Mediterrneo, iniciando una hegemona que mantendra hasta la divisin
del Imperio por Diocleciano el 286.
Primera Guerra Pnica (264 a. C. 241 a. C.)[editar]

Desarrollo de la Primera Guerra Pnica.


[Contraer]
Primera Guerra Pnica
(264 a. C.-241 a. C.)

Mesina Agrigento Islas


Lpari Milas Sulci Tindaris Cabo
Ecnomo - Aspis - Ads Llanos del
Bagradas Palermo Lilibea -1 de
Drpano 2 de de Drpano Monte
Ercte Islas Egadas
Artculo principal: Primera Guerra Pnica
Las primeras fases de la guerra consistieron en batallas terrestres,
en Sicilia y el norte de frica, pero a medida que avanz el conflicto se
convirti en una guerra eminentemente naval. El conflicto fue costoso para
ambos bandos, pero Roma se alz con la victoria: conquist la isla de Sicilia,
obligando adems a la derrotada Cartago a pagar un cuantioso tributo. El
resultado de la guerra desestabiliz tanto a Cartago que Roma le
arrebatCrcega y Cerdea sin apenas esfuerzo unos aos despus, cuando
la primera se vio arrastrada a la Guerra de los Mercenarios.
La Primera Guerra entre Roma y Cartago empez como un conflicto local
en Sicilia entre Siracusa, liderada porHiern II, y Mesina, controlada por
los Mamertinos. Estos eran un grupo de mercenarios de la Campania que el
ao 289 a. C., al quedarse sin trabajo tras la muerte de su ltimo
patrn, Agatocles de Siracusa, haban tomado a traicin el pueblo griego de
Mesina, convirtindose en sus dirigentes tras masacrar a la mayora de la
poblacin, aduearse de todas las propiedades, y expulsar a los
supervivientes varones, quedndose con las mujeres a la fuerza.
Durante las dos dcadas y media que dur su dominio, los Mamertinos se
dedicaron a la piratera, tanto por tierra como por mar, y convirtieron el

pueblo de Mesina en una base permanente para sus continuas expediciones


de saqueo por Sicilia y sus costas. A partir del 270 a. C. Hiern II les plant
cara, y para el265 a. C. el ejrcito ciudadano de Siracusa haba logrado
asediar Mesina tras vencer a los Mamertinos en repetidas ocasiones.
Vindose en mala situacin, estos cometieron el ltimo error de sus vidas al
requerir la ayuda de la armada de Cartago, para luego traicionarles
solicitando ayuda al Senado Romano para defenderse de la "agresin
cartaginesa". La Repblica de Roma respondi enviando una guarnicin
armada con el fin de asegurar Mesina, y entonces los enfurecidos
cartagineses, liderados por Amlcar Barca7 decidieron ayudar militarmente
a Siracusa. Con ambas potencias involucradas en el conflicto local, este
pronto se convirti en una guerra a gran escala entre Roma y Cartago por el
control de Sicilia.
Tras la estrepitosa derrota en Agrigento, los lderes cartagineses decidieron
evitar las confrontaciones directas en tierra con las legiones romanas,
concentrndose en el mar. La armada de Cartago era superior a la armada
romana en todos los aspectos: sus tripulaciones tenan ms experiencia en
la guerra naval de la poca, era ms numerosa, y dispona de mejores
avances tcnicos, ya que sus naves eran ms rpidas y maniobrables.
Batallas como la de las Islas Eolias son un buen ejemplo de esa diferencia
inicial.
Sin embargo la reaccin romana no se hizo esperar; la repblica consigui
planos detallados e informacin de primera mano de los medios de
fabricacin naval usados por Cartago 8 y procedi a volcar toda su capacidad
de produccin en la construccin de una nueva armada. En menos de dos
meses, los romanos tenan ya una flota de ms de 100 naves. La produccin
prosigui a un ritmo tan acelerado, que pronto la ventaja numrica de los
cartagineses, obligados a mantener sus flotas separadas para defender sus
amplias rutas comerciales, se redujo al mnimo.
Tambin se introdujeron mejoras tcnicas: sabedores de que no podan
superar a las naves cartaginesas en velocidad, los romanos incorporaron
una especie de puente de asedio en la proa de sus buques,
el corvus (cuervo). Este se tenda sobre naves enemigas adyacentes, con lo
que podan ser abordadas por legionarioscompletamente armados y
acorazados, capaces de masacrar a la tripulacin enemiga y capturar la
nave. Hasta entonces, las batallas navales incluan muy pocas acciones de
abordaje; la tctica principal consista en embestir al enemigo con
el ariete incorporado en la proa de la mayora de las trirremes. De llegarse a
la lucha cuerpo a cuerpo, esta se sola realizar entre tripulaciones de
marineros y remeros, con armaduras ligeras y armas cortas. Los romanos
incorporaron a la contienda el uso de su excelente infantera pesada,
permitindoles el uso tambin en el mar de una de sus mayores ventajas
estratgicas, que hasta entonces solo haba podido ser empleada en tierra,
reduciendo la ventaja tctica de la flota cartaginesa (a partir de entonces se
hizo mucho ms peligroso acercarse a un barco romano). Sin embargo, el
corvus era un artilugio pesado, con sus propios peligros, y su uso fue
quedando obsoleto a medida que la flota romana fue ganando experiencia.

Exceptuando la desastrosa derrota de la batalla de los llanos del


Bagradas en frica, y las batallas navales de las Islas Eolias y Drpano, la
Primera Guerra Pnica fue una cadena casi ininterrumpida de victorias
romanas. Finalmente, el ao 241 a. C., Cartago firm un tratado de paz con
Roma, cedindole el control absoluto de Sicilia. Los aos posteriores a la
Primera Guerra Pnica fueron aprovechados por Cartago para mejorar sus
finanzas y expandir su imperio colonial en Hispania(nombre genrico dado
en la poca a la pennsula ibrica, las actuales Espaa y Portugal) bajo el
liderazgo de la familia Barca. Durante esa poca la atencin de Roma se
concentr principalmente en las Guerras Ilricas. Sin embargo, al finalizar
esta, prosigui su expansin, iniciando una diplomacia agresiva
en Hispaniaque inclua alianzas con enemigos locales de Cartago.
Finalmente, el ao 219 a. C., Anbal Barca, hijo de Amlcar Barca,
atac Sagunto, ciudad aliada de Roma, iniciando con ello la Segunda Guerra
Pnica.
Guerra de los Mercenarios[editar]
Artculo principal: Guerra de los Mercenarios
[Contraer]
Guerra de los Mercenarios
(240 a. C.-238 a. C.)

tica

Bagradas

Defeccin de Naravas (en)

Cartago

La Sierra

Tnez

Movimientos mercenarios utilizados durante la guerra.


En el ao 240 a. C., las tropas mercenarias de Cartago se rebelaron.
Aprovechando la oportunidad, Roma arrebat a los cartagineses las islas
de Crcega y Cerdea en el 238 a. C. A partir de entonces, los romanos
usaron el trmino Mare Nostrum (Nuestro Mar) para referirse al mar
Mediterrneo, ejerciendo el control efectivo del mismo. La armada
romana poda evitar invasiones anfibias en su territorio, controlar las rutas
comerciales e invadir otras costas durante tres aos y cuatro meses que la
Guerra de los Mercenarios estuvo vigente.9 Tras ser nombrados generales,
Math y Spendios enviaron misivas a las ciudades tributarias de Cartago,
incitndolas a deshacerse del yugo pnico y unirse a ellos en el conflicto.
Sufriendo los gravosos tributos que cayeron sobre ellas tras la
desastrosa guerra con Roma, accedieron fcilmente a las peticiones de los
mercenarios, lo que convirti el motn original en
un levantamiento nacional. Slo dos ciudades se mantuvieron
leales: Bizerta y tica.10
Batalla de La Sierra[editar]
Artculo principal: Batalla de La Sierra
Math permaneci en la ciudad de Tnez, mientras Spendios, Autarito y el
africano Zarza movilizaban un ejrcito de cincuenta mil hombres para
enfrentarse a Amlcar (239 a. C.), prcticamente en su totalidad africanos.
Hostigndoles en campo abierto y erosionando su ejrcito con acciones
puntuales de gran habilidad, Amlcar los condujo hacia
el desfiladeroconocido como "La Sierra". Los rebeldes, que buscaban
siempre alejarse del llano y ocupar las colinas y montaas, haban cado en
su propia trampa.
Despus de asediar durante das la boca del desfiladero, bloqueando el
resto de salidas por medio de fosos y trincheras, los mercenarios
amenazaron a sus jefes, viendo que los refuerzos de Tnez no llegaban y el
hambre era cada vez ms acuciante.

Los lderes rebeldes pactaron entonces con Amlcar, entregndose


los oficiales ms importantes. Entre stos se encontraban Autarito, Zarza y
Spendios. Creyendo haber sido traicionados, los soldados atacaron
entonces, y fueron masacrados por el ejrcito de Amlcar. Se dice que
murieron ms de cuarenta mil (prcticamente la totalidad del ejrcito
rebelde).
El sitio de Tnez[editar]
Artculo principal: Sitio de Tnez

Vista area de Tnez en la actualidad.


La derrota de las tropas africanas hizo que muchas ciudades regresaran al
bando cartagins. Dueo de las llanuras y con las ciudades africanas de su
lado, Amlcar se dirigi a Tnez, poniendo la ciudad bajo asedio.
El contingente de Anbal puso asedio al lado de Tnez que miraba a Cartago,
mientras Amlcar se emplaz en el lado opuesto. Una vez establecido el
sitio, los lderes rebeldes fueron crucificados a la vista de los muros de la
ciudad.
Math sali entonces de la ciudad atacando el campamento de Anbal, que
fue capturado vivo por el libio. Entonces, descolgando el cuerpo de
Spendios, colg al cartagins en su lugar, degollando a sus oficiales a los
pies de la cruz.
Amlcar lleg tarde a socorrer a Anbal, y la derrota provoc el retorno
de Hannn desde Cartago, al mando de los ltimos hombres en edad adulta
capaces de portar armas que quedaban en la metrpoli. Despus de varias
reuniones, los generales olvidaron sus diferencias y actuaron de forma
conjunta para acabar con Math, que pas a la defensiva.
Los generales pnicos tendieron emboscadas al africano cerca de las
ltimas ciudades que permanecan en el bando rebelde, como Leptis Magna,
al sureste. Finalmente, acosado en todos los frentes, Math resolvi dar
batalla campal al enemigo.
Existe poca informacin sobre esta batalla, aunque se sabe que la victoria
se decant del lado cartagins. Math fue capturado vivo, y el resto de
ciudades que permanecan en el bando rebelde se rindieron a Cartago,
Tnez incluida.
Segunda Guerra Pnica (218 a. C.-201 a. C.)[editar]
Artculo principal: Segunda Guerra Pnica

Mapa indicando las posesiones de Roma yCartago antes de iniciarse


la Segunda Guerra Pnica.
[Contraer]
Batallas de Anbal
(220 a. C.-190 a. C.)

Tajo - Sagunto - Rdano - Tesino - Trebia Trasimeno - Plestia - Ager


Falernus - Geronium -Cannas - 1
Nola - 1 Casilino - 1 Petelia - Cumas -2
Nola - 3
Nola - Tarento - Capua - Silaro - Herdonia
- 2
Capua - Numistro - Canusio - Caulonia - 1
Locri -2
Petelia - Venusia - Salapia - 2Locri - Gru
mento -3
Locri - Crotona - Zama - Eurimedonte Batalla naval (184 a.C.)
La Segunda Guerra Pnica (218 a. C.-201 a. C.) es la ms conocida de las
tres, por producirse durante la misma la famosa expedicin militar
de Anbal contra Roma cruzando los Alpes. En la Segunda Guerra Pnica
destaca la batalla de Cannas.
Partiendo desde el sur de Hispania, Anbal condujo a su ejrcito hacia el
norte, cruz los Alpes e invadi lapennsula itlica desde el norte,
derrotando a todas las fuerzas que la Repblica de Roma lanz en su contra.
Se mantuvo con su ejrcito en Italia durante diecisis aos; Anbal no era
capaz de poner Roma bajo asedio por no disponer de suficientes hombres,
ya que el cruce de los Alpes y las batallas posteriores supusieron la prdida
de gran parte de sus soldados y elefantes de guerra,11 y la Repblica de
Roma, por su parte, no lograba expulsarle de Italia, debido principalmente a
que no se enfrentaba solo contra Cartago, ni solo en Italia. Combati contra
esta tambin en Hispania y Sicilia, y adems libr la Primera Guerra
Macednica en Grecia. La Repblica sali triunfante en todos los teatros en

los que combati. La situacin de estancamiento en Italia fue finalmente


resuelta tras la victoria en Hispania con el traslado del ejrcito local a frica,
con el fin de asediar la propia Cartago. La gravedad de la amenaza romana
oblig a Anbal a volver a toda prisa a su ciudad, siendo finalmente
derrotado por primera vez en la batalla de Zama por Publio Cornelio
Escipin, apodado desde entonces El Africano. La derrota supuso el fin de la
guerra, y Cartago vio limitadas sus posesiones territoriales a la propia
ciudad, perdiendo todas sus colonias comerciales.
Durante la Segunda Guerra Pnica se combati en
tres teatros principales: Italia, donde Anbal venci a lasLegiones
romanas de forma continuada; Hispania, donde Asdrbal Barca, hermano
menor de Anbal, defendi las ciudades coloniales cartaginesas hasta que
fue obligado a retirarse hacia Italia; y Sicilia, donde los romanos
mantuvieron siempre su supremaca militar frente a los intentos
cartagineses de recuperar la isla. Aunque podra considerarse frica como
un cuarto teatro de operaciones, las acciones all no tuvieron suficiente
extensin en el tiempo ni geogrficamente para aceptarlo como tal.
La guerra se inici tras el asedio y conquista de Sagunto por parte de
Anbal, que supuso el casus belli que permiti a Roma declarar la guerra a
Cartago. Anbal consideraba que la superior capacidad de produccin
romana les daba ventaja en cualquier enfrentamiento prolongado, por lo
que la guerra deba resolverse cuanto antes mejor. La nica forma de
lograrlo era llevando a su ejrcito a la pennsula itlica y conquistar Roma, o
en su defecto, causarles tantos destrozos como para obligar al Senado de
Roma a pactar la rendicin. Pero desde el final de la Primera Guerra Pnica,
elmar Mediterrneo estaba controlado casi completamente por la armada
romana, de modo que el ejrcito no poda trasladarse por mar. As que
Anbal, para sorpresa de propios y extraos, decidi llevar al ejrcito por
tierra, cruzando los Alpes. El paso de los Alpes por el ejrcito de Anbal fue
considerado en su da una hazaa militar sobresaliente.

Parte de un fresco del Palazzo del Campidoglio (1510) que representa


aAnbal cruzando los Alpes durante laSegunda Guerra Pnica con
suselefantes.
Anbal entr en Italia al mando de un ejrcito cartagins reforzado con
infantera gala e hispana, caballera nmida, y otrosmercenarios, as como
doce elefantes. Aplast de forma contundente a todas las fuerzas que los
romanos le opusieron, especialmente en las batallas del Trebia, del lago
Trasimeno y de Cannas. Pero la falta de efectivos y maquinaria de asediole

impidi conquistar la ciudad de Roma, con lo que le fue imposible asestar el


golpe crucial con el que esperaba acabar la guerra.
Anbal ya era consciente de esa posibilidad desde antes incluso de iniciar el
asalto sobre Italia, y haba decidido que, de producirse, se dedicara a asolar
la pennsula, en la esperanza de conseguir que los aliados locales de Roma
cambiasen de bando. Sin embargo, a pesar de sus tremendos xitos, no
logr su objetivo: los aliados de la Repblica en su gran mayora se
mantuvieron fieles, con la excepcin de algunas ciudades-estado del sur. Del
mismo modo, la Repblica se mantuvo imperturbable a la presencia del
invencible ejrcito de Anbal en sus proximidades.
Un factor determinante sin duda fue la falta de refuerzos recibidos; se ha
argumentado en muchas ocasiones que, de tener soldados en cantidad
suficiente, Anbal podra haber intentado el asalto directo sobre Roma a
pesar de la falta de armamento de asedio. Sin embargo, y a pesar de sus
muchas splicas en ese sentido, Cartago solo mand refuerzos al ejrcito de
Hispania. La incapacidad de finalizar el conflicto de forma decisiva aboc a
Cartago a una guerra de larga duracin que el propio Anbal haba predicho
que no podran ganar.
Por su parte, en Roma prevaleca la idea de que, mientras estuviera en Italia
con suficientes fuerzas, Anbal era invencible. De modo que, a la vista de la
incapacidad de Anbal de conquistar la ciudad, se decidi concentrar los
esfuerzos en el exterior: Hispania y Grecia, donde se estaba librando ya
la Primera Guerra Macednica. Siguiendo la misma idea de Anbal de llevar
la guerra al enemigo, los romanos desembarcaron un gran ejrcito en
Hispania con el que amenazar las posesiones cartaginesas en la zona y
cortar cualquier posible ruta de suministro a Anbal. El joven
comandante Publio Cornelio Escipin, que ya se haba enfrentado con las
fuerzas de Anbal en Italia, consigui tras varios enfrentamientos vencer a
las tropas cartaginesas en Hispania lideradas por Asdrbal Barca y
obligarlas a retroceder. Asdrbal, sabedor de que su hermano no poda
realizar el asalto final sobre Roma por la falta de efectivos, y previendo que
la situacin en Hispania ira empeorando progresivamente, decidi intentar
unir su ejrcito mercenario con el de Anbal en Italia, por lo que abandon
Hispania y cruz tambin los Alpes siguiendo sus pasos. Asdrbal entr en
Italia por el valle del Po. All le estaba esperando Cayo Claudio Nern al
mando de un gran ejrcito romano: la idea de tener otro gran ejrcito
cartagins en su suelo caus terror en Roma, y decidieron oponerle todas
las fuerzas disponibles.

Busto de Publio Cornelio Escipin el Africano. Museo Arqueolgico Nacional


de Npoles.
El enfrentamiento consiguiente fue conocido como batalla del Metauro. El
comandante romano, sabedor de la necesidad de destruir el nuevo ejrcito
cartagins a cualquier precio, consigui rodearlo tras sacrificar a 700 de sus
mejores hombres en una maniobra de distraccin. Asdrbal, sabindose
perdido, se arroj sobre las lneas romanas, prefiriendo la muerte a ser
capturado. Los romanos arrojaron su cabeza al campamento de su hermano
Anbal poco despus, quien procedera a retirarse hacia las montaas. En los
diecisis aos que pas en Italia, este fue el nico intento de reforzar a su
ejrcito, tarde y mal. Mientras tanto, en Hispania, Escipin captur casi sin
oposicin el resto de ciudades cartaginesas, y empez a preparar la
invasin de la propia Cartago.
Ante esta amenaza directa, Anbal recibi la orden de abandonar el ejrcito
de Italia y volver a toda prisa a Cartago a preparar la defensa y enfrentarse
a Escipin. Sin embargo, sufri una derrota decisiva en la batalla de Zama el
ao 202 a. C. Cartago pidi la paz, y las condiciones romanas fueron
terribles: todas las colonias cartaginesas fueron entregadas a Roma, recibi
la obligacin de entregar a Roma una cuantiosa indemnizacin, y se le
prohibi volver a tener unas fuerzas armadas o reclutar mercenarios ms
que en cantidades testimoniales, pasando a depender de Roma para
cualquier tema relacionado con su propia defensa.
Anbal tom parte activa en la reconstruccin de Cartago, pero su larga
temporada de liderazgo y sus xitos le haban granjeado numerosos
enemigos entre su propio pueblo. Sus oponentes se unieron en una sola
faccin y protestaron frente a Roma, obligndole a huir a Asia Menor en el
ao 195 a. C., siendo sus propiedades y las de su familia confiscadas por la
lite dirigente cartaginesa. En el este, Anbal sirvi a varios reyes locales
como asesor militar, generalmente en enfrentamientos con Roma. Sirvi en
esas funciones en la corte del Imperio selucida huyendo tras la batalla de
Magnesia al saber que Antoco III Megas pretenda entregarle a los romanos
para congraciarse con ellos. Perseguido, Anbal acab suicidndose en
el 183 a. C. para evitar su captura por agentes romanos.

Tercera Guerra Pnica (149 a.C.146 a.C.)[editar]


Artculo principal: Tercera Guerra Pnica
[Contraer]
Tercera Guerra Pnica
(149 a. C.-146 a. C.)

Neferis - Puerto de Cartago - 2 de


Neferis - Cartago
La llamada Tercera Guerra Pnica (149 a. C.-146 a. C.) comprende casi en
exclusiva la batalla de Cartago, una operacin de asedio de larga duracin
que acab con el saqueo y la destruccin completa de la ciudad deCartago.
Las causas de la guerra fueron, por un lado, el creciente sentimiento antiromano en Hispania yGrecia, y por el otro, el visible resurgir del podero
militar cartagins, reducido artificialmente por Roma tras laSegunda Guerra
Pnica.
Obligada a un ejrcito puramente nominal por las condiciones del tratado de
paz con Roma, Cartago sufra regularmente incursiones de saqueo desde la
vecinaNumidia, las cuales, a raz del mismo tratado, eran arbitradas por
el Senado romano, quien sola favorecer a sta en la mayora de sus
resoluciones. Tras soportar esta situacin durante casi cincuenta aos,
Cartago consigui pagar todas las indemnizaciones de guerra que le deba a
Roma, tras lo cual comunic pblicamente que dejaba de considerarse
ligada a las restricciones del tratado, en contra de la opinin de Roma.
Organiz un ejrcito para resistir a la siguiente incursin nmida, aunque
perdi, lo que le supuso el pago de ms indemnizaciones (esta vez a
Numidia).
Alarmados por este rebrote de militarismo cartagins, y temiendo el resurgir
del mayor campen de la causa anti-romana, muchos romanos abogaban
por su destruccin completa a modo preventivo. Catn el Viejo, a quien
tambin disgustaban las muestras pblicas de opulencia que se hacan en la
ciudad, tras ser testigo del resurgir del viejo enemigo en un viaje a Cartago,
sola acabar todos sus discursos en el senado, sin importar cual fuera el
tema, con la frase:
Ceterum censeo Carthaginem esse delendam (Es ms, creo que Cartago
debe ser destruida)12
Durante el ao 149 a. C., Roma realiz una serie de reclamaciones, a cual
ms exigente, con la clara intencin de empujar a Cartago a una guerra
abierta, proporcionando un casus belli que esgrimir ante el resto del mundo
antiguo. Tras exigir la entrega de 300 hijos de la nobleza cartaginesa como
rehenes, se demand que la ciudad fuera demolida y trasladada a otro
punto ms hacia el interior de frica, lejos de la costa. Esa fue la gota que
colm el vaso de la paciencia cartaginesa. Se negaron a aceptar tal
demanda, y Roma declar el inicio de la Tercera Guerra Pnica. La poblacin
de Cartago, que hasta el momento haba confiado principalmente en el uso

de mercenarios, tuvo que tomar una parte mucho ms activa en la defensa


de la ciudad. Se fabricaron miles de armas improvisadas en un corto espacio
de tiempo, llegndose incluso a emplear pelo de las mujeres cartaginesas
para trenzar cuerdas de catapulta, con lo que se logr rechazar el ataque
inicial romano.
Una segunda ofensiva, liderada por Publio Cornelio Escipin Emiliano, acab
tras un asedio de tres aos de duracin en el que finalmente los romanos
lograron romper las murallas de la ciudad, la saquearon, y procedieron a
quemarla por completo hasta sus cimientos. Los habitantes supervivientes
fueron vendidos comoesclavos, y Cartago dej de existir hasta que Csar
Augusto la reconstruyera como colonia para veteranos, un siglo ms tarde.