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il

EL PRINCIPE
TEXTO COMPLETO
Norm s CnrsrrNe ou Suncrl, e NpoLeoN BoNarents
Y DBL AUTOR DE ESTA OBRA

13

Maquiavelo

NOTAS DE PIE DE PAGINA

CRISTINA DE SUECIA. Las notas de Cristina, reina


de Suecia, aparecen a pie de pgina, indicadas con nmeros
romanos y con su nombre,

La reina Cristina, hija del rey Gustavo Adolfo


el ao 162 y muri

Suecia, naci en Estocolmo en


el 1689. Sucedi en el trono a

de
en
apenas

su padre cuando
contaba seis aos de edad, Desde pequea recibi una

esmerada ed,ucacin tanto en el campo fsico como en el


intelectual y, particularmente, en el poltico. A los 18 aos
tom directamente las riendas que condujo con habilidad

y tacto hasta 1654, ao en que abdic en favor de su


primo Carlos Gustavo, para entregarse de lleno al cultivo de las artes y de las ciencias,
Ciertamente fue una mujer extraordinaria: brillante en
el campo de las ciencias, y como tes.timonio de la devo.
cin por estas disciplinas, fund en Roma la famosa Academla de Ios Arcades, y escribi sus Mernorlas. En la polltica se demostr hbil y prudente sin ser dbil; negoci

tratados internacionales con Dinamarca; desempe papel


importante en la poltica europea y se destac, entre los
soberanos de Europa de aquel entonces, por su intervencin positiva y decidida en la negociacin de loS tratados
de La Paz de Westfa,lia (1648).

Las anotaciones al texto de EL PRINCIPE manifiestan


su recto y equilibrado criterio de gobernante, sustentado
por un fondo tico y cristiano.
NAPOLEON BONAPARTE. Las notas de Nepolen (1769a pie de pgina indicadas con nmeros ar-

1821) aparecen
bigos.

Como poltico y gobernante consolid el imperio franI cs; la influencia de su gobieino cubri a toda Europa,
parte de Oriente e influy en Latinoamrica; Simn Bolvar
, lo admir e imit en la estrategia militar.

EL PRINCIPE constuy el "vademecum" de Napolen,


plres, sierrpre Io llevaba consigo y lo tena como punto
' de referencia en sus decisiones y actuaciones; su estilo es
breve, cortante, irnico, burln; traza comparaciones entre l y otros personajes; trata con desprecio y dureza a
sus enemigos polticos; en ciertas ocasiones ologia al pedagogo Florentino, en otras, lo corrige y hasta lo supera,.
. asl aparece en las ,notas y comentarios que a continuacin
exponemos.

NUESTRAS NOTAS. Distinguidas con asteriscos hacen


a hechos, circunstancias, personajes, pfincipios
y conceptos que amplan, aclaran y demarcan nuestros propios criterios.

referencia

t95

PRESENTACION DE MAQUIAVELO
Y DE SU OBRA

Quienes desean congraciarse cotr un prncipe tienen la costumbe


de piesentarle las cosas que e reputan como ms agradables, o en
cuy posesin se sabe quq l se complace ms. Le ofrecen en su

coseiuencia: los unos, caballos; los otros, armas; cules, telas


de oro; varios, piedras pieciosas u otros objetos igualmente dipos
de su grandeza.
Queriendo presentar yo mismo a Vuestra Magificencia alguna
ofreida qu" pud.i"ra probarle todo mi rendimiento para con ella,
n rc nattao, entre Is cosas que poseo, ninguna que me sea- ms
q"u, y de que haga yo ms caso, gue mi conocimiento de la
rr.r"u de los mayoris stadistas que han existido. No he podido
"i. este conocimiento ms que con una dilatada experiencia

hori'endas vicisituades polticas de nuestra edad, y por medio


continuada . lectura de las antiguas historias' Despus de
haber exa,minado por mucho tiempo las acciones de aquellos homUt, v meditndoas con la ms seria atencin, he encerrado-el resultad de esta penosa y profunda tarea en un reducido volumen,
que envo a Vuestra Magnificencia.
Aunque esta obra me. parece indigaa de Vuestra Grandeza, tengo, iio mbargo, la cqnfianza de que vuestra bondad le proporcionadiglis considerar que
'lu horr.u de una favorable acogida, si os precioso
el de un
presente ms
posible
un
haeros
era
-que
-"
"o
libro, con e que podris comprender en pocas horas lo que yo no

eLs

"

.,t

he conocido ni comprendido ms que en muchos aos, con


fatiga

suma

grandsimos Peligros.

No he llenado esta obra de aquellas prolijas glosas con que


se hace ostentacin de ciencia, ni adornndola con frases pompohinchadas expresiones y todos los dems atracvos aienos de
sas,'materia
con que rnuchos autores tienen la costumbre de enga'
la
lanar lo que tienn que decirl. He querido que mi libro -no.tenga
otro adorio ni graci ms que Ia verdad de las cosas y Ia impor'
tancia de la materia.

l.

Como Tcito

t96

Gibbon'

Desearla yo, sin cmbargo, que no se mirara como una reprensi.


ble presuncin en un hombre de condicin inferior, y aun baja si
se quiere, el atrevirfliento que I tiene de discurrir sobre los gobiernos de los prncipes, y de aspirar a darles reglas. Los pintores
encargados de dibujar un paisaje deben estar, a la verdad, en las
montaas cuando tie,ren necesidad de que los valles se descubran
bien a sus miradas; pero tambin nicamente desde el fondo de los
valles pueden ver bien en toda su extensin Ias montaas y elevados sitios2. Sucede lo propio en la poltica: si para conocer la
naturaleza de los pueblos es preciso ser principe, para conocer la
de los principados conviene estar entre el pueblo. Reciba Vuestra
Ma.gnificencia este escaso presente con la misma intencin que yo

tengo al ofrecrcelo. Cuando os dignis ,leer esta obra y meditarla


con cuidado reconoceris en ella el extremo deseo que tengo de
veros Ilegar a aquella grandeza que vuestra suerte y eminentes
prendas os permiten. Y si os dignis despus, desde lo alto de
vuestra majestad, bajar a veces vuestra mirada hacia la humillacin
en que me hallo, comprenderis toda la injusticia de los extremados
rigores que la malignidad de Ia fortuna me hace experimentar sin
internrpcin.

CAPITT'LO

CLASES DE PRINCIPADOS
Y MEDIOS PARA ADQUIRIRLOS

Todos los Estados, todas las dominaciones que han ejercido y


ejercen todava una autoridad soberana sobre Ios hombres, fueron
y son reprlblicas o principados. Los principados son, o hereditarios
cuando la familia del que los sostiene los posey por mucho tiem-

po,

o son nuevos.

o nuevos en un todo l, como lo fue el de


Miln para Francisco Sforza *, o como miembros aladidos al Estado y hereditario del prncipe que los adquiere. Y tal es el
reino de Npoles con respecto al rey de Espaa**.
O los Estados nuevos, adquiridos d estos dos modos, estn
habituaclos a vivir bajo un prncipe, o estn habituados a ser libres.
Los nuevos son,

2. Con esto empec y con ello convienc empezar. Se conoce mucho mejor el fondo de los valles cuando se est luego en la cumbre de la
montaa.

l. Tal ser el mo si Dios me ayuda.


* Fa_ncirco_-Sforza (l40l-f4), hij del condottiere Muzio de Catignuola.
Hbi ili qu9 luch contra Camagaola y que en 1424 inva-di ta
provincia de La Marca de Ancona v la lndepeidi de los Estados pontificios (Pontificado de Eugenio IV); su fama le confiri el distinzuido
tltulo de seor de Miln (Cfr. Historias Floentinas, C. VI).
*r Fernando
,Catlico quien sc ali con Luis XII, rey de Francia, contra
Federico, de Aragn. Despus del triunfo disgustaion y lucharon entre
sl por -desacuerdos en la reflarticin de ls iierras conquistadas. Como
conclusin de esta serie de luchas surgi la reunificacin de Npoles
co.Sicllia, estado que permaneci bajo la dominacin espaola (15041707).

197

O el prncipe que los adquiri lo hizo con las aimas jnas, o


los adquiri con las suyas propias.
O la fortuna se los proporcion, o es deudor de ellos a su valor'

CAPITULO

II

PRINCIPADOS HEREDITARIOS
Pasar aquf en silencio las repblicas a causa de que he discu'
rrido ya largamente sobre ellas en otra obra; y no dirigir- mis
miradas mJ que hacia el principado 1. Volviendo en mi discursos a las distinciones que acabo de establecer, examinar el mo
do con que es posible gobernar y conservar los principados'

que estn acostumDigo, pues,


-ver que en los Estados hereditarios
reinar la familia de su prncipe hay menos dificultad
bradoJ
para conservarlos que cuando ellos son nuevos 2. El prncibe en-

ionces no tiene necesidad ms que de no traspasar el orden seguido por sus mayores I, y de contemporizar con los acaecimientos,
despus de lo cual le basta una ordinaria industria para cons-ervar3e siempre, a no ser que haya una fuerza extraordinaria, y lle'
vada al ei""to, que ven[a a privarle II de su Estado. Si l lo
pierde, lo recuperr, si lo quiere, por ms poderoso y hbil que
sea el usurpador que se ha apoderado de IIII 3.
Tenemos para ejemplo, en Italia, al duque de Ferrara, a sr1gil
no tudieron irruinar lol taques de los vnecianos, en ol'ao 1484,

ni los del papa Julio, en el de 1510, por el

rlnico motivo de que


su familia se hallaba establecida de padres en hijos, mucho tiempo
haca, en aquella soberana.

que esto de bueno, por ms qu digan; pero me es pieciso cntar poi el mismo tono que ellos, hasta nueva orden'
Procurar suplirlo hacindome el decano de los dems soberaniis de

1. No hay ms

.2.
I.
II.

Europa.

No es suficiente (Cristina de Suecia).

Es diflcil que los prncipes hereditarios sean

despojados (Cristina de

Suecia).

'III. Tiene razu (Cristina de Suecia).


e que no se lo lre tomado a -1,
lo veremos. I que
3.
- sino
-que me favoreceque
una iirsufrible cinaga. de rep-ub-li'
no era ms
a un tercero
canismo. La odiosiad de Ia usurlcin no recae sobre m; Ios foijadores de frases a sueldo mo Io han persudido ya: No ha destruldo I
ms que a la anarqua. Mis derechos al trono de Francia no esn
mal eitablecidos en l novela de Lemont... En cuauto l trono de ItaIia, tendr una disefacin de Montga... Esto les es necesario a los
itaiianos. oue Dresumen de oradores. Bastaba uua novela para los
francese. l peblo bajo, que no lee, tendr las homilias de los obisDos v cuas oue vo haia n-ombrado, v, adems un catecismo aprobado
No se resi-stir a esta pagia, -Ng le falta
ior it nuncid apstlic-o,
irada, supuesto due eI Papa ha ungido mi - frente imperial, tajo cuyo
aspeto iiebo parcer todavla ms inconmovrble que todos

198

los

Borbones.

Teniendo el principe natural menos motivos y necesidad de


ofender a sus gobernados, est ms amado por esto mismo; y si no
tiene vicios muy irritantes que lo hagan aborrecible Iv, lo amarn
sus gobernados naturalmente y con razn. La antigedad y continuacin del reinado y su dinasta hicieron oldar los vestigios y
causas de las mudanzas que le instalaron: lo cual es tanto ms
til cuando una mudanza deja siempre una piedra angular para
hacer otra4.
CAPITULO

III

PRINCIPADOS MIXTOS

Se hallan las dificultades en el principado mixto; y primerasi l no es enteramente nuevo, y que no es ms que un

mente,

miembro aadido a un principado antiguo que ya se posee, y que


por su reunin puede llamarse, en algn modo, un principado mixto 1, sus incertidumbres dimanan e una dificultad que es conforme
con la rratt:raleza de todos los principados nuevos. Consiste ella en
que los hombres que mudan gustosos de seor con la esperanza
de mejorar su suerte I (en lo que vrn errados), y que, con estd
loca esperanza, se han armado contra el que los gobernaba, para
tomar otro, no tardan en convencerse por Ia experiencia de que su
condicin se ha empeorado. Esto proviene de la necesidad en que
aquel que es un nuevo prncipe que se vea obligad a ofender
a sus nuevos sbditos, ya con tropas, ya con una infinidad de
otros procedimientos molestos que el acto de su nueva adqui,

sicin llevaba consigo2.


De tal modo que tienes por enemigos a todos aquellos a quienes has
ofendido al ocupar este principado, y no puedes conservarte por
amigos a los que te colocaron en 1, a causa de que no te es posible
satisfacer su ambicin hasta el grado que ellos se haban lisonjeado;

ni

hacer uso de medios rigurosos para reprimirlos, en atencin a


las obligaciones que ellos te hicieron contraer con respecto a si
mismos3. Por ms fuerte que un prncipe fuera con sus ejrcitos,

IV. No son aborrecidos,


4.

todo

lo que debieran, los vicios de Ios prncipes

reinantes (Cristina de Suecia).


Cuntas piedras angulares se me dejan! La mayora est todava all,
y _sera necesario que no quedase ni uno solo pam que yo perdiese
toda esperanza. Volver a encontrar all mis gu.ilas, mis-N.,-mis-bustos,
mis estatuas y an quizs la carrosa imperial de mi coronacin. Tod
esto habla incesantemente a los ojos dl pueblo en mi favor y me

trae a su memoria.
l. Como Io ser el mo sobre el Piamonte, Toscana, Roma, etc.
I. "Minore discrimine sumi principem quam quaeri,, (Hay menores inconvenientes eD conservar el rev al quC se tiene. oue en user a otro)El dicho es de Tcito. Yo creo iue tine razn (CriStina de Suecia).
2. Poco me importa: eI xito justifica.
3. Bribonesl Me dan a conocer cruehnente esta verdad. Si no loerara
deshacerme de su tirana, seguramente me sacrificarfan.
199

tuvo siempre necesidad del favor de una parte, a lo menos, de


los habitantes de la provincia para entrar en ella. He aqu por qu
Luis XII, despus d haber ocupado Miln con facilidad, lo perdi
inmediatamenG 4; y no hubo necesidad para quitrselo, esta- primera vez, ms que de las fuerzas de Ludovico; porque los milaneses, que haban abierto sus puertas

al

rey, se vieron

de su confianza en Ios favores de su gobierno

desengaados

y de la esperanza

que haban concebido para lo venidero 5, y no podan ya soportar


el disgusto de tener un nuevo prncipe.
Es cierto que, aI recuperar Luis XII por segunda vez los
pases que se hban rebelado, no se los dej quitar tan fcilmente,
porque prevalecindose de la sublevacin anterior fue menos reservad err los medios de consolidarse. Castig a los culpables, quit
el velo a los sospechosos y fortific las partes ms dbiles de su
anterior gobierno6.
Si, para hacer perder Miln al rey de Francia la primera vez,
no hab sido menester ms que Ia terrible llegada del duque Ludovico hacia Ios confines del Milanesado, fue necesario para hacrsele
perder la segunda que se artnasen todos contra l y que sus ejrci-

tos fuesen arrojados de Italia o destrudos7.


Sin embargo, tanto la segunda como la primera vez, se Ie
quit el Estado de Miln. Se han visto los motivos de la prim+
ia prdida suya que l hizo, y nos resta conocer los de la segunda,
y decir los medios que l tena, y que poda tener cualquiera que
ie hallara en el mismo caso, para mantenerse en su conquista me-

jor

que lo hizo8.
Comenzar estableciendo una distincin: estos Estados que, nue'
vamente adquiridos, se renen con un Estado ocupado mucho tiempo o son de la misma provincia y de la misma lengua, o no lo son.
Cuando ellos son de la primera especie, hay suma facilidad en
conservarlos, especialmente cuando no estn habituados a vir libres en repblica9. Para poseerlos seguramente, basta haber ex'
tinguido la descendencia del prncipe que reinaba en ellos 10; porr
que en lo restante, conservndoles sus antiguos estatutos, y no

siendo all las costumbres diferentes de las del pueblo a que los
renen, permanecen sosegados, como lo estuvieron la Borgoa, Bretaa, Gascua y Normanda, que fueron reunidas a Francia hace mu'
hubieran quitado los austro-rusos, si yo hubiera permane'
cido all, en el ao de 1793.
5. Por lo menos yo no habla frustrado las esperanzas de quienes me

4. No me lo

6.

7.
8.

9.
10.

20a

abrieron sus puertas en 1796.


A lo cual me dediqu despus de que recuper este pals, en 1800. Se
puede preguntar al prlncipe Carlos si me fue bien. No etrtienden nada
de esto, y las cosas me resultan a pedir de boca.
Esto ya no sucede.
S ms que Maquiavelo sobre este aslrccto. Estos medios no tierreri
ellos ni siquiera sos de sospecharlos, y les aconsejan otros contrarios:
meJor que meJor,
Aun cuando Io estuvieran, sabra yo bien reducirlos.

No me olvidar de esto en cuantas partes

estblezca

mi

dominacin.

11, Aunque hay, entre ellas, algunas diferencias de lenguaje, las costumbres, sin embargo, se asemejan all, y estas di
ferentes provincias pueden vivir, no obstante, en buena armona.

cho tiempo

En cuanto al que hace sernejantes adquisiciones, si l quiere conservarlas le son necesarias dos cosas: la una, que se extinga el linaje
del prncipe que posea estos Estados 12; la otra, que el prncipe que
es nuevo no altere sus leyes, ni aumente los impuestosl3. Con ello,

en brevsimo tiempo, estos nuevos Estados pasarn a formar un


solo cuerpo con el antiguo suyo 14.
Pero cuando se adquieren algunos Estados en un pas que se
diferencian en el idioma, costumbres y constitucin, se hallan entonces las dificultades 15; y es menester tener bien propicia la fortuna, y una suma industria, para conseryarlos. Uno de los mejores
y ms eficaces medios a este efecto sera que el que la adquiere
fuera a residir en ellos; los poseera entonces del modo ms seguro
y duradero, como lo hizo el Turco con respecto a Grecia. A pesar
de todos los dems medios de que se vala para conservarla, no lo
hubiera logrado si no hubiese ido a establecer alli su residencia 16.
Cuando el prncipe reside en este nuevo Estado, si se manifiestan alll desrdenes puede reprimirlos inmediatamente; en cambio si
reside en otra parte, y Ios desrdenes no son de gravedad, no hay
remedio ya.

Cuando permanece all, no es despojada Ia provincia por Ia codiempleados u; y los sbditos se alegran ms de poder recurrir a un principe que est cerca de ellos que no a un prncipe
distante que le veran como extrao: tienen ellos ms oportunidad
para amarlo 18, si quieren ser buenos; y para temerlo, si quieren ser
malos. Por otra parte, el extranjero que hubiera apetecido atacar este Estado, tendr rns dificultad para determinarse a ello. Asf, pues,
residiendo el prncipe en l no podr perderle sin que se experimente
una suma dificultad para quitrsele 19.
El mejor medio, despus del precedente, consiste en enviar al.
gunas colonias a uno o dos parajes que sean como la llave de este

cia de los

nuevo Estado;

a falta de lo cual seria preciso tener allf mucha

11. Blgica, que recin lo est, suministra, gracias a m, un bello ejemplo.


12. Le ayudarn.
13. Simpleza de Maquiavelo. Podia conocer I tambin como yo todo el
dominio de la fuerza? Pues le dar una leccin contraria en su mis
mo pas, en Toscana, como en el Piamonte, Parma, Roma, etc.
14. Conseguir iguales resultados sin precauciones de debilidad.
15. Otra simpleza! [a fueza!
16. Lo suplir con reyes, virreyes que no senn ms que dependientes
mos: no harn nada ms sino aquello que yo les ordene, de lo
contrario, "destitudos".

17. Evidentemente conviene que se enriquezcan si, por otra parte, me


sirven a mi discrccin.
18. Tmanme, y esto me basta.
19. Imposible con respecto a mi. El terror de mi nombre all equivaldr
a mr presencla.

20t

caballeria e infanter2o. For.mando el principe semejantes colonis


no se empea en sumos dispendios; porque aun sin hacerlos, o hacindokis escsos, Ias enva y mantine all. En ello no ofende ms
que a aquellos de cuyos campos y casas se apdera para darlos a

I
)
I
I
)

los nuevos moradores, qlie no componen, todo bien considerado, rns


qe una cortSima parte de este Estado; y quedando dispersos y Po'
breb aquellos a quienes ha ofendido no pueden perjudicarle nng21 II.
Todos los dms que no'han recibido ninguna ofensa en sus personas y bienes se apaciguan fcilmente, y son temerosamente atentos
a no hacer faltas, a fin de que no les acaezca el ser despojados como
los otros 22. De lo cual es menester concluir qe estas colonias, que
no cuestan nada o casi nada, son ms fieles y perjudican menos; y
que hallndose pobres y dispersos los ofendidos no pueden perjudicar, como ya he dicho 23.
D"b" notarse que Ios hombres quieren ser acariciados o reprimidos III, v que se verigan de las ofensas cuando son ligeras 24. No
pueden hacerlo cuando ellas son raves; as; pues, la ofensa que se
hace a un hombre debe ser tal que Ie inhabilite para hacerlos temer

su

venganza2S.

Si, en vez de colonias, se tienen tropas en estos nuevos Estados,


se expende mucho, porque es menester consumir, para mantenerlas,
cuantas rentas se sacan de semejantes Estados26. La adquisicin
suya que se ha hecho se convierte entonces en prdida, y ofende muct ms, porque ella perjudica a todo el pas con los ejrcitos que es
menester alojar all en las casas particulares. Cada habitante expc
rimenta la incomodidad suya; y son unos enemigos que pueden perjudicarle.aun perrnaneciendo sojuzgado dentro de su casa2?. Este medio para guardar un Estado es, pues, baio todos'los aspectos,
tan intil como el de las colonias es til.
El pr.ncipe que adquiere una provincia cuyas costumbres y Ien-

no son los mismos que los de su Estado principal, debe


all el jefe y protector de los prncipes vecinos
que son menos poderosos que 1, e ingeniarse para debilitar a los

guaje

hacrse tambin

"Ad abundantiam juris" Se hace 1o uno y Io otroMuy buena la reflexin, y me aprovechar de ella.
II. Es menester cuidarse de aquellos que, aunque no -tienefl nada que
perder, tienen corazn (Cristina de Suecia).
22. He aqu como los quiero.
23. Eiecutar todo esto en el Piamonte al reunirlo a Francia. Tendr all,
pra mis colonias, todos aquellos bienes confiscados antes de mi
20.

21.

flegada y que por convencin se denominan "nacionales".


III. Todo esto sera torpe si no fuese impo (Cristina de Suecia)'
24. No veo hacerlas ms que ligeras a los mos por espritu de benignidad;
no se vengarn menos de ellas en beneficio mo. Se sabe el abec
del arte de reinar cuando se ignora que desagradando con poco es
como si se desagradara con mucho?
25. No he observado bastante bien esta regla; pero ellos arman a los
que ofenden, y estos ofendidos me pertenecen.
26. Las carga lmo muy bien a fin de que quede algo para s.
27. No los temo, cuando los fuerzo a quedarse en ella, y de la que no
saldr'n, a lo menos para reunirse contra m.

202

28. Debe, adems, hacer de modo que un


l no entre en su nueva provincia;
porque acaecer entonces que llamarn alli a este extranjero los

ms poderosos de

el'los

extranjero tan poderoso como

que se hallen descontentos con motivo de su mucha ambicin o


de sus temores 29. As fue como los etolios introdujeron a los .ro.
manos en Grecia y dems provincias en que stos entraron; los
llamaban ,all siempre los habitantes 30.
El orden comn de las causas es que, luego que un poderoso
extranjero entra en un pas, todos los dems prfncipes que son
ll menos poderosos se le unan por un efecto de la envidia que
haban concebido contra el que los sobrepujaba en poder, y a los
que l ha despojado3l. En cuanto a estos prncipes menos poderosos,
no hay mucho trabajo en ganarlos; porque todos juntos formarn
ustosos cuerpo en el Estado que l ha conquistado32. EI nico cuidado que ha de tenerse es el de impedir que ellos adquieran mucha
fuerza y autoridad. El nuevo prncipe, con el favor de ellos y sus
propias manos, podr abatir fcilmente a los que son poderosos,
a fin de perrnanecer en todo el mbito de aquel pas33.
E[ que no gobierne fcilmente esta parte perder bien pronto
lo que l adquiri; y mientras que lo tenga, hallar en ello una infinidad de dificultades y sentimientosS4.

Los romanos guardaron bien estas precauciones en las provincias que ellos haban conquistado. Enviaron all colonias, mantuvieron a los prncipes de las inmediaciones menos poderosas que ellos,
sin aumentar su fuerza; debilitaron a los que tenan tanta como
ellos mismos, y no permitieron que las potencias extranjeras adquiriesen all consideracin ninguna3S. Me basta citar para ejemplo
de esto a Grecia en que ellos conservaron a los acayos y etolios,
humillaron el reino de Macedonia y echaron a Antoco 36. El mrito
que los acayos y etolios contrajeron en el concepto de los romanos
no fue suficiente nunca para que stos les per,rnitiesen engrandecer
ninguno de sus Estados3?. Nunca los redjeron los discursos de
Filipo hasta el grado de tratarle como amigo sin abatirles; ni nunca

28. Para gllo no hay meior medio que desposeerlos v apoderarse


de sus
despoios. Mdena, Plasencia, Parma, Npoles, Roma -y Florencia proporcionaron otros nuevos.

29. Sobre esto

espero

a Austria, en

Lombard.

30. Los que pueden llamarse en Lombardla, no son romanos.


31. iQu buen socorro hallara Austria contra ml, en las flojas
actuales de Italia!

potencias

iZ. Ganarlosl No me tomar este tmbajo; estarn obligados con mi fuerza


a formar cuerpo conmigo, especialrnente en mi plan de confederacin
. del Rhin.
33. Bueno de consultar para mis proyectos sobre Italia y Alemania.
34, Maquiavelo se admiraria del arte con que supe ahorrmelos.
35. .Se,cuida de desacreditarlas all.
36. Por qu no todos los dems?
37:, No era esto suficiente; Ios hijos de Rmulo teua todavfa necesidad de

mi

escuela.

203

ei poder de Antioco pudo reducirlos a permitir que


Estado en aquel pais

tuviera ningn

38.

Los romanos hicieron en aquellas circunstancias Io que todos


los prncipes cuerdos deben hacer cuando tienen miramiento, no so'
lamente con los actuales perjuicios, sino tambin con los venideros,
y que quieren remediarlos con destreza' Es posible hacerlo precavindolos de antemano; pero si se guarda a que sobrevengaR,
no es ya tiempo de remediarlos, porque la enfermedad se ha lrrelto
incurable. Sucede, en este particular, lo que los mdicos dicen
de la tisis, que, en los principios, es fcil de curar y difcil de
conocer; pero que en lo sucesivo, si no la conocieron en su principio, ni le aplicaron remedio alguno, se hace, en verdad, fcil
lde conocer. oero difcil de curar39. Sucede lo mismo con las
j
del Estdo; si se conocen anticipadamente los males que pue-

V
'1 | "o.ur
den manifestarse, lo que no es acordado ms que a un hombre sabio
Iy bien prevenido, quedan curados bien pronto: pero cuando, por
no haberios conocido, les dejan tomar incremento de modo que
llegan al conocimiento de todas las gentes, no hay ya arbitrio ninguno para remediarlos. Por esto, previendo los romanos con antelacin los inconvenientes, Ies aplicaron el remedio siempre en un
principio, y no les dejaron seguir nunca stl curso por temor de
una guerra. Saban que sta no se evita; y que si Ia diferimos
es siempre con provecho ajeno tlo. Cuando ellos quisieron hacerla
contra Filipo y Antoco en Grecia, era para no tener que hacrcela
en Italia. Podan evitar ells entonces a uno y otro; pero no quisie'
ron, ni Ies agrad aquel consejo de gozar* de los beneflcios del
tiempo, que no se les cae nunca de la boca de los sabios de nuestra era4l IV. Les acomod ms el consejo de su valor"* y prudencia; el tiempo que echa abajo cuanto subsiste puede acarrear
consigo tanto el bien como el mal, pero igr.ralmente tanto el mal ce'

mo el bien'12.
Volvamos a Francia, y examinaremos si ella hizo alguna de
estas cosas. Hablar, no de Carlos VIII, sino de Luis XII, como de
aquel cuyas operaciones se conocieron mejor, visto que l con'
serv por ms tiempo sus posesiones en ltalia; y se ver que hizo
lo contrario para retener un Estado de diferentes costumbres y
lenguas

r1.

38. Es Io meior que ellos hicieron.


39. Maquiavelo tena el .nimo enfemo cuando escribi esto, o habla vist
a su mdico.
40. Importante mxima, de Ia cual me es preciso formar una de las
pricipales reglas de mi marcial y poltica conducta.
* "Godere il beneficio del tempo", es decir, tramandar las decisiones
importantes, dejando al tiempo el encargo de acomodar las cosas; mrixima popular florentina que Pier Soderini hizo

suya.

41. Son unos cobardes y si se pusierm en mi presencia algunos consejeros


de este temple, los. . .
IV. He aqul Ia politica de los reyes, la nica slida (Cristina de Suecia).
** Valor, sinnimo de virtud (Cir, Nuestro Vocabulaio Voi Vrtul).
42. Es preciso dominar sobre uno y otro.
13. Prescribir all el uso de la lengua francesa, comenzando por el Piamonte, que es 1a provincia ms prxima a Francia. Ninguna cosa ms
244

El rey Luis fue atrado a Italia por la ambicin de los venecianos, que queran por medio de su llegada ganar la mitad del
Estado de Lcmbarda. No intento afear este paso del rey ni su

resolucin sobre este particular; porque queriendo empezar a poner


un rie en ltalia, no teniendo en ella amigos, y aun viendo cerradas todas las puertas a causa de los estragos que all habla hecho
el rey Carlos VIII, se vea forzado a respetar los nicos aliados
que pudiera haber all44; y su plan hubiera tenido un completo
acierto s l no hubiese cometido falta ninguna en las dems operaciones. Luego que hubo conquistado a Lombarda, volvi a ganar
repetidamente en Italia la consideracin que Carlos haba hecho

perder en ella a las armas francesas. Gnova cedi; se hicieron amigos suyos los florentinos; eI marqus de Mantua, el duque de Fa

rrara, Bentivoglio (prncipe de Bolonia), el seor de Forli, los de


Psaro, Rmini, Camerino, Piombino, los luqueses, pisanos, sieneses,
todos, en una palabra, salieron a recibirle para solicitar su amistad tsli. Los venecianos debieron reconocer entonces la imprudencia
de la resolucin que ellos haban tomado, nicamente para adquirir
dos territorios de la provincia lombarda; e hicieron al rey dueo

de dos tercios de ltalia46.


Que cada uno ahora comprenda con cun poca dificultad poda
Luis XII, si hubiera seguido las reglas de que acabamos de hablar, conservar su reputacin en Italia y tener seguros y bien do
fendidos a cuantos amigos se haba hecho l all. Siendo numero-

sos stos, dbiles, por otra parte, y temiendo el uno al Papa


y el otro a los venecianos, se vean siempre en la precisin de
permanecer con l; y por medio de ellos le era posible conte-

ner fcilmente lo que haba de ms poderoso en toda la pennsula{?.


Pero apenas lleg el rey a Miln obr de un modo contrario,
ayudando al papa Alejandro VI a apoderarse de la Romaa. No
ech de rr'er que con esta determinacin se haca dbil, por una
parte, desviando de s a sus amigos y a los que haban ido a
ponerse bajo su proteccin; y que, por otra, extenda el poder de
Roma l[8, agregando una tan vasta dominacin temporal a la potestad espiritual que le daba ya tanta autoridad4g.
Esta primera falta lo condicion y lo expuso a cometer otras;
de modo que para poner un trmino a Ia ambicin de Alejandro, e
impedirle hacerse dueo de Toscana, se vio obgado a volver a
Italia.
eficaz para introducir las costumbres de un pueblo en otro extranjero

que acreditar all su

l
:

lengua.

era mucho ms fcil comprar a los genoveses, que, por espeeulacin fiscal, me dieron entrada en Italia.
45. He sabido proporcionarme ya el mismo honor, y no ha:, ciertamente,
14. Me

las mismas faitas.

,l. Los lombardos, a quienes aparent dar la Valtellna, el Bergamasco,


Mantuano y Brescia, etc. , comunicndoles la mana republicana, me hicieron ya el mismo senicio, tendr bien pronto el resto de Italia.
47. No tendr necesidad de ellos para conseguir esta ventaja.
48. Falta enorme.
49. Es indispensable que yo embote los dos filos de su cuchilla. Luis XII
no era mis que un idiota.

205

No le bast el haber dilatado los dominios del Papa y desviado


a sus propios amigos, sino que por deseo de poseer eI reino de Npoles se lo hi4o repartir con el rey de Espaa$. Asl, cuaudo l era
el pr:imer rbitro de ltalia, tom en ella a un asociado, al que
cuando se hallabaq descontentos con l deban recurrir naturalmente;
y cuando le era posible dejar en aquel reino a un rey que no era
ya ms que pensionado suyo5l, le ech a un Iado para poner

a otro capaz de arrojarle a l mismo62.


El deseo de adquirir es, a la verdad, una cosa ordinaria y muy
! natural; y los hombres que adquieren, cuando pueden hacerlo, se4r, rn alabados y nunca vituperados por ello; pero cuando no pueden
"' j ni quieren hacer su adquisicin como conviene, en esto consiste el
lerror y motivo de tuperio53.
Ahora bien, si Francia poda atacar con sus furzs a Npoles,
deba hacerlo; si o lo poda, no deba dividir aquel reino; y si
la reparticin que ella hizo de Lombardfa con los venecianos es
digna de disculpa a causa de que hall el rey en ello un medio de
poner e1 pie en Italia, la empresa sobre Npoles merece condenarse
a causa de que no haba motivo alguno que pudiera disculparhSa.
Luis haba cometido, pues, cinco faltas, en cuanto habfa destruido las reducidas potencias de Italia 55, aumentando la denominacin
de un prncipe ya poderoso- introducido a rn extranjero que lo
era mucho, no residiendo all l mismo, ni establecido colonias.
Estas faltas, sin embargo, no podan perjudicarle en vida suya
si l no hubiera cometido una sexta; la de ir a.despojar a los venecianos 56. Era cosa muy razonable y aun necesaria el abatirlos, aun
cuando l no hubiera dilatado los dominios de la Iglesia ni introdrrcido a Espaa en ltalia; pero no debla consentir en la ruina
de ellos, porque siendo poderosos de s mismos hubieran tenido
distantes siempre de toda empresa sobre Lombarda a los otros,
ya porque los venecianos no hubieran consentido en ello sin ser
ellos migrnos los dueos, ya porque los otros no hubieran querido
quitarla a Francia para drsela a ellos, o no tenido Ia audacia
de ir a atacar a estas dos potenciass7.
Si alguno dijera que el rey L,is no cedi la Romaa a Alejandro y el reino de Npoles a Espaa ms que para evitar una
guerra, respondera cor las razones ya expuestas, que no debemos
dejai nacer un desorden para evitar una guerra, porque acabamos

f,

50. Lo har tambin, pero sobre el reparto que yo haga no me quitar la


supremaca y mi' buen Jos no me la disputar
51. Como ser el que yo ponga all.
52. Vindome precisado a retirar de all a mi fos, no estoy sin temores
sobre el sucesor que le doy.
53.. No faltar nada a las mlas.
54. Se le hace nacer.
55. No era una, si l no hubiera cometido las otras.
5. Su falta consisti en no haber tomado bien el tiempo de ello.
5?. Ei raciocinio es bastante brieno para aquel tiempo.

206

no evitndola; la diferimos nicamente: y no es nunca ms que


con sumo perjuicio nustro 58.
Y si algunos otros alegaran la promesa que eI rey haba hecho
al Papa de ejecutar en favor suyo esta empresa pra obtener la
disolucin de su matrimonio con Juana de Francia y el capelo de
cardenal para el arzobispado de Run, responder a esta objecin
con las explicaciones que dar ahora mismo sobre la fe de los
prncipes y modo con que deben guardarla59.
El rey perdi, pues, a Lombarda por no haber hecho nada de
1o que hicieron cuantos tomaron provincias y quisieron conservarlas,
No hay en ells milagro, sino una cosa razonable y ordinaria. HabI
en Nantes de esto con el cardenal de Run, cuando el,duque de
Valentinois, al que llamaban vulgarmente Csar Borgia, hijo de Alejandro, ocupaba a Romaa; y habindome dicho el cardenal que los
italianos no entendan nada de la guerra, le respond que los fran,
ceses no entendan nada de las cosas de Estado, porque si ellos
hubieran tenido inteligencia en ellas no hubiesen dejadq tomar al
Papa un tan grande incremento de dominacin tempora(0oJ La experiencia demuestra que, despus de haber contribuido crear la
grandeza de la Iglesia y de Espaa en Italia, Francia fue arruinada

por ellas61. De aqu se infiere una regla general que rara vez
o nunca falla: que quien ayuda a otro a hacerse poderoso causa
su propia ruina@. Porque es natural que quien se ha vuelto poderoso recele de la misma astucia o de la misma fuerza gracias a
las cuales se le ha ayudado63.

CAPITULO IV

EL REINO DE DARIO NO SE REBELO


CONTRA LOS SUCESORES DE ALEJANDRO?

POR QUE

Considerando las dificultades que se experimentan en conservar


un Estado adquirido recientemente, podra preguntarse con asombro
cmo 'sucedi que hecho dueo Alejandro Magno del Asia en un
corto nmero de aos I, y habiendo * muerto a poco tiempo de
haberla conquistado, sus sucesores, en una circunstancia en que
pareca natural que todo este Estado se pusiese en rebelin, le

58. Al primer descontento, declarad la guerra: conocida una vez esta


prontitud de resolucin, hacer circungpectos a vuestros enemigos.
(Sf}
,tqui
est el mayor arte de la poltica; y mi dictamen es que no pode.
* mos poseerlo
bastante lejos.
0.
1.
62.
63.
I.
*

Era menester ms para que Roma anatettizara a Maquiavelo?

Ellos me lo pagarn caro.


Lo que no har nunca.
Los enemigos no aparentan

recelarlo.
Seis aos (Cristina de Suecia).
de Filipo de Macedonia ,(356-323 - a'C.) -en una
Alejandro Magno, hijo
-(33+327)
c-onquisto a toda el Asih de aquel entoncauipaa de 7 aios
cs,-hasta la India. Muri cuatro aos.despus de Ia ocupacin.

207

,,

t{,
i

conservaron, sin embargo 1, y no hallaron para ello ms dificultad


qr.ri la que' su ambici individual, ocasion entre ellos 2. He aqul
mi respuesta: Ios principados conocido son gobernados - de uno

u otro de estos doJ modos: el primero consiste en el gobierno de


prncipe, asistido de otros individuos que, perm?qegiendo siemun -sbdiios
pre
bien humildes al lado suyo, son admitidos por graiir o .orr""tin en clase de servidores solamente, para ayudarle a
gobernar; eI segundo modo con que se gobierna se compone de
n prncipe asistido de barones, que tienen su puesto en el Estado,
no de la- gracia del prncipe, sino de la antigedad de su familia'
Estos barones mismoi tienen Estados y gobernados que los reconocen por seores suyos, y Ies dedican su afecto naturalmente3'
El prncipe, en los primeros de estos Estados en que gobierna
l con algunos ministros esclavos, tiene ms autoridad, porque en
su proviniia no hay ninguno que reconozca a otro ms que a l
por superior: y si se obedece a otro no es por un particular afecto
rt pi"tot u, sino solamente porque l es ministro y empleado del
prncipe 4'

de estas dos especies de gobierno son, en nuestros


Los ejemplos
'del Turco y el del rey de Francia II. Toda la monarqua
dlas, el
del Turco est gobernada por un seor nico; sus adjuntos no son
ms que criadoJ suyos; y dividiendo en provincias su reino, enva
a ellas diversos administradores, a Ios cuales muda y coloca en
nuevo puesto a su antojo5. Pero el rey de Francia se halla en
medio de un sinnmero de personajes, ilustres por la antigedad
de su familia, seores ellos rnismos en el Estado y reconocidos
como tales por sus particulares gobernados, quienes, por otra parte, les profesan afecto. Estos personajes tienen preeminencias personales, que el rey no puede quitarles sin peligrar l mismo 6'
As, cualquiera que se ponga a considerar atentame[te uno y otro
de estos dos Estados encontrar que habra suma dificultad en conquistar el del Turco; pero que si uno le hubiera conquistado tendra
una grandsima facilidad en conservarle. Las razones de las dificultades para ocuparlo son que el conquistador no puede ser llamado
all de ls provincias de este imperio, ni esperar ser ayudado- en
esta empres con la rebelin de los que el soberano tiene al lado
suyo: lo cual dimana de las razones expuestas ms arriba?. Siendo

1. Le contena el poder del solo nombre de Alejandro.


2. Carlomagno se mostr ms sabio de lo que habla sido aquel loeo de
Alejandr, que quiso que sus herederos celebrasen sus excequias con
las amas en la mano.
3. Antigualla feudal, que temo ciertamente verme obligado a resucitar, i
mis generales persisten en hacerme ley de ello.
4. Famoso! Har todo para lograrlo.
II. Ya no existe diferencia entre Turqua y Francia. El gobierno de
Francia es el de Turqua, pero en miniatura (Cristina de Suecia).
5. Son respetables siempre los antojos de los emperadores. Ellos tienen
sus motivos para concebirlos.

. No tengo este estorbo, aunque sl otros equivalentes.


7. Hablemos dc medios extraordinarios, porque es de grande necesidad
el Imperio de Oriente vuelva a uniase con eI de Occidente.
208

que

todos es_clavos suyos, y estndole reconocidos por sus favores, no


es posible,corromperlos tan fcilmente; y aun cuando se lograr es_
to, no podra esperarse mucha utilidad, porque no Ies seri posible

atraer hacia

.puesto

8.

s a los

pueblos,

por las

razones que henios ex_


el que taca al Turco

Conviene, pues, ciertamente, que

reflexione que va a hallarle unido con su puebl,

v q"e puea c"_


tar ms con sqs propias fuerzas que con Ios dsOidenes
que se

manifestarn a favor suyo en el imperio 9. pero despus ae au".i


vencido y derrotado en na campaa sus ejrcitos, " *"ao q"i
1. no pueda ya rehacerlos, no quedar ya- cosa ninguna temiie

ms que Ia familia del pncipe.. Si uno ia destruye IiI, no h;t;


all -ya ninguno a quien deba temerse; porque los Ltros
gr."
de la misma influencia al lado del pueblo. Asi como ""
antes de la victoria, no poda contar con ninguno de ellos,
"f "e"lor,
as tam-

bin no debe cogerles miedo ninguno despus de haber vecido ro.


Suceder lo contrario en los reinos gobernados como el de Fran_
cia. Se puede entrar all con facilidad, ganando a algn UarOn, pi_
que se hallan siempre algunos malcontentos del geio de aqueilos
que apetecei mudanzas 11. Estas gentes, por las razones mencio_
nadas, pueden abrirte el camino paia la'psesin "

facilitarte el triunfo; pero cuando se trte de conservart"


"rG-frtro-v
este triunfo mismo te dar a conocer infinitas dificuttades, "o-,
iant
por la parte de los que te auxiliaron como por la de aqu'ellos
a
quienes has oprimido 12 Iv. No te bastar ei haber extinguit
familia del prncipe, porque quedarn siempre all varios seores
que se harn cabezas de partido para nuevas mudanzas; y como
no podrs contentarlos ni destruirlos enterament rr, perdeis este

reino luego que se presente la ocasin de ello 14.


Si consideramos ahora de qu naturaleza de gobierno era el de
Daro, Ie hallaremos semejante al del Turco 1I. Le fue necesari
Drimeramente a Alejandro el asaltarlo por entero y hacerse dueo
de la_ campaa. Despus de esta victori, y muerto Daro, qued el
Estado en poder del conquistador de un modo seguro por las razo.
nes que llevamos expuestas: y si hubieran estao unidos los su_
cesores de ste, podan gozar de l sin la mer,ror dificultad; porque
no sobrevino ninguna otra disensin ms que la que ellos is-os
suscitaron.

8.

iojal que en Francia me hallara en una situacin

9. Mis fuezas y mi nombre.

parecida.

III. Dudo si el imperio del mundo vale tal precio (Cristina de Suecia).
10. Porque no puedo hacerme mudar juntamente de lugar a Turqua y
Francia.
11. Cortarles los brazos o lelantarles la tapa de los sesos.
12. No lo echo de ver ms que mucho.
IV. considero a Francia fcil de conquistar y no difcil de conserar (cris.
tina de Suecia).
13. Se haba comenzado tambin en el ao 1793.
14. Esto es evidentemente cierto.
15. Pero Daro no era el igual de Alejandro como...
209
l4 - Maguiawlo

En cuanto a los Estados constituidos como el de Francia, es


imposible poseerlos tan sosegadamente 16. Por esto hubo, tanto en
semejantes a las
Espaa como en Francia, frecuentes rebeliones,
qu los romanos experimentaron en Grecia **, a causa de los numerosos principados que se hallaban all. Mientras que la memo'
ria suya subsibti en aquel pas, no tuvieron los romanos ms que
una posesin incierta; pero luego que no se hubo pensado ya en
ello, se hicieron seguros poseedores por medio de la dominacin y
estabilidad de su imPerio 17.
Cuando los romanos pelearon all unos contra otros, cada uno
de ambos partidos pudo atraerse una posesin de aquellas provincias segn la autoridad que l haba tomado all: porque--habindose exiinguido la familia de sus antiguos dominadores, aquellas provincias renocan ya por nicos a los rornanos. Considerando, pues,
todas estas particularidades, no causart ya extraeza la facilidad
que Alejandr tuvo para conservar el Estado de Asia y las dificu1tades que sus sucesores experimentaron para mantenerse en la
posesin de lo que haban adquirido, como. Pirro y otros muchos'
o provinieron Uas del muchsimo o poqusimo talento por parte
del iencedor, sino de la diversidad de los Estados que ellos haban
conquistado.
CAPITULO V

NORMAS DE GOBIERNO
PARA LAS CIUDADES CONQUISTADAS

Cuando uno quiere conservar aquellos Estados que estaban

acosiumbrados a vivir con sus leyes y en repblica, es preciso abrazar una de estas tres resoluciones: debes o arruinarlosl, o ira vivir
eleffos, o, finalmente, dejar a estos pueblos sus leyes2, obligndo'
los a pagarte una contribucin anual y creando en su pals un

tribunai e un corto nmero que cuide de conservrtelos fieles,


C."e.t" este Consejo por el prncipe, y sabiendo que l no puede
*b.irti. sin su amiitad y dominacin, tiene el mayor inters en
cnservarle su autoridad. Una ciudad habituada a vir libre, y
que uno quiere conservar, se contiene mucho ms fcilmente por
edio dei inmediato influjo de sus propios ciudadanos que de

He previsto a esto, y preveer todavla ms.


contra
Maouiavelo recuerda la rebelin de varios pueblo-s sometidos
'ir..i'
r".ii"i po. all a- inediad.os. delglicas,
.-segundo sinamaproncias
las
de
""iii,-lo. l sometiiniento
iil'I'c-'i u'l-"
?,i..Jttli"-2.i """
sus Comentarios; en Grecia, la de ]os aqueos que.-tue
"n
estruccio de cbrinto. MaQuiavelo,mistifica
IJ#Jia*'l' iii.d.-"-iuy las asemeja a los pnn'
rtiiimente auellas naciones antiguas
cipados de tipo feudal.

17.

l.
a

2L0

la misma ventaja en lo que me concierne'


nada en el siglo en que estaoos'
vale
Esto no
Mala mxima; la continuacin es lo que ha de mejorar'
Cuento con

cualquier otro nodo3. Los espartanos y romanos nos lo probaron


con sus ejemplos.
Sin embargo, los espartanos, que haban tenido Atenas y Tebas
por medio de un Consejo de pocos ciudadanos, acabaron perdindolas; y los romanos, que para poseer Capua, Cartago y umancia,
las haban desorganizado, no las perdieron. Cuando stos quisieron

tner

Grecia con corta diferencia, como

la

haban tenido los

espartanos, dejndola libre con sus leyes, no les sali acertada esta opinin, y se vieron obligados a .desorganizar muchas ciudades
de. esta provincia para guardarlas. A decir verdad, no hay medio
ms seguro para conservar semejantes Estados que el de rruinarlos a. El que se hace seor de una ciudad acostumbrad a vir libre, y no dscompone su rgimen, debe contar con ser derrocado l
mismo por ella. Para justificar semejante ciudad su rebelin, tendr
el nombre de libertad, y sus antiguas leyes, cuyo hbito no podr:n
hacerle perder nunca el tiempo ni los beneficios del conquiitador.
Por rns que se haga, y aunque se practique algn expe&ente de
previsin, si no se desunen y dispersan sus habitantes no olvidar
ella nunca aquel nombre de libertad ni sus particulares estatutos;
y aun recunir a ellos, en la primera ocasi;, como lo hizo pisj,
aunque ella haba estado numerosos aos, y aun haca ya un siglo, bajo la dominacin de los florentinos 5.
Pero cuando las ciudades o provincias estrn habituadas a vivir bajo la obediencia de un prncipe, como estn habituadas por
una parte a obedecer y por otra carecen de su antiguo seor, no
concuerdan loS ciudadanos entre s para elegir a otro nuevo; y Do
sabiendo vivir libres son ms tardos en tomar las armas. Se puede
conquistarlos 6 con ms facilidad y asegurar la posesin suya.
E-q la repblicas, por el contrario, hay ms valor, mayor dis
posicin de odio contra el conquistador que all se hace prlncipe,
y, ms deseo de venganza contra 1. Como no se pierde en-ellas-la
memoria de la antigua libertad, y que ella le sobrevive con toda
su actidad, el ,ms seguro partido consiste en disolverlas ? o habitar en ellas 8.

J.

E Miln, _una_ comisin

dictatorial de Gnova.

ejecutiva de tres adictos, como

de

mi

4.

Pero esto puede _hacerse


destruirla,

6.

Especialmente_ cuando
dad al pueblo.

7.

Es suficiente con atemperar o revolucionar.


Lo cual no es necesario cuando uno las ha revolucionado,
que son libres, las mantiene firmes bajo su mando.

muchos modos

triunvirato

al pie de la letra, sin

mudando, sinembargo, su constitucin. '


5. 9,r9bra. podra. despertarme alguna inquietud; pero nada tengo que
temer
y genoveses.

de venecranos

8.

se dice que se le traen

la libertad y la

igual-

dicindoles

2tL

,r

.r

CAPITULO VI

NUEVAS SOBERANIAS
ADQUIRIDAS CON VALOR Y ARMAS PROPIAS

Que no cause extraeza si al hablar, ya de los Estados que son


baio todos los aspectos, ya de los que no lo son rns que
bajo el del prncipe, o el del Estado mismo, presento grandes ejem-

nLlevos

plos de la antigedad. Los hombres caminan casi siempre por I


;;"ri"; trlraa-"i'y- por otros, y no hacen pasi ;; q""--iit"i " I ,k
sus predecesores en las acciones que se les ve hacerl; pero como I
no pueden seguir en todo el camino abierto por los antiguos, ni se
eleian a la perfeccin de los modelos que ellos se proponen, el
hombre prudente debe elegir nicamente los caminos trillados por
algunos varones insignes, e imitar a los que sobrepasaron a los
aemas, a fin de que si no consigue igualarlos tengan sus acciones
a.Io menos alguna semejanza con las suyas,2. Debe hacer como los
ballesteros bien advertidos que, viendo su blanco muy distante para
Ia ferza de su arco, apuntan mucho ms alto que el objeto que tiepara que su vigor y flechas alcancen a un punto
nen en miia, no 'altura,
sino a fin de poder, asestando as, llegar
de mira en esta
en lnea parablica a su erdadero blanco 3.
Digo, pues, que en los principados que son nuevo en un todo,

prncipe, por consiguiente, es nuevo, hay ms o menos


dificultad en conservarlos segn que el que los adquiri es ms Q
menos valeroso. Como el suceso por el que un hombre se hace
prncipe, de particular que l era, supone algn valor o dicha4, parece qlre la una o la otra de estas dos cosas allanan en parte muchas dificultades; sin embargo, se vio que el que no haba sido auxiliado de la fortuna se mantuvo por ms tiempo. Lo que proporciona tambin algunas facilidades es que no teniendo un semejante
prncipe otros Estados va a residir en aquel de que se ha hecho

y cuyo

soberano.

Pero volviendo a los hombres que, con su propio valor y no


con la fortuna, llegaron a ser prlncipes 5, digo que los ms dignos
de imitarse son: Moiss, Ciro, Rmulo, Teseo y otros semejantes.
Y, en primer lugar, aunque no debemos discurrir sobre Moiss,
porque l no fue ms que un mero ejecutor de las cosas que Dios
ie haba ordenado hacer, dir, sin embargo, que merece ser ad'
mirado aunque no fuera ms que por aquella gracia que le hacla
digno de conversar con Dios6. Pero considerando a Ciro y a los
otros que . adquirieron o fundaron reinos, .los hallaremos dignos de

1. Podr, por cierto, a vces hacerte mentir.


2. Pas por esto.
3. Har ver .que, aparentando asestar ms abajo, se puede llegar
fcilmente.

4. El valor es ms necesario que la forhrna: l Ia hace nacer'


5. Esto se refiere a mf.
. No aspirc a.tanta altura, sin la cual te paso,

2t2

all

adriiracin?.

Y si

se examinaran sus acciones

instituciones en

no parecieran ellas diferentes de las de Miss, aunqub


l habia tenido a Dios por Seorl. Exarhinando sus acciones- v
conducta, no se ver que ellos tuviesen cosa ninguna de Ia fortun
ms que una ocasin propicia, que les facilit el medio de introducir
en sus nuevos Estados la forma que les convena8. Esta ocasin,
partic.ular,

el valor de su nirno se hubiera extinguido, pero tambin, sin est


valor, se hubiea presentado en bald la oiasing. Le era, pues,
necesario a Moiss el hallar al pueblo de Israel esclavo en Egipto
y oprimido por los egipcios, a fin de que este pueblo estuviera- ispuesto a seguirle para salir cle la esclavitud 10. Convena que Rmulo,
a su.nacimiento, no quedara en Alba, y fuera expuesto, para
que l
se hiciera re}, de Roma y fundador de un Estdo de -que form
la patria suya tl. Era menester que Ciro hallase a los persas descon-

tentos del imperio .de los medos, y a stos afeminados ion una larga
paz, para hacerse soberano suyo 12 Teseo no hubiera podido desp[egar su valor si no hubiera hallado dispersados a los tenienses 13.
sin embargo, constituyen la fortuna de seme. Estas ocasiones,
jantes
hroes; pero su excelente sabiduria ILs dio a conocer el valor
clc
ocasiones; y de ellos provinieron la ilustracin y prosperidad-cstas
de sus Estados 14.
Los que por medios semejantes llegan a ser prncipes no adquie-

rel sy

principado sin trabajo, pero Ie conservan fcilmente;

las

dificultades que ellos experimenta al adquirirle dimanan en parte t


de las nuevas leyes y modos que Ies es indispensable introducir para
fundar su Estado
15. Debe notarse bien que no hay
otra cosa ms difcil de manejar, ni cuyo acierto sea ms dudoso,
ni se haga con ms peligro, que el obrar como jefe para introducir
nuevos estatutos 16. Tiene el innovador por enemigos activsimos
a cuantos sacaron provecho de los antiguos estatutos 1?, mientras
que los que pudieran sacar el suyo de Ios nuevos no los defienden
ms que con tibieza 18. Semejante tibieza proviene en parte de que
ellos temen a sus adversarios que se aprovecharon de las antiguas
].ygr, y en parte de la poca confianza que los hombres tienen- en
Ia bondad de Ias cosas nuevas hasta quJ se haya hecho una slida
7. Aumentar esta lista.
I. Todo viene de Dios, de cualquier punto que venga (Cristina de Suecia).
8. No me es necesario ms; ella vendr; estemos dispuestos a cogerla.
9. El valor ante todo.
10. Es la condicin y la situacin actuales dc los franceses.
11. Mi benfica loba estuvo en Briene. Rmulo, te eclipsarn.
12. iQuila all!
l3 Pobre hroel
14. Bastria su punta de sabiduria hoy da?
15. Se logra esto con alguna astucia.
16. No sabe tener uno, pues, a sus rdenes algunos maniques legislativos?
17. Sabr inutiliar su actividad.
18. El buen hombre no saba cmo uno se proporcion entonces acalorados defensores, que hacen amollar a los otrosl
213

experiencia de ellaslg. Resulta de esto que siempre que los qlre son

-nlmigos suyos hallan una ocasin de _ rebelarse contra ellas lo


hacen por espiritu de partido; no las deflenden los otros enton-

*t qu
""r
ellas 20.

tibiarnenie,

de modo que peligra el prncipe

con

Cuando uno quiere discurrir adecuadamente sobre este particu-

lar, tiene precsin de examinar si estos innovadores tienen por


otros;
s mismos la necesaria consistencia o si dependen de los
es decir, si para dirigir su operacin tienen necesidad de rogar
o si puden precisar. En el primer caso, no salen acertadamente
nuncal ni con-ducen cosa ninguna a lo bueno2l; pero cuando no
dependen sino de s mismos, y que puedet forzar, dejan rara vez
e^ conseguir su fin. por esto, todos los profetas armados tuvieron
aciertoll-22, y se desgraciaron cuantos estaban desarmados23'

Aderris de las cosas que hemos dicho, conviene notar que el


podr hacerles creer fcilmente
I ouebl es voluble
'1"- v cambinte. Sepira
hacerlos persistir en esta
hbr dificultad
I i;;--;.;'
n.onsecu"rcia, hay que estar preparados de modo que,
I
I "r""rr"iuz.
havan cesado de creer,-sea posible precisarlos a creer toda""""ao M;i;;, ciro, Teseo y Rmul no hubieran podido hacer ob, ;1;;i.-

estado
,".uu. po" ucho' tiempo sus constituciones si hubieran que
se
"rut*udot, como le sucdi al fraile J-qlnimo Savonalola,
desgraci en sus il"".r instituciones. ffiffi'46-a*-mfftrffi comenz
a n creerle ya inspirado, no tena l medio alguno Bara mantener
forzadamente en .o c.""ncia a los que la perdaD ni para precisar
a

creer a los que ya no crelan.

Los prncipes de esta especie experimentan, sin embargo, sumas dificultads en su conducta, todos sus pasos van acompaados
y les es necesario el valor para superarlos 26' P-ero
de peligros
-han iuperado las dificultades, y empiezan a ser resPetados'
cuarido
po"q".
subyugdo a los hombres que tenan envidia a su calidad
^e ^prncipi,-se
quedan poderosoi, seguros, reverenciados y dichosos 27.

A estos tan relevantes ejemplos quiero aadirles otro de una-clase inferior, que, sin embargo, no estar en desproporcin.con-ellos;
y me bastari escoger, entr todos los otros, el de Hiern el Sira19. Esto no sucede ms que a los pueblos algo sabios y que

conservan

todavla alguna libertad.

20. Estoy a cubierto contra todo

21. Bello

ello.

descubrimiento! Quin puede ser bastante cobarde para e'

rirejante demostracin de debilidad?


fuerza es Ia clave de que todo salga bien (Cristina de Suecia)'
22. !-rs orculos son entonces infalibles.

II. La
23.
24.
-"

Cosa ninguna ms natural.

Me tienen ellos hoy da, especialmente despus del testlmonio


;",;i'""--plo .esiauir dL h religin v irn enviado del cielo'

25. Tendr siempre medios para

eIlo'

26. Esto no me crea obtculos.


27. Este ltiEo punto no est bien claro todava para ml, y debo
tetrtarme con los otros tres.

214

del

con-

cusang28. De particular que de simple ciudadano lleg

ipr-e

Siracusa,

sabido aprovechar

a ser prlnsin disponer de ms mritos sino el de liaber


la o"asn. Hallndose oprimidos los siracusanos,

le nombraron por caudillo suyo; en cuyo cargo mereci ser elegido


despus para prncipe suyo 29. Haba sido tan virtuoso en su ondicin privada que, en sentir de Ios historiadores, no Ie faltaba entonces para reinar ms que poseer un reino30. Luego que hubo
empuado el cetro, licenci las antiguas tropas, form otras nuevas,
dej a su lado a sus antiguos amigos hacindose otros nuevos; y
como tuvo entonces amigos y soldados que eran realmente suyos,
pudo establecer, sobre tales fundamentos, cuanto quiso; de modo
que conserv sin trabajo Io que no haba adquirido ms que con
largos y penosos afanes3l.
CAPITULO

VII

NUEVAS SOBERANIAS ADQUIRIDAS CON FORTUNA

FUERZAS AJENAS

de simples ciudadanos fueron elevados al principado por

Quie-nes

- sola fortuna llegan a l sin mucho trabajo 1; pero para


la
conservarlo
tienen que esforzarse mucho2. No hallan dificultades en el camino-para llegar a I, porque son elevados como en alas; pero cuando
lo han conseguido se Ies presenta todo gnero de obstculos3.
Estos prncipes no pudieron adquirir su Estado ms que de

u otro de estos dos modos: o comprndolos u obtenindolos a


travs de favores, corno sucedi, por una parte, a muchos en la Gre-

uno

cia para Ias ciudades de la Iona y Helesponto, en que Daro hizo


varios prncipes que deban tenerlas por su propi gloria, como
tambin por su propia seguridad4; y por otra, entre los romanos,
a aquellos particulares que se hacian elevar al imperio por medio

de la corrupcin de los soldados. Semejantes prncipes no tienen


ms fundamentos que la voluntad o fortuna de los hombres que
los exaltaron; pues bien, ambas cosas son muy variables y tolmente destituidas de estabilidad. Fuera de esto, ellos no sben ni
pueden saber mantenerse en esta elevacinS. No lo saben, porque
28. No ha salido l nunca de mi

los estudios de mi
soy quiz de la misma iami-

pensamiento desde

niez. Era de un pas inmediato-al mo,

lia,

29. Con alguna ayuda, sin duda. Heme aqu como 1.


30. Mi madre dijo a menudo lo mismo de m; y Ia amo a causa de
pronsticos.
31. Es de un

1.

Co.mo

sus

buen augurio.

tontos que se dejan llevar y no saben hacer nada por

mrsmos.

2. Es imposible.
3. Todo debe ser obstculo para unas gentes de esta
4. Los aliados no llevaron ms mira que sta.
5. Hay otros muchos que estn en este caso.

si

clse.

215

a no ser un hombre de ingenio y superior talento, no es verosimil


que despus de haber vivido en una condicin privada 6 se sepa
reinar. No lo pueden, a causa de que no tienen tropa ninguna con
cuyo apego

fidelidad puedan contarT.

Por otra parte, los Estados que se forman repentinamente son


corno todas aquellas producciones de ia naturaleza que nacen con
prontitud; no pueden ellos tener races ni las adherencias que les
son necesarias para consolidarseS. Los arruinar el primer choque
de Ia adversidadg, si, como lo he dicho, los que se han hecho
pr{ncipes de repente no son de un vigor bastante grande para estar
dispuestos inmediatamente a conservar lo que la fortuna acaba de
entregar en sus manos, ni se han proporcionado los mismos fundamentos que los dems prncipes se haban formado antes de serlo

10.

J Para uno y otro de estos dos modos de llegar aI principado, es,


,. \ a saber, con eI valor o fortu[a u, quiero exponer dos ejemplos
t ( que Ia historia de nuestros tierirpos nos presenta: son los de Francisco Sforza y de Csar Borgia.
{ *Tr;;.,

que l era, llee a ser duque


.IiGl"ular
de Miln por medio de un gran valor y de los recursos que su
ingenio poda suministrarle 12: por Io mismo conserv sin mucho
trabajo lo que l no haba adquirido ms que con sumos afanes.
Por otra parte, Csar Borgia, llamado vulgarmente el duque de
Valentinois, que no adquiri sus Estados ms que por la fortuna de
. su padre, los perdi luego que ella le hubo faltado, aunque hizo uso,
I entonces, de todos los medios imaginables para retenerlos, y prac-

* | tic, para consolidarse en los principados que las armas y fortuna


I ajenas le haban adquirido, cuanto poda practicar un hombre pruI dente y valeroso 18.
He dicho que el que no prepar los fundametnos de su soberana antes de ser prncipe podra hacerlo despus si l tena un
talento superiorl4, aunque estos fundamentos no pueden formarse
entonces ms que con muchos disgustos para el arquitecto y con

6.
7.
8.

Como simple palticular y lejos de los Estados en que uno

ts

exaltado: es lo mismo.
En esto los aguardo.
Por ms ilustre suerte que se haya tenido aI nacer, cuando uno vi
veintitrs aos en la vida privada, como en familia, Iejos de un pueblo cuya lndole se ha muda-do casi de todo, y que es transportado despus de repente a l en alas de la fortuna y por manos extranjeras
para reinar- all, es como un estado nuevo de la especie de los que
inenciona Maquiavelo. Los antiguos prestigios morales de convencin se
interrumpieron alli muy Iargamente para existir de otro modo que de
nombre.

9.
10.
11.

12.
13.

14.

216

Este orculo es ms que el de Calchas.


Yo me haba formado los mos antes de
Mi caso y el de ellos.

serlo.

A quin me asemejo mejor? iExcelente auguriol


A menudo, bien; algunas veces, mal.
Talento para reinar, se entiende. Los otros Lalentos no son ms que

sobresalientes insulseces.

muchos peligros para el edificio r5. Si se consideran, pues, los progresos del duque de Valentinois, se ver que l haba preprado poderosos fundamentos para su futura dominacin 16; y no tengo por

intil el darlos a

conocer

u,

porque no me es posible dar

Iec-

ciones m tiles a un Prnclpe nuevo que las acciones de ste.


Si sus instituciones no Ie sirvieron para nada, no fue falta suya, sino

Ia de una
fortuna

extremada

18.

y muy extraordinaria

adversidad

de

la

VI quera elevar a su hijo el duque a una grande


y vea para ello fuertes dificultades presentes y futuras. Primeramente, no saba cmo hacerle seor de un Estado que
no perteneciera a la Iglesia; y cuando volva sus miradas hacia
un Estado s 1 Iglesia para quitrselo en favor de su hijo, prevea
que el duque de Miln y los venecianos no consentiran en ello 19.
Faenza y Rmini, que l quera cederle desde luego, estaban ya bajo
la proteccin de Ios venecianos. Vea, adems, que los ejrcitos de
Italia, y sobre todo aquellos de los que l hubiera podido valerse,
estaban en poder de los que deblan temer el engrandecimiento del
Papa; y no poda fiarse de estos ejrcitos, porque todos ellos estaban
mandados por Orsini, Colonnas o allegados suyos. Era menester,
pues, que se turbara este orden de cosas, que se introdujera al
desorden en los Estados de Italia 20, a fin de que le fuera posible
apoderarse, seguramente, de una parte de ellos 21'. Esto le fue
Alejandro

dominacin,

posible a causa de que 1 se hallaba en aquella coyuntura22 en que,


movidos de razones particulares, los venecianos se haban resuelto
a hacer que los franceses volvieran otra veL a ltalia. No slo se
opuso a ello, sino que aun facilit esta maniobra, mostrndose favorable a Luis XII con la sentencia de la disolucin de su matrimonio con Juana de Francia23. Este monarca vino, pues, a Italia con la
ay'uda de los venecianos z4 y el consentimiento de Alejandro. No
bien hubo estado en Miln, cuando el Papa obtuvo algunas tro.
15. Especialmente cuando no los forma roo *e" que a tientas, con timidez.

i6. Mejor que yo? Es difcil.


17. Quisiera yo, ciertamente, que no lo hubicras dicho a otros ms que
a m; pero no saben leerte: Io que es lo mismo.
18. Tengo que quejarme de ella, pero la corregir.
19. Saldr yo mejor de un mayor obskculo de esta especie, para dar
reinos a mi Jos, a mi Jernimo?... En cuanto a Luis, ser si queda
alguno del que yo no sepa qu hacer.
Tena yo mucha razn en vacilar tocante a ste. Pero el ingrato,
cobarde y traidor Joaqun!,.. El reparan sus faltas.
20. El Alejandro con tiara no me desconocera ms que el Alejandro
con casco.

21. Su parte! Es poquisimo para rn.


22. He sabido dar origen a otras, ms dignas de m, de mi siglo, y
ms a mi conveniencia.
23. la prueba que hice ya, cediendo el ducado de Urbino para lograr Ia
firma del cncordato, me convence de que en Roma, omo en otras
partes, hoy da como entonces, una mano lava la otra, y esto promete.

24. Los genoveses me abrieron a Italia con la Ioca esperanza de que


sus inmensas rentas sobre Francia se pagarlan sin rduccin: "Qriid
217

pas para Ia empresa que haba meditado sobre la Romaa; y le fue


cedida sta a causa de la reputacin del rey.
Habiendo adquirido finalmente el duque con ello aquella pro'
vincia, y aun derrotado tambin a los Colonnas, quera conservarla
e ir ms adelante; pero le embarazaban dos abstculos. El uno se
hallaba en el ejrcito de los Orsini de que l se haba servido, pero
de cuya fidelidad se desconfiaba, y el otro consista en la oposicin

que Francia poda hacer

a ello. Tema, por una parte, que

le

faltasen las armas de Ios Orsini, y que ellas no solamente le impidiesen conquistar, sino que tarnbin le quitasen lo que l haba

adquirido, mientras que, por otra parte, se recelaba de que el


rey de Francia obrara con respecto a l como los Orsini25. Su
desconfianza, relativa a estos ltimos, estaba fundada en que, cuando despus de haber tomado Faenza asalt Bolonia, los haba
visto obrar con tibieza. En cuanto al rey, comprendi lo que poda
temer de l cuando, despus de haber tomado el ducado de Urbino,
atac Toscana, pues el rey le hizo desistir de esta empresa. En
semejante situacin, resolvi el duque no depender ya de la fortuna

ajenas armas26. A cuyo efecto comenz debilitando, hasta en


Roma, las facciones de los Orsini y Colonnas, ganando a cuantos
nobles le eran adictos2?. Hzolos gentilhombres suyos, los honr
con elevados empleos y les confi, segn sus prendas personales, varios gobiernos o mandos; de modo que se extingui en ellos a pocos
meses el espritu de la faccin a que se adherian; y su afecto se
volvi todo entero hacia el duque28. Despus de lo cual aceler la

ocasin de arninar a los Orsini2g. Haba dispersado ya a los partidarios de la casa Colonna, que se le volvi favorable; y la trat
mejor30. Habiendo advertido muy tarde los Orsini que el poder del
duque y del Papa como soberano acarreaban su ruina, convocaron
una Dieta en Magione, pas de Perusa. Result de ello contra el
duque la rebelin de Ursino, como tambin los tumultos de la Romaa, e infinitos peligros para I31; pero super todas estas dificultades con el auxilio de los franceses32. Luego que hubo recuperado su reputacin, no findose ya en ellos ni en las dems fueuas
que le eran ajenas, y queriendo no estar en la necesidad de pro.

non cogit auri sacra fames?" Ellos tendrn a lo menos siempre mi


benevolencia con preferencia a los otros italianos.
25. Caro me ha costado eI no haber tenido igual desconfianza con respecto a mis favorecidos aliados de Alemania.
26. Porque no pudo hacer de otro modo!
n. Mis Colonnas son los realistas; mis Urbinos, los jacobinos, y mis nobles sern los jefes de unos y otros.
28. Haba empezado, yo todo esto ya en parte, aun antes de llegar al
consulado, en que me fue bien con haber completado al punto todas
stas operaciones.

29.
30.
31.
32.

218

La he hallado en el Senadoconsulto de la mquina infernal de nivoso,


y en mi maquinacin de Arena y Topino en la pera.
Estas dos cosas no pudieron perfeccionarse en la misma poca; pero
Io fueron despus de aquel tiempo.
Vi otros parecidos... Pichegru, Mallet, De todos triunf sin necesidad
de los extranjeros.
Lo hice sin necesitar de ninguno.

barlos de nuevo, recurri a la astucia, y supo encubrir en tanto grado su genio3S que los Orsini, por la mediacin del seor Paulo,
se reconciliaron con 1. No careci de medios serviciales para asegurrselos, dndoles vistosos trajes, dinero, caballos; tan bien que,
aprovecLindose de la simplicidad de su confianza, acab reducindbtos a caer en su poder en SinigagliaSll. Habiendo destruido en
esta ocasin a sus jefes, y formndose de sus partidarios otros tantos
amigos de su person35, proporcion con ello abundantes y buenos
fundamentos en pro de su dominacin, supuesta toda Romaa
con el ducado de Urbino, y que se haba ganado ya todos sus
pueblos, en atencin a que bajo su gobierno haban comenzado a
gustar de un bienestar desconocido entre ellos hasta entonces 36.
Como esta parte de vida del mencionado duque merece estudiarse, y aun itarse por otros, no quiero dejar de exponerla con
alguna especificacin3?.
Despus que 1 hubo ocupado a Romaa, hallndola gobernada
por s"dor"t inhbiles que ms bien haban despojado que-corregido
sus gobernados3S, y que haban dado motivo a ms desuniones
que udIones3g, en tanto- grado que esta provincia estaba llena de
ltrocinios; contiendas y e todas las dems especies de desr-dess tt0, no tuvo otra altrnativa, para establecer en ella la paz y ha'
cerla obediente a su prncipe que darle un vigoroso Eobierno4l'
En consecuencia, envi all en calidad de presidente a messer Ramiro D'Orco, hombre severo y expedito, al que deleg una autoridad
casi ilimitaa 42. Este, en poco tiempo, restableci el sosiego en
aquella provincia, reuni con ella a los ciudadanos divididos, y
an le proporcion una grande consideracin43. Habiendo juzgado
despus el duque que la desmesurada autoridad de Ramiro no convenia all ++, y temiendo que elia se volviera muy odiosa, erigi
en el centro de la provincia un tribunal civil, presidido por un

33. "Qui nescit dissimulare, nescit regnare". Luis XI no sabla


te, deba decir: "Qui nescit fallere, nescit

bastan-

re8Dare".

34. Lo que quedaba contra mi de ms formidable entre mis Colonnas y


Urbinos no se escap mejor.

35. Creo haber hecho bastante bien una y otra de ambas cosas.
3. iHaba conocido Francia, veinte aos atrs, el orden de que goza en
a acrualidad y que slo mi brazo podla restablecer?
37. Ella es mil veces ms provechosa para los pueblos, que lo que
es odiosa a algunos forjadores de frases.

38. Como los artlfices de repblicas fraicesas.


39. Como en la Francia republicana.

40.
41.

Enteramente como en Francia, antes de que yo reinara en ella.


No es.lo que hice? Haba necesidad de firtreza y dureza para reprimir la
anarqula.

42. F..., sers mi "Orco".


43. No necesitaba yo de ti para

esto,

44. Por esto suprimo tu Ministerio, y te agrego a la jubilacin de mi

Se-

nado.

2t9

sujeto excelente, en el que cada ciudad tena su defensor,lS. Como


Ie constaba que los rigores ejercidos por don Ramiro D'Orco haban dado origen a algn odio contra su propia persona, y queriendo tanto desterrarle de los corazones de sus pueblos como ganrse-

*"

Ios en un todo, trat de persuadirles que no debian imputrsele a l


aquellos rigores 46, sino al duro genio de su ministro. Para convencerlos de esto, resolvi castigar por ellos a su ministro 47, y una
cierta maana mand dividir en dos pedazos que hizo clavar en un
palo y luego orden exhibirlo en la plaza pblica de Cesena, con un
cuchillo ensangrentado tl8. La ferocidad de semejante espectculo
hizo que sus pueblos, por algn tiempo, quedaran tan satisfechos
como atnitos.
Pero volviendo al punto de que he partido, digo que hallndose
muy poderoso el duque, y asegurado en parte contra los peligros
de entonces, porque se haba armado a su modo, y que tena destruidas en gran parte las armas de los vecinos que podan perjudicarle,
le quedaba el temor de Francia, supuesto que l quera continuar
haciendo conquistas. Sabiendo que el rey, que haba echado de ver
algo tarde su propia falta, no sufrira que el duque se engrandeciera
ms, echse a buscar nuevos amigos; desde luego tergivers{9 con
respecto a Francia cuando marcharon los franceses hacia el reino
de Npoles contra Ias tropas espaolas que sitiaban Gaeta. Su intencin era asegurarse de ellos; y hubiera tenido un pronto acierto
si hubiera continuado viendo AlejandroS0.
Estas fueron sus precauciones en las circunstancias de entonces;
pero en cuanto a las futuras, tena que temer primeramente que eI
sucesor de Alejandro VI no le fuera favorable y tratara de quitarle
1o que le haba dado Alejandro.
r Para Drecaver estos inconvenientesSl imagin cuatro medios5z.
| Fueron: primero, extinguir las familias de los seores a quienes l
I haba despoiado, a fin de quitar al Papa los socorros que ellos
I hubieran podido suministrarleSS; 5egundo, ganarse a todos los hiI dalgos de Roma, a fin <te poder poner con ellos, como lo he dicho,
lun freno al Papa hasta en Roma; tercero, conciliarse, lo ms que

| le era posible, con el sacro colegio de los cardenales, y cuarto,


II adquirir, antes de Ia muerte de Alejandro 54, una tan gran dominacin que l se hallara en estado de resistir por si mismo al primer
45. El crear una Comisin senatorial de la libertad individual, que sin
embargo no har ms que Io que yo quiera.
46. Ninguno est ms condenado que 1, por la opinin pblica, a ser
Int emtsarto.
47. Me enojo, puesto que no puedo desgraciarlo sin utilizarlo.
Buen tiempo aquel, en que se podan hacer estos castigos que l
48
hubiera hallado meritorios.

49

Bien y muy bien obrado.

50

Estos malditos

-(1

E'
53
54

220

impacientan.

Es menester prever estos contratiempos.


Ponderadamente bien hallados.
No faltes esto cuando puedas, y haz de modo que lo
Francisco II...

puedas,

asalto cuando no existiera ya su padre. De estos cuatro expedientes,


los tres primeros por eI duque haban conseguido ya su fin al
morir el Papa Alejandro, y el cuarto estaba ejecutndose.
Hizo perecer a cuantos haba podido coger de aquellos seores
a quienes tena despojados, y se Ie escaparon pocos55. Haba ganado a los hidalgos de Roma 56, y adquiri un grandsimo influjo en
el sacro colegio. En cuanto a sus nuevas conquistas, habiendo pro-

yectado hacerse seor de Toscana, posea ya Perusa y Piombino, despus de haber tomado Pisa bajo su proteccin. Como no estaba obli-

gado ya a tener miramientos con Francia, que no le guardaba ya


realmente ninguno, en atencin a que los franceses se hallaban a la
sazn despojados del reino de Npoles por los espaoles, y que
unos y otros estaban precisados a solicitar su amistad 5?, se echaba
sobre Pisa; Io cual bastaba para que Luca y Siena le abriesen sus

puertas, sea por celos contra los florentinos, sea por temor de
la venganza suya; y los florentinos carecan de medios para oponerse a ellos. Si esta empresa le hubiera salido acertada, y se ubiese puesto en ejecucin el ao en que muri Alejandro, hubiera adquirido eI duque tan grandes fuerzas y tanta consideracin que, por
l micmo, se hubiera sostenido sin depender de la fortuna y poder
ajeno58. Todo ello no dependa ya ms que de su dominacin y
talento

59.

Pero Alejandro muri cinco aos despus que el duque haba


a desenvainar la espada. Unicamente el Estado de Ro.
maa estaba consolidado; permanecan vacilantes todos los otros,
hallndose, adems, sltre dos ejrcitos enemigos poderossimos;
y se vea ltimamente asaltado de una enfermedad mortal
el duque mismo 60. Sin embargo, era de mucho valor y posea superiores talentos; saba tambin cmo pueden ganarse o perderse
los hombres; y los fundamentos que l se haba formado en tan
escaso tiempo eran tan slidos que si no hubiese tenido por contrarios aquellos ejrcitos, y lo hubiera pasado bien, hubiera triunfado de
todos los dems impedimentos. La prueba de que sus fundamentos
eran buenos es perentoria, supuesto que Romaa le aguard sosecomenzado

gadamente ms de un mes 61, y que enteramente moribundo como


l estaba no tena que temer nada en Roma62. Aunque los Vaglionis,
Vitelis y Orsini haban venido all, no emprendieion nada contra
1. Si no pudo hacer Papa al que l quera, a Io menos impidi
55.
56.

No estoy todava tan adelantado como 1.


No he podido hacer todava ms que la mitad de esta maniobra:

..Si

vr.rol tempo".
57.

58.
59.
0.
ot

4..

Supuesto que he atrado a esto a todos los principes de Alemania,


mi famoso proyecto del Norte. Acaecr lo mismo con resultados que ningn conquistador conoci.
Libre de toda condicin semejante, ir mucho m adelante.
Conviene no conocer otra dependencia.
Peor que peor qara l; es menester saber no estar nunca enfemo y

penftmos en

hacerse invulnerable en todo.


Como Francia me aguard despus de

mis desastres de Mosc.


Por ms moribundo que yo estaba, hablando polticamente, en
lensko, no tuve nada que temer de los mfos.

Smo-

221

que lo fuera aquel a quien no querladl. ?ero si al morir Alejandro


Iiubiese gozado de robusta salud, hubiera hallado facilidad para -todo.
que

l haba
Me dijo, aquel da en que Julio II fue creado Papa,
perr..do en cuanto poda acaecer muerto su padre; y que haba
alado remedio para todo; pero que no haba pensado en que pudiera morir l mismo entonces 64.

Despus de haber recogido as y cotejado todas las acciones del


no puedo condenarlo; aun me parece que puedo, como lo
duque,
-hecho,
proponerlo por modelo a cuantos la fortuna o ajenas
he
elevaron a la soberanl65. Con las relevantes prendas y pro^rmas miras que l tena, no poda conducirse de diferente modo&i'
rurrut
I No tuvieron sus designios ms obstculos reales que la breve vida
I de Alejandro y su propia enfermedadoT.
El que tenga, pues, por necesario, en su nuevo principado6S,
asegurarse de sus enemigos, ganarse nuevos amigos, triunfar por
meio de la hrcrza o fraude, hacerse amar y temer de los pue'
blos, seguir y respetar de los soldados, mudar los antiguos estatutos en tros recientes, desembarazarse de los hombres que pueden

I
I
, l
* \

+'lt

deben perjudicarle, ser severo y agradable, magnnimo- y beral,


iuprimir la tropa infiel y formar otra nueva, conservar la amistad
de los reyes y prncipes de modo que ellos tengan que servirle con
buena grcia, o no ofenderle ms que con miramiento, aquI, repito,
no puede hallar ejemplo ninguno ms fresco que las acciones de
este duque, a lo menos hasta la muerte de su padre69.
Su poltica cay despus gravemente en falta cuando, a la no'
minacin del suceior de Alejandro, dej hacer el duque una eleccin adversa para sus intereses en la persona de Julio II 70' No
le era posible la creacin de un Papa de su gusto?l; pero teniendo
la facultad de i,mpedir que ste o aqul fueran papas, no deba
permitir jams que se confiriera el pontificado a ninguno de -los
ardenales a quienes l haba ofendido, o a aquellos que, hechos

No he tenido dificultad en esto: la noticia sola de mi desembarco en


Freju- apartaba las elecciones que me hubiesen sido contrrias.
!o pelsar.en
&. En-resumidas cuentas, vale ms, hablando comrinmente,
ello cuando se quiere reinar gloriosamente. Este pensamiento hubiera
63.

helado mis ms atrevidos proyectos.

65

67.
8.

69.

haba
Son bien iqnorantes los escritorcillos que dijeron que 1 lo pueden
prncipes,
propuesto a"todos los 'caso.
a loi que no se hallan ni
-No aun
que
toda
Eu'
mf,
en
mi
a
conozco
itiie en el mismo
ropa, a quien este modelo pudiera convenir.
Lo que hice de anlogo, me lo imponla como una necesidad mi situacin,
y cmo una obligacin, por consiguiente.
Mis reveses no dependen ms que de causas anIogas, sobre las que
mi ingenio nada poda.

Esto es cuanto me es necesario.


Espero ser un ejemplo no solamente ms fresco, sino tambin ms

perfecto y sublime.
Cabeza debilitada con su enfennedad.
71. Lo hubiera depuesto yo bien pronto si
70.

gusto.

222

l se hubiera elegido contra mi

pontfices, tuvieran.motivos de temerle?2; porque los hombres ofen_


den por miedo o por odio. Los cardenales a quienes t haba ofendido eran, entre otros, el de San Pedro Esliens, los cardenales Colonna, de San Jorge y Escagne73. Elevados una vez todos los
dems al pontificado, estaban en el caso de temerle ?4 excepto el
cardenal de Run, a causa de su fuerza, supuesto que tena por
s_el reino de Francia, y los cardenales espaoles, co los que estaba confederado y que Ie deblan favores7s.
As el duque deba, ante todas cosas, hacer elegir por papa a
u_n espaol; y si no poda hacerlo, deba consentir en que fuera
elegido el cardenal de Run, y no el de San pedro Eslies. euien
piense que entre personas eminentes se olvidan las antigas ofensas
ante nuevos beneficios, se est engaando 76. El duque se equivoc
en esta eleccin que fue la causa de su ruina definitiva.

CAPITULO

LOS QUE LI-EGAN AL PODER

VIII

TRAVES DEL CRIMEN

Pero como uno, de simple particular, llega a ser tambin prncipe de otros modos, sin deberlo todo a la fortuna o valor, no conviene que omita yo aqu el tratar de uno y otro de estos dos modos, aunque puedo reservarme eI discurrir con ms extensin sobre el segundo, al tratar de las repblicas r. El primero es cuando
un particular se eleva por una va malvada y detestable al principado2, y el segundo cuando un hombre llega a ser prncipe de
su patria con el favor de sus conciudadanos3.
En cuanto al primer modo, presenta la historia dos ejemplos
suyos: el uno antiguo, y el otro moderno. Me ceir a citarlos sin
profundizar de otro modo la cuestin, porque soy del parecer que
ellos dicen bastante para cualquiera que estuviera en el caso de
imitarlos

72.

4.

Todos, menos
mene.

73.
74.

75.

el que fue elegido, saban o prevefan que ellos deban

Pas ya el tiempo en que poda temerse su resentimiento.


Mi solo nombre los hizo temblar, y los har traer como carneros al
pie de mi trono.
Bello motivo para contar con esta gente! Maquiavelo tena tambin

muy buena fe.

76. Parecen olvidar cuando su pasin Io quiere, pero no nos fiemos


I
2,

te-

ello.
Se lo dispenso.

en

La exnresin es duramente reprobatoria. Qu importa el camino, con


tal de'que se llegue? Macluiavelo comete una falta al hacer de moralista

3.

sobre semejante materia.


Puede aparentarlo siemPre.

4.

Discrecin de moralista, muy intempestiva en materia de Estado.

223

r.1.
El primer ejemplo es del siciliano Agatocles, quien, habiendo
nacido en una condicin no solamente diilifiil sino tambin baja y vil, lleg a empuar, sin embargo, el cetro de Siracusas. Hijo
de un alfarero, habia tenido en todas las circunstancias una conducta reprensible I 6; pero sus perversas acciones iban acompaadas de tanto vigor corporal y fortaleza de nimo 7 que habindose
dado a la profesin militar ascendi, por los diversos grados de
la milicia, hasta el de pretor de SiracusaS. Una vez elevado a este
puesto resolvi hacerse prncipe, y retener con violencia, sin ser

deudor de ello a ninguno, la dignidad que l haba recibido del


libre consentimiento de sus conciudadanos9. Despus de haberse entendido a este efecto con el general cartagins A,milcar, que estaba
en Sicilia con su ejrcito 10, reuni una maana al pueblo y Senado
de Siracusa, como si tuviera que deliberar con ellos sobre cosas
importantes para la repblica; y dando en aquella asamblea a sus
soldados la seal acordada, les mand matar a todos los senadores
y a los ms ricos ciudadanos que all se hallaban. Librado de ellos,
ocup y conserv el principado de Siracusa sin que se manifestara guerra ninguna civil contra 111. Aunque se vio, despus, dos
veces derrotado y aun sitiado por los cartagineses, no solamente pudo defender su ciudad, sino que tambin, habiendo dejado una
parte de sus tropas para custodiarla, fue con otra a atacat el
Africa; de modo que en poco tiempo libr Siracusa sitiada y puso
a los cartagineses en tanto apuro que se vieron forzados a tratar
con 1, se contentaron con la posesin del Africa y le abandonaron
enteramente la Sicilia 12.
Si consideramos sus acciones

tr

valor, no veremos nada o casi

nada que pueda atribuirse a la fortuna. No con el favor de ninguno, como lo he dicho ms arriba, sino por medio de los grados militares adquiridos a costa de muchas fatigas y peligros, consigui
la soberana 13; y si se mantLrvo en ella por medio de una infinidad
de acciones tan peligrosas como llenas de valor14, no puede aprobarse ciertamente lo que l hizo para conseguirla. La matanza de
sus conciudadanos, la traicin de sus amigos, su absoluta falta de fe,
Este, vecino mo, como Hiern y de una era ms cercana que la de
seguramente estar tambin en la genealoga de mis ascendientes.
I. Raramente se es malvado de alma y de corazn (Cristina de Suecia).
6. La constacia en esta especie es el ms seguro indicio de un genio

5.

7.

determinado y atrevido.
El nimo especialmente,

que es lo

esencial.

Llegar a 1.
9. Acurdenme por diez aos el consulado, me lo har ceder bien pronto como vitalicio; y se ver!
10. No necesito de semejante socorro, aunque s de otros, sin embargo;
pero son , fciles de lograr.
ll. ;Vanse mi 18 brumario y efectos suyos! Tiene l la superioridad de
8.

12.
13.

14.

224

un modo ms amplio, sin ninguno de estos crmenes.


He conseguido rnucho ms; Agatocles no es ms que un enano
comparacru comlgo.

A igual costo la he adquirido.


Hice mis pruebas m esta especie.

en

de humanidad y religin, son ciertamente medios con los que uno


puede adquirir el imperio; pero no adquiere nunca con ellos inguna gloria 15.
No obstante esto, si consideramos el valor de Agatocles en el
modo con que arrastra los peligros y sale de ellos, y la sublimidad
de su nimo en soportar y vencer los sucesos que le son adversss 16, no vemos por qu le tendramos por inferior al mayor campen de cualquiera especiel?. Pero su feroz crueldad y despiadada
inhumanidad, sus innumerables maldades, no permiten alabarle, como si I mereciera ocupar un lugar entre los hombres insignes
ms eminentssll 18; y vuelvo a concluir que no puede atribuirse a
su fortuna ni valor, 1o que l adquiri sin una ni otro 19.
El segundo ejemplo ms inmediato a nuestros tiempos, bajo el
pontificado de Alejandro VI, es el de Olverot de Fermo2o. Despus
de haber estado, durante su niez, en poder de su to matertro,
Juan Fogliani, fue colocado por ste en la tropa del capitn Paulo
Vitelli2l, a fin de llegar, bajo el cuidado de tan diestro maestro a
ocupar alguna elevada posicin en Ia carrera de las arrnas. Habiendo muerto despus Paulo, y sucedfdole su hermato Viteloro en
el mando, pele bajo sus rdenes Oliverot; y como l tena talento,
siendo por otra parte robusto de cuerpo y sumamente valeroso,
lleg a ser en breve tiempo el primer hombre de su tropa. Juzgando
entonces que era una cosa servil el permanecer confundido entre el
l'ulgo de los capitanes, concibi el proyecto de apoderarse de Ferr
mo, con la ayuda de Viteloro y de algunos ciudadanos de aquella
ciudad.-que tenan ms amor a la esclavitud que a la libertad de su
patria.22) En consecuencia, escribi, desde luego, a su to Juan
Fogliani que era cosa natural que, despus de una tan dilatada ausencia, quisiera volver l para abrazarle, ver su patria, reconocer

en algn modo su patrimonio, y que iba a volver a Fermo; pero


ms que para adquirir algn honor, y queriendo mostrar a sus
conciudadanos que I no haba malogrado el tiempo bajo este aspecto, crea deber presentarse de un modo honroso, acompaado

de cien soldados de a caballo, amigos suyos, y de algunos servidores2S. Le rog, pues, que de buen grado ordenara que los ciudadanos de Fermo le celebraran una gran recepcin, con cuyo acto
los dos se iran a beneficiar, eI to, como eximio maestro, y e! so15.

Preocupaciones pueriles

todo esto! La gloria acompaa siempre

16.

acierto, de cualquier modo que suceda.


Los venci mejor que yo?

t7.

Dignense excepfuarme.

al

II. Al

contrario, todos estos crmenes no significan que careciera de viry de suerte (Cristina de Suecia).
18. Otra vez moral! EI buen hombre de Maquiavelo carecla de audacia.
19. Y tenfa yo el concurso de ambos a mf favor.
20.
Astuto personaje!; me hizo concebir excelentes ideas desde mi niez.
21. Vaubois, fuiste mi Vitelli. S ser reconocido oportunamente.
tud

@
23_

Reflexin

de

republicano.

EL travieso! Hay, en toda esta historia


que sabr aprovecharme oportunamente.

ie

Oliverot, muchas cosas de

225
15

- Maquiavelo

I^

r[;

brino, como aventajado discpulo. Juan no dej de hacerle los favores'que l solicitba, y a los que le pareca ser acreedor su soiiro. irir" que le recibieran los habitantes de Fermo con honor,
y t trospeAO en su palacio. Oliverot, despus de haberlo dispuesto

ioo pu la maldad que l estaba premeditando, dio en l ua


;;;I"aiA" comida, a l que convid-a.Joql Fogliani v todas las
pi."t ms visibles de Fermoz4. Al fin de la comida, y cuando,
iegn el estilo, no se haca ms que conversar sobre cosas de que
se habla comnmente en la mesa, hizo recaer oliverot diestramente
y de su hijo
iu .rr".tu"in sobre la grandeza de Alejandro VI que
illosrespon'
rur, .o*o tambin sobr sus empresas. Mientras
suyos,
'tot discursos de otros, y que los otros replicaban aque
no pose levant de repente diciendo que era una materia de
&a hablarse ml que en el ms oculto lugar, y se retir a un cuarto
puiti""lui, al que Fogliani y todos los dems ciudadanos visibles
ie siguiern. Ni siquieia alcanzaron a tomar alimento en el aposento
crrurro de repente entraron diversos soldados que los degollaron a
ior, tio p"idonar a Fogliani' Despus de -esta mata",za, oliverot
mont a ciba[o, recorri la ciudad, fue a sitiar a su propio pala-cio
i-p.i*iput maistrado; tan bien que posedos del temor todos los
f,liu"i"-r se viron obligados a obedecerle y formar un nuevo Go-

bierno, cuyo soberano se hizo 125.


Librado Oliverot por este medio de todos aquellos hombres cuserle temible 26, fortific su autoridad con
vo eicontento
-"iiut"to. pod
^"iril.. z?
y militares 28, de modo que en el espacio
""uor
see un ao que l posey la soberana29 no solamente estuvopor
la ciudad dL Fermo, sino que tambin se hizo temer
go.o

ro. vecinos; y hubiera sido tan inexpugrrable- como Agatoioo."n


Borgia cuando,-en
.i"r ri "o se hubies dejado engaar por Csar
Habieni"ie4iu, sorprendi sie, a los Orsini v a los Vitelios'
fue
;-;id. apturado Oliverot, un ao despus de sudeparricidio3o,
hazaas y de
j"rto con Vitellozo, su maestro
"*t."guluo
crmenes 31.
al famoso banquete de la iglesia- de- S-m Sulpicio que
por los diputads a.mi welta. de ltalia, despus de
fructidor; mas la pera no estaba madura tooaua'
Perfeccion bastante bien esta maniobra eI 18 de brumario y, sobre
25
io, d siguiente dfa de Saint-Cloud.
y hacerlos huir.
26. Me bastaba por lo pronto el espantarlos, di.spersarlos
sostenei lo que- yo haba mandado decir solemnemente a
ii;; ;At"f
Biott q." no me gustaba la sangre'
n. iQue acaben, pues, bien pronto ese Cdigo civil, aI que quiero dar oi
nombre!
provisto a todo en forma
28. Esto dependfa enteramente de m, y he

24.

29.
30.
31.

226

Se asemeiaba algo

;;;i;-;f.""f

cmoda Y Progresrva.
Tonto que se deja quitar la vida con la soberanfu'
Con esta palabra de reprobacin aparenta Maquiavelo formarle un cri'
men de ellb. iPobre hombre!
tenfa bien me-recido, y que
La sente bonachona dir que Oliverot lo justo
castrgo' Lo .slelto, ,sltr
Bors-ia habla sido el instrumento de un
emb-arso. Dor Oliverot; esto no serla un buen agero para Iu, sl nuore'
iien-ta' tierra otro Csar Borgia fuera de m.

Podrla preguntarse por qu Agatocles y algn otro de la misespecie pudieron, despus de tantas traiciones e innumerables
crueldades, vivir por mucho tiempo seguros en su patria y defenderse
de los enemigos exteriores sin ejercer actos crueles; como tambin
por qu los conciudadanos de ste no se conjuraron nunca contra
1, mientras que haciendo otros muchos usos de la crueldad no pudieron conservarse jams en ',sus Estadqs, tanto en tiempo de

ma

paz como en el de guerra.


Cre q-ge esto dimana del buen o del mal uso que se hace de la
crueldad0ll.) Podemos llamar buen uso los actos de crueldad -si,
sin embalg, es llcito hablar bien del mal- que se ejercen de una
vs232, nicamente por la necesidad de proveer a su propia se
guridad 3:1, sin continuarlos despus 34, y que al mismo tiempo trata
uno de dirigirlos, cuanto es posible, hacia la mayor utilidad de los
gobernados 35.

Los actos de severidad mal usados son aquellos que, no siendo


ms que en corto nmero a los principios, van siempre aumentndose, y se multiplican de dla en da, en vez de disminuirse y de

mirar su fin36.
Los que abrazan el primer mtodo pueden, con los auxilios di-

vinos y humanos, remediar, como Agatocles, la incertidumbre de su


situacin. En cuanto a los dems, no es posible que ellos e mantengan 37.

Es menester, pues, que el que toma un Estado haga atencin,


en los actos de rigor que le es preciso hacer, a ejercerlos todos de
una sola vez e inmediatamente 38, a fin de no estar obligado a volver
a ellos todos los das, y poder, no renovindolos, tranquilizar a sus
gobernados, a los que ganar despus fcilmente hacindoles bien.
El que obra de otro modo por timidez, o siguiendo malos consejos39, est precisado siempre a tener la cuchilla en la nano 40; y
no puede contar nunca con sus gobernados, porque ellos mismos,
sin duda algunos males que se curan slo con el hierro y el fuego.
lu
t--z uu,
En polltica, como en ciruga, Ios cirujanos piadosos no curan ciertas
llagai sino que matan a Ioi enfermos (Cristina de Suecia)
?, Si ellos hubieran comenzado con esto, como Carlos II y otros infinitos,
estaba perdida mi causa, Todos contaban con ello; ningno hubiera
censurado: bien pronto el pueblo no hubiera pensado en esto y me
hubiera olvidado.
Por fortuna, esto es lo que menos los ocupa.
34. Si se acaloran por mucho tiempo en esta operacin, obran contra sus
intereses. Cuand la memoria de la accin que debe castigarse se ha
inveterado, el que la castigue no parecer ya ms que un hombre
cruel genialmente, porque estar como olvidado Io que hace justo el

33.

castigo.

35.

Era

36.

Este mtodo, el nico que les queda a los ministerios, no puede menos

37.
38.

39.
40.

fcil.

que serme favorable.


Se ver bien pronto una nueva prueba de ello.
La consecuencia es justa, y el precepto de rigor.
Una y otra causas de ruina estn a su lado; Ia segunda est casi toda

a mi-

disposicin.

Cuando se

lo

permiten.

227

Rtt

con el motivo de que est obligado a continuar y renovar inceantemente semejantes actos de crueldad, no pueden estar seguros con 1.
Por la misma razn que los actos de severidad deben hacerse
todos juntos, y que dejando menos tiempo para reflexionar en ellos
ofenden menos +i, los beneficios deben hacerse poco a poco, a fin

de que se tenga lugar para saborearlos mejorlV 42.


Un principe debe, antes que todo, conducirse con sus gobernados
ninguna casualidad, buena o mala, le haga variar 4tl,
de modb ou
-acaecen
para

.
penosos' no les queda ya lugar
po.qr"
* \I i"-idi". siel mal 44; ytiempos
el bien que hace entonces, no se convierte en
I provecho suyo 45. Le miran omo forzoso, y no se lo agradecen'
CAPITULO IX

PRINCIPADO CIVIL
Tratemos ahora el segundo modo con que un particular puede
hacerse prncipe sin valeise de crmines ni violencias intolerablesl.
Es cuano, con el auxilio de sus conciudadanos, llega a reinar -en su

patria. Pues bien, llamo ivil este principado. Para adquirirlo no


ay necesidad ninguna do cuanto el valor o fortuna pueden- irace-r,
sino ms bien de cuanto una acertada astucia puede combinarz'
Pero digo que no se eleva uno a esta soberana con el fervor del

pueblo o el de los grandes3.


En cualquiera ciudad hay dos inclinaciones diversas: una, que
el pueblo deiea no ser dominado ni oprimido por los grandes; la
choque
;id,-1;; giandes desean dominar v oprimir al pueblo'oDel
de ambas-inclinaciones dimana una de estas tre coas; el establecimiento del principado, o el de la epb!!q-1, o la licencia y-anarSqiA'
En cuanto al-prinipado, se promeve su-stablecimiento por el pueblo o por los'granes, segn que el uno u otro de estos dos partidos tengan o.alsitt para ello. Cuando los maqnates ven que ellos
41.

IV.
42.

sol-os oue emoszados muv tarde, principian tlmidamente probndoseaProtraen clarirai y rbelarse a los ms fuertes:

i" r--r--uites,
vechmonos de ello.

Es necesario hacerse tqner y amar. Este es el nico secreto (Cristina

de

Suecia).

Cuando los derraman a manos llenas los recogen muchos indignos'

y no los agradecen los otro.


iY parece que uno est sobre un ejel
44. Ellos lo experimentarn.
prometa y d entonces, no seruir esto de na45. Aun Dor ms que se 'petma"ec
naturalmente sin vigor para el que
",'"iit- Jt i*i
carec d falta de previsin y longanimidad'
l. Lo que yo querrfa; pero la eosa es dificil.
2. Este medio no est, sin embargo, fuera de mi facultad, y me ha servido ya bastante acertadamente.
3. Trataremos de reunir, a l,o menos las apariencias de uno y otro'
43.

228

no pueden resistir al pueblo 4, comienzan formando una gran reputacin a uno de ellos 5, y dirigiendo todas las miradas hacia
l para hacerlo despus prncipe 6, a fin de poder dar, a la sombra
de su soberana, rienda suelta a sus inclinaciones. El pueblo proce
de del mismo modo corr respecto a uno solo cuando ve que no
puede resistir a los grandes, a fin de que lo proteja su autoridad? ,.
El que consigue la soberani con el auxilio de los grandes se
mantiene con ms dificultad que el que l consigue con el del puebloS; porque siendo prncipe, se halla cercado de muchas gentes
que se tienen por iguales con 19, y no puede mandarlas ni manejarlas a su discrecin.
Pero el que Ilega a Ia soberana con el favor popular 10 se halla
solo en su exaltacin; y entre cuantos le rodean no hay ninguno, o
ms que poqsimos a lo menos, que no estn prontos a
obedecerle 11.

Por otra parte, no se puede con decoro, y sin agraviar a Ios


otros, contentar los deseos de los grandesl2. Pero contenta uno
fcilmente los del pueblo, porque los deseos de ste tienen un fin
ms honrado que el de Ios grandes, en atencin a que Ios ltimos
quieren oprimir, y que el pueblo limita su deseo a no serlo.
Adase a esto que, si el prncipe tiene por enemigo al pueblo,
no puede cstar jams seguro; porque el pueblo se forma de un
grandisimo nmero de hombres. Siendo poco numeroso los mag-

nates, es posible asegurarse de ellos ms fcilmente. Lo peor que el


prncipe tiene que temer de un pueblo que no le ama es el ser
abandonado por I; pero si le son contrarios los grandes, debe temer

6
7

Es la situacin actual del partido directorial; valgmonos de l para


aumentar mi consideracin en el concepto del pueblo.
Se vern arrastrados a ello.
Acepto este vaticinio.
Lo haremos trabajar en este sentido, a fin de que por un motivo to.
talmente opuesto se dirija at mismo fin que los direitoriales.
Advertimos aqui que Maquiavelo presenta las situciones en favor del
pueb;o que eqiere defenderse en forma leal y honesta, cn contraposicin a la nobleza que quiere aumentar su poder sin interesarle-que
con su modo de obrar desleal y deshonesto causa enfado y malestar

en el pueblo.

Manifestar semblante

ra

1.

de no haberla conseguido ms que por l y

pa-

I{e han obstaculizado siempre cruelmente.


Porque no puedo acertar a hacer creer que vo me hallaba en este
caso. Me compondr para parecerle mejor- a ri regreso.
lt. Sin embargo los haba atraido a este punto.
1)
Los mos eran insaciables. Estos hombres de revolucin no tienen iams bastante. No ia hicieron ms quc para enriquecerse, y su codiia
crece con_ sus adquisiciones. Si se anticipan a[ partido que- va a triun.
far y lo favorecen es para tener sus favres. Dstruinin -desnus at oue
ellos. hayan elevado. luego, que les haya drstribuido todas 3us dvids.
Quer:endo recibir siempre, arruinarn tambicn a este. lueso oue hava
cesado de darles. Tendr siempre el mavor pelisro en"seririrse e
tales. partidarios. Pero cmo .psar sin llos?- Eslpecialmente yo, qre
no tengo _ms apoyo, ah!, si tuviera el ttulo dd sucesin ai iroo,
estos hombres
no podrian venderme ni perjudicarme..
9,

10.

229

destruido

atacadoIro solamente verse abandonado, sino-tambin


previsin y astucia'
ms
hombres.
por.ellos; porque t"ii""l *i
-iiit " aprieto' iolicitan
dignidades
v
ti""o"pt"
emplean bien eI
ver reinar en su lugarl3'
q"el al que i"
"tp""un
"i.-"-4"
est en. la necesidad de vivir siempre en este
. I Adems, el prfncipe
los mismos magp".l" brar ciertamente sindeshacerlot
t* l*ir*-zu"lo*i;'qi,"pti"a" hacer otros nuevos v' il;;;; ,rp"".to
"'t9jot
tuU-it darles crdito' o quitarles el que trenen'
los das;
14'
"oroo
acomoda
le
esto
cuando
que los-grande's deben
Para aclarar ms lo relativo a. ellos' digo ie conducen de modo
3t'tpiJt-pii""ipi"tt-o
t":o
considerarse
se
u obran de modo que
-t" l fortuna
oue se unan en
son rapano
si
fortuna'
la
";-i;;;
con
enlazan
.i"-t"iloi.uaos
#;J"t;ilr:L;'q*
que no se unen a
v amados' r-os otrosaspectos:
i;rt,
o se condos
bajo
ti personalmente puen cosiderar-se d nimo' 'v entonces debes
p,r.ili'l*ill-l-rrtu
po.
as
ducen
te
servirte de eltos "o-" lo" primeros, especialmente.cuando
y
no tie'
ptosp"ridad'
tti
honran
te
porque
dan buenos consejos,
"' 16' Pero los que no se
nes que temer nada'd ettos en la adver-sidadde arnbicinl?' manifies'
pittu
t
ernpeen ms que ?'ii
"ilitrt "-ti' l-p""ipe {ebe estar sobre si
piensan *::":i;;
tan que-"l.t
y mirarlos coo a enemigos declarados' porque en su

"ti"
rttiu

{-

ayudarn a hacerle caerl8'


debe,buscar
hecho prncipe por-.favor del pueblo
ciudadano
I Un
pueblo--le^pide
el
polsug
fcil
s
;i--i"
,.,
l.o,servar
ser prncrpe con
pri-io. pero el que lleg a
I iltiir"i," il "f""toi"i'
pueblo debe' ante
del
"l,"',
la ayuda a" ro, *i'sn";-vy "*itu
"L!.ttocuando lo toma bajo su
todo, tratar de conci-liarlo; esto es frcil de aquel de quien no
proteccin'n. c"u"io'iot'h;;;t-ieciben
ms v ms a leo' As' pues' el
esperaban

*. q,r"*u'; ;-;A;;

fu1"nj;*lt""l":f"t*":1",I*1,;d;:'aln:"3,::T:cl3l';s1{
estos amb-icio^sos',siempre prontosentregaran
- 1--Tjil'p"tt"
lue13. ;Cmo no prevl - qu fortuna'-Ie
atandnlril t' au
los barruntos'-de'-la
por
micontra l
ualari*Jid-tint
so que-*" u'ittfi''"^;;;d'di-

ii,:F*fu'i#':"".1"ei;".{#:-$'J'u'J"i"i.#ffiT*'?f::
n hombres nuevos!

coEllilu^y-e--11-base
.r El entendiDiento del gobernante con puebl
-pueblo.
consigo mantiene seguro
de su segurida'd; ;, ?"i;-tiene al -suel Estado eD sus manos'
qomo y'9 quisiera V -lgbiera
a lo -menos tanto
pe14. Esto no es casi fcil, respecto
a"' y. ^ F"': llos fueron ms
hacerlo; lo tent n'
etree;r"ei seeunuou"uilo "rl3!."";
;-tff*t mepero
liqrosos con
"-t;"'-"Iii equfvoco'
liJii, t" permanecido

15.
16.
1?.
18.
19.

20.
230

otro.
No tengo casi ninguno de esta especie'
No tengo mal de esta lndole'
Es el mayor Dmero de los mlos'
esta- verdad; el xito me hq- penetrado
No habfa conocido yo bien
-iprovcrrarme
e esto en lo venidero?
duramente " iii.. are
Procurar hacerlo creer.
Necesito, sin embargo, fuertes contibuciones y numerosos soldados'

televado a la soberana. Luego eI prncipe puede conciliarse con el


pueblo de muchos modos; pero stos son tan numerosos ] depen
den de tantas circunstancias variables que no puedo dar una regla
fija y cierta sobre este particular. Me iimito a- concluir que es ne- I
cesario que el prncipe tenga el afecto del pueblozr, sin lo cual ca-l
recer de recurso en la adversidad2z,
Nabis, prncipe nuevo entre Ios espartanos, sostuvo el sitio de
toda la Grecia y de un ejrcito romano ejercitado en las victorias;
defendi fcilmente contra uno y otro su patria y Estado, porque le
bastaba, a la llegada del peligro, eI asegurarse de un corto nmero
de enemigos interiores. Pero no hubiera logrado l estos triunfos si
hubiese tenido al pueblo por enemigo.
Ah!, no se crea impugnar la opinin que estoy sentando aqu con
objetarme aquel tan repetido proverbio "que el que se fa en el pueblo, edifica en la arena"z3 ***. Esto es verdad, confisolo, para rn
ciudadano privado, que, contento en semejante fundamento, creyera
que le librara el pueblo si l se viera oprimido por sus enemigos
o los magistrados. En cuyo caso podra engaarse a menudo en
sus esperanzas, como esto sucedi en Roma a los Gracos y en Flo'
rencia a Mossen Jorge Scali. Pero si el que se funda sobre el pueblo
es prncipe suyo; si puede mandarle y que l sea hombre de corazn,
no se atemorizar en la adversidad; si no deja de hacer, por otra par'
te, las conducentes disposiciones, y que mantenga con sus estatutos y
valor el de la generalidad de los ciudadanos, no ser engaado jams por el pueblo y reconocer que los fundamentos que l se ha
formado con ste son buenos I 24.
Estas soberanas tienen la costumbre de peligrar, cuando uno
las hace subir del orden civil al de una monarqua absoluta, porque

pritrcipe manda Giilonces o por si niismo b por el intermedio


"i
de sus magistrados. En este postrer caso, su situacin es ms d'
bil y peligrosa, porque depende enteramente de la voluntad de
los que ejercen las magistraturas, y que pueden quitarle con una

grande facilidad el Estado, ya sublevndose contra 1, ya no obede'


cindolo2s. En los peligros, semejantes el prncipe no est ya a tiempo de recuperar la autoridad absoluta, porqe los ciudadanos y gG
bernados que tienen la costumbre de recibir las rdenes de los magistrados no estn dispuestos, en estas circunstancias crticas, a

21. Este era mi lado

flaco.

22. Me lo han dado a conocer cruelmente.


23. S; y s, cuando el pueblo no es ms que

**
I.

arena.

en un sermn reciente se haba expresado:


"T s has fundado sobre el pueblo; y sabes muy bien que el pueblo
ni
la ms voluble" pero Maquiavelo afirma enfticano es la cosa ms falaz
mente que no.hay cosa ms vana e inconstante que la Eultitud (Cfr.
Precisamente Savonarola

Discursos, C,I.).
Es dudoso y slo resulta cierto cuando se es
Suecia).

el ms fuerte (Cristina

de

24. No me falt de todo esto ms que la ventaja de ser amado del pueblo, y sin embargo... Pero el hacerse anrar en la situacin en que me
25.

hallaba, con las necesidades que tena, era muy dificil.


Se va a ver cmo esto sucede.

231

''r

obedecer a las suyas26; y que en estos tiempos dudosos carece 1


siempre de gentes en quienes pueda fiarse27.
Semejante prfncipe no puede fundarse sobre lo que l ve en los
momentos pacficos, cuando los ciudadanos necesitan del Estado;
porque entonces cada uno vela, promete y quiere morir por 1, en
atencin a que est remota la muerte28. Pero en los tiempos crticos, cuando el Estado necesita de los ciudadanos, Do se hallan ms
que poqulsimos de ellos.
Esta experiencia es tanto ms peligrosa cuanto uno no puede
hacerla ms que una vez29; en consecuencia, un prncipe prudente I
debe imaginar un modo por cuyo medio sus gobernados tengan siem' |
pre, en todo evento y circunstancias de cualquier especie, una gran- r
dsima necesidad de su principado 30 II. Es el expediente ms seguro
para conservarlos siempre fieles.

CAPITULO X

DEFENSA EFECTIVA DE LOS PRINCIPADOS"

O el principado es bastante grande para que en l halle el pricipe, en Caso necesario, con qu sostenerse por s mismo 1, o es tal
que, en semejante caso, se ve precisado a implorar el auxilio de

los otros

2.

Pueden sostenerse los principes por s mismos, cuando tienen suficientes hombres y dinero para formar el correspondiente ejrcito,
con el que estn habilitados para dar batalla a cualquiera que llegare a atacarlos3. Necesitan de los otros, los que no pueron sa-

26

28

t
30.

Cuento con ste.

En donde las hallar?


protestas y cartas de congratula'
No vislumbran ellos esto en aquellas
cin que los tranquilizan, No 'saben, lpues, todvfa cmo sucede esto?
Si ellos salieran bien del apuro una primera vez, me desquitarla yo
con ventaja cuando pudiera desquitarme por m o por otro.
No se piensa nunca bastante en esta verdad.
este mundo no se pueden pasar ls unos sin los otros. -Muy rqra
vez es imprescindible f-iarse de algrrien, pero a menudo es imprescindible aparentar que uno se fa (Cristina de Suecia).
Maquiavelo en los capltulos anteriores se ha ocupado del origen de
los-principados. A partir de este eptulo tratar del carcter au'
que deben tener los estados, de orgmismos que atiendan
trquico
las necesidades del Estado, ya se trata de Ia calidad y cantidad de
hombres, de las fortalezas d las ciudades y de una base econmica
fuerte que sustente al Estado en cualquier eventualidad. Advertimos
aqu las bases del nacionalismo.

II. En

l. Como Francia con las conscripciones, embargos,


Esto no vale nada.
3. Con mayor razn cuando pueden atacar

etc.

z.

dems,

232

y hacer temblar a todos

los

J
'lt

lir

a campaa contra los enemigos se ven obligados a encerrarse den-

tro de sus muros y ceirse a

defenderlos4.
y lo mencionaremos todaa cuando se presente la ocasin de ello.
En el segundo caso, no podemos menos de alentar a semejantes prncipes a mantener y fortificar la ciudad de su residencia sin
inquietarse por Io restante del pas5. Cualquiera que haya fortificado
Se ha hablado del primer caso;

bien el lugar de su mansin, y se haya portado bien con sus gobernados, como lo hemos dicho ms arriba y lo diremos adelarte,
no ser atacado nunca ms que con mucha circunspeccin, porque
los hombres miran con tibieza siempre las empresas que les presentan dificultades; y que no puede esperarse un triunfo fcil atacando a
un prncipe que tiene bien fortificada su ciudad y no est aborrecido
de su pueblo 6.
Las ciudades de Alemania son muy libres; tienen, en sus alrededores, poco territorio que les pertenezcan; obedecen al emperador
cuando quieren I, y no le temen a l ni a ningn otro potentado
inmediato a causa de que estn fortificadas, y cada uno de ellos ve
que Ie sera dificultoso y adverso el atacarlas?. Todas tienen fosos,
murallas, una suficiente artillera, y conservan en sus bodegas, cmaras y almacenes con qu comer, beber y hacer lumbre dwante un
aoII. Fuera de esto, a fin de tener suficientemente alimentado aI
pueblo, sin que sea gravoso al erario pblico, tienen simpre con
qu dar trabajo a los obreros por espacio de un ao en aquellas
obras que son el nervio y alma de la ciudad, y con cuyo producto
se sustenta el pueblo, Mantienen tambin en una grande consideracin los ejercicios militares, y tienen sumo cuidado de que perrnanezcan ellos en vigorS.
As, pues, un prncipe que tiene una ciudad fuerte y no s hace
aborrecer en ella no puede ser atacado; y si lo fuera, se volvera con
oprobio el que Io atacara. Son tan variables las cosas terrenas que
es casi imposible que el que ataca, siendo llamado en su pais por
alguna vicisitud inevitable de sus Estados, permanezca rodando un
ao con su ejrcito bajo unos muros que no le es posible atacar9.
Si alguno objetara que en el caso de que teniendo un pueblo
sus posesiones afuera y las viera quemar perdera paciencia, y que

un dilatado sitio y su inters le haran olvidar el de su

prncipe,

4. iTriste cosa! No la querria yo.


5. Esto no me concieme.
. Me he hallado, sin embargo, en este caso; pero me aprovechar
de la
primera ocasin para fortificar mi capital, sin que -adivinen el verdadero motivo.

I. Son venales (Cristina de Suecia).


7. Ira bueno para el tiempo pasado; y no se trata
II.
8.

aqu de franceses que


fueran los agresores.
Qu plaza resistirla tanto tiempo si es atacada en forma, sin ser
socorrida? (Cristina de Suecia).
De qu sirvieron estas precauciones contra nuestro ardor en Alemania v Suiza?

9. No ando rodando un ao, sin hacer nada, bajo los muros aienos.
233

responder que un. prncipe poderoso y valiente superar siempre


estas dificultades; ya haciendo esperar a sus gobernados que el
mal no ser largo, ya hacindoles temer diversas crueldades por
parte del enemigo, o ya, ltimamente, asegurndose con arte de
aquellos sbditos que le parezcan muy osados en sus quejas 10.
Fuera de esto, habiendo debido naturalmente eI enemigo, desde
su llegada, quemar y asolar eI pas cuando estaban los sitiados en
eI primer ardor de la defensa, el prncipe debe tener tanto menos
desconfianza despus, cuanto a continuacin de haberse pasado al'
gunos das se han enfriado los nimos, los daos estn ya hechos,
los males sufridos y sin que les quede remedio ninguno. Los ciudadanos entonces llegan tanto meior a unirse contra 1, cuando les
parece que ha contrado una nueva obligacin con ellos, con motivo
de haberse arruinado sus posesiones y casas en defensa suya 11. La
naturaleza de los hornbres es de obligarse unos a otros, as tanto
con los beneficios que ellos acuerdan como con los que reciben. De
ello es preciso concluir que, considerndolo todo bien, no le es dificil
a un prncipe que es prudente el tener al principio, y en lo sucesivo
durante todo el tiempo de un sitio, inclinados a su persona los
nimos de sus conciudadanos, cuando no les falta con qu vivir ni
con qu defenderselz.
CAPITI,'LO

XI

PRINCIPADOS ECLESIASTICOS *

SIo nos queda por hablar.

lo

referente

a los

principados ecle-

ssticos, sobre los que no hay dificultad ninguna ms que para adquirir la posesin suya; por que hay necesidad, a este efecto, de
valor o de una buena fortuna. No hay necesidad de uno ni otro
para conseruarlos; se sostiene uno en ellos por medio de instituciones
que, fundadas antiguamente, son tan poderosas y tienen tales -propiedades que ellas conservan al prncipe en su Estado de cualquier mo-

do que l proceda y se conduzcal.

Unicamente estos prncipes tienen Estados sin estar obligados a


defenderlos, y sbditos sin experimentar la molestia de gobernarlosr.

10.

El mejor aun nico medio es contenerlos a todos igualmente.por


medio "del error; oprimidlos y ellos no se sublevarn ni osarn respirar.
Sea o no esto as, me interesa poco. No necesito de ello.

11.
12. Con qu

defenderse, que es lo esencial.


de apndice en l que Maqavelo
Este capltulo constituye una especie
se maiitiesta con ailidad y -marcada irona por tener que hablar
acerca de un sistemi de gobiemo inslito que nunca haba encontrado

en sus antesesores, Ios romanos, y que ahora se presenta mejor que


los dems.
1. Ah!, si yo pudiera en Francia hacerme a m mismo Augusto y supre'
mo Pontfice de la religin!
en la actualidad son eclesisticos en este sentido.
I. Todos los prncipes
-y
Toda Italia

de Suecia).

234

gran parte de Europa se hallan en esta situacin (Cristina

Estos Estados, aunque indefensos, no le son quitados; y -estos.sb'


no tienen zozobra nings'
di;.; ;-ti" goui"*o como ellos estn,
na-_ ;i no pinsan en mudar de prncipe, v ni aun pueden ha'
cerlo. Son, pues, estos Estados los nicos que prosperan y estn
seguros II **.
Pero como son gobernados por causas superiores -que la razn
comprender, los pasar en silencio; pues sera
humana no alcanza
-y
temerario iscurrir sobie sus soberanas, erigidas v
;;;;;t";;;
***'

por Dios mismo2


Alguno, sin embargo, me preguntar - de qu proviene- que la
Iglesia- tourru se elev a una tan superior 8rand9-7a- en- las cosas

conservadas

la que'
i8r"l."t, de tal modo que la dominacin pontificia de
antei del papa Alejandro VI III los potentados italianos, y no solame-;A 'q;"-mst" ilu*an potentados sino tambin cada barn, cada
pequeos que fuesen, hacan corto aprecio e! las
;;;;, il"
rey de Frantia, echarlo

temblar ahora a un
"tr'tpotr"riv,-hu""
de Italia,-y arruinar a los venecianos. Aunque estos hechos son ct>
nocidos,'me parece oportuno tenerlos muy presentes3'
Antes que el rey de Francia, Carlos VIII, viniera a Italia, esta
provin"ia staUa aittUuida bajo el imperio del Papa, venecianos'

Estos potentados. d+
i"v poles, duque de Miln y flor-entinos'que
ningn extranjero
Lo t"t"i dos'cuidados principaies: el uno
se engrandeciera ninguno
;j;"; ircitos
-Aquellosa ltalia, v el tro su9 n9
contra quienes ms le importaba tomar estas prede ellos.
arrl"iott"t eian el Papa y los venecianos. Para contener a los venenecesaria la unin de todos los otros, como se haba
contener al Papa sq y{f-an
"iu"i ""u
la defensa de Ferrara: y para
-Roma,
que, hallndose divididos
"iito
""
de los barones e
iii pt""tudos
en doi facciones, las de los Orsini y Colonnas, tenan siempre, con
otivo de sus continuas discusiones, desenvainada la espada unos
ottos a la vista misma del Pontlfice, al que inquietaba ince-

"ortiu
TI.

;Es oosible ser an ms desdichado de lo que Io soE--l-os.pueblos del


stario Eclesistico bajo el gobierno de Inocencio xl? (unsna oe
Suecia),

rencor por este sistema de gobierno son muchos ms


El odio v el -i."ii
o" q"J suI" ata*.lo. No obstalte, M.aquiav-elo
r""iLi'"o.i" f"
de una parte, el prncipe v^lentT, seor
;;l;I;*=""-cieito-parlto:
-de
gobierno, y no obsta.nte su valor (rtu) se \e
pertecto en el arte
utisao a ciertos comprtamiento! que conducen a la ruina; en - cam-

;:"?; .i;;;-t6i-p"ip"t

2.

etlesisticos, que son-

Ia

negacin v

fortuna y trimfan'
Esta irona mereca, por cierto todos los rayos espirituales de
testad temporal del Vaticano.

i-b".t"-prit el'

gobeinante-, tienen

la

po-

III.

repugna a.MaEl origen trascendente de los principados eclesisticos el


q"i.*l[ porque ese concepto d traicendencia m-engua valor (vitttl)
alctivo del-individuo. Por e-so simpatiza ms por la religin qagana-que
exalta el valor guerrero, eI triunfo, y mira con -desdn a la. rehgln
iiliin poique,-segrln u parecer iI exalta Ia virtud de la humildad
y la contmplacin y debilita al soldado.
Alejandro VI fue un buen papa, a pesar de 1o que se diga (Cristina

IV.

Hoy da, ya no se teme ni al poder temporal ni al espiritual (Cristina de

de Suecia).

Suecia).
Entendemos

mal los intereses de tu reputacin


perdonar esta historia indiscreta.

y la corte de Roma no te
235

santemente. De ello resultaba que la frotestad temporal del pontificado permaneca siempre dbil y vacilante,rl.
Aunque a veces sobrevena un Papa de vigoroso genio como Sixto IV, la fortuna o s"r ciencia no podan desembarazarle de este obstculo, a causa de la brevedad de su pontificado; pues, los ez aos
que, como trmino medio vive un papa, apenas bastaba si para
delibilitar una de estas facciones. Si uno de ellos, por ejemplo, consegua extinguir casi la de Io Colonnas, otro Papa, que se hallaba
enemigo de los Orsini, hacia resucitar a los Colonnas. No le quedaba

l,a suficiente tiempo para aniquilarlos despus; y con ello

acaeca

que hacan poco caso de las fuerzas temporales del Papa en ItaliaS.
Pero se present Alejandro VI, quien, mejor que todos sus predecesores, mostr cunto puede triunfar un Pap, con su dinero y
fuerzas, de todos los dems prncipes 6. Tomando a su duque de Valentinois por instrumento, y aprovechndose de la ocasin del paso

de los franceses, ejecut cuantas cosas llevo referidas ya al hablar sobre las acciones de este duque aunque su intencin no habia
sido auirnentar los dominios de la Iglesia, sino nicamente proporciorrar otros grandsimos al duque, sin embargo, lo que hizo por l ocasion el engrandecimiento de esta potestad temporal de Ia Iglesia,
supuesto que a la extincin del duque hered ella el fruto de sus
guerras. Cuando el Papa Julio vino despus, Ia hall muy poderosa,
pues ella posea toda Romaa; y todos los barones de Roma estaban sin fuera, supuesto que Alejandro, con los diferentes modos
de hacer derrotar sus facciones, las haba destruido7. Hall tambin el camino abierto para algunos medios de atesorar, que Alejandro no haba puesto en prctica nunca. Julio no solamente sigui
el curso observado por ste, sino que tambin form el designio de
conquistar Bolonia, reducir a los venecianos, arrojar de Italia a los
francesesS. Todas estas empresas le salieron bien, y con tanta ms
gloria para I mismo, cuanto ellas llevaban la mira de acrecentar el
patrimonio de la Iglesia y no el de ningn particular. Adems de
esto, mantuvo las facciones de los Orsini y Colonnas en los mismos
trminos en que Ias hallg; y aunque haba entre llas algunos jefes capaces de turbar el Estado, permanecieron sumisos, porque los
tena espantados la grandeza de la Iglesia, y no habla cardenales que
fueran de su familia: lo cual era causa de sus disensiones. Estas
facciones no estarn jams sosegadas mientras que ellas tengan aIgunos cardenales 10, porque stos mantienen, en Roma y por afuera,
unos partidos que los barones estn obligados a defender; y as es
como las discordias y guerras entre los barones dimanan de la ambicin de estos preladosll.

Juiciosas reflexiones. .., dignas de meditarse.


Lo mismo hago yo.
6. En su tiempo y pas.
7. Lo mismo me hubiera gustado hacer en Francia.
8. FIe aqu lo que se llama obrar como gran hombre.
9. Es lo nico que me conviene hacer en Francia.
10. No hara mal en tener alli muchos cardenales que me debieran su bi4.

5.

1i.

236

rreta encamada.
Me valdr de clla para el triunfo de la ma.

Sucediendo Su Santidad el Papa Len X a Julio, hall, pues, el


pontificado elevado a un altsimo grado de dominacin; y hay fundamentos para esperar que, si Alejandro y Julio lo engrandecieron
con las armas, este pontifice lo engrandecer ms todava, hacindolo venerar con su bondad y dems infinitas virtudes que sobresalen
en su persona,
CAPITULO

XII

SOLDADOS MERCENARIOS

DISTINTAS CLASES DE EJERCITOS

Despus de haber hablado en particular de todas las especies de


principados sobre las que al principio me haba propuesto discutir
considerando, bajo algunos aspectos, las causas de su buena o mala
constitucin, y mostrando los medios con que muchos prncipes
trataron de adquirirlos y conservarlos, me queda por considerar,
de un modo general, sobre los ataques y defensas que pueden ocurrir en cada uno de los Estados de que he mencionado.
Los principales fundamentos de que son capaces todos los s- )
tados, ya nuevos, ya antiguos, ya mixtos, son las buenas leyes y ar- |
mas; y porque las leyes no pueden ser malas en donde son buenas |
las armas *, hablar de las armas echando a un lado las leyes 1. (
Pero las armas con que un prncipe defiende su Estado son propias o armas mercenarias, o auxiliares o armas mixtas.
Las mercenarias y auxiliares son inrltiles y peligrosasz. Si un
prncipe apoya su Estado con tropas mercenarias, no estar firme
ni seguro nunca, porque ellas carecen de unin, son ambiciosas,
indisciplinadas, infieles, fanfarronas en presencia de los amigos y
cobardes contra los enemigos, y que no tienen temor de Dios, ni
buena fe con los hombres. Si uno, con semejantes tropas, no queda
vencido, es nicamente cuando no hay todava ataque. En tiempo
de paz te roban; y en el de guerra dejan que te despojen los
enemigos.

La causa de esto es que ellas no tienen ms amor, ni motivo


que te las apegue que eI de su sueldecillo; y este sueldecillo no puede

hacer que estn resueltas a morir por ti. Tienen ellas a bien ser
soldados tuyos mientras que no hacen la guerra; pero si sta so-

y quieren retirarse3.
No me costara sumo trabajo el persuadir lo que acabo de
decir, supuesto que Ia ruina de Italia, en este tiempo (en el siglo

breviene, huyen ellas

Se refiere a las

buenas instituciones tanto civiles como militares,

pensamiento que siempre repite


1.
2.
3.

en forma de dicotoma: buenas

armas,

buenas leyes; justicia y armas; costumbres y armas...


Por qu, pues, aquel visionario de Montesquieu habl de Maquiavelo
en su captulo "de los legisladores"?
Cuando uno no tiene tropas propias o cuando las mercenarias o auxiliares son ms numerosas que ellas, es evidente.
Excepcin,

sin embargo, a los

suizos.

237

{r'

XVI), no proviene sino de que ella, por esD-acio de muchos aos, se


es
"i"i n las arrnas mercenarias, que lograron _ciertamente,
algunos triunfos en provecho de tal o cual prncipe y se
""ra,
contr varias tropas del pas; pe,ro a- la
-"it'rtur" animosas mostraron
lo que realmente eran ellas. Por
ii"g"" "t extranjero
de tomar a
i Cartot VIII, rey de Francia, tuvo Ia facilidad
iiiiu io" greda; y ei que deca que nuestros pecados er3n" l? -cagga
que I creia-, smo los
96 de ello, decia la verdad; pero no eran los
eran los de los
^ f"go mencionados ya. Y como - estos pecados **'
dncipeI, llevaron ellos mismos tambin su castigo4
Quiero demostrar todava mejor la desgracia que el uso de-esta
de tropas acarrea' O los capitanes mercenarios son hom"rp"i"
excelentes o no lo son. Si no lo son, no puedes fiarte en
bies
potqrr" aspiran siempre a elevarse . ellos mismos a la gran"ilo.,
ra, stu primindote, a ti que eres -dueo suyo, sea oprimiendo a
los otros contra tus intencions 5, y si el capitn no es uu hombre
de valor 6, causa comnmente tu ruina.
alguno replica diciendo que todo capitn que tenga -tropas
Si-disp-osicin,
sea o no mercenario, obrar del mismo modo, resa su
po""i *o.trado cmo estas tropas mercenarias deben emplearse
por un prnciPe o rePriblica.
El prncipe debe dirigir personalqente- a sus tropas y desempe* nar.t'"atgo
de capitni. La repblica debe enviar a uno de sus
lAuu"r-para mndarlas; y no se muestra capaz de ello, debe
sustituirlo con otro. Si, por el contrario, se muestra muy capa-z,
que lo conterrga po" medio de sabias leyes para impedirle
"orrri"rr"
pasar
del punto que ella ha fiiados.
La experiencia nos ensea que nicamente los prncipes ele ti-gpropios y las repblicas que gozan del mismo benefi* .r""G..itot
fr""" g.ut a"t prgresot, mientras que las repblicas -y prn'
"i
cipes que i" apoyat s-obre ejrcitos mercenarios no experimentan
ms que reveses9.

En tiempo del buen hombre,.toda falta, ya.polflica, y? m,9""lr-^:",,-[a:


maba pecado; y no era ms indulgente con. las laltas de los estaorsvs
q"" io'q"" iori los jansenistas con los pecados del vulgo'
cuando se diriga a-Ja mult) ciu.u atu.io, u los sermones de Savonarola,
Florecia
iiiua et le de noembre de l44g ante la inminente entrada a
de las locuras en $om.a,.en Florencia, y
\ * J-c"iio.-'vIiI:1;... Ia
tomcacli'
"ausa
patrio
pecados
de
impiedad,
los
son
el
territorio
en todo
Maquiavelo en forma sarcstrca,-.del
usura, crueldad, etc.'-.".
-hablabaAqu
'satorarh,
se ubica en un plan poltico
..-\,Dlan 'moral en oue
/ii iii q" fmite ios pecailos, per slo
aquellos cometidos. contra

4.

nreoaraci-n militar Y no contra las costumbres; pecaclos sl' Pero


quienes gobiernan pbr no ser lo suficientemente fuertes y tro los
actos del pueblo dbil...

ia

de

5. Eircitos

formados

por un

predecesor enemigo

y que las tenis

niestro servicio slo porque los pagis, realmente no estn a

tro

servicio

y no son sino

a
vues-

mercenarios.

6. Lo tienen ellos entre sus fieles.


7. S esto; ellos deberan saberlo; pero, lo puede l?
8. No hay decreto nt orden que puedan estorbarle; no se hace la ley; sino
que la da

9.
218

1.

Contad con esto, supuesto que

no tenis ms que

mercenarios'

Por otra parte, una repblica cae menos fcilmente bajo el


yugo del ciudadano que manda, y que desea esclavizarla, cuando
est armada con sus propias armas 10 que cuando no tiene ms que

ejrcitos extranjeros. Roma y Esparta *** se conservaron libres con


sus propis annas por espacio de mr,ichos siglos, y los suizos, que
estn armados del mismo modo, se mantienen tambin sumamente

libres.

Por lo que mira a los inconvenientes de los ejrcitos mercenarios


de la antigedad, tenemos el ejemplo de los cartagineses, que acabaron siendo sojuzgados por sus soldados mercenarios despus de
la primera guerra contra los romanos, aunque los capitanes de
estos soldados eran cartagineses. Habiendo sido nombrado Filipo
de Macedonia por capitn de los tebanos despus de muerto Epaminondas, los hizo vencedores, es verdad; pero a continuacin de la
victoria los esclaviz. Constituidos los milaneses en repblica despus de la muerte del duque Felipe Mara Visconti, emplearon como
mantenidos a su sueldo a Francisco Sforza y tropa suya contra los
venecianos; y este capitn, despus de haber vencido a los venecianos en Caravaggio, se uni con ellos para sojuzgar a los milaneses, que, sin embargo, eran sus amosll. Cuando Sforua, su padre,
que estaba con sus tropas a sueldo de la reina de Napoles, la abandon de repente, qued ella tan bien desarmada que para no perder

su reino se vio

precisada

Aragn 12.

echarse

en los brazos del rey

de

Si los venecianos y florentinos extendieron su dominacin con


esta especie de armas durante los mos aos, y si los capitanes de
estas armas no se hicieron principes de VenecialS; si, finalmente,
estos pueblos se defendieron bien con ellas, los florentinos, que tuvieron particularmente esta dicha, deben dar gracias

a la

suerte

por la cual solo ellos fueron singularmente favorecidos. Entre aquellos valerosos capitanes, que podan ser temibles, algunos, sin embargo, no tuveron la dicha de haber ganado victorias 14; otros encontraron insuperables obstculos 15, y, finalmente, hay varios que
10.

Pero finalmente ella puede caer.


Evoca el ejemplo de Esparta, Roma y Suiza para reforzar la idea
de que las armas del pueblo no representan un peligro tan inminente
y gravg como las de los mercenarios que atentan contra la misma democracla.

11.

t2.
13.

con tropas llue no reciben sueldo ms que


del Estado. Se trata de infundirles el espritu que tienen las tropas
cual
es
fcil
cuando uno tiene la caja militar a su
lo
mercenarias;
disposicin, y que Ia hace suya con las contribuciones que echa v hace
entrar en. ella. La facilidad es mayor cuando uno est con sus tropas
en pases lejanos, que ellas no pueden recibir ms influjo que el de
Puede hacerse 10 mismo

su general. Aprovchese de ello.


En cualesquiera brazos que os echis, si ellos colnan vuestro prin.
cipal deseo, os harn ms mal que bien.
No se llam casi ms que hombre honrado aquel famoso Bartolom
Colleoni, que tuvo arbitrios para hacerse rey de Venecia, y que no
quiso serlo. IQu bobera, aI morir, haber aconsejado a los venecianos
que no dejaran a otros tanto poder como el que le haban conferido a 1.

t4. Con ste conviene absolutamente empezar.


15.

Veremos despus

si los hay

insuperables.

239

dirigieron su ambicin hacia otra parte 16. Del nmero de los primeros fue Juan Acat, sobre cuya fidelidad no podemos formar juicio, supuesto que l no fue vencedor; pero se convendr en que si
lo hubiera sido quedaban a su discrecin ls florentinos. El hecho
de que Santiago Sforza no invadiera los Estados que le tenan a su
sueldo nace de que tuvo siempre contra s a los Braceschis, que le
contenan, al mismo tiempo que l los contenal?. Ultimamente, si
Francisco Sforza 18 dirigi eficazmente su ambicin hacia la Lombarda fue porque Bracio diriga la suya hacia los Estados de la
Iglesia y el reino de Npoles. Pero volvamos a algunos hechos
ms cercanos
Tomemos

a nosotros 19.
la poca en que los

florentinos eligieron capitn

y que habia adquirido una grande reputacin, aunque nacrdo en una condicin vulgar. iQuin negar
que si 1 se hubiese apoderado de Pisa, sus soldados, por ms florentinos que ellos eran, hubieran tenido por conveniente el quedarse con l? Si 1 hubiera pasado aI sueldo del enemigo, no era
ya posible remediar cosa ninguna; y supuesto que le haban conservado por capitn, era cosa natural que le obedeciesen sus
Paulo Viteli, habillsimo sujeto

tropas 20.

Si se consideran los adelantamientos que Ios venecianos hicieron,


se ver qne ellos obraron segura y gloriosamente mientras que hicieron ellos mismos la guerra. Lo cual se verific mientras que no
tentaron nada contra la tierra firme, y que su nobleza pele valerosamente con el pueblo bajo armado2l. Pero cuando se pusieron a
hacer Ia guerra por erra, abandonndolos entonces su valor abrazaron los estilos de la Italia y se sirvieron de legiones mercenarias.

No tuvieron que desconfiar mucho de ellas en el principio de sus


adquisiciones, porque no poseian entonces en tierra firme un pas
considerable, y gozaban todava de una respetable reputacin. Pero
luego que se engrandecieron bajo el mando del capitn Carmagnola,
echaron de ver bien pronto la falta en que ellos haban incurrido.
Viendo a este hombre, tan hbil como valeroso, dejarse derrotar,
sin embargo, al obrar por ellos contra el duque de MiIn, su soberano natural, y sabiendo, adems, que en esta guerra se conducla
frfamente comprendieron que no podan vencer ya con 122. Pero
como conian peligro de perder lo que habfan adquirido si hubieran
licenciado a este capitn, que se hubiera pasado al servicio del enemigo, y como tambin la prudencia no les permita dejarle en su

16. Lo importante es ver lo que promete Bs.


17. Era preciso saber destruirlo.
18. Subtime!, es el mejor modelo.

19.

Porque no pudiste seguirme!

20. El Directorio murmurar v decretar 10 que guste, pero yo segui


siendo lo que soy, y se preciso, ciertamente, que mi e!rcito me
obedezca.

21. Cran beneficio de las

conscripciones.

22. Hubiera visto esto mucho ms proeto.


240

dirigieron su ambicin hacia otra parte 16. DeI nmero de los primeros fue Juan Acat, sobre cuya fidelidad no podemos formar juicio, supuesto que l no fue vencedor; pero se convendr en que si
lo hubiera sido quedaban a su discrecin ls florentinos. El hecho
de que Santiago Sforza no invadiera los Estados que le tenan a su
sueldo nace de que tuvo siempre contra s a los Braceschis, que le
contenan, al mismo tiempo que l los contenal?. Ultimamente, si
Francisco Sforza 18 dirigi eficazmente su ambicin hacia la Lombarda fue porque Bracio diriga la suya hacia los Estados de la
Iglesia y el reino de Npoles. Pero volvamos a algunos hechos
ms cercanos
Tomemos

a nosotros 19.
la poca en que los

florentinos eligieron capitn

y que habla adquirido una grande reputacin, aunque nacrdo en una condicin vulgar. iQuin negar
que si l se hubiese apoderado de Pisa, sus soldados, por ms florentinos que ellos eran, hubieran tenido por conveniente el quedarse con l? Si 1 hubiera pasado al sueldo del enemigo, no era
ya posible remediar cosa ninguna; y supuesto que le haban conservado por capitn, era cosa natural que le obedeciesen sus
Paulo Viteli, habillsimo sujeto

tropas 20.

Si se consideran los adelantamientos que Ios venecianos hicienon,


se ver qne ellos obraron segura y gloriosamente mientras que hicieron ellos mismos la guerra. Lo cual se verific mientras que no
tentaron nada contra la tierra firme, y que su nobleza pele valerosamente con el pueblo bajo armado2l. Pero cuando se pusieron a
hacer Ia guerra por erra, abandonndolos entonces su valor abrazaron los estilos de la Italia y se sirvieron de legiones mercenarias.

No tuvieron que desconfiar mucho de ellas en el principio de sus


adquisiciones, porque no poseian entonces en tierra firme un pas
considerable, y gozaban todavfa de una respetable reputacin. Pero
Iuego que se engrandecieron bajo el mando del capitn Carmagnola,
echaron de ver bien pronto la falta en que ellos haban incurrido.
Viendo a este hombre, tan hbil como valeroso, dejarse derrotar,
sin embargo, al obrar por ellos contra el duque de MiIn, su soberano natural, y sabiendo, adems, que en esta guerra se conducla
frfamente comprendieron que no podan vencer ya con 122. Pero
como conian peligro de perder lo que habfan adquirido si hubieran
licenciado a este capitn, que se hubiera pasado al servicio del enemigo, y como tambin la prudencia no les permita dejarle en su

16. Lo importante es ver lo que promete Bs.


17. Era fireciso saber destruirlo.

18.
19.

Sublimel, es el mejor modelo.


Porque no pudiste seguirme!
20. El Directorio murmurar y decretar 10 que guste, pero yo segui
siendo lo o^ue soy, y ser preciso, ciertamente, que mi eircito me
obedezca.

21. Cran beneficio de las

conscripciones.

22. Hubiera visto esto mucho ms proeto.


240

puesto, se vieron obligados, para conseruar sus adquisiciones, ,a


cerle perecer23.

ha-

'Tuvieron despus por capitn a Bartolom. Colleoni. de Bra Roberto de San Severino, al conde de Pitigliano y otros
semejantes, de quienes no tenan que temer las victorias, iino las
deriotas como luego les sucedi en Vail, donde en un dla perdieron
gamo,

lo que con tanto sacrificio haban conquistado en ochocientos aos:


Forque estas milicias traen lentas, tardas y mezquinas adquisiciones o sbditos y prdidas fabulosas24.'

Concluyamos de todo esto que con legiones mercenarias las conquistas son lentas, tardas, dbiles, y las prdidas rpentinas e in-

mensas .
. Supuesto que estos ejemplos me han llevado a hablar de la ItaIia, en que se sirven de semejantes arrnas desde hace muchos aos,

quiero volver a tomar de ms arriba Io que le es relativo, a fin de


Que habiendo dado a conocer su origen y progresos pueda reformarse mejr el uso suyo25. Es menester traer a Ia memoria, desde
luego, cmo en los siglos pasados, luego que el emperador de AIemania hubo comenzado a ser echado de la Italia 2G y el papa a ad-

quirir en ella una grande dominacin temporal, se vio dividida


aquIla en muchos Estados 27. En las ciudades ms considerables se
arm el pueblo contra los no-bles, quienes, favorecidos al principio

por el emperador; tenari opt'imidos a los restantes ciudadanos; y


el Papa auxiliaba estas rebeliones populares para adquirir valimiento en las cosas terrenas2S. En otras muchas ciudades. diversos )
ciudadanos se hicieron prncipes de ellas29. Habiendo caldo con i
ello Italia casi toda bajo el poder de.Ios Papas, si se exceptan al- j
gunas repblicas 30, y no estando habituados estos pontfices ni
sus cardenales a la profesin de las armas, se echaron tomar a su
sueldo tropas extranjeras. El primer capitn que puso en crdito a

estas tropas fue el romaol Alberico de Como, en cuya escuela se formaron, ertre otres varios, Bracio y Sforza .que fueron despus los

rbitros de ltalia; tras ellos vinieron todos aquellos otros capitanes rnercenarios que hasta nuestros das mandaron.los ejrcitos de
nuestra vasta pennsula3l. El resultado de su valor es que este
hermoso pas, a pesar de ellos, pudo ser recorrido libremente por

En realldad es Io ms seguro; hubiera debido .hacerlo yo con ms


fre-ouencia de-.lo que lo hice. Dos veces no bastaban; tengo-que temerb
todo por no haberlo hecho tres a lo menos.
24. Peor que peor para ellos; todava no lo han. sto todo.
23.

25.
26.
27.

28.
29.

Disgregacin superflua para m.


Restablecer all el- imperio.

I-a disin desaparecer.


Gregoio VII, especialmente, fue muy hbil en esto.
Hacer obrar yo slo y para ml slo estos tres mviles a un mismo
trempo-

30.

Todo esto cambiar.

31.

iLastimosos caudillos

de frajidos!

241
16

- Maquiavelo

Carlos VIII, tomado por Luis XII, sojuzgado por Fernando e insultado por los suizosS3.
El mtodo que estos capitanes seguan consista primeramente
en privar de toda consideracin a la infantera, a fin de proporcionarie la mayor reputacin a s mismos; y obraban as porque, no
poseyendo Estado ninguno, no podan tener ms que pocos, infanies, ni alimentar a muchos, y que, por consiguiente, la infatera
no poda adquirirles un gran renombre3S. Prefean la caballera,
a los recursos del pas que haba
cuy cantida proporcionaban
-y in el que era
tanto ms honrada cuanto ms
de alimentarla,
fcil era su mantenimiento. Las cosas haban llegado a tal punto
que, en un ejrcito de veinte mil hombres, no se contaban dos mil
infantes 34.

Haban tomado, adems, todos los medios posibles para desterrar de sus soldados y de s mismos la fatiga y el miedo, intro-duciendo el uso de no matar en las refriegas, sino de hacer en ellas
pii"""."t, sin degollarlos35. De noche los de las tiendas no iban a
"u*pu. en las tieiras, y los de las tierras no volvan a las tiendas;
no hican fosos ni empalizadas alrededor de su campo ni se acampaban durante el invierno. Todas estas cosas permitidas en su
isciplina militar se habian imaginado por. ellos, como lo hemos
dich, para ahorrarles algunas fatigas y peligrosS6. Pero con estas
pr"iuiriiorr"r condujeron a'Italia a la esclavitud y al envilecimiento3T.

CAPITULO

XIII

SOLDADOS AUXILIARES, MIXTOS

PROPIOS

Las armas auxiliares que he contado entre las intiles son las
I
f" { orr" otro prfncipe os presta para socorreros y defenderos 1' As, en
' estos ltirios timpos, habiendo hecho el Papa Julio una desacertada
prueba de las tropas mercenarias en el ataque de Ierrara, - cona incorporrsele
ii"o .o., Fernando, rey de Espaa, que ste ira
con sus tropas. Esias rmas pueden ser tiles y buenas en s mis-

32. A los que hago temblar, despus de haber hecho tanto yomas
,l1""--"9rormlmo estos tres monarcas juntos; y eto contra troPas mucho
dables.

33. Miserables!, lastimoso!


34. Carece de sentido comtln. Y los

alaban!

35.Cobardla!,necedadl;acuchillar,haceraicos,despedazar,aniquilar'
aterrar, etc.
36. Y es menester hacer lo contrario, cuando sea posible, para tener buenas tropas.

37.

Esto deba suceder necesariamente.


Imasinar el medio de infundirles la idea de una
ihcorporacin con sus piopias amas, por medio de la estratagema

l. Intiles! Es mucho.

de una cofederacin o unin al gran imperio.

242

mas2; pero son infaustas siempre para el que Ias llama; porque si
pierdes la batalla, quedas derrotado, y si la ganas, te haces prisionero suyo en algn modo 3.
Aunque las antiguas historias estn llenas de ejemplos que prueban esta verdad +, quiero detenerme en el de Julio II, que est
todava muy reciente. Si el partido que l abraz de ponerse todo
entero en las manos de un extranjero para conquistar Ferrara no
Ie fue funesto, es que su buena fortuna engendr una tercera causa,
que le preserv contra los efectos de esta mala determinacinS.
Habiendo sido derrotados sus auxiliares en Ravena, los suizos
que sobrevivieron, contra su esperanza y la de todos los dems,
echaron a los franceses que haban ganado la victoria. No qued
hecho prisionero de sus enemigos por la nica razn de que ellos
iban hurendo; ni de sus auxiliares, a causa de que l haba vencido realmente, pero con arrnas diferentes a las de ellos 6.
Hallndose los florentinos sin ejrcito totalmente, llamaron a
diez mil franceses para ayudarlos a apoderarse de Pisa; y esta disposicin les hizo correr ms peligros como nunca hasta entonces
haban tenido que afrontar.
Queriendo oponerse el emperador de Constantinopla a sus vecinos, envi a Grecia diez mil turcos, los que, acabada la guerra,
no quisieron ya salir de ella 7; y fue eI principio de Ia sujecin de
los griegos al yugo de los infieless.
Unicamente el que no quiere estar habilitado para vencerg es
capaz de valerse de semejantes arrnas, que miro como mucho ms
peligrosas que las mercenarias. Cuando son vencidas, no quedan
por ello todas menos unidas y dispuestas a obedecer a otros que. a
ti, en vez de que las mercenarias, despus de la ctoria, tienen
necesidad de una ocasin ms favorable paa atacarle, porque no
forman todas un mismo cuerpo. Por otra parte, hallndose reunidas y pagadas por ti, el tercero a quien has conferido el mando
suyo no puede tan pronto adquirir bastante autoridad sobre ellas

para disponerlas inmediatamente a atacarte. Si la cobarda es lo que


debe temerse ms en las tropas mercenarias, lo ms temible en las
auxiliares es la valenta 10.

Un -prfncipe sabio evit siempre valerse de unas y otras; y


recurri a sus propias armas, prefiriendo perder con ellas a ,"rr"". l r&
con las ajenas. No mir jams como una victoria real Io que se I "

2.
3.

Esto me basta.

Mi

sistema de alianza debe prevenir estos dos inconvenientes.


Deba confirmarla yo, cuando me vea destinado a desmentirlal
). Estas terceras causas no dieron nunca ms que pesados chascos a
mi buena fortuna.
6. Es ser afortunado y vencer como Papa.
7. Por cierto haremos lo mismo en Italia, en la que no entramos ms
4.

8,

9.
10.

que echmdo a los aliados.


Le ha ido mucho mejor a Italia con ello.
Necio! Puede haber otro de esta fuerza?
Sublime, y de una suma profundidad.

243

gana eon las armas de

los otros. No titubear

nunca 11

en citar'

;; ;tt" ;ateria, a Cstr Borgig y la c^onducta rya en semejante


caso- Entr este duqG-ta-ffiai auxiliares en Romaa, conduciendo a ella las tropas francesas con que tom Imola y Forli-l2;
juz;;;;;p;;;ciZndole'bien pronto sesuras semejantes armas, v
qando ou habla menos riego en servirse de las mercenarias, tom
stos
r"rii l"i tos orsini v vitelis. Advirtiendo, pues,

i-

-quede
y peligroso, se deshizo
13'
propias
que
suyas
fuesen
eLli, re"ur.i"ndo a unas rmas

uiuuut d un modo sotpe"hoso, infiel

Podemos juzgar fcilmente de la diferencia que hubo .entr-e-. la


reput;;in aei airque Csar Borgia, sostenido por los- Orsini y Vitelis, y la que l se granje luego que se hubo quedado con sus -props- solaos, no Jpoyndose hs que sobre- s mismos' Se hallar
tue bien apreciado bajo el
;;i; ;"t superior la precedente. Noque
l era enteramente pG
afecto militai ms que cuando se vio
seedor de las armas que emPleaba'

Aunque no he querido desarme de los ejemplos italianos--tomaos-""-ri"a era inmediata a la nuestra, no olvidar por ello a-Hiern
-Si.u"rrtu, de quien mencion anteriormente 14. Desde que fue- el+
eio pot loi siraiusanos para jefe de st- ejrcito, como lo he dicho'
Eoooii inmediatamente que no era til la tropa mercenaria, porque
."r-jf". eran lo que fueron en lo sucesivo los capitanes de -Itala
iir- ."v""ao que l no poda conservarlos- ni retirarlos, tomproresolucin de destrozarl6s 15; hizo despus la guerra con sus

pias armas

nunca

ya con las

ajenas 16.

Quiero traer a Ia memoria* todava un hecho-del.Antiguo-Testu,,,iii- q"" tiene relacin con mi materia 1? Ofrecindose David
u Sutt ir a pelear contra el filisteo Goliat' SaI, oara darle-alienios, le revistib con s,-, armadura real; pero David, despus de habr* p,r"ito, la ctesech diciendo que cargado as no podla servirse
libreente de sus propias fuerzas y que gustaba ms de acometer
con honda y cuchilio 1 enemigo' En suma, si tomas las armaduras
se te caen de los hombros o te pesan mucho, o te
ajnas, o
embarazan.
aprietan y"ila.
Carlos VII, padre de Luis XI, hablendo librado con su valor y
fortuna a Francia de la presencia de los ingleses, conoci la necesi-

11.

12.

t3.
14.

:Ahr :or ou titubearlas?. por qu no apreciabas sus prcndas


t" oiuuun muhoJ tonts? Pero qu hace esto en la po
"iiri".1'i'q"d
lftica?
se conserva tatr fcilmente?
Qu no se toma con estais tropas?, pero
Siempre stas antes de todas las otra'
Maquiavelo me alaga haciendo nueva mencln de este Mros de mi
genealogfa.

Feliz de haberlo podido, y ms arln de haberlo hecho'


gloria y
l. No conviene nunca pasar, por deber, la menor cosa de su
poder a otro ms que a sl mismo.
para-s"tt:i!1:
bn forma audaz y hbil se vale de un episodio bfblico,
arnado con meoros
s tesis: vale ds un ejrcito propio
-equipado,
-aunquepero
prestado'
i*.t"l"il",J 1*t.o-"it"ito iii.temeo:te
15.

t7. La eleccin de este ejemplo es una mpleza.

244

dad de tener arrnas que fuesen suyasl8 y.quiso que hubiera caballerla e infantera en su reino. El rey Luis XI, su hijo, suprimi
la infanteria y tom a sueldo a suizos 19. Imitada esta falta por sus
sucesores, es ahora, como lo vemos (en el ao 1513), la causa de
los peligros en que se hall el reino. Acreditando a los suizos desalent su propio ejrcito, y suprimiendo enteramente la infantera
hizo dependiente de las armas ajenas su propia caballera, que acostumbrada a pelear con la ayuda de los suizos cree no poder ya
vencer sin ellos 20. Resulta de ello que los franceses no bastaron

para pelear contra los suizos,

que sin ellos no intentaron nada

contra los otros.


Los ejrcitos de Francia se conformaron, pues, en parte de sus
propias arrnas, y en parte de las mercenaria' Reunidas las ur,ras
y Ias otras valen ms que si no hubiera ms que mercenarias o auxiIiares; pero un ejrcito as formado es mucho ms inferior a lo que
l sera si se compusiera de armas francesas nicamente2l. Este
ejemplo basta, porque el reino de Francia sera invencible si se
hubiera acrecentado o conservado solamente la institucin militar
de Carlos VII22. Pero a menudo una cierta cosa, que los hombres
de una mediana prudencia establecen con motivo de algn bien
que ella promete, esconde en s misrna un funestsimo veneno, como
lo dije antes hablando de las fiebres tsicas. As, pues, el que es-.1
tand al frente de un principado no descubre el mal en su ra2, ni I
lo conoce hasta que 1 se manifiesta, no es verdaderamente sabio. I
Fero est acordada a pocos prncipes esta perspicacia23.

Si se quiere subir al origen de la ruina del imperio romano


se descubrir que ella trae su fecha de Ia poca en que l se puso
a tomar godos a sueldo, porque desde entonces comenzaron a
cnervarse las fuerzas 24; y cuanto vigor se le haca perder se con-

vefta en provecho de ellos.


Concluyo que ningn principado puede estar seguro cuando no tie-
ne arrnas que le pertenezcan en su totalidadzs. Hay ms: depende l I
enterament de l suerte, porque carece del valor que sera necesario \ , -*
para defenderlo en la adversidad. La opinin y mxima de los po- / :ri
lticos sabios fue siempre que ninguna cosa es tn dbil, tan vacilante, \
como Ia reputacin de una potencia que no est fundada sobre sus I

propias fuenas.

18.

20.

21.
22.
2

24.

del tiempo y funestas experiencias para comprender Io que


les es indispensable.
El necio! pero a veces, no; todo su consejo estaba en su cabeza; miiaba a Fracia como un prado que l poda segar todos los_ aflos, y
tan a fondo como quisieia. Tuvb tambln su hombre de Saint-Jean
d'Angeli, y se condujo con xito en el negocio de Odet.
Qu diferencia! No hay ni siquiera un soldado mio que no crea po'
der vencer por sf solo.
En una grandsima parte.
Ella lo est, porque le he dado otras muchas mejores todava.
Necesitan

An en este siglo de tantas luces...


lo mismo juzgu cuando por vez primera le, Ia historia de
decadencia.

25.

esta

I"as vuestras no son vuestras, sino mas.

245

Las propias son las que se componen de los soldados, ciudadanos

o hechuias-del prncipe: todas las dems son mercenarias o auxiliareszo. El modo para formarse armas propias ser fcil de hallar2? si se examinan las instituciones de que habl antes, 'y si se
considera cmo Filipo, padre de Alejandro, igualmente que muchas
repblicas y prncipes, formaron ejrcitos y los ordenaron' Remito
enteramente

a sus constituciones para este objeto28.

CAPITULO

XIv

DEBERES DEL GOBERNANTE PARA CON

EL EJERCITO*

U, prncipe no debe tener otro objeto, otro pensamiento, ni


jcultivar otro 4fte ,ms.-qqe e!,4e la guega, el del orden y el de la
idisciplina de'los jrcitosl, porque es el nico que se espera ver
i ejercido por el que manda,'Este arte es de una tan grande utilidad
que l no solamente mantiene en el trono a los que nacieron prncipes, sino que tambin hace subir con frecuencia a la clase de
prncipe a algunos hombres de una condicin privadaz. Por una
iazn contraria, sucedi que varios prncipes, que se ocupaban
ms en las delicias de la vida que en las cosas militares, perdieron sus Estados3 La primera causa que te hara perder tu estadol
sera abandonar el arte de la guerra, al paso que la condicin pri- l-
mera para adquirirlo es la de ser experto en 1. Mostrse superior
en ello Francisco Sforza por el solo hecho de que, no siendo ms
que un simple particular, lleg a ser duque de Miln a; y sus hijos,
por haber evitado las fatigas e incomodidades de la profesin de
las armas, de duques que ellos eran pasaron a ser simples par-

ticulares con esta diferenciaS.

Entre las dems races del mal que te acaecer, si por ti


el oficio de las armas, debes contar el me-

mismo no ejerces

26. Ellos no tienen realmentg otras si aun es que las que tienen estn
por ellos.
27. No para ellos, a lo menos tan pronto.
28. Est bien; pero.es posible todar'a referirse a m'
* Este capitulo es la proyeccin de los dos anteriores; -.conlrma y-exalta
la ventia de tenef u eircito propio, bien disciplinado en el cml
dsecha las fuerzas auxiliares de
se puedi confiar plenamnte y-paso
del tiempo condicionan la poli
extranierasoue con el-Ia
- )l ot.icias
y
dI
Estado. Ms vale ser cabeza de
trnquilidad
iica interna
rattr que cola de len'
mis - Memorias. . Yol:
l. Dicen que voy a tomar la pluma para escribir
iescribii!, m-e tomaran Pof un bbbo? Es ya mucho que mi .lrermano Luciano haga versos. El entretenerse
des es renunciar a reinar.
Hc mostrado Io uno y 1o otro.
Es indefectible.

2.
3.
4. Y yo, pues!
5. Como ellos bien
246

pronto.

en

semejantes puerrllda-

nosprecio que habrn concebido para con tu persona6, lo que es


una de aquellas infamias de que el principe debe preservarse, como
se dir ms adelante al hablar de aquellas a las que se propasa l con utilidad. Entre el que es guerrero y el que no lo es
no hay ninguna proporcin. La raz6n nos dice que el sujeto que se
halla armado no obedece con gusto a cualquiera que sea desarmado?; y que el amo que est desarmado no puede vivir seguro
entre sirvientes armadosS. Con el desdn que est en el corazn
del uno y la sospecha que el nimo del otro abriga, no es posible que ellos hagan juntos buenas operacionesg.

En cuanto a sus acciones, debe no solamente tener bien orde'


nadas y ejercitadas sus tropas, sino tambin ir con frecuencia a
con Ia que, por una parte, acostumbra su cuerpo a la fatiga,
--ucazat
y por otra, aprende a conocer la calidad de los sitios, el declive de
Ias montaas, Ia entrada de los valles, la situacin de las llanuras,
la naturaleza de los ros, la de las lagunas. Es un estudio en el
que debe poner la mayor atencin u'.
Estos conocimientos le son tiles baio dos aspectos: en primer
lugar, dndole a conocer bien su pas lo ponen en condiciones de
defenderlo mejor; y, adems, cuando l ha conocido y frecuentado
bien los sitios, comprende fcilmente por analoga lo que debe
ser otro pas que l no tiene a la vista y en el que tenga operaciones militares que combinar. Las colinas, valles, llanuras, ros y
Iagunas que hay en Toscana tienen con los de los otros palses
una cierta semejanza que hace que, por medio del conocimimto
de una provincia, se puedan conocer fcilmente las otras 1!1.
El prncipe que carece de esta ciencia prctica no posee el pri-

a un capitn, porque ella ensea )


a hallar al enemigo, a tomar alojamiento, a conducir los ejr'
citos, a dirigir las batallas, a talar un teritorio con acierto 13. Entre las alabanzas que los escritores dieon a Filopmenes, rey de
los acayos, es la mayor la de no haber pensado nunca, aun
mero de los talentos necesarios

tiempo de paz, ms que en los diversos modos de hacer la guerra

I1n

6. La espada y charreteras solas no preserran de l cuando no hay ms.


7. No lo veis, pues?
8. Y creen estarlo!
9. Aun cuando yo no me mezclara en ello.
10. .Maquiavelo! Qu secreto les revelas!, pero tc leen ni leyeron
Jamas.

11. Me he aprovechado de los consejos.


12. Adanse a esto buenas caitas topogrficas.
13. He aprovechado bien tus consejos?
14. En ella pienso, aun durmiendo..., no obstante duermo alguna vez.
247

Cuando l se paseaba:cotr.sus,amigos por eI campo; se paraba


con frecuencia, y discura con ellos sobre est objeto, diciendo:
"Si los enemigos estuvieran en aquella colina inmediatamente, y
nos .hallrarnos aqu con.nuestro ejrcito, cul de ellos o nosotros
tendra la sup,erioridad? . Cmo se podra ir seguramente contra

ellos, observando las eglas de la tctica? Cmo convendra .darles


alcance, si se.retiraran?'r15. Les propona, mientras caminaba, todos los casos en que puede hallarse,un ejrcito, oa sus pareceres,
deca el suyo y Io corroboraba con buenas ,razonesi de modo que
teniendo continuamentq. ocupado su .nimo gn lo que concierne al
arte de la guerra, nunca conduciendo sus ejrcitos habra sido sorprendido por un accidente para el que l no hubiera preparado el

'

conducente iemedio

16.

El prncipe, para ejercitar su espritu, debe leer las historias 17;


yt al contemplar las acciones de los varones insignes, debe notar
- t I particularmente
cmo se condujerou ellos en las guerras, examinar
l= I
I las causas de sus victorias, a fin de conseguirlas l mismo; .las de
sus prdidas, a fin de no experimentarlas. Debe, sobre todo, como
hicieron ellos, . escoger, entre los antiguos hroes cuia gloria se
celebr ms, un modelo cuyas acciones y proezas estn presentes
siempre en su nimo 18.. As corrio Alejandlo Magno imitaba a
Aguiles, Csar segua. a Alejandro y .Scipin caminaba tras Ias huellas. de Ciro ** Cualquiera, que lea la vida d este timo, escrita
por Jenofonte, reconocer dspus en la dc Scipin cunta gloria
le result a ste haberse propuesto a Ciro por rriodelo y cun semejante se hizo a 1, por otra parte, con su continencia, afabilidad,
humanidad y liberalidad, segrln lo que Jenofonte nos refiri de su

da

19.

Estas son Ias reglas que un prncipe sabio debe observar. Tan
lejos de perrnanecer ocioso en tiempo de paz, frmese entonces un
copioso caudal de recursos que puedan serle de provecho en la adversidad, a fin de que si Ia fortuna se le vuelve contraria lo halle
dispuesto.a resistirse a ella.

15..
16.

17.
18.

Cuntas veces he hecho lo mismo, desde mi juyentud!


No se prevn nunca todos; pero se halla de repente el remedio, por
ms que cueste.

Desgraciado el estadista que no las lee!


Por qu no tomar ms qu uno, el que quiere ser mayor que todos?
Carlomagno me ha complacido, pero Csar, Atila, Tamerln no son de
despreciar.

eI origen de sus fuentes: Aquiles ideal de Alejandro


Magno (Cfr. Plutarco, "Vidas Paralelas"); para Julio Csar, .para Alejandro Magno (Ctr, Suetonio, "Divus Iulius"); Ciro, para Escipin el
Africano, (Ctr. Cicern, M, "Ad Quintum Fratrem", C.L).
Necia obsenacinAdvertimos aqul

19.

248

CAPITT]LO XV

ASPECTOS LOABLES

EN TODO HOMBRE
EN EL GOBERNANTEI

CENSURABLES

ESPECIATMENTE

Nos rest ahora ver cmo debe conducirse un prncipe

sirs goberndos

ria; y al tratarla yo mismo

\.

despus

con

ya sobre esta matede ellos no incurrir en el

amigos. Muchos escribieron

cargo d preuncin, supuest que no hablar ms que con arreglo


a lo que sobre esto dijeron ellosr. Siendo mi fin escribir una cosa
til para quien la comprende, he tenido por ms conducente seguir
la verdad real ** de la materia 2 que Ios desvaros de la imaginacin
en lo relativo a ella3; porque muchos imaginaron repblicas y principados que no se vieron ni existieron nunca4. Hay tanta distancia en- |
tre saber cmo viven.los hombres y saber cmo deberan vivir, co- I
mo la que hay en aquel que deja de hacer lo que est haciendo por I
lo que debera hacer. Inevitablemente se encamina a la ruina en
vez de beneficiarse. y supuesto que un prncipe que en todo quiere hacer profesin de ser bueno, cuando est rodeado de gentes
que no lo son5, no puede menos de caminar hacia su ruina. Es,
pue, necesario que un prncipe que desea mantenerse aprenda a
poder no ser bueno, y a servirse o no servirse de esta facultad
I
segn que las circunstancias lo exijan ***.
Dejando, pues, a un lado las cosas imaginarias de las que son
verdaderas, digo que cuantos hombres hacen hablar de s, y especialmente los principes, por que estn colocados en mayor altura que
los dems, se distinguen con algunas de aquellas prendas patentes, de

* +

las que ms atraen la censura y otras la alabanza. El uno es mirado como liberal, el otro como iiilsrable en lo que me sirve de una
expresin toscana eD vez de emplear la palabra avaro; porque en
,"r" captulo puede considerarse como el centro de la obra. Aqul Ma@ qrriavelo
da rienda suelta a su pensamiento poltico y a las iquietudes de su alma.
l Primera advertencia que ha de hacerse para comprender bim a Ma^ ouiavelo.
rZrvLisql Q"")
; verdad real, pero tal como se desarrolla normalmente entre los
hombres, y no aquella verdad terica, concebida en Ia mente de los
...filsofos.
lolil:co
2. En todo, ver las cosas como ellas son.
3. Los de Platn, no valen ms en la'prctica, que los de Juan Jacobo.
4. Con arreglo a ellos juzgan los visionarios de moral y filosofa a los
estadistas.

5. Si todos no son malos, Ios que lo son tienen recursos y una actividad
que hace como si todos lo fueran. Los ms perversos son a menudo
los que, a su lado, aparentan ser los mejores.
. Se dir lo qle se quiera; lo esencial es mantererse y consenar el
buen orden del Estado.
*** El pensamiento politico-conslituye Ia base de todas sus ideas, princi
.
pio. que.corrobora et Ins Discu_rsos, C.I., en donde isiste sobre Ia
experiencia universal: es necesario para quien est al fretrte de una
nacin y la legisla-, suponr que todos los hombres son malos y que
. el gobernante puede .seroirse de sus debilidades en el momenio tn
que lo estime conveniente.
249

* 7y
'r

nuestra lengua un avaro es tambin eI que tira a enriquecerse con


rapias, y llamamos miserable a aquel que nicamente se abstiene
de hacer uso de la que I posee. Y para continuar mi enumeracin
aiado: ste pasa por dar con gusto, aqul por ser rapaz; el uno se
reputa como cruel, el otro tiene la fama de ser compasivo; ste
pasa por carecer de fe, aqul por ser fiel en sus promesas; el uno
por afeminado y pusik.nime, el otro por valeroso y feroz; tal por
humano, cul por soberbio; uno por lascivo, otro por casto; ste
por franco, aqul por artificioso; el uno por duro, el otro por dulce
y fleble; ste por suave, aqul por ligero; uno por religioso, otro

por incrdulo, etc.?.

No habria cosa ms loable que un principe que estuviera dotado ,


prendas I he entremezclado con las malas que I l(
le son opuestas; cada uno convendr en ello, lo s. Pero como uno
no puede tenerlas todas, y ni aun ponerlas perfectamente en prctica, porque la condicin humana no lo permite, es necesario que el
prncipe sea bastante prudente para evitar la infamia de los vicios
que Ie haran perder su principado; y aun para presenrarse, si lo
puede, de los que no se haran perder9. Si, no obstante esto, no se
abstuviera de los ltimos, estara obligado a menos rreserva abando'
nndose a ellos 10. Pero no tema incurrir en la infamia ajena a I
ciertos vicios si no puede fcilmente sin ellos conservar su Estado; I
porque si se pesa bien todo, hay una cierta cosa que parecer ser
una virtud, por ejemplo, Ia bondad, clernencia, y que si la observas,
formar tu ruina, mientras que otra cierta cosa que parecer un vicio formar tu seguridad y bienestar si la practicas.

de cuantas buenas

cAPrrulo xvl

AVARICIA

PRODIGALIDAD

EN EL GOBERNANTE*

Comenzando por la primera de estas prendas, dir cun til


sera el ser liberal; sin embargo, la Iiberalidad que impidiera que te
temieran te sera perjudicial. Si la ejerces prudentemente como ella
debe serlo, de modo que no lo sepan 1, no incurrirs por esto en la
infamia del vicio contrario. Pero como el que quiere conseruarse entre los hombres Ia reputacin de ser liberal no puede abstenerse de

parecer suntuoso, suceder siempre que


7.
8.

un prncipe que quiere

si lo podis.
S, como Luis XVI; pero tambin acaba perdiendo uno su reino

Escoged

su

cabeza.
9.
10.

Consejo de moralista.
En cuanto a esto, me burlo del "qu dirn".

Este epltulo contina

captulo XV.
7.

250

el

desarrollo de los principios postulados en el

Es tambin muy evanglico. De qu sirviera ser liberal si Io fuera uno

por

inters

vanidad?

tener Ia gloria de. ello consurnir todas sus riquezas en prodigalidades; y aI cabo, si quiere continuar pasando por liberal, estar obligado a gravar extraordinariamente a sus gobernados, a ser extrema.
damente fiscal y hacer cuanto es imaginable para tener dinero. Pues
bien, esta conducta comenzar a hacerle odioso a sus gobernados2;
y empobrecindoles as ms y ms perdera la estimacin de cada
uno de ellos, de tal modo que, despus de haber perjudicado a muchas personas, para ejercer esta prodigalidad que no ha favorecido
ms que a un cortsimo pmero de stas sentir vivamente la pri-

mera necesidad3,

peligrar por ello

al

menor riesgo4.

Si

reco.

nociendo entonces su falta quiere mudar de conducta, se atraer repentinamente la infamia ajena a Ia avariciaS.
No pudiendo, pues, un prncipe, sin que de ello le resulte perjuicio, ejercer la virtud de Ia liberalidad de un modo notorio, debe,
si es prudente, no inquietarse de ser notado de avaricia, porque
con el tiempo le tendrn ms y ms por liberal cuando vean que
por medio de su parsimonia le bastan sus rentas para defenderse
de cualquiera que le declar la guerra y para hacer empresas sin
gravar a sus pueblos 6; por este medio ejerce la liberalidad con todos
aquellos a quienes no toma nada, y cuyo nmero es infinito, mientras que no es avaro ms que con aquellos hombres a quienes no
da, y cuyo nmero es poco crecido?.
No hemos visto en estos tiempos que solamente los que pasaban
por avaros hicieron grandes cosas y que los prdigos quedaron vencidos? El Papa Julio II, despus de haberse servido de la reputa-

al pontificado 8, no pens ya
en conservar este renombre cuando quiso habilitarse para
pelear contra el rey de Francia. Sostuvo muchas guerras sin imponer un tributo extraordinario, y su larga parsimonia le suministr
cuanto era necesario para los gastos superfluos 9. El actual rey de
Espaa ** (Fernando, rey de Castilla y Aragn) si hubiera sido liberal no hubiera hecho tan famosas empresas ni vencido en tantas

cin de hombre liberal para llegar


despus

ocasiones

10.

As, pues, un prncipe que no quiere verse obligado a despojar | ..


a sus gobernados y quiere tener siempre con qu defenderse, no ser I ik
pobre y miserable, ni verse precisado a ser rapaz, debe temer poco I
2. Esto me afecta algo; pero recobrar la estimacin con

cngaosas ha-

zafias.

3. Ir en busca de dinero a todos los pases


4. Ave de mal agero; habrs mentido en esto.
5. Apenas me inquietara yo de ello.

extranjeros,

6.

Animo apocado!

7.

El buen hombre!
La palabra liberal, tomada metafsicamente, me sirvi casi Io mismo. Is expresiones de ideas liberales, de modo de pensar liberal,
que a 1o menos no arruinan y embelesan a todos los idelogos, son,
sin embargo, de mi invencin. Inventado por m este talismn, no
servir nunca ms que a mi causa, y abogar siempre por mi reina-

do, aun en poder de los que me destronarn.

9.

Idea Mesquina.
Fernando CatIico,

10.

fue juzgado tacao y

avaro.

Tontera.

25t

, el incurrir en la fama de avaro, supuesto que la avricia e uno


a lL uq"ilos vicios que aseguran su reinadoll. Si alguno me.objeI
t*t qrr. Csar cosigui' su imperio con su liberalidad 12 *tt, y

que oos muchos llegaion a puestos elevadlsimos porque.pasaban.por


ii"r1"r, responderla- yo: o tsts en camino de adquirir un princlpado o te lo has adquirido ya; en el primer caso, es menester que
el sgundo, te ser perniciosa la liberalidad'
iut"t po" liberall3, fen
-Ctu.
uno de loi que querian conseguir el principado-de- Roma;
pero si".u
hubiera vivido-l algn empo despus de haberlo logrado,
y no moderado sus dispendios, hubiera destruido su imperio'
ejrciMe replicarn que hubo muchos -prncipes que-co! sus de ser
"hieron
grandei cosas y, sin embargo, tenan la fama
tos
*"V-iiU"..t"r?-r*. Responderr o el qrcipe en sus larguezas expendel
,rri" p.opio, bienes y los de sus sbditos o expende el _bien ajeno.

"debe
ser econmicg; y en el segundo no debe
En t primer
-ningunacaso
especie de liberalidadlS. El prfncipe gue con ust
omitir
iZi"ii.t-li u"t.t" de botn, saqueos, carniceras, v disponer de
ls caudales"de los vencidos, est obligado a ser prdigo con sus
tit., porque sln eiio no' te seguirin eltos 16' Puedei mostrarte I y"
ntonces' mpliamente generoso, supuesto que das lo -que 9o .:s I
iuvo ni-ae tus soldadosl co*o io hicieror,r Ciro, Csar, AlejandrorT;
v .este disoendio que en semejante ocasin haces con el bien de
ttot, l".iot- e periudicar a tu reputacin le aade una ms sobr+
ruii"lt" re. La nlc cosa que puede perjudicarte es gastar el tuyo'
I No hav nada que se agote tanto de si mismo como layliberalidad;
rt. l*i""iiur-".-i"
plerdes la facultad de ejercerla te vuelves
".i"."".,
lei
bien cuando quieres evitarlo te haces ray
iip.""iuirl"
;;;;;' -pr-v
de que un
ti..i20. Ahora bien, uno de los inconvenientesy--aborrecido'
es el de ser menospreciado
iiit "ip" debe preservarse
que.hay
Conduciendo a uno y otro Ia liberalidad, concluyo de ello
,ro tener la reputacin de avaro, que no produce
ms sabiduru
infamia sin odio, que verse' por la gana de tener
; a"; una "r,
r(

11.
12..

No es ste con quien yo contaria ms'


Mis generales saben lo que les di antes, y.para que yo llegara al punto

de conferirles ducados y bastones de manscat'


r.omano a fiu de au'
Julio Csar se manifeii prdigo con el. pueblo
grandes gastos que comque
pero
realizar
tuvo
'-.ii
'Jiir?ir"i,i-"niai-pp"iaridad,
p,uti.o.
todo soberna-nte que compra Populaii
e' su prop-io pueblo - que ingenuamente Io
i'd;:"' :ori;tt','1."-"i"
y
celebra

admira. Actitud siempre vigente

actual'

13

Lo fui vo en acciones y palabras: a cuntos necios no sc cnga


el falso-oropel de las ids liberales!

14.

Vas

15.

Quin

t6.

juzgarme.

lo hizo mejor que Yo?


He aqu el sccreto del permiso que di pam los-saqucos y pillajcs'
Les dba cuanto podan iomar, de ah su inmutable apego mr pcr'
sona.

t7.

yo.

19.

Que sirve para aumentar la otra.


Cuando uno no sabe otros lnedios pira !antenerlos.

m.

Esto casi no me inquieta..

18.

252

con

'

fama de liberal, en la necesidad de incurrir en la nota de rapaz,


cuya infamia va acompaada siempre del odio Pblico 2r.

CAPITUI.O XVII

VALE MAS SER AMADO QUE TEMIDO?


Descendiendo despus a las otras prendas de que he hecho
mencin, digo que todo prfncipe debe desear ser tenido por clemente
y no por cruel, Sin embargo, debo advertir que l debe temer el
hacer mal uso de su clemencial. Csar Borgia pasaba por cruel,
y .su crueldad, sin embargo, haba reparado los males de Romaa,
extinguido sus divisiones, restablecido en ella la paz y reafirmando la
fez. Si profundizamos bien su conducta, veremos que l fue mucho
ms clemente que lo que fue el pueblo florentino, cuando para evitar la reputacin de crueldad dej destruir Pistoya.
Un principe no debe temer, pues, Ia infamia ajena a la crueldad
cuando necesita de ella para tener unido a sus gobernados e impedirles faltar a la fe que le deben3; porque con poqusimos ejemplos
de severidad sers mucho ms clemente que los prfncipes que, con
demasiada clemencia, dejan engendrarse desrdenes acompaados
de asesinatos y rapias, visto que estos asesinatos y rapias tienen
la costumbre de ofender Ia universalidad de los ciudadanos, mientras
que los castigos que diinanan del prlncipe no ofenden ms que a un
Particular 4.

Por lo dems, le es imposible a un prlncipe nuevo el evitar la


reputacin de cmel S a causa de que los Estados nuevos estn llenos de peligros. Virgilio disculpa Ia inhumanidad del reinado de
Dios con el motivo de que su Estado pertenecla esta especie 6;
porque hace decir por esta reina:

z7

me importa, en resumidas ctrentas. Tendr siempe el aprecio y


amor de mis soldados...; de mis senadores y prefectos, etc.

Poco

sucede cuando uno llega a Ia glorla de la clemencia


con grandes pretensiones.
No cesis de clamar que este Borgia era un monstruo de que era
menester apartar la gta; no ceSis, a fin de que ellos no aprendan
de 1, lo que desconcertarfa mis planes.
Gurdate bien de decirselo; pues ellos no estn dispuestos a com-

t. Lo que siempre
2.

prenderte,

4.
5.

Tengo necesidad de que todos eitn ofendidos, aunque no fuera ms


que con la impunidad de algunos.
Son nuevos; el Estado es nuevo para ellos; y slo quieren ser clementes.
Pero, afortrmadamente, no es

Virgilio el poeta qq ms

gut.

253

Res dura ot regni novltts me taa cogunt


Molr{, et late fines custode tuerl *

Un prncipe no debe, sin embargo, creer ligeramente el mal que


y no obrar, en su consecuencia, ms que con gravedad,
sin atemorizarse nunca l mismo?. Su obligacin es proceder moderadamente, con prudencia y aun con humanidad, sin que mucha
se le advierte;

ff
{

confianza le haga imprvido y mucha desconfianza le convierta en


un hombre insufribleS.
Se presenta aqu Ia cuestin de saber si vale ms ser temido
que amdos. Se responde que sera menester ser uno y otro juntalmente: Dero como es difcil serlo a un mismo tiempo, eI partido ms
lr"eu.o is ser temido$ primero que amado, cuando se est en la
neesidad de carecer de uno u otro de ambos beneficios 10.
son inr Puede decirse, hablando generalmente, que los hombres
II gratos, volubles, disimulados, que huyen de los peligros y son ansioios de ganancias 11. Mientras que les haces bien y que no necesitas de
ellos, cmo lo he dicho, te son adictos, te ofrecen sr-4audal, da
e hij'osl2. pero se rebelan cuando llega esta necesidadS/' E--I prnci'
pe ue se ha fundado enteramente sobre la palabra de ellos 13 se
irall destituido, entonces, de los dems apoyos preparatorios, y
decae; porque las amistades que se adquieren, no con la. nobleza y
grandez d alma 14, sino con el dinero, no pueden -servir de proen los tiempos peligrosos, por ms bien merecidas .
vecho ninguno
que ellas -estn; los hombrs temen meoi il ofender al que se \;
hace amar que al que se hace temer 15, porque el amor no se re- I '
tiene por el solo vnculo de la gratitud, que en atencin a la perversidd humana toda ocasin de inters personal llega a romper;

* "Mi

suerte v las circunstancias de mi reino nuevo me impelen a usar


.ii.--paci".Ls y a estar vigilante en mis frontcras" (virsilio,

Eneida).

7. Es fcil de decir.
8. Perfecto! Sublimc!
9. No es una cuestin Para ml.
gl
es un sentimiento que depende de la voluntad de quien
F:
'--' u^,amor
y puede
interrumpirse e cualquier momento y por- cualquier
sentimiento que la
circunltancia; en cambio el temor es un
-persona
temida impne sobre la temerosa . para mantenerla siempre bajo su
dependenci y disponible en cualquier tiempo y lugar.
10. No necesito ms que de uno'
11. Queran engaar a los prncipes, los que dean que todos Ios hom'

bres son

buenos.

12. Cuenta con ello.


hombres se afligen ms ante una disminucin de poder ,que ante
6ii
v I-o.
o del hermano' porque la muerte
la muerte olenta d padre, del hiio,
-bienes

o el poder (Caltas ile Mo'


se olvida ms fcilmeirte que los
quiavelo, cita de Burd.).
13. El buen billete que tiene La Chatre!
14. Pero es menester saber en qu consiste ella en el prfncipe de un
Estado tan dificultoso.
15. Ellos creen todo lo contrario.

254

et vez de que el temor del

principe se mantiene siempre con el


del castigo, que no abandona nunca a los hombres 16.
Sin embargo, el prncipe que se hace temer debe obrar de mo
do que si no se hace amar al mismo tiempo evite el ser abomecido u; porque uno puede muy bien ser temido sin scr odioso, y l

lo experimentar siempre si se abstiene de tomar la hacienda de sus


gobernados y soldados, como tambin de robar sus mujeres o abusar de ellas 18.
Cuando

le sea indispensable derramar la

sangre de alguno

no .,
deber hacerlo nunca sin_.que para ello haya una conducenle justi- )tt
ficacin y un patente delito r9. Pero debe entonces, ante todo, no |
apoderarse de los bienes de la vctima2O; porque los hombres ol-

vidan ms pronto la ntuerte de un padie^qu tu prdida de su


patrimonio2r. Si fuera inclinado a robar el bien ajeno, no le faltaran jams ocasiones para ello: eI que comienza viviendo de ra-

pias halla siempre pretextos para apoderarse de las propiedades ajemientras que las ocasiones de deramar la sangre de- sus gobernados son ms raras y le faltan con la mayor frecuenciaQ$
Cuando el prncipe e;t con sus ejrcitos y tiene que gobernar
a millares de soldados, absolutamente no debe inquietarse por pasar
de ser cruel, porque sin esta reputacin no puede tener rm ejrcito
unido, ni dispuesto a emprender cosa ninguna24. Entre las acciones admirables de Anbal s cuenta que teniendo un numerossimo
ejrcito compuesto de hombres de diversos pases, y yendo a pelear en una tierra extraa 25, su conducta fue tal que en el seno de
este ejrcito, tanto en la mala como en la buena fortuna, no hubo
nunca ni siquiera una sola disensin entre ellos ni ninguna sublenas 22,

vacin contra su jefe2o. Esto no pudo provenir ms que de

su

despiadada inhumanidad, que unida a las dems infinitas prendas


su5'as le hizo siempre tan respetable como terrible a los ojos de sus
soldados. Sin cuya crueldad no hubieran bastado las otras prendas
suyas para obtener este efecto2?. Son poco reflexivos los escritores
que se admiran, por una parte, de sus proezas, y que vituperan, por

16. Es precioso que ste los castigue de continuo.


17. Esto es muy embarazoso.
18- Es tambin restringir mucho las prerrogativas de los prlncipes,
19. Los forja uno, cuando no los hay reales. Para mis grandes providen-

cias gubernativas, tengo hombres irs sabios que Gabilel Nau.


20. Es el nico chasco prfido que su carta me ha dado.
21. Observacin profunda que se me haba escapado.
22. Esta facilidad de hallar pretextos es una de las ventajas de mi
ridad.

auto-

Ignorante! No saba que uno las engrendra.


24. Di principio con esto para hacer marchar a Italia el ejrcito cuyo
mando se me confiri en el ao 179.
25. El mo no presentaba menos elementos de discordia y rebelin, cuando lo hice entrar en ltalia.
26. Puede decirse otro tanto del mio.

3/

27.

Iadudable.

255

otra, la causa principal de ellasz8. Para convencerse de esta verdad,


que las dems virtudes suyas no le hubieran bastado, no h4y necesidad ms que del ,ejemplo de Scipin, hombre muy extraordinario, no
solamente en su tiempo, sino tambin en cuantas pocas nos recuerdan sobresalientes memorias de la Historia2g. Sus ejrcito se rebelaron contra l en Espaa nicamente por un efecto de su mucha
clemencia, que dejaba a sus soldados ms licencia que la disciplina militar podla permitirlo30. Le reconvirio de esta extremada

por esto mismo, le trat


de corruptor de la milicia romana. Destruidos los locrenses ****
por un teniente de Scipin, no haba sido vengado y ni aun l
haba castigado la insolencia de este lugarteniente. Todo esto pro
vena de su natural carcter blando y flexible, en tanto grado que
el que quiso disculparle por ello en el Senado dijo que haban
muchos hombres que saban mejor no hacer faltas que coregir las
de los dems31. Si l hubiera conservado el mando, con semejante genio hubiera alterado a la larga su reputacin y gloria; pero
como vivi despus bajo Ia direccin del Senado desapareci esta
perniciosa prenda, y aun la memoria que de ella se haca fue causa
clemencia, en Senado pleno, Fabio, quien,

,k

de convertirla en gloria suya32.


Volviendo, pues, a la cuestin de ser temido y amado,' concluyo
que, amando los hombres a su voluntad y temlendo a la del prncipe,
debe ste, si es cuerdo, fundarse en lo que depende de 133 y no
en lo que depende de los otros, haciendo solamente de modo que evi'
te ser aborrecido, como ahora mismo acabo de decir34.

caPITULo

xvllr

MODO COMO EL GOBERNANTE DEBE CUMPLIR LAS PROMESAS

iCun digno de alabnzas es un prncipe cuando l mantiene Ia


fe que ha jurado *, cuando vive de un modo lntegro y no usa de

As nos juzgamos siempre.


Admiracin muy necia.
No debe dejarla uno ms que cuando halla su beneficio en ello.
Locrenses. Habitantes de Locris, antigua ciudad del sur de Italia, fun'
dada por los griegos (673, a. C,).
31. Lo segundo vale ms que 1o primero

28.
29.
30.
***+

3233.
34.
*

256

Extravagante gloria!

Es lo ms seguro siemPre'
A no ser que esto cause mucho trabajo y eqtorbo.
Este captulo ha sido considerado como el ms escabroso de Ia obra
v en trno a I se han suscitado las ms violentas polmims. Maquiavelo inicia la exposicin de este capltlo con una concepcin
b^uena de la moral, para luego dejar trazado un pmto de vista y de
conducta del gobernante sin Contemplaciones a principios ni a personas
y proyectar una tica nueva para gobernantes y pollticos,

I
astucia en su conductar. Todos2 comprenden esta .verdad; sin em_
bargo, la experiencia de nuestros dias nos muestra que haciendo varios principes poco caso de la buena fe y sabiend con la urt
volver a su voluntad el espiritu de los hombres3, obraron graudes
"i"
cosas4 y_ac,abaron triunfando de los que tenfan por base de su
conducta la lealtadS.
Es menester, pues, que sepis que hay dos modos de defenderse:

y el otro con Ia fuerza, El primero es el que


el segundo pertnece esencialmente a ios
,pro, como a menudo no basta "." ;s"l; ;-p.e"ii
recurrir al segundoG. I,e es, pues, indispensable a-un'prnipe el
saber hacer buen uso de uno y otro enteramente juntos. Esto es
que con palabras encubiertas ensearon los antiguos autores
!o
los prncipes, cuando escribieron que muchos de la antigedad,a
y particularmente Aquiles, fueron confiados en su niez al cntauro
Chirn.para que los criara y educara bajo su disciplina?. Esta
alegora no significa otra cosa sino que ellos tuvieron por preceptor a un maestro que era mitad bestia y mitad hombre; eJ decir,
que un prncipe tiene necesidad de saber usar a un mismo tiempo
de una y otra naturaleza, y que la una no .podria durar si no Ia
el uno con las

leyes-

conviene a Ios hombies;


'animales;

acompaara Ia otra.
Desde que un prncipe est en la piecisin d saber obrar competentemente segn la naturaleza de Ios brutos, los que l debe imitar son 1l
enteramente juntos. Elr ejemplo del
-z9rrg -r__gl--le**
len

no basi, oiu--6-tlaminal no s" piese.va de ls.ros, y


el zorro solo no es ms suficiente, porque el no puede librarse'd
Ios lobos 8. Es necesario, pues, ser zorro para coocer los lazos, y
len para espantar a los lobos; pero Ios que no toman por model
ms que al len, no entienden sus interesesg.
Cuando un prncipe dotado de prudencia ve que su fidelidad en
las promesas se convierte en peijuicio suyo y qu las ocasiones que
le determinaron a hacerlas no existen ya, no puede y aun no dbe
guardarlas, a no ser que l consienta en perderse 10.

1.

Masuiavelo admirando hasta e-ste punto


radez, no parece ya uu estadista.:

la

buena fe, franqueza

hon-

2. Esto es, el vulgo.


3. Arte que puede perfeccionarse tod.avla.
4. Los grandeg ejemplos le fuerzan a discurrir, segrln mi modo, de dar
otros semejantes.
5. Los tontos estu ac abajo para nuestros gastos secretos.
. Es el mejor, .supuesto que uno no trate sino con bestias,
7. Explicacin que nadie habla sabido dar antes de Maquiavelo.
t* Escoge a dos animales que tradicionalmente representan la fuerza v
la-astucia y en ellos estampa la conducta y codrportamiento i e
gobemante quien debe. conjugar-hbilmente- fuer y astucia ya que
en muchas ocasiones vale ms maa que fuerza.
8. Todo esto. no es sino muy verdadero en la apiicacin suya que l
hace a la poltica.
9. El modelo es admirable, sin embargo,
.

10. No hay otro partido que roar.


257
17

- Maquiavelo

]x

-\

que si todos los hombres fueran buenos este


Obsrvese bien
-*iti*o
1t; pero como ellos son malos y 90 +
p"""Ipto-'t".io
a ti si se presentara la ocasin de
i*.iiu" su fe con respectguardarles.
te es como
la tuya, cuando
obligado y a
***. a un prn"ttt
"iio,-" a
ello 12. ltrn" le fltan motivos legtimos
i;;;";
alputu cohonestar eita inobservancia 13; est autorizada en
"ip"
gn modo, por otra parte, con. una ilfinidad de ejelnnlos; y podramos mostrar que se concluy un sinnmero de felices tratados
ttiuton-infinitoi empeos funestos por la sola- inil;;v--i
ii"a"a" d; lo; principes a su palabra 14' El que mejor supo obrar
como zorro tuvo mejor acierto.

Peroesnecesariosaberbienencubriresteartificiosonaturaly
y disimularls' Los hombres son tan
grado a la necesidad' que el que
tu.,to
y
s.r3etun
,.
ti*pf".,
"ti
gentes- que se deian engaar16'
siempre
in;'"""1tt."-rrurra
reciente. EI
No quiero.pasar
-iI en sil"io-un ljemplo-enteramente
t o hizo nunca otra cosa ms que engaar a los
i,r:pr=i""..
incesantemente en los medios de inducirlos al error,
poderlo-hacerl?. No hubo nunca rin"ffi;--p,i"i"ua
v-t"uo-ii"*pi" ta oca.io-le
de las protestaciones persuasivas'
rte
meii
cociera
;; ;";
"l
juramentosms respetables^y que al
que afirmara ,rru
prometido' Sin embarque
"oau'-.on
haba
lo
ii* ii"rrrpo observara ens
conocido que I estaba por -un trapacero' :::.^"Tli-::
;;;;;.;6
i"'ruut bien, siempre a''.medida de sus deseos' porque sabia orrrglr
perfectamente a sus gentes con esta estratagemalS'

t""".--uUifiu pu.u fingir

*
&

virtudes de que
No es necesario que un prncipe posea todas las que
l-aparente
pero
conviene
anteribrmente;
mencin
trct
fr"*os
y
noseerlas. Aun me atrever a decir qu si l las posee realmente,
que'
de
vez
en
veces;
a
pernicisas
l"
son
* ;d;";;-.i"t"p..,
aun cuando no las pot"y".u'efectivamente' si aparenta poseerlas
iJ^r""-l[""cttsasrB.^ pudes parecer manso, fiel, humano, religio- I

11. Pblica retractacin de moralista'


12. "Par Pari refertur".
tendr una
*** No importa que el gobern-ante sea incumplidor, siempre
;i;"* i;;iti-, to qu? sl interesa, y es necesario' es hacer cneer al

;i;'il..*'g"u"'.i"un;;-iiJ'""suipro-"tut'NaturalmenteMaquiavelo ers"a rna"iil'-"itruda, qud repugna instintivamente en


io" itrli y que el pueblo nunca le va a perdonar'

13. Tengo hombres ingeniosos para esto'


14. En general, an se halla en esto ms beneficio para los
que

gobernados'

escndalo.

15. Los ms hbiles no pueden superarme' El Papa dar noticia de ello'


de necios; entre la
Ments atrevidamente; et muldo est compuesto
16.
-' ;ir:iiit.d
;sncialmente crdula, se contarn poqusimas gentes que
a;A;, i ellas no se atrevern a decirlo'
17. Ellas no faltan.
18- iTerrible hombre!, si I no honr la tiara extendi bien- a -lo menos
s'us Estados;

hora del

y la

Santa Sede

le debe sumos favores' Ha

llegado la

contraPunto'

todos,,no saben
19. Los necios que creyeron que este consejo era paragobernados'
enorme difer?ncia ciue hay entre

258

el prncipe y los

tra

F"

so, leal y aun ser1o20; pero es menester retener tu alma en tanto


acuerdo coR tu gspiritu, que, en caso necesario, sepas variar de un
modo contrario ****.
- - Un prncipe, y especialmente uno nuevo, que quiere mantenerse,
debe comprender bien que no,le es posible observr
tod;6-a;
hace mirar como virtu_osos
"" a menuto,
los h_ombres; supuesto que
-a
para conservar el orden de
un Estado, est en la precisin de

-y
obrar contra su fe, contra las virtudes de humanid.a,
aun contra su religin2l. Su espritu debe estar dispueito"u.ia.a,
a.volerse segn que los vientos y variaciones de ra fortuna
exijan ae'Jr;
y, como lo he dicho ms arriba, a no apartarse deliobien
mientras
!o puede22, sino a saber entrar en el mal cuando t"v-"".rir.
Debe tener sumo cuidado e-n ser circunspecto, para que cuantas pa_
Iabras salgan de su boca lleven impres el sello " ras
.ii.tudes mencionadas; y,- para que, ianto vindolo
"i".o
v"aolo,
-il;ulo
crean
enteramente
"orrro
lleno
de
bondad,
buena fe, integria,
*l., nidad y religin23.
Entre estas prendas no hay ninguna ms necesaria que la lti_
ma24. Los hombres, en general, juzgan ms por los os que for
las manos; y si pertenece a todos l ,rer, no est ms que a -un
cierto nmero eI tocar. Cada uno ve Io que parece ser; pero po_
cos comprenden lo que eres realments I 25; y eate corto n-ero no
se atreve a contradecir Ia opinin del vulgo, que tiene, por aDovo
de sus ilusiones, la majestad del Estado qr-lo-proteg"al-- ---"
En las acciones de todos los hombres, pero especialmente en
las de los prncipes, contra los cuales no hay juicio que imploiar, se
considera simplemente el fin***** que ellos llvu". q"r",;;"r,
el prncipe a superar, siempre las dificultades y a. conservar su Es20. Con los.tiempos que corien, vle mucho ms parecer hombre honrado
que serlo realmente.
*+** Es uno de los conceptos de doble interpretacin
que muchos oiensan
-iiri-li:
que saber cambiar es una cualid4d de^ poltico vv fipl"maii",
-ii"ii--i'i'
ms a1l de sus consecuencias.
Adems, ei u-"practica ciertas virtudes o cualidades humanas
""tia
"
la .lealtld, _la integridad, la justicia, la pi- como l cl'emencia-.i-i
qn gradg de
sentii _y apreciai cierts criiis a co"Einiia
"li"r,- "*;:;d
r -
tanto,. de una posicin de indiferencia fcilmente puede oas#seia
cruetdad, al engao, a la simulacin,.al desprecio -v al taoue
contm
ra relrgrn sopretexto de que los intereses dl Estadb asl lo'exigen.
21. Supuesto que tenga una.
22. Maquiavelo es severo.
23. Es exigir mucho; la cosa no es tan fcil, se hace lo que se puede.
24. Bueno para su tiempo.
I. No puede aparentarse por mucho tiempo lo que no se es (Cristina de
Suecia).
25. Ah!, aun cuando ellos lo compreridieran...
,-2. Esto es con lo que ),o cuento.
(****, Aqul hallamos la famosa expresin que acua el principio
maouiavli-gobeinante:
i,el fin
\--l
co que tanto revuelo hq tenido en la tica
justifica lo-s medios". Algunos tratadistas hari del
querido excrsar
- [i-Ll-a"i*
quiavelo_aducie_!{o
que el pensamieirto gen"i"o
_ de
-razoqs
de EL PRINCIPE tue
el de
en[ender {ue Ios medidi itn impliciil
mente concebidos en el fin, y
que, por-lo tanto, del fin J d;-;;;G
-moial,
se. debe juzgar la naturaleza
poUtica o soial del comortmi."_
to del gobemante (Cfr. primera part, capltulo Vr ae eitj-Eii:---259

)s
""e

t{(q.T

*
,*

i*rcit*o?
I

I trdo. Sl sale con aeierto, se tendrn por honrosos siempre sus mepor
{- I d^ios. alabndoles en todas partes: el vulgo se deja siemprenocoger
hay casi
'I= I rur-"*todades, y seduclr del aciertoz?. Ahora bien,
ms que vulgo en- el mundo; y el corto nmero de los espritus
penetrante que en l se encuentra no dice lo que vislumbra hasta

iue el sinnmero de los que uo lo son no sabe ya a qu atenerse2S'


Hay un prfncipe en nuestra era que no preca nunca lns que
pur,-rr habl mique de la buena-fe, y que, al oberv.a1 l una y
ti, ," hubiera visio quitar ms de rna vez sus dominios y estimacin. Pero creo que no conviene nombrarle'

CAPITT'I3 XIX

EL GOBERNANTE DEBE BVIiN


SER DESPRECIADO

ODIADO

Habiendo hecho mencin, desde luego, de cuantas prendas deben adornar a un prlncfpe, quiero, despus de haber hablado de
f"r -t importantes, discturir tambin sobre las otras, por lo me-nos
brevemente v de un modb g"tte.al, diciendo que el pncipe debe
I evitar lo qu puede hacerlo odioso y despreciablel' Cada vez que
'i-i;."it" tu6.a cumplido con su obligacin, y no hallar peligro

ninguno en cualquiera otra censura en que pueda incurrir 2'


Lo qe ms hara odioso al prncipe sera, como lo he dlcho'
robar sus
,"" ,upt, usurpar las propiedades de sus -gobernados,que
no se
mujeres. Debe a costa de todo abstenerseS' Siempre
hombres su propiedad ni honor vii;;-q ia generalidad de loscontentos;
y no hay que preservarse
ven ellos como si estuvieran
Vu -e. que de la ambicin de un corto nmero de sujetos' Pero
ios reprime uno con facilidad y de muchos modos?4'
prlncipe cae en el menosprecio cuando pasa por variable' liUn
-afimindo,
irresoluto. Ponga, pues, - sumo cui-dagero,
-de
-", p""r"*arse pusilnime,
una semejante reputacin como de un escollo,
o
e ingniese para que en sus cciones se advierta grandeza, valo-r'
g."r""ra y tortaleiaS. Cuando l pronuncie sobre las tramas de
i"i'guir"aos debe querer que su sentencia sea irrevocable6' UL
?7. Triunfad siempre, Do importa como; y tendris siemprc razn'
28. iFatal y mil veces fatal retirada de Moscrl!
grandes cosas: me admi
No tengo por qu temer el menosprecio.. Hice pondr
l.-'iiani
vigorosos contrap'e.a.^suyo. En cranto l odio, Ie
peso.

2 Esto mc c* necesario.
3. "Est modus n rebus"'
,f . No tan fcllneote.
5. Ingeniarsc! Imposiblc! Cuando no se ha cmpczado con ello'
. Esencial para quitar toda Gsperanza de perdo a los conspiladores;
si lo cul perecere.
26A

timamente, es menester que l los mantenga en una tal opinin de


su genio que ninguno de ellos tenga ni aun el pensamiento de engaarle, ni de envolverlo con intrigasT. El principe que hace formar
semejante concepto de s es muy estimado, y se conspira diflcilmente contra el que goza de una grande estimacin8. Los extranjeros,
por otra parte, no le atacan con gusto, co tal que l sea un excelente principe y que Ie veneren sus gobernados.
Un firncipe tiene dos cosas que temer: primero, en el interior
de su Estado, alguna rebelin por parte de sus sbditos; segundo,
fror afuera, un ataque por parte de alguna potencia vecina. Se
precaver contra este segundO temor con buenas armas y, sobre
todo, con buenas alianzas, que l conseguir siempre si l tiene
buenas armas 9. Pues bien, cuando las cosas exteriores estn aseguradas lo estn tambin Ia interiores, a no ser que las haya turbado ya una conjuracin 10. Pero aun cuando se manifestara en Io
exterior alguna tempestad contra el principe que tiene bien arregladas las cosas interiores, si ha vivido como Io he dicho, con tal
gue no Ie abandonen Ios suyos 1l sostendr toda especie de ataque
de afuera, como ha mostrado que lo hizo Nabis de Esparta.
Sin embargo, con respecto a sus gobernados, aun en el caso
rle no maquinarse nada por afuera contra 1, podrla temer que, en
lo interior. se conspirase ocultamente. Pero puede estar segu.ro de
q.ue no acaecer esto si evita ser despreciado y aborrecido, y sl
hace al pueblo contento con su gobierno; ventaja esencial que hay
que lograr, como ya lo anot antes por extenso 13.
Uno de los ms poderosos presewativos que el principe pueda
tener contra las conjuraciones es, pues, el de no ser aborrecido
ni menospreciado por la mayoria de sus gobernados; porque el consnirador no se alienta ms que con Ia esperanza de contentar al pueblo haciendo perecer al prncipel3. Pero cuando l tiene motivos para creer que ofendera con ello al pueblo. la amplitud nece
saria de val.or para consumar su atentado le falta, sto que son
infinitas las dificultades que se presentan a los conjurados 1{. La
experiencia nos ensea que hubo muchas conjuraciones, y que pocas tuvieron buen xito; porque no pudiendo ser solo el que consfiira no puede asociarse ms que a los que cree descontentos 15. Pero, por esto mismo que l ha descubierto un designio a uno de

Se tiene mucho ms que el pensamiento; se tiene Ia esperanza y facilidad con la certea del triulnfo.
L Hay siempre valentones que no Io stiman.
9. He dado admirables pmebas de esto, y mi casamiento constituyc la
7.

11.

ms alta expresin.
Destru las que se presentaron.
Les tendr Ia rientla firme y aprctada.

12.

Tonteria.

t3.

No se refiere a m.
Me tranquilias.
Se Ie echa un hermano flso; y despus se dice quc el resultado cs
obra de lc Providencia.

10.

14.
15.

26L

e[os 16, Ie ha dado materia para contentarse por sl mismo; supesto que revelando al prncipe la trar-na que se le ha confiado puede
esperar ste toda especie de ventajas. Viendo, por una parte, segura
la ganancia u, y por otra no hallndola ms que dudosa y llena de
peligros 18, sera menester que l fuera, para el que le ha iniciado en la conspiracin, un amigo como se ven pocos, o bien un

enemigo enteramente irreconciliable del prncipe,

labra que dio.


Para reducir

si tuviera la

pa-

la cuestin a pocos trminos, digo que del lado


del conspirador no hay ms que miedo, celos y sospecha de una
pena que le atemoriza, mientras que del lado del prncipe hay, para

protegerle, la majestad de su soberana, las leyes, la defensa de


los amigos y del Estado 19; de modo que si a todos estos preservativos se aade la benevolencia del pueblo, es imposible que ninguno sea bastante temerario para conspirar2o. Si todo conspirador,
antes de Ia ejecucin de su trama, est posedo comnmente del
temor de salir mal, lo est mucho ms en este caso: porque debe
temer tambin, aun cuando l triunfara, el tener por enemigo al
pueblo21, porque no le quedara refugio ninguno entonces.
' Podramos citar sobre este particular un sinnmero de ejemplos22' pero me cio a uno solo, cuya memoria nos transmitieron
uestros padres. Siendo prncipe de Bolonia mosn Anbal Bentivoglio, abuelo de don Anbal de hoy da, fue asesinado por los Canneschi
continuacin de una conjuracin; y estando todava en mantillas su hijo nico, mosn Juan, no poda vengarle; pero el pueblo se sublev inmediatamente contra los asesinos y los mat
atrozmente. Fue un efecto natural de la benevolencia popular que
la familia de Beniivoglio se haba ganado por aquellos tiempos de
Bolonia. Esta benevolencia fue tan. grande que, no teniendo ya
la ciudad a ninguna persona de esta casa que, a la muerte de

Anbal, pudiera regir el Estado, y habiendo sabido los ciudadanos que extsta en Florencia un descendiente de: la misma familia
que no era mirado all ms que como hijo de un trabajador, fueron
en busca suya y le confirieron el gobierno de su ciudad, que l
gobern efectivamente hasta cuando mosn Juan tuvo la edad de

gobernar por s mismo23.


Concluyo de todo ello que un prncipe debe inquietarse poco de
las conspiiaciones cuando lo aprecie el pueblo24; pero cuando ste
16.
17.
18.
19.
20.

si Io he comprado de antemano.
con un buen premio.
Temer todo por una parte, y ganarlo todo por qtra.
Mis precauciones, en este sentido, llegan al ms alto grado de eficacia.
Quedan siempre, por cierto, mulos bastante nrmerosos; pero los

Especialmente
Puede contar

celadores!

21, iEl pueblo!, no es ingrato, y no se pone siempre del lado del que
tiiunia, especilmente cuando ste lo deslumbra?
22. El afeminado espritu de nuestra edad no permite ya que ellos se
renueven.

23. iSi fueran caDaces de ir a hacer una cosa semejante en Viena! Ya


due no Io han sido de venirme a buscar "eamus et nos".
24. Maquiavelo olvida aqu lo que antes haba aseverado: que los hom'
bres son malos.

262

le es contrario y lo aborrece, tiene motivos de temer en cualquiera


ocasin y por parte de cada individuo2S.
Los Estados bien ordenados y los prncipes sabios cuidaron
siempre de no descontentar a los grandes hasta el grado de reducirlos a la desesperacin2G, como tambin de tener contento al pueblo27. Es una de las cosas ms importantes que el prncipe debe
tener en cuenta. Uno de los reinos bien ordenados y gobernados de
nuestros tiempos es el de Francia. Se halla all un buen nmero de
buenos estatutos, a los que van unidas la libertad del pueblo y
la seguridad del rey. El primero es el Parlamento y la amplitud de
su autoridad2S. Conociendo el fundador del actual orden de este
reino Ia ambicin e insolencia de los grandes, y juzgando que era
preciso ponerles un freno que pudiera contenerlos; sabiendo, por
otra parte, cunto los aborreca eI pueblo a causa del miedo que
les tena, y deseando, sin embargo, sosegarlos, no quiso que este
doble cuidado quedase a cargo particular del rey. A fin de quitarle
esta carga que l poda repartir con los grandes, y de favorecer
al mismo tiempo a los grandes y al pueblo, se estableci por
juez un tercero que, sin que el monarca Sufriese vino a reprimir
a los grandes y favorecer al pueblo 29. No poda imaginarse disposicin ms prudente ni un mejor medio de seguridad para eI rey
y el reino. Deduciremos de ello esta notable consecuencia: que los
prncipes deben dejar a otros Ia disposicin de las cosas odiosas,
reservndose a s mismos Ias de gracia3O; y concluyo de nuev
que un prncipe debe estimar a los grandes, pero no hacerse aborrecer del pueblo.

Creern muchos, quizs considerando la vida y muerte de di'


versos emperadores romanos, que hay ejemplos contrarios a esta
opinin, supuesto que hubo un cierto emperador que perdi el
imperio o fue asesinado por los suyos conjurados contra 1, aunque se haba conducido perfectamente y mostrado magnanimidad.

semejantes objeciones, examinar las


la causa de su ruina
no se diferencia de aquella misma contra la que he querido pre.
servar a mi prncipe; y har tomar en consideracin ciertas cosas
que no deben omitirse por los que leen las historias de aquellos

Proponindome responder

prendas de estos emperadores, mostrando que

tiempos 31.

25. El

sueo huye lejos de m.

26. Pero los grandes que me vi obligado a hacer, se ponen furiosos cuando ceso un instante de colmarloi de bienes.
27. No puedo apaciguar a estos ambiciosos ms que descontentando al
pueblo.

28. Tienes razn en admirarte de esto; pero era necesario destruirlo para
conseguir la destruccin del trono de los Borbones, sin la cual en resumidas cuentas, no hubiera podido erigirse el mo. Har yo el mismo
estatuto

29.

lo

ms pronto que me sea posible.

Admirable!

30. En el actual

Estado se dirigen a l todas las cosas de rigor; y sus ministros se reseroan todas las gracias menudas; a las mil- niaiavillas.
31. Que slo se leen como nol'elas.

263

Me bastar tomar .a los emperadores que se sucedieron en el


imperio desde Marc el Filsofo hasta Maxiriino; es decir, Marco
Aurelio, Crnodo su hijo, Pertinax, Juliano, Septimio, Severo, Caracalla su hijo, Macrino, Heliogbalo, Alejandro Svero y Maximino.
Ntese, ante todo, que en los principados de hoy los :gobernantes slo tienen que luchar contra la ambicin de los nobles y la
insolencia de los pueblos, mientras que los emperadores romano
tuvieron que afrontar y superar una tercera dificultad: la crueldad
y avaricia de los soldados. Lo cual era tan dificultoso 32 que muchos se desgraciaron en ello. No es fcil, efectivamente, el contentar al mismo tiempo a los soldados y al pueblo, porque los pueblos

son amigos. del descanso, y lo son por esto mismo los prncipes
cuya ambicin es moderad$3, ientras que los soldados quieren
un prncipe que tenga el espritu marcial y que sea insolente, cruel
y rapaz. La voluntad de los del Imperio era que el suyo ejerciera
estas funestas disposiciones sobre los pueblos, para tener salario
doble y dar rienda suelta'a su cocia Y avaricia34; de lo cual resultaba que los emperadores que no eran reputados como capaces
de imponer respeto a los soldados y al puebloSS quedaban vencidos siempre. La mayor parte de ellos, especialmente los . que haban subido a la soberana como principes nuevos, conocieron la
dificultad de conciliar estas dos coss y optaron por contentar a
los soldados36, sin temer mucho el ofender al pueblo; y casi no

les era posible obrar de tro modo.3?. No pudiendo los gobernantes


evitar ser robjeto de odio para algunos3S, deben esforzarse, ante
todo, para que ello no ocurra en la mayora del pueblo y en el caso
de que esto suceda deben ingeniarse con .todos los medios a fin
de evitar que el odio cunda en la clase ms poderosa39.
As, pues, aquellos emperadores que con el motivo de ser prncipes nuevos necesitaban de extraordinarios favores se apegaron
con .mucho ms gusto a los soldados que al pueblo; y esto se
converta en beneficio o dao del prncipe, segn que l sabla mantenerse con una grande reputacin en el concepto de los soldados$. Tales fueron las causas que hicieron que Pertinax y Alejandro,
aunque eran de una moderada conducta, amantes de la justicia,

32

No Io s

33

Mi

bien.

posicin es delicada; y no es menester imputrme a mi, mi ambi


cin- guerrera, sino a mis soldados y generales,- que me la conerten e una primera necesidad. Me mataran ellos si yo los dejara

ms aos sin presentarles el cebo de

ma

guerra.

A ello me

obligan por los mismos motivos. Los soldados son los mismos en todas partes, cuando mo depende de ellos.
35. He logrado hacer lo uno y'Io otro: pero no bastante todaa.
3. No conviene desentenderme de ello; todavla me hallo en el mismo ca'
so, bajo todos los aspecto!.
37. Esta es mi disculpa a los ojos de los venideros.
34.

39.

Es una gran verdad.


Es siempre el ejrcito, cuando es tan numeroso como el mo'

10.

Hacerlo todo para esto; me veo forzado

38.

264

ello.

la crueldad, humanos y buenos 41, as como Mrco


(Aurelio), cuyo fin fue feliz, tuvieron, sin embargo, uno muy de+
dichador8. Unicamente Marco vi y muri muy venerado, porque
haba sucedido al emperador por derecho hereditario, y no lstba
en la necesidad de portarse como si l lo debiera a ios soldados
o al pueblo43. Estando dotado, por otra parte de muchas rtudes
que le hacan respetable,. contuvo hasta su muerte ,aI pueblo y
a :los soldados dentro de . unos justos lmites, y no fue aborrecid

enemigos de

ni

despreciado jams{4.

la voluntad de los solquerido reducirlos a una decente vida que

Pertinax proclamado emperador contra

dados que, en el imperio de Cmodo, se haban habituado a Ia vida

Iicenciosa, y habiendo
se les haca insoportable 4s, engendr en ellos odio contra su p;rsonatl6. A este odio se uni el menosprecio de la misma a causj de
que l era viejo 47 y fue asesinado Pertinax en los principios de su
reinado. Este ejemplo nos pone en el caso de observar que uno
.8e hace aborrecer tanto con las buenas como con las malas acciones; y por esto, como Io he dicho ms arriba, el prncipe que
quiere conservar sus dominios est precisado con frecuencia a no
ser bueno48. Si aquella mayora de hombres
que ella
sea-, de soldados, de pueblo o grandes, de la -cualquiera
que piensas necesitar
para mantenerte, est corrompida, debes seguir su humor y contentarla49. Las buenas acciones que hicieras entonces se volverlan

contra

ti

mismoSo.

Pero volvamos a Alejandro (Severo) *, que era de tan agradable


bondad que,. entre Ias dems alabanzas que de l hicieron, ie halla
Ia de no haber hecho morir a ninguno sin juicio en el espacio de
catorce aos que rein. Estuvo expuesto a una conjuracin del
ejrcito, y pereci a sus golpes, porque, habindose irecho mirar
como un hombre de genio dbil51, y teniendo la fama de dejarse
gobernar por su madre5z, se haba hecho despreciable con esto.

4\.

Virturlgs intempestivas en este caso. Es digno de compasin cl que


no sabe sustituir las virtudes pollties de- acuerdo co hs circuirstancias.

y yo lo

42.

Esto deba ser;

,13.

Esta fortuna slo est reservada a mi hijo.


Si me fuera posible renacer para suceder a mi hijo, sera adorado.

44.
45.

46.
47.
48.

49.
50.

hubiera previsto.

No pueden excusarse de ello.


Es inevitable.
Esto no me afecta.
Y ellos no saben dejar de serlo.
Es, por cierto, Io que quieren hacer; pero bastardean y

desconocen Ia

fuerza de su partido.
Esto no puede .dejar de sucederles,
Alejandro Severo, emperador romano, 222-235, guien por la probidad
de gobierno y de sus costumbres fue lmente asesinado por simrios

pretorianos, instigados por Maximino.


No puede uno etar Ia reputacin de ello, cuando es siempre bueno
52. Peor aq, cuando uno tiene La de serlo por ministros ineptos y que

51.

carecen de estima.

265

Poniendo en oposicin con las buenas prenda de estos prnci


el genio y conducta de Cmodo, Sptimo Severo, Caracalla y
Maximino, los hallaremos muy crueles y rapaces. Para contentar
ellos a los soldados no perdonaron especie ninguna de injuria al
puebio; y todos, menos Severo, acabaron desgraciadamente. Pero
ste ten tanto valor que, conservando con l la inclinacin de los
soldados, pudo, aunque oprimiendo a sus pueblos; reinar dichosamente53. Sus prendas le hacan tan admirables en el concepto de
los unos y los otros que los primeros permanecan asombrados, en
cierto modo hasta el grado de pasmo 54, y los segundos respetuosos
pes

contentos 55.

Pero como las acciones de Sptimo tuvieron tanta grandeza cuan-

ta podan tener ellas en un prncipe nuevo, quiero mostrar con


breiedad cmo supo diestramente hacer de zorro y len, lo cual
es necesario a un prncipe, como ya lo he dicho 56. Habiendo conocido Severo la cobarda de Didier Juliano, que acababa de hacerse proclamar emperador, persuadi al eircito que estaba-bajo
.r., murrdo en Esclavonia que l hara bien en marchar a Roma
para vengar la muerte de Pertinax, asesinado por Ia guara impe-iial o pr"toriana57. Evitando con este pretexto mostrar que l
aspirabi a.l Imperio, arrastr a su ejrcito contra Roma, y llegg- a
Itlia aun antei que se tuviera conocimiento de su partida58., Habiendo entrado en Roma torz al Senado, atemorizado, a nombrarle por emperador 59, y fue muerto Didier Juliano 60, al que haban

conferido sta dignidad. Despus de este primer principio, le quedaban a Severo dos dificultades po. vencer para ser seor de todo
el Imperio: la una en Asia, en que Niger, iefe de los e,ircitos
asitics, se haba hecho proclamar emperador; y la otra en la Gran
Bretaa, por parte de Albino, que aspiraba tambin al Imperio 61
Teniendo por peligroso el declararse al mismo tiempo como ellemigo de uo y btro, tom la resolucin de engaar al segundo mien-

53.
54.
55.
5.

57.

58.
59.
60.
61.

Modelo sublime que no he cesado de conteplar!


De modo que no aclmiraron ms en m sino las grandes cosas que no
hice ms que por medio de ellos.
El respeto y admiracin hacen que ellos se contengan como si lo
estuvieran.

Y de Io que estuve siempre convencido'


en Fructidor (1797), cuando decla a mls solQuise imitar este rasgo
dados de Italia que -el cuerpo legislativo habia asesinado la libertad
republicana en Francia; pero no pude conducirlos all ni transportarm yo mismo. Errado el- tiro en quel entonces, no Io fue despus.
Se reconocer aqu mi welta de Egipto.
Se me nombr jefe de todas las tropas reunidas en Parfs c inmediaciones, y el rbitro de ambos consejos mientras tanto.
Mi Didier no era ms que el Directorio: bastaba disolverlo para destruirlo.
Mi Niger no fue ms que Barrs, y mi Albino no ea ms que Sieyes. No eran formidablcs; cada mo de ellos no obraba por su propia
cuenta, y queria yo que se diferenciasen en su fin. El primero quera restablecer al rey; y el segundo entronizar al elector de Brunsrvick. Pero yo quera otra cosa; y Sptimo, en mi lugar, no hubiea
obrado mejor que yo.

266

tras atacaba aI primero @. En su consecuencia, escribi a Albino


para decirle que, habiendo sido elegido emperador por el Senado,
quera dividir con l esta dignidad; y aun le envi el ttulo de csa
despus

de haber hecho declarar por el Senado que Severo se


por colega6B. Este tuvo por sinceros todos estos

asociaba a Albino

y les dio su adhesin. Pero luego que Severo hubo vencido y


muerto a Niger, y habiendo vuelto a Roma, se quej de Albino en
Seuado pleno, diciendo que aquel colega, poco reconocido a los
beneficios que haban recibido de 1, haba tirado a asesinarlo a
traicin y que por esto se vea precisado a ir a castigar su ingratitud. Parti, pues, vino a Francia al encuentro suyo y le quit eI
Imperio con la vida 64.

actos

Cualquiera que examine atentamente sus acciones hallar que

era,

a un

mismo tiempo, un len ferocsimo 65

y un zorro

muy

astuto. Se vio temido y respetado de todos, sin ser aborrecido de


los soldados; y no se extraar de que por ms prncipe nuevo
que l era hubiera podido conservar un tan vasto imperio; porque
su glandsima reputacin66 le preserv siempre de aquel odio que
los pueblos podan cogerle a causa de sus rapias.
Antonino, su hijo, fue tambin un hombre excelente en el arte
de la guerra. Posea bellsimas cualidades que lo hacan admirar de
los pueblos y querer de los soldados. Como era guerrero que sobrellevaba hasta el ltimo grado toda especie de fatigas, despreciaba
todo alimento delicado y desechaba las dems satisfacciones de la
molicie, le amabah los ejrcitos 6?. Pero como en muchas ocasiones
particulares haba hecho perecer en matanzas gran parte del pueblo de Roma y todo el de Alejandra, su ferocidad y crueldad sobrepujaban a cuanto se haba visto en esta horrenda especie, y le
hicieron extremadamente odioso a todos68. Comenz hacindose temer de aquellos mismos que Ie rodeaban, tan bien, que lo asesin
un centurin dentro de su mismo ejrcito,
Es preciso notar al respecto que no est al libre albedro de
un prncipe evitar esta clase de atentados, producto de Ia firme
decisin de un hombre de carcter, porque al que no le importe
morir no Ie asusta quitar la vida a otro; a stos el prncipe no
debe tenerles miedo, pues, en realidad son pocos69. En cambio,
62.
63.

64.

Yo no tena necsidad ms que de retirar a mi Niger; y me era fcil


a mi Albino.
As hice nombrar a Sieyes por colega mo en la comisin consular; y
Roger-Ducos, a1 que admit tambi[ en ella, no podla ser ms que
una mquina de contrapeso a mi disposicin.
No me eran necesarias tan grandes maniobras para desembarazarme
de Sieyes. Ms zorro que 1, 1o logr fcilmente en mi junta del
22 de frimario, en que yo mismo arregl la constitucin que me
hizo primer cnsul y releg a los dos colegas a la jubilacin de mi
engaar

Senado.

65.

66.
67.

No me reconvendrn de habelo sido ni por asomo en esta coyuntura.


La ma no puede ser mayor por ahora; y la sostendr.
Aprovecho todas las ocasiones para adquirir su arnor por este medio.

68.

Poco hbil.

69.

No acaecen nunca, cuando el prncipe impone respeto con una


de entereza genial.

gran.

267

;\

por no ocasionar ofensas graves a los que l


emplea ?0 y especialmente a los que tiene al servicio del Estado
como lo hizo el emperador Antonino Caracalla. Este prncipe deiaba
la custodia de su persona a un centurin a cuyo hermano haba

debe preocuparse

mandado

l dar muerte

ignominiosa,

y que hacla diariamente

Ia

arnenaza de vengarse, Temerario hasta este punto?l, Antonino no


poda menos de ser asesinado, y Io fue.
Vengamos ahora a Cmodo ?2, al que Ie era tan fcil conservar

el Imperio, porque lo haba heredado como hijo de Marco.


Bastbale seguir las huellas de su padre para contentar al pueblo y a los soldados. Pero siendo de un genio brutal y cruel, y
queriendo estar en proporcin de ejercer su ansiedad de rapia
contra el pueblo y tratando de ganarse Ia benevolencia de las tropas les permiti toda clase de atropellos, Por otra parte, no soste'
niendo su dignidad, porque se humillaba frecuentemente hasta ir
a luchar en los teatros con los gladiadores y a hacer otras muchas acciones vilsimas y poco dignas de la majestad imperial, se
hizo despreciable aun en el concepto de las tropas. Como estaba
menospreciado por una parte y aborrecido por otra, se conjuraron
contra l y fue asesinado?il.

,j

^'

l
I

r'

F
?
I
!

por exponer, fue un hombre muy belicoso. Elevado al Imperio por algunos ejrcitos disMaximino, cuyas prendas nos queda

gustados de aquella molicie de Alejandro que llevamos mencionada


ya, no 1o posey por mucho tiempo, porque le hacan despreciable y

la una era su bajo origenT5 pues haba


en la Tracia, lo cual era muy conocido y le
atraa el desprecio de todos; Ia otra era la reputacin de hombre
cruelsimo, que durante las dilaciones que us, despus de su
eleccin al Imperio, para trasladarse a Roma y tomar all posesin
del trono imperial, sus prefectos le haban formado en las cnrel'
dades que segn sus rdenes ejercan ellos en esta ciudad y otros
lugares del ImperioT6. Estando todos, por una parte, indignados
de la bajeza de su origen, y animados, por otra, con el odio que
el temor de su ferocidad engendraba, result de ello que el Africa
se sublev, desde luego, contra 1, y que en seguida el Senado
con el pueblo de Roma e Italia entera conspiraron contra su persona. Su mismo ejrcito, mientras sitiaba a la ciudad de Aquilea,
sin poder tomarla, cansado de sus crueldades y temindolo me
nos ante la vista de tantos enemigos que lo rodeaban, prefiri
odioso dos cosas?4:

guardado rebaos

plegarse aI movimiento

y matarlo atrozmenteT.

70. Cuando uno los ha ofendido, es preciso absolutamente anrtarlm, mudarlos, desterarlos, honrosamente o no.
71. Decid: necio, estpido, embrutecido.
72. Da lstima no es digno de que detenga un instante mis miradas
en

1.

73 Era justo. No poda ser ms indigno para reinar.


74. El ser despreciado es el peor de todos los nales.
75. Hay siempre medios para encubrir esto.
7. Por qu no las desaprobaba l mandrndolos castigar?
77. Es disno de ello el que deja llegar las cosas a tal qtremo.
268

{
I

I
.

Me desdeo de hablar de Heliogbalo, Macrino y Juliano, que


hallndose menospreciables perecieron casi luego que hubieron sido
elegidos; y vuelvo en seguida a la conclusin de este discurso, diciendo que los prncipes de nuestra era experimentaban menos,
en su gobierno, esta dificultad de contentar a los soldados por medios extraordinarios?8. A pesar de los miramientos que Ios soberanos estn precisados a guardar con ellos, se allana bien pronto
esta dificultad, porque ninguno de nuestros prncipes tiene cuerpo

ninguno de ejrcito que, por medio de una dilatada mansin en


las provincias, se haya amalgamado en algn modo con la autori
dad que los gobierna y administraciones suyas 79, como 1o haban
hecho los ejrcitos del imperio romano. Si convenla entonces necesariamente contentar a los soldados ms que al pueblo, era porque
los soldados podan ms que el pueblo. Ahora es ms necesario
para todos nuestros principes, excepto, sin embargo, para el Turco y el Soldn, el contentar al pueblo que a los soldados, a causa
de que hoy da los pueblos pueden ms que los soldados8o. Excepto al Turco, porque tiene siempre alrededor de s doce mil
infantes y quince mil soldados de caballeria que velan por la seguridad y fuerza de su reinado8l. Es menester, absolutamente, que
este soberano, que no hace caso ninguno del pueblo, mantenga sus
guardias con reverencia, respeto y aprecio hacia su persona&l',
Sucede lo mismo con el reinado del Soldn, que est todo entero
en poder de los soldados; conviene tambin que l conserve su
amistad, supuesto que no guarda miramientos con eI pueblo83.
Debe notarse que este estado del Soldn es diferente de todos

los dems principados, y que se asemeja al del pontificado cristiano,


que no puede llamarse principado hereditario, ni nuevo84. No se
hacen herederos de la soberanla los hijos del prncipe difunto, sino
el particular al que eligen hombres que tienen la facultad de hacer esta eleccin85. Hallimdose sancionado este orden por su antigedad, el principado del Soldn o Papa no puede llamarse nu+
vo, y no presenta a uno ni otro ninguna de aquellas dificultades
que existen en las nuevas soberanas. Aunque es alll nuevo el
prncipe, las constituciones de semejante estado son antiguas, y
combinadag de modo que le reciban en l como si fuera poseedor
suyo por derecho hereditario

78.

79.
80.

86.

En efecto, no me causa dificultades.


Cambiar a menudo las guarniciones.
Mi inters quiere que se mantenga entre unos v otros una cierta bal,anza que uno puede hacer inclinr ya de un Iailo, ya de otro.

81.

Mi guardia imperial puede, en caso de necesidad, hacerme las


ces de jenfzaros.

82.

otrc tantoMiramienios o no, es preciso tener una fuerte guardia con la que uno
pueda contar, aun cuando hubiera desercin eni-re las otras trpas..
La. comparacin es. curiosa. atrevida, pero verdadera a los ojos de

83.
84.
85

8.

ve-

Debo hacer

todo meditador poltico.

Los cardenales rhacen, efeqlivamente, al soberano temporal de


ma, como los magnates de Egipto haclan a su Soldn. El serlo asf es la ms excelente rueda de la fortm-

Ro-

269

Volviendo a mi materia, digo que cualquiera que reflexione sobre lo que dejo expuesto ver que el odio o menosprecio fueron
la causa de la ruina de los emperadores que he mencionado. Sabr tambin por qu habiendo obrado de un modo una parte
de ellos, y de un modo contrario otra, slo uno, siguiendo esta
o aquella va, tuvo un dichoso fin, mientras que los dems no
hallaron all ms que un fin desastroso. Se comprender por qu
Pertinax y Alejandro quisieron imitar a Marco, no solamente en
balde, sino tambin con perjuicio suyo, en atencin a que el ltimo reinaba con derecho hereditario y que los dos primeros no
eran ms que prncipes nuevos8?. Aquella pretensin que Caracalla,
Cmodo y Maximino tuvieron de imitar a Severo les fue igualmente adversa porque no estaban adornados del suficiente valor para
seguir en todo sus huellas.
As, pues, un prncipe nuevo en un principado nuevo no puede
sin peligro imitar las acciones de Marco, y no le es indispensable
imitar las de Severo88. Debe tomar de ste cuantos procederes
le son necesarios para fundar bien su Estado, y de Marco lo que
hubo, en su conducta, de conveniente y glorioso para conservar un
Estado ya fundado y asegurado 89.

CAPITULO XX

CONVENIENCIA DE FORTIFICAR I.A CIUDAD


Y DE ARMAR A LOS SUBDITOS
Algunos prncipes, para conseruar sus Estados, creyeron deber

desarmar a los sbditos, y otros engendraron divisiones en los pases


que les estaban sometidos. Hay unos que en ellos mantuvieron ene-

mistados contra s mismos, y otros se dedicaron a ganarse a los


hombres que consideraban sospechosos en el principado de su reinado. Finalmente, algunos construyeron fortalezas en sus dominios,
y otros demolieron y arrasaron las que ya existanl.
Aunque no es posible dar una regla fija sobre todas estas cosas, a no ser que se llegue a contemplar en particular alguno de
Ios Estados en que hubiera de tomarse una determinacin de esta
especie, sin embargo hablar de ello en forma extensa, general y en
Ia medida que la materia lo permita2.
87

Hay algo bueno en cada uno de estos modelos; es menester saber escoger. Unicamente los tontos pueden atenerse a uno solo e imitarlo en
todo.

88.
89.

Quin ser capaz de seguir las nas?


Perfectamente concludo, pero todava no puedo desistir

de los

proce-

deres de Severo.
Este captulo refleja ampliamente, ms que cualquier otro, la experiencia histrica del tiempo.
t. Un mismo prncipe puede verse obligado a hacer todo esto en el curso
de su reinado, segn la poca y circunstancias.

2.

270

Habla, y me encargo de las consecuencias prcticas.

No hubo nunca prncipe nuevo que desarmara a sus gobernados; por lo contrario, cuando los hall desarmados los arm l
mismo3. Si obras as las armas de tus gobernados se convierten
en las tuyas; los que eran sospechosos se vuelven fieles; los que
no eran ms que sumisos se transforman en partidarios de tu

reinado.

Pero como no puedes armar a todos tus sbditos, aquellos a


quienes armas reciben realmente un favor de ti, y puedes obrar,
entonces, ms seguramente con respeto a los otros4. Esta clistincin de la que se reconocen deudores de ti, los primeros te los
granjeas, y los otros te disculpan, juzgando que es menester ciertamente que aqullos tengan ms mritos que ellos mismos, supuesto que los expones a ms peligros y que no les haces contraer

ms obligaciones.

Cuando desarmas

a todos los

gobernados empiezas ofendin-

dolos, supuesto que manifiestas que desconfas de eilos, sospechndolos capaces de cobarda o poca fidelidad 5. Cualquiera de
estas dos opiniones origina en ellos odio contra ti. Como no puedes
permanecer desarmado, ests obligado a valerte de la tropa mercenaria, cuyos inconvenientes he clado a conocerG. Pero aun cuando
fuera buena la que tomaras, no son suficientes para defenderte al
mismo tiempo de los enemigos poderosos que tuvieras fuera del
Estado, y de aquellos gobernados que te causan sobresaltos en lo
interior?. Por esto, como lo he dicho, todo prncipe nuevo en su
soberana nueva se form siempre una tropa suya8. Nuestras historias presentan innumerables ejemplos de ello.

Pero cuando un prncipe adquiere un Estado nllevo en cuya posesin estaba ya, y este nuevo Estado se hace un miembro
de su antiguo principado, es menester, entonces, que Io desarme,
no dejando armados en l ms que a los hombres que, en el
acto suyo de adquisicin, se declararon abiertamente partidarios
suyosg. Pero aun con respecto a aquellos mismos, debes, con el
3. Asl obraon los hbiles protectores de la Revolucin. Erigindose en
prncipes de Francia, transformaron los estados gEnerales mediante
una asemblea nacional y armaron de inmediato a todo el pueblo,
para formar un ejrcito nacional en provecho propio. Por qu conservan las guardias urbanas y comunales este ttulo de nacionales que no
les conviene hoy dla? Guarda, acaso, cada una de ellas a la nacin entera? Es menester que lo pierdan, pero gradualmente, No son
ni deben ser sino guardias urbans o provincials; asl 1o exigen el
buen orden v el sano turcro.
4. Los- grandes . forjadores de la revolucin francesa no querian armar
realmete ms que al pueblo. Los pocos nobles a quienei dejaron introducirse en su guardia nacional no los espantabanj sablan ien que
no tardarian en echarlos, y tenindose el pueblo por el nico favorecido, fue de ellos nicameite.
5. -Cm-o saldrlan de este difcil_ paso?; porque hay muchas guardias nacionales que no estn por ellos.
. No Ios hay, de esta especie.
Dudo .que los aliados_ qye estn en _Fancia puedan impedir esto; y,
por otra
parte, saldrn bien pronto de all.
8
Imposible en este momento para ellos; y seria urgente. pero guardan
la mia, para la que soy todo.
9
Puse atencin al respecto en Italia.
271

tiempo,

persona

ll.

aprovechndote

de las ocasiones propicias, debilitar

su

belicoso genio y hacerlos afeminados 10. En una palabra, es menester que te pongas de modo que todas las armas de tu Estado perlnanezcan en poder de los soldados que te pertenecen a ti solo, y que
viven, mucho tiempo hace, en tu antiguo Estado al lado de tu

Nuestros mayores (florentinos), y principalmente los que se


alaban como sabios, tenan costumbre de decir que si, para conser-

var a Pisa, era necesario tener en ella fortalezas, convenia para


tener a Pistoya fomentar all algunas facciones. Y por esto, en
algunos distritos de su dominacin, mantenan ciertas contiendas
que les hacian efectivamente ms fcil su posesin. Esto podia
convenir en un tiempo en que haba un cierto equilibrio en Italia;

pero no parece que este mtodo pueda ser bueno hoy da, porque no
creo que las divisiones en una ciudad proporcionen beneficio alguno 1r. Aun es imposible que a la liegada de un enemigo las ciudades as divididas no se pierdan al punto; porque de los dos partidos que ellas encierran, el ms dbil se mira siempre co1 las
fuerzas que ataquen, y el otro con ello no bastar ya para resistir.
Movidos por estas razones, en mi opinin, los venecianos por
las mismas consideraciones que nuestros atrtepasados rantenaa
en las ciudades de su dominacin las facciones de los gelfos y
gibelinos, aunque no los dejaban propagarse en sus pendencias hasta el grado de la efusin de sangre, alimentaban, sin embargo, entre ellas su espritu de oposicin, a fin de que ocupados en sus
contiendas los que eran partidarios de una u otra no se sublevaran contra ellos 13. Pero se vio que esta estratagema no se
convirti en beneficio suyo, cuando fueron derrotados en Vaila, por
que una parte de estas facciones. tom atento entonces y les quit sus dominios de tiema firme"
Semejantes recuerdos dan a conocer que el principe tiene alguna debilidad 14; porque nunca en un principado vigoroso se ,tomar uno la libertad de mantener tales divisiones' Son provechosas en tiempo de paz nicamente, porque se puede dirigir enton-

10. Los vi con gusto fastidiarse del servicio, y advertl que, pasado el primero de febrero, se cansarlan de 1.
11. No poner, para guardar el pas conquistado, ms que regimientos de
cuya lealtad estoy

seguro.

12. No debe tomarse literalmente este raciocinio; porque en tiempo de


Maquiavelo, los ciudadanos eran soldados, de su ciudad en caso de
iq^"e. No se cuenta ya hoy con los ciudadanos para la defensa de
una- ciudad atacada, sio cori las buenas tropas que se han puesto en
ella. Pienso, pues, como los antiguos qorentinos, que es bue.no many provincias, para
tener partidoi de cualquier especi
-lndoleen las ciudades
inquieta. Bien entendido de que
ocrpa.ias cuando son e ua
ninguno se dirija contra mi.

13. Estratasema oue me sali acertadamente. A menudo les echo algunas


leves emilla de discorias particulares, ctiando quiero. distraerlos
de ocuparse en los negocios del Estado, o cuando preparo en secreto
alguna grande providencia gubemativa.

14, Quiz tambio, a veces, alguna prudencia y arte'


272

por su medio, ms fcilmente a los sbditos t5; pero si Ia guerra


sobreviene, este expediente mismo muestra su debitridad y peligros.

ces,

Evideniemente los prncipes son grandes cuando superan a las


dific,ltades y resistencis que se les o!onen16. pues bien, lalo.i"";,
cuando ella quiere elevar a un prncipe nuevo, que tiene'mucha m
necesidad que un prncipe hereditario de adquirir fama,
le suscita
-fin
enemigos y le inclina a. varias empresas contia ellos a
de que
^
l tenga ocasin de triunfar, y con la escala que se le trae
cierto modo por ellos l? suba ms arriba. por esio piensan muchas i
gentes que un prncipe- sabio debe, siempre que le es posible, pro_
porcionarse con arte algn enmigo a fin de- que atacidofo 'y- ie_
primindolo resrilte -un aumento de grandeza pra l mismo 18.
prncipes, y especialmente los que son nuevos, hallaron
- Lo_. en
despus
aquellos hombres que, en el principio de su reinado les
eran sospechosos, ms fidelidad y provecho que en aquellos en qui+
nes al empezar ponan toda su onfianru 19. 'pandolfo pet.ucci, rjrincipe de Siena, se servia en el gobierno de su Estado much -ms
d^e, los que le haban sido sospechosos que de los que no Io haban
sido nunca.
Pero no puede darse sobre este particular una regla general, porque los casos no son siempre unos mismosz0. Me limitr, puei, a,
-un
decir que si aquellos hombres que, en los comienzos de
principado, eran enemigos del prncipe no son capaces de mantenerse en j
,

su oposicin sin necesidad de apoyos, podr ganarlos el prncipe


fcilmente

21.

Estarn despus tanto ms precisados a servirle cqn. fidelidad


cuanto conocern qu necesario les es borrar con sus acciones la
siniestra opinin que tena formada de ellos el. prncipe 22. As,

pues, sacar siempre ms utilidad de estas gentes.que de aquellos

sujetos que, sirvindole con mucha tranquilidad de s mismos 23,


no pueden menos de descuidar los intereses del principe.
Supuesto que lo exige la materia, no quiero omitir el recordar
al prncipe que adquiri nuevamente un Estado con el favor de
algunos ciudadanos, que l debe considerar muy bien el motivo
que los inclin a favorecerle. Si ellos lo hiiieron no por un afecto
natural a su persona, sino nicamente a causa de que no estaban
15. En.tiempo de guerra es menester distraerlos de otro modo para cottentarlos.

16. Se podan superar ms que yo?


17. Cuantas escalas me suministraron ellos. Me aprovech bien.
18. Maquiavelo debe estar contento del provecho que saqu de este consejo.
19. Esto puede ser verdad para otros, pero no lo es asf para ml.

20.
21.

Enhorabuena.

Como gan

ciertos nobles, que por ambicin

mediana fortuna ne-

y a los emigrdos, a quienes volv a abrir Fianc


restituf sus bienes...
22. Qr no hicieron ellos conmigo para tal fin?
23. Es menester saber turbar esta . tranquilidad, cuando se sospecha que
ellos .aflojan; y aun cumdo no hubieia motivos para sospechilc, at[rnos intemlrestivos
arranques surten siempre uu'buen eticto. -' ---cesitaban.

de plazas;

273
18

Maquiavelo

contentos con

el

gobierno que tenan, no podr conservarlos por

amigos semejante prncipe ms que con sumo trabajo

dificultades,

porue es imposible que pueda contentarlos24. Discurriendo sobre


sto- con a.reglo a los ejemplos antiguos y modernos, se ver que
es ms fcil ganar la amistad d los honbres que se contentaban
con el anterior gobierno, aLrnque no gustaban de I25, que de aquellos hombres qu no estando contentos26 se volvieron, por este nico motivr., amigos del nuevo prncipe, y ayudaron a apoderarse
del Estado27.

Los prncipes que querian tener el poder ms asegurado., tuvieron l costumbr de construir fortalezas que sirviesen de rienda
v freno a cualquiera que concibiera designios contra ellos2S y de
leguro refugio s mismos en el primer asalto de una rebelinz9'
AIbo esta precaucin puesto que la practicaron nuestros mayores'
Sin embargo, en nuestro tiempo se vio a mosn Nicols Viteli demol,er dos for-taiezas en

la ciudad de Castela para conseryarla' Habiendo

vuelto Guy Ubaldo, duque de Urbino, a su Fstado, del que le- hab-a
echado Csar Borgia, rruin hasta los cimientos todas las fortalezai e esta proviniia que sin ellas conservara ms fcilmente aquel
Estado, y que hab ms dificultad para quitrselo otra vez30' Habiendo vuelto a entrar en Bolonia ios Bentivoglio, procedieron del
mismo modo.
Las fortalezas son tiles o intiles, segn los tiempos, y si ellas
te propoicionan algn behejficio bajo un aspecto, te perjudican bajo
tr. uee reduciise la cuestin a estos trminos: el principe que
tiene ms miedo de sus pueblos que de los extranjeros debe hacerse fortalezas3l; pero el que teme ms a los extranjeros que a.sus
pueblos debe palarse si esta defensa. El castillo que Francis_co
io.ru ." hizo en fuIiln atrajo y atraer ms guerras a la familia
de los Sforza que cualquier otro desorden posible en este Estado'
i La meior fortaliza que puede tenerse e no ser aborrecido de sus
pueblo te aborrece
1 puebloi32. Aun .rurrdo tuvieras fortaleza, si el

26.

me ouisieron ms que para que yo los llenam -de bienes, y como


No -i;;";i"bi;;,
queiri lo' misnio {ue otro prncipe me sustituvera,
;;;
a fin de verse olmados tambin por 1. Su alma es una cuba de
Danaides, y su ambicin el buitre de Prometeo.
Tal como los realistas moderados.
Por despecho .cle ambicin.

27.

Reflexin muy profunda.

24.

25.

28.

Asf construvero la Bastilla el reinado de Carlos el Sabio, p-ara


pris. v eI Castillo-Trompeta de Burdeos, en el de Car".*iii-tr
p.i ut"eri.a..e de los boideleses. No perdamos esto de
;'viii;

vista.
29.

30.
31.
32.

274

A.la rimera ocasin me har una en las alturas de Montmartre,


pi.i ipr"i respeto a los parisienses' Por qu -no la tuve cuando
iri *'inii"garn cobardemente a los aliados! El Castillo'Trompeta
contendr a loi traidores del Garona.
Destruir todas las de Italia: exceplo las de Mantua y Alejandrfa, que
fortificar lo mejor que Pueda.
Cuando se teme a los unos tanto como a los otros, conviene absolutamente tenerlas, y tenerlas en cuantas partes se tema.
Pero si es que os aborrecen; os hacen a menudo ms mal qqe cien
amigos os hacen bien'

no podrn salvarte en ella33; porque si l toma las armas contra


extranjeros que vengan a su socorro3{.

ti no le faltarn

En nuestros das, vemos que las fortalezas no proporcionan provecho


prncipes a excepcin de la condesa de Forli despus de la

a los

muerte de su esposo, el conde Gernimo. Le sirvi su ciudadela


para evitar acertadamente el primer choque del pueblo, para esperar
con seguridad algunos socorros de Miln y recuperar su Estado3{i.
Entonces no permitan las circunstancias que los extranjeros vinieran en auxilio del pueb1o36. Pero en Io sucesivo, cuando Csar Borgia fue a atacar a esta condesa y que su pueblo, al que ella tena
por enemigo, se reuni con el extranjero contra s misma, le fueron
casi intiles sus fortalezas3?. Entonces, y anteriormente, le hubiera
valido ms a Ia condesa el no estar aborrecida del pueblo que el
tenerlas 38. Bien consideradas todas estas cosas, alabar tanto al
que haga fortalezas como aI que no Ias haga, pero censurar al

que findose mucho en ellas tenga en poco ser odiado por el i

Pueblo 39.
CAPITULO XXI

FORMAS

MEDIOS PARA ADQUIRIR UNA BUENA FAMA

Ninguna cosa Ie granjea ms estimacin a un principe que las


grandes empresas y las acciones raras y
maravillosas 1. De ello
-ejemplo
nos presenta nuestra era un admirable
en Fernando V,
rey de Aragn, y actualmente monarca de Espaa. Podemos mirarle casi como a un principe nuevo2, porque de rey dbil que
l era lleg a ser, por su fama y gloria, el primer rey de la cristiandad3. Pues bien, si consideramos sus acciones las hallaremos
todas sumamente grandes, y aun algunas nos parecern extraordinarias4. Al comenzar a reinar asalt el reino de GranadaS, y esta
empresa sirvi de fundamento a su grandeza. La haba comenzado,
desde luego, sin pelear, ni miedo de hallar estorbo en ello, en cuanto
33.
34.
35.
36.
37.
38.

No creo esto.
Entonces como entonces. Hoy veramosl
Esto es, ciertamente, bastante para la justificacin de las fortalezas.
Ella no tena un ejrcito como el mio.
Lo creo perfectamente, si ella no tena ms que sto para defenderse.
r'No ser aborrecido del pueblo? Vuelve siempre a esta puerilidad:
las fortalezas talen, ciertamente, eI amor del pueblo.
Pucdes alabarme anticipadamente.

39.
1. Con ellas me he elevado, y nicamente con ellas puedo sostenerme.
Si yo hiciera otras nuems que sobrepujaran a las anteriores, decaera.
2. Los hay dc muchas esPecies.
.3. Llegar a serlo.
4. No ms que las mas.
5. Ilacer otro tanto con Espaa.

275

j
I

su primer cuidado haba sido tener ocupado en esta guerra, el


nimo de los nobles de Castilla. Hacindoles pensar incesantemente
ios clistraa de discurrir en maquinai innovaciones durante
""--rf",
y de este mod adquira sobre ellos, sin que Io echsea
este tiempo;
-mucho
dominio y se proporcionaba grande estimacin 6'
de ver,
Pudo, enseguida, con el dinero de la Iglesia y de -los pueblos,
mantener eJrcitos y formarse, por medio de esta larga -guerra,.
una buena tropa, que acab atrayndole mucha gloria?. Adems,
alegando siempie el pretexto de la religin para poder ejecutar ma-

yores empresas, recurri al expediente de una crueldad devota,


a los moros los expuls de su reinoS' No puedg de'
despojando
'"o.u ninguna
ms cruel, y juntamente ms extraordiiraria,
irc
que lo que 1 ljecut en esta ocasin. Bajo esta misma capa de
ieligin se diriei- despus de esto contra el Africa, empreqdi su
con-uista de Italia y acaba de atacar recientemente a la Francia'
Conert siempre grndes cosas que llenaron de admiracin a sus

y tuvieron preocupados sus nimos con los consecuentes reiultados que ellas podan tenerg' Estas acciones se originaron una
tras otra io y en tl forma que no dieron jams a sus gobernados
Iugar para iespirar,ni poder urdir ninguna trama contra ll1'
Es tambin un expediente muy provechoso para un prncipe el
imaginar cosas singulres en el gobiero interior de su Esta49 12'
las que se cuertan de mosn Barnab Visconti de Miln'
"omi .ucd" qu" una persona hizo, en el orden civil, una accin
Cuando
nada comn, tafto en bin como en mal, es menester hallar, para
aI pblico d
lremiarla 13 o castigarla 14, un modo notable que
amplia materia de hbhr. En una palabrals: el prncip" d"b,.3nte I
,todo, ingeniarse para que cada una de sus operaciones se dirija a i
pueblos

circunstancias se diferenciaban mucho de .las suyas. en. mi em'


presa contra Espaa, para que yo tuviera-- en mi imperio iguales tnunios. Por lo dems, me poda pasar sin ello'
Fernmdo fue ms feliz que yo, o tuvo ocasiones ms favorables' El
;;-;Lri a mi treimalo (trt, qu hermano!)' no es como si

. Mis
7.
"

yo mismo obrara?

por el concordato no -Pudo atemorizarme ms que para


devocin 'saerdotes
que se haban mostrado siempre- y que se
a los
y juramentos'-No me eran
"nai
*iriuUu"-to"ria reacios-a las promesas
necesarios ms que dciles y bien jesuticos..-.De-cuando en cuando

8.
- Mi

,ii-*- po. iilcu'lo a los 'padres e la fe"! Fesch los proteger


y ellos io harn PaPa!
a mis pueblos, dndole de continuo que
siempre
9.
-' El tener
-iot"
'mis embobados
Eiunft o mis miras engrandecidas por el genio
ilio

esto no puede menos de serme utilsimo'


"-ui"ion:
elr mis tratados de paz' haciendo
10. A ello me dediqu
-en especialmente
ellos alguna clusula propia para engendrar el
insertar siempre
pretexto de una nueva guerra inmediata.
11. Es tambin uno de mis fines en la atropellada sucesin de mis em'

-i

resas.

conviene ciertmente que estas cosas deslmbren coD el fausto,


12.
-- Pero
V q""- no estn desnudas enteramente de algunos visos de utilidad
Pblica

13. La institucin de mis premios decenales.


1,1. Ya no puede inventarse nada en este ramo'
15. Te comprendo, y me conformo con tus consejos'
276

la fama de grande hombre, y de principe de un superior ingenio.


Se da a estimar, tambin cun es resueltamente amigo o enemigo inmediato de los prncipes; es decir, cuando sin timidez se
declaran en favor del uno contra el otro 10. Esta resolucin es siempre ms til que la de quedar neutral 17, porque cuando dos potencias de tu vencindad se declaran entre s la guerra, o son tales
que si la una llega a vencer tengas fundamento para temerla despus
o bien ninguna de ellas es propia para infundirt semejante temo-rta.
proporcionarle

y otro caso te ser siempre ms til el declararte


t mismo una guerra francal9. En el primero, si no te
declaras sers siempre el despojo del que haya triunfas20, y el
vencido experimentar gusto y contento con ello2l. No tenrs,
entonces, a ninguno que se compadezca de ti, ni que venga a socorrerte, y ni aun que te d un asilo. El que ha vencido no quiere a
sospechosos arnigos que no le auxilien en la adversidad. No te acG.
ger el que es vencido, supuesto que no quisiste tomar las armas
Pues bien, en uno

hacer

para correr las contingencias de su fortunaz2.


Habiendo pasado Antoco a Grecia, en donde le llamaban los
etolios para echar de all a los romanos, envi un embajador a los
acayos para inducirlos a permanecer neutrales, mientrs que les
rogaba a los romanos que se artnasen en favor suyo. Esto fue ma-

teria de una deliberacin en los consejos de los acayos. En

insista el enviado de Antoco en que se resolviesen por Ia neutralidad; pero el diputado de Ios romanos, que se hallaba presente,
le refut por el tenor siguiente*: "Se dice que el partido ms
sabio para vosotros y ms tl para vuestro Estado es que no
tomis parte ninguna en la guerra que hacemos; os engaanz. No
podis tomar resolucin ninguna ms opuesta a vueitros intereses; porque si no tomis parte ninguna en nuestra guerra, privados,
vosotros, entonces de toda consideracin e indignos de toda gracia, serviris de premio infaliblemente al vencedr,,.
Nota bien que el que te pide la neutralidad no es jams amigo tuyo, y que, por el contrario, lo es el que solicita que te declares en favor suyo y tomes las armas en defensa de su causa.
Los prncipes irresolutos que quieren evitar los peligros del mo-

el

el

1.

Salvo

17.

Indicio de la mayor debilidad de armas y genio.


Pase: no- tomo. a ninguna eu particular; y las tendr divididas

18.

hacer despus

contrapunto.
hasta

que pueda reunirlas conmigo.


79. No hay otro.
20. Asl como los neutrales de las Iigas anteriores fueron despojos mos.
21. Disposiciones de que me aprovecho a costa suya.
22. Buena reflexin para otros diferentes de ml, y especialmente
para
los que no tuvieron nunca bastante sano juicio lara -hacerla.
"Quod autem isti dicunt non interponendi vos bello, nihil masis alienum
rebus vestris est, sine gratia, sine dignitate, praemium victoril eritis,,.
a1
As har hablar a los prncipes de Alemania, cuando se tmte de mi
famosa expedicin de Rusia; har marcha a los otros sin esto.

277

mento abrazan con la mayor frecuencia la va de la neutralidad;


pei tambin con ia mayor frecuencia caminan hacia su ruina24'
buando se declara el principe generosamente en favor de una de
a la que se une triunfa, y
las potencias
-cuando contendientes, si aquella y que ella tuviera una gran
l quedara a su discrecin,
aun
fu".ru, ,o tendr que temerla, porque le es deudora de algunos favores y estarn unidos por vnculos de reconocimiento y -afecto' Los
hombres no son nunca bastante desvergonzados para dar ejemplo
en semejante
" "rr"rt re ingratitud que habra en oprimirte
caso25. Por otra prte, las victorias no son jams tan.prsperas que
dispensen al vencdor de tener algn miramiento contigo, y particularirente algn respeto a la justiiia26. Si, por el contrario, aquel
con quien ie unes es vencido, sers bien visto de 1' Siempre que
tenga la posibilidad de ello ir a tu socorro, y ser el compaero
de tu foriuna que puede mejorarse en algn da2?'
En el segundo caso, es decir, cuando las potencias su9 lqchlP
una contra tra son tales que no tengas que temer nada de la
q" t.i"*", cualquiera que aea, hay tanta ms prudenc-ia el unrfruina de
te a una e eilai cuant por este medio concurres a la pru{enle'
ia otra, con la ayuda de aquella misma, que, si ella fuera
e"l salvarla2. Es impsible gue con tu socorro ella no triunfe,
y su victoria entonces no puede menos de ponerla a tu discrecin29
Es -ebe
necesario notar aqu que un prncipe, cuando quiere atacar
cuidar siempre e no asociarse- con un prncipe- m-s
u ot.o,
po.roto que 1, u tto sei que la necesidad lo obligue, corno lo he
esclavo en algn
ii"to -r-urriba3o; porque-si ste triunfa, quedacuanto
les.sea pomoosl. Ahora bien, los prncipes deben evitar,
se
venecianos
Los
los
otros32.
de
quedar
dispsicin
a
Ia
siUt, el
los franceies para luchar contra el duque de Miln'
iii"
"t"tt.
de la que ellos podan excusarse, caus su
t-;th
"ruina33. confederacin
Pero si uno no puede excusarse de semejantes ligas, como
sucedi a los florentinoJ cuando el Papa y Espaa fueron, con
ius ijrcitos reunidos, a alacar a Lombarda, entonces, por las razones que llevo dichas, debe unirse el prncipe con los otros'

Se mostfaron dbiles, y por esto mismo podian mirarse como perdidos'

25.

26.
27.
28.

en
los hombres de entonces ms que 1os de ahora'
;Valan. nues. -J""iiu"ion".
no paran y ni au4 se hacen? Nuestro
3""ii""-ltri"
poltica'
;L A;'i';er-didt m;;arilloiumcnt la eifera de la ciencia
Cada uno la entiende a su modo'
Bueno para los PrinciPillos.
armas; ver
Rusia no vio esto, cuando abandon a Austria. a mis
i"l& J,ina" se trte de ourir con Rusia. Austria- v Prusia' por ms

iiii.JJ". q". estn en su conscrvacin, pueden dejarse lle\ar de mi


contra ella.

29.
30.
31.

32.
JJ.

278

Todas stas llegarn a esto.


Ofrecer tal cuando me venga.

Lo sern.
No es necesario que ellas puedan evitarlo.
Ejemplo misrrimo!

Que ningn Estado,

por lo

dems, crea poder nunca

en

seme-

jante circunstancia tomar una resolucin segura3rt, que piense, por


eI contrario, en que no puede tomarla ms que dudosa, porque es
conforme al ordinario curso de las cosas qu no trate uno de evitar nunca un inconveniente sin caer en otro35. La prudencia consiste en saber conocer su respectiva calidad y tomar por bueno el

partido menos malo.


Un prncipe debe manifestarse tambin amigo generoso de los
talentos y honrar a todos aquellos gobernados suyos que sobresalen
en cualquier arte36. En consecuencia, debe estimular a los ciudadanos a ejercer pacficamente su profesin, sea en el comercio, sea
en la agricultura, sea en cualquier otro oficio; y hacer de modo
que, por el temor de verse quitar el fruto de sus tareas, no se
abstengan de enriquecer con ello su Estado, y que por el de los
tributos no sean disuadidos a abrir un nuevo comercio37. Ultimamente, debe preparar algunos premios para cualquiera que desea
fundar establecimientos tiles, y para el que piensa, sea del modo
que se quiera, en multiplicar los recursos de su ciudad y Estado3s.
La obligacin es, adems, ocupar con fiestas y espectculos a
sus pueblos 39 en aquel tiempo del ao en que conviene que los
haya. Como toda la ciudad est dividida, o en gremios de oficio, o
en corporaciones'l0, debe tener miramientos con estos cuerpos 41,
reunirse a veces con ellos y dar all ejemplos de humanidad y munificencia, conservando, sin emargo, de un modo inalterable La
majestad de su clase; cuidado tanto ms necesario, cuanto estos
actos de popularidad t12 no se hacen nunca sin que se humille de al-

grn modo su dignidadA3.

CAPITULO XXII

SECRETARIOS

DE LOS GOBERNANTES

No es de poca importancia para un prncipe la buena eleccin


de sus ministros, los cuales son buenos o malos segn la prudencia

34.
35.

3.
37.

38.
.-19.

Puede contar uno con su fortuna.


Los hay siempre ms, o ms graves de un lado que de otro.
Multiplicar los privilegios de invencin.
Los tributos no espantan nunca a la codicia mercantil.
Se multiplicaron alguna vez tanto estos medios como yo lo hice?
Las fiestas y funciones de iglesia no podan servirme- Su supresin se
compensa mucho ms tilmeote para m, con la pompa de mis fies-

tas civiles.

10.
41.
43.

Es muy popular.
Basta ciertamente con mostrarse en las reuniones teatrales.
Ils menester ser sobrio en ello.
Esto no es sino muy cierto, por fDs atencin que se ponga.

279

ellal. El primer juicio que hacemos, desde luego, so


re un prncipe y sobre su espritu no es ms que conjetrrra 2,
pero lleva siempre por fundamento legtimo la reputacin de los
hombres de que se rodea este prncipe' Cuando ellos son de una
suficiente capcidacl y se manifiestan fieles 3, podemos considerarlo
gobernante prudente, porque ha sabido conocerlos bastante bien

que l us en

a su persona4.
Pero cuando sus ministros no estn preparados ni garantizan
fidelidad, debemos formar sobre l un juicio poco favorable; porque
ha comenzado con una falta grave tomndolos as5. No haba ninguno que, viendo a mosn Antonio de Venafo hecho ministro de
andolio Petrucci, prncipe de Siena, no juzgara que Pandolfo era
un hombre prudentsimo, por el solo hecho de haber tomado por
ministro a Antonio 6.
Es necesario, pues, saber que hay entre los prncipes, como entre los. dems hombres, tres especies de cerebros' Los unos imaginan por s mismos?; los segundos, poco acomodados para inventar, c-ogen con sagacidad lo que se les muestra por los 61ss 8, y los
terierol no conciben nada por s mismos, ni por los discursos ajenos9. Los primeros son ingenios supriores; los segundos, exce-lentes talents; los terceros son como si ellos no existieran 10. Si
Pandolfo no era de la primera especie, era menester, pues' necesariamente que l perteneciera a la segunda. Por esto sIo un prncipe, aun sin poser el ingenio inventivo, est dotado de suficiente
juicio para diicernir lo bueno y malo que otro hace y dice 11,
o.,oc" las buenas y malas operaciones de su ministro, sabe echar
de ver las primeras, corregir las segundas, y no pudiendo su ministro concebii esperanzas de engaarle, se mantiene lntegro, pruden'
te y fiel.
sabe mantenerlos fieles

I
2

5.

4.
5.

Pero esta prudencia debe acomodatse tambin a las circunstancias'


fai fray tals que el ms difamado es el ms recomendable.
;Ou hubieran Densado de m si yo hubiera tomado por ministros y
Eseieros a varios amigos declaradoS de los Borbones, condecorados con
i"j ciuc.s de San Luis- y colmados de mercedes por aquel a quien yo
sustitula y que aspimba a suplantarme?
Puede hallar todo esto en un sujeto desacreditado, mucho mejor que
en aquel cuya reputacin huele como blsamo.
Aqul est la dificultad, y en esto hallarn ellos su ruina'
No sabe evitarlo el que no conoce a los hombres, y que se deja diri'

gir por otro en las elecciones que hace.


Vanse sus elecciones y jzguese'
1. A esto me apego ms.
6.

8.
9.
10.
11.

280

No falto a ello; pero siempre con visos de una gran superioridad in-

telectual.

Son unos estBidos y animales, Maquiavelo olvid los espritus sis.


y encprichados con sus sistemas.
Los cuartos se pierden creyendo con soberbia que hacen lo mejor.
Jos tiene, a 1o rnenos, esta especie de cabeza.

temticos

Pero cmo conoce un prncipe si su ministro es bueno o malo?


IIe aqu un medio que no induce jams a error. .Cuando ves a tu
ministro pensar ms en s que en ti, y que en todas sus acciones
no busca sino su provecho personal, puedes estar persuadido de
qlle este no te servir nunca bien12. No podrs estar jams seguro

de I, porque falta a Ia primera de las mximas morales de su condicin. Esta miixima es que el que maneja los negocios de un
Estado no debe nunca pensar en s mismo, sino en el prncipe 13,
ni recordarle jams cosa ninguna que no se refiera a los intereses
de su principado.
Pero tambin, por otra parte, el prncipe, a fin de conservar a
un buen ministro y sus buenas y generosas disposiciones, debe pensar en 1, rodearle de honores, enriquecerlo y atrarselo por el reconocimiento con las dignidades y cargos que l le confiera.
Los grados honorficos y riquezas que Ie confiera colman los
deseos de su ambicin 14, y los importantes cargos de que ste
se halla responsabilizado le hacen temer que el prncipe sea mudado
de su lugar, porque conoce bien que no puede mantenerse ms que
con 1 15. As, pues, cuando el prncipe y el ministro estn formados
y se conducen de este modo, pueden fiarse recprocamente 16; pero
si no lo estn, acaban siempre mal uno u otro u.

CAPITULO

XXIII

COMO HUIR DE LOS ADULADORES

No quiero pasar en silencio un punto importante, que consiste


en una falta de la que se preservan los prncipes difcilmente cuando
no son muy prudentes o carecen de un tacto fino y juicioso. Esta
falta es ms bien Ia de los aduladores, de que estn llenas las
cortesl; pero se complacen tanto los prncipes en lo que ellos mismos hacen, y en ello se engaan con una tan natural propensil,
que nicamente con dificultad pueden preservarse contra el contagio de la adulacin. Aun, con frecuencia, cuando quieren librarse
de ella, corren el peligro de caer en el menosprecio2.
12

l3
1.4

15

16

t7
1

Hacer todo lo posible para que l no pueda pensar en sus intereses


ms que ocupndose de los mos.
Nunca: es muy severo; pero si piensa ms en sl que en m, lo ver

al punto, y " via, vial"


Cmo saben encubrir sus intereses bajo eI de mi reinadol
Cuando no son como los mos, gentes que tienen tragada toda vergenza, queda ms honradez en mi reino de Italia.
il-os trapeceros!, han aprendido hoy da a hacerse importantes en
todos los- gobiernos, aun los ms disparatados y contraiios.
Bueno para otros tiempos u otros lugares distintos de Francia.
Son necesarios; un prncipe necesita de su incienso, pero no debe jactarse de ello; y esto es 1o dificil.
Si no me alabaran con ponderacin, el pueblo me tendra por infe'
rior a un hombre wlgar.

28L
19 - Maquiavelo

No hay otro medio para preservarte del peligro de la adulacin


der a los sujetos que te rodean que ellos
ms que hac"r
"o-prette dicen la verdad3. Pero si cada una puede
no te-ofenden cuando
decrtela 4, no te faltarn aI respeto. Para evitar este peligro, , un
prncipe otado de prudencia debe seguir un-curso medio, escogien-

ro Estado a lgunos sujetos

do

sabios,

a los cuales slo

acuerde

"i
de decirle la verdad, nicamente sobre la cosa con
la libertad
cuyo motivo l los pregunte, y sobre ningu-na otra 5; pero debe hadespus
."il"r pt"g,rrtas sobie todas 6, oir sus opiniones, deliberar
por sl-mismo y obrar, ltimamente, como lo tenga por conducen'
reunidos,
isz. Es necesario que su conducta con sus consejeros
y con cada uno de ellos en particular, sea tal que cada uno coor"u qr., cuanto ms libremente se le hable, tanto ms se le
agracla. Pero, excepto stos, debe negarse a oir los consejos de
calquier otro, hacer en seguida lo que ha resuelto en s mismo, y
manifestarse tenaz en sus determinacionesS. Si el prncipe obra
de diferente modo, la diversidad de pareceres le obligar a variar
frecuentementeg, de lo cual resultar que harn muy corto aprecio
de

1.

Quiero presentar, sobre este particular, un ejemplo moderno'

El curi Luc, dependiente de Maxitniliano, actual emperador, dijo,


hablando de 1, "que S. M. no tomaba consejo de ninguno, y que,
sin embargo, no haca nunca nada a su gusto" ro. Esto provierre
de que Maximiliano sigue un rumbo contrario al que he indicado'
sus deEI mperador es un hombre misterioso que no comunica
signios a ninguno, ni toma jams parecer de nadie; pero cuando-se
pJt" u ejecularlos, y se empieza a vislumbrarlos y descubrirlos,-lo-s
iujetos q.ue lo roden se ponen a contradecirlos 11 y desiste fcilmnte d ellosl2. De esto dimana que las cosas que l hace un
da las deshace en el siguiente, que no se prev nunca lo que quiere
hacer, ni lo que proyecta, y que no es posible contar con sus determinaciones 13.

3.
4.
5.
.

Consiento en ello; pero querrn decfrmela?


Es ya bastante el permitirlo a dos o tres.
Prohibicin a estos mismos de abrir la boca

si no son interrogados'
Es mucho.
7. No falt a esto, y me va bien con ello.
8. Soy yo, evidentemente.
9. Adase la fuerza de las actuales circunstancias que Ie hacen ms
inevitables estos dos peligros; y lo veis ya en aquel fin al que los
aduladores arrastran.

10. Tuvo buenos pensamientos, especialmente cuando quiso ser el colega


e igual del Papa, aun en materia de religin, y que tom con esta
mir el tltulo de "Pontifex maximus"; pero no tenfa ni entereza genial. Se content con decir que "si l fuera Dios y tuviera dos hijos,
el primero sera Dios y el segundo rey de Francia". En cuanto a
ml, omipotento en Europa, har que mi hijo, si l queda nico,
tenga pof sl solo la soberana de la Santa Sede, con toda la del
Imperio.

11. Desgraciado eI que lo imaginara siquieral


12. Bella imaginacin, en una cabeza dbil.
13. No somos realmente auxiliares ms que c-u?ldo las gentes por
nes queremos serlo saben que somos invariables.

282

quie.

Si un prncipe debe recibir consejos sobre todos los negocios,


no debe recibirlos ms que cuando ste les agrada a sus cnseje,
ros 1t1. Aun debe quitar a cualquiera la gan de aconsejarlo iobre cualquier cosa, a no ser que l se l socite rs. pro debe
frecuentemente, y sobre todos los negocios, pedir consejo, oir en
seguida con paciencia la verdad sobre las preguntas que-ha
y ofenderse cuando se entera de que alguien por temor nohecho,
se l
16.
expres

Los .que flensa4 que .un prncipe que se hace estimar por su
prudencia
no la debe a sl mismo,
sino a Ia sabidurfa de los-consejeros que lo circundan, se engaan ciertamente tr. para
juzgai e
esto hay.una regla general que no nos induce jams a
s qre
un prncipe que no es pmdente de s mismo no puede
"..or:
aconsejaise
bien, a no, ser qu, por casualidad, se refiera a- un sujeto Jc
que le
gobernara en todo y fuera habilsimo 1s. En tuyo caso
podra gobernarse bien eI prncipe; pero esto no durara poi mucho
tiempo, _porque este conductor mismo le quitara en brve ii;;

su Estado.
En cuanto al prncipe que se consulta con muchos y no tiene
una grande prudencia en s mismo 19, como no recibir -:a*" l"receres que concuerden, no sabr conciliarlos por s mismo. Cda
uno de sus_ consejeros.pens_ar,en sus propios intereses, y el prfn_
cipe no sabr corregirlos de ello y ni aun echarlo de'ereO.- No
es posible apenas hallar dispuestos de otro modo los ministros:
porque los hombres son siempre malos, a no ser que los precisen a

ser buenos 21,


Concluyamos, pues, que conviene que los buenos consejos, de
cualquier parte que vengan, dimanen di la prudencia ei-p"rintipe,
y que sta no dimane de Ios buenos consejos que l recibe22-. - '

14.
15.
16.

Est com-pqesto: no Io darlan sin haber consultado antes con mi humor y adivinado mi opinin.
He sabido hacer perder absolutamente la gana de ello.
Maquialelo exige mucho. S mejor que l lo que conene en mi
srtuacrn.

La _oqinin es fijada. Se sabe que puedo decir como Luis XI: ,,Mi
verdadero consejo est en mi cabeza',.
i8. Sed un Luis XIII hoy dfa, y veris bien pronto que Armand har como
17.

Pepino.

eDtonces, con el peso de otro.


Esto se verifica.
21. Verdad imefragable, que basta pila que los ministros y cortesanos
19.

No debe cargarse,

20.

22.

alejen del prncipe toda lectura de Maquiavelo,


En dnde est la cabeza reinante capaz de esto? En un islote del
Mediterrneo.

28)

CAPITULO XXIV

CAUSAS POR LAS CUALES

LOS PRINCIPES ITALIANOS PERDIERON SUS

ESTADOS 1**

El prfncipe nuevo que siga con prudencia las reglas que acabo
de expner ndr la cnsistencia de uno antigtlo, y estar inmediatamente ms seguro en su Estado que si lo poseyera hace un siglo2'
Siendo un prnc1pe nuevo es mucho ms observado en sus acciones
que otro hereditrio, cuando las juzgamos grandes y magnnimas,
tlar ganan con ms eficiencia el afecto de sus gobernados, y
los apgan mucho ms de lo que podra hacerlo una sangre esclarecidi 3; de linaje antiguo4; porque se ganan los hombres mucho meno con lal cosas pasadas que con las presentes' Cuando
hallan su provecho en stas, se fijan eir ellas sin buscar en otra
manera la causa de este
parte.
-nuevo Mucho ms abrazan de cualquier
prfncipe 5, con tal que, en lo restante de su conducta, no

se falt a sl mismo6. Asl tendr una doble gloria: la de haber


dado origen a una nueva soberana y la de haberla adornado y

corobora-do con buenas leyes, buenas armas, buenos amigos y bu9nos ejemplos?, as como tendr una doble afrenta el que, habiendo
nacid piincipe, haya perdido su Estado por su poca prudenciaS'
Si se consideran aquellos prncipes de Italia, que en nuestros
tiempos perdieron sus Estados, como el rey de Npoles, el drrque--de
Miln y algunos otros, se reconocer, desde luego, que todos -ellos
cometiron la misma falta en lo concerniente a las armas, segn lo
que hemos explicado extensamente. Se notar despus que uno
de ellos tuvo por enemigos a sus pueblos9, o que el que-tena p-or
amigo al puebio no tuvo el arte de asegurarse de los grandes 10. Sin

. El capitulo ms curioso.
El contenido de este capttllo nos hace ver claramente cules fueron
toi moti"os que indugeron a Maquiavelo a escribir es-te opsculo:
ciertamente no- para costruir un sisiema de ideas fras, sino -para dar
iieni suelta ai desahogo de su pasin polti ante la decadencia
" i puit. Como presuluesto de sus ideal coloca el .patriotismo y el
i"" t. una Itlia unida que, genialmente, describe en el capltulo XXVL

2. Hice la prueba de ello.


3. El apego que la mayora de sus nobles me manifiesta, me prueba

que

los tienen casi olvidados.


4. EsDecialmente cuando son emigrados a quienes se restituyen sus ha'
cieirdas, o hidalguillos pobres a los que se hizo ricos; y aun los ricos
me agradecen el haberlos habilitado para aumentar su caudal.
5. Hago la feliz experiencia suya.
. Me echarn esta falta en cara, para justificarse de haberme lalelto

7.
8.
9.
10.

284

la espalda.
No me falta ninguna de estas glorias.

Esto no me concierne.
Tener una parte por enemigos, debe bastar.
Esto es imposible con los que lo rodean.

no se pierden los Estados que presentan bastantes recursos para que uno pueda tener ejrcitos en campaarl. Felipe
de Macedonia, no el que fue padre de Alejandro, sino el que fue
vencido por Tito Quincio, no tena un Estado bien grande, con respecto al de los romanos y griegos que, unidos, lo atacaron; sin
embargo, sostuvo por muchos aos Ia guerra contra ellos, porque
era belicoso , saba no menos contener a sus pueblos que asegurarse
de los grandes 12. Si al cabo perdi la soberana de algunas ciudades, le qued, sin embargo, su reino 13.
Que aquellos prncipes nuestros que, despus de haber ocupado
algunos Estados por muchos aos los perdieron, acusen de ello a
su cobarda y no a la fortuna 14. Como en tiempo de paz no haban pensado nunca que pudieran cambiar las cosas, porque es un
defecto comn a todos los hombres el no inquietarse de las borrascas cuando estn en bonanza 15, sucedi que despus, cuando llegaron los tiempos adversos, no pensaron ms que en huir ei vez
de defenderse 16, esperando que fatigados sus pueblos con Ia insolencia del vencedor no dejaran de llamrlo otra vez 17.
Este partido es bueno cuando faltan los otros; pero el haber
abandonado los otros remedios por ste es cosa malsima, porque un
prncipe no debera caer nunca por haber credo hallar despus a
alguno que le recibiera. Esto no sucede, o si sucede no hallars seguridad en ello, porque esta especie de defensa es vil y no depende
de ti 18. Las nicas defensas que sean buenas, ciertas y durables,
son las que dependen de ti mismo y de tu propio valorr9.
estas faltas,

CAPITULO XXV

LA FORTUNA: EN LA PROSPERIDAD Y EN LA ADVERSIDAD


No se me oculta que muchos creyeron y creen que Ia fortuna,
es decir, Dios, gobierna de tal modo las cosas de este mundo que
los hombres con su prudencia no pueden corregir 1o que ellas
11. S, en el caso de que pueda disponer de ellos...
12. trIe_ pondr_ del..mismo modo en mejores disposiciones con respecto
a la confedeacin, si ella se renuwa.13. Aun cuando consintiera 'o en la cesin hecha ya de los pases conquistados por m, y que me restringiera a los lmites fijados, sera
siempre emperador de los franceses.
14. No pueden quejarse de no haber sido favorecidos por ella.
15. Vase cmo esto se verifica. Cmndo les rodea, se pevonea en medio
de sus satisfacciones, y temera hacer malas digestines si diera entrada a Ia menor inquietud. Aun supuesto que si volvieran a verme no
querran creer todava en la posibilidad de mi regreso. Su natural disposlcin se presta grandemente a mis estratagems narcticas.
16. No tsndrn ya lugar para hacerlo.
17. Me comportar como un prncipe que se ha welto moderado, sabio,
humar,o.

t8. Tendrn ellos otra? Es posible que los desamparen al ver mi


na planta; y, por otra parte, me asegurar activamente,
19. No cont nunca ms que con stas; y las tendrl

bue-

285

tienen de adverso, y aun que no hay remedio ninguno que oponerCon arreglo a esto podrlan juzgar que es en balde fatigarse
mucho en semejantes ocasiones, y que conviene dejarse gobernar
entonces por la suerte. Esta opinin no est acreditada en nuestro
tiempo, a causa de los grandes cambios que, fuera de toda conjetura
humana, se vieron y se ven cada da?. Reflexionando yo mismo,
de cuando en cuando me inclin en cierto modo hacia esta opinin;
sin embargo, puede ser verdad que la fortuna sea el rbitro de la
mitad de nuestras acciones; pero tambin es cierto que ellas nos
dejan gobernar la otra, o a lo menos siempre algunas partes3. La
comparo con un ro fatal que, cuando se embravece4, inunda las
Ilanuras, echa a tierra los rboles y edificios, quita el terreno a un

flesl.

o otro. Cada uno huye a la vista de 1, todos


a su furia sin poder resistirle, Y, sin embargo, por ms
formidable que sea su naturaleza, no por ello sucede menos que
los hombres, cuando estn rcrenos los temporales, pueden tomar
precauciones contra semejante ro, haciendo diques y explanadas 5;
de modo que cuando l crece de nuevo est for-zado a correr por
un canal, o que a lo menos su fogosidad no sea tan licenciosa ni

paraje para llevarle


ceden

perjudicial

6.

I Sucede lo mismo con respecto a la fortuna?; no ostenta ella su


8;
.- \bD- I dominio ms que cuando encuentra un alma y virtud preparadas
Fs'- I porque cuando las encuentra tales, vuelve su violencia -hacia la
I parte en que sabe que no hay diques ni otras defensas capaces de
I

mantenerla.
Si consideramos

y el receptculo

a ltalia, que es el teatro de estas revoluciones


que les da impulso veremos que es una campia

sin diques ni otra defensa. Si hubiera estado preservada con la

con-

lo estn Alemania, Espaa y Francia, la inundacin de las tropas extranjeras que ella sufri no hubiera ocasionado las grandes mudanzas que experimell 10, o ni aun hubiera venidorl. Baste esta reflexin para Io concerniente a la necesidad de
oponerse a Ia fortuna en general 12.
ducente virtud 9, como

t. Sistema de los perezosos, o dbiles. Con ingenio y actividad dooina


z.
?

uno sobre la ms adversa fortunaLas haba visto l ms numerosas y mayores de las que engendr yo,
y de las que puedo producir todava?
San Agustn no discurri mejor sobre el libre albedrlo. El mo ha
domado

Europa

y a Ia naturaleza.

8.

Esta fortuna es la mfa: soy yo en persona.


No Ies dej lugar mi facilidad para ello.
Mi fortuna no puede reducirse as.
Como sera la de mis enemigos.
Me hallar siempre dispuesto a abrumarla con

9.

Ella Io

4.
5.
6.
7.

el

peso de

la

mla.

ser.

Vera otras muchas,


isi nos vieras en ella hoy dla y conocieras mis planes!
12. A pesar de tu discrecin, te he adivinado, y me aprovechar de ello-

10.

11.

286

Restringindome ms a varios casos particulares, digo que se


ve a un eierto prncipe que prosperaba ayer, caer hoy, sin que
se le haya visto de modo ninguno mudar de genio, ni propiedades 13'
Esto dimana, en mi creencia, de las causas que he explicado ampliamente, cuando he dicho que el prncipe que no se apoya ms
que en la fortuna cae cuando ella vara 14. Creo tambin que es dichoso aquel cuyo modo de proceder se halla en armona con la
calidad de las circunstancias, y que no puede menos de ser desgraciado aquel cuya conducta est en discordancia con los tiempos 15.
Se ve, en efecto, que los hombres, en las acciones que los conducen al fin que cada uno de ellos se propone, proceden diversamente:

el uno con circunspeccin, el otro con impetuosidad; ste con


violencia, aqul con maa; el uno con paciencia, y el otro con una
contraria disposicin; y cada uno, sin embargo, por estos medios
diversos puede conseguirlo 16. Se ve tambin que de dos hombres
moderados el uno logra su fin y el otro no; que, por otra parte,
otros dos, uno de los cuales es violento y el otro moderado, tienen
igualmente acierto con dos expedientes diferentes, anlogos a - la
diversidad de su respectivo genio. Lo cual no dimana de otra
cosa ms que de la calidad de los tiempos que concuerdan o no
con su modo de obrarl7. De ello resulta lo que he dicho; es, a
saber, que obrando diversamente dos hombres logran un mismo
efecto, y que otros dos que obran del mismo modo, el uno consigue
su fin y el otro no lo logra. De esto depende tambin la variacin
de su felicidad; porque si, para el que se conduce con moderacin
y paciencia, los tiempos y cosas se vuelven de modo que su gobierno sea bueno, prospera l; pero si varan los tiempos y cosas, obra su ruina; porque no muda de modo de proceder. Pero

no hay hombre, por ms dotado de prudencia que est, que sepa


concordar bien sus procederes con los tiempos, sea porque no le es
posible desviarse de la propensin a que su naturaleza lo inclina 18,
sea tambin porque habiendo prosperado siempre caminando por
una senda no puede persuadirse de que obrar bien en desviarse
de ella 19. Cuando ha llegado, para eI hombre moderado, el tiempo de obrar con impetuosidad, no sabe l hacerlo20, y resulta de

ello su ruina. Si l cambiara la naturaleza con los tiempos y


cosas 21 no se cambiara su fortuna.
13.

Pobres formalistas!

14. Es menester saber seguirla en sus variaciones sin apoyarse nuca


enteramente sobre ella, al mismo tiempo de aparentar estr seguro
de sus favores.

15. La benignidad no estuvo nunca ms en discordancia con su situacin.


1. Cuando l no obra intempestivamente, siguiendo siempre su natural
modo de ser.
17. El variar segrin la necesidad de las circunstancias, sin perder uno
nada de su valor, es lo ms difcil, y que exige uDa gran entereza.
Dentro de poco se ver la excelencia y flexibilidad de Ia ma.
18. Es difcil, pero Io conseguir.
19. Ser uno bueno reinando porque Io era antes de reinar, y para reinar,
es el sistema ms ruinoso.
20. Espero esto con la ms perfecta confianza; es indefectible.
21. Imposible, y de toda imposibilidad.
287

El

II
y hall los

con impetuosidad en todas sus accosas tan conformes. con su modo


de obrar, que logr acertar siempre. Considrese la primera empresa que l hizo contra Bolonia, en vida. todava de mosn Juan
Bentivoglio: la veran los venecianos con disgusto; y el rey de
Espara, como tambin el de Francia, estaban deliberando todava
Papa Julio

ciones 22,

procedi.

tiempos

io que harlan en csta ocurrencia, cuando Julio, con su valenta e impetuosidad, fue l mismo en persona a esta expedicin23.
Este paso dej suspensos e inmviles a Espaa y venecianos24; a
stos por miedo, y a aqulla por la gana dc recuperar el reino de
Npoles. Por otra parte, atrajo .a su partido al rey de Francia, que,
habindole visto en movimiento y deseando que l se le uniese para abatir a los venecia6s 25, juzg que no podra negarle sus tro.
pas sin hacerle una ofensa formal. As, pues, Julio, con la impetuosidad de su paso, tuvo acierto en una empresa que otro Pontfice,
con toda la prudencia humana, no hubiera podido dirigir nunca26.
Si, para partir de Roma, hubiera aguardado hasta haber fijado sus
determinaciones y ordenado todo lo necesario, como lo hubiera hecho cualquier otro Papa2?, no hubiera tenido jams un feliz xito,
porque el rey de Francia Ie hubiera alegado mil disculpas, y los
otros Ie hubieran infundido mil nuevos temores2S. Me abstengo de
examinar las dems acciones suyas, las cuales todas son de esta
especie y se coronaron con el triunfo. La brevedad de su pontificado29 no le dej lugar para experimentar lo contrario, que sin duda 1o hubiera acaecido; pofque si hubiera convenido proceder con
circunspeccin, l mismo hubiera formado su ruina, porque no se
hubiera apartado nunca de aquella atropellada conducta a que su
genio le inclinaba3o.
Concluyo, pues, que, si la fortuna vara y los prncipes perrnanecen obstinados en su modo natural de obrar, sern felices, a la

.sobre

1*"f
#

verdad, mientras que semejante conducta vaya acorde con la fortuna; pero sern desgraciados desde que sus habituales procederes
se hallen discordantes con ella. Pesndolo todo bien, sin embargo,
creo juzgar sanamente diciendo que vale ms ser impetuoso que
Por suerte ya no hay Papas como ste, pues arroj las llaves de
san Pedro al Tiber, para utilizar nicamente Ia espada de san Pablo.
23
He seguido esta tctica: Do como I, por una maquinal propensin,
sino cIculo y de acuerdo con las circunstancias.
2+. Si despus de mi regreso piensan los aliados en tomar de nuevo las
arrnas, convendr que yo produzca entre ellos el mismo efecto.
25. Imaginar entonces alguna cosa semejante con respecto a los aliados,
segn e[ curso de su poltica.
26. Algunas imprudencias, son necesarias a menudo; pero conviene calcularlas,
aa
icuntos reyes, sin pertenecer al clero, obran con esta lenta y necia
22.

prudencia!

28.

Si no evito esto, consiento en que me juzguen indigrro de reinar.

29.

Sin embargo, es prodigioso seguir por diez aos con acierto el mismo mtodo. Maquiavelo hubiera debido decir que Julio sabia distraer, con tratados d.e paz, a la potencia que l quera sorprender.
Cuando uno sali bien siempre con esta conducta, y ella es conforme
con nuestro genio, tiene, a mi parecer suficiente y buenos motivos para
continuar, mezclndole, sin embargo, algo de hipcrita inoderacin

?n

diplomtica.

288

porque la fortuna es mujer, y es necesario, por


esto mismo, cuando queremos tenerla sumisa, zurtarla y zaherirla.
circunspecto 31,

Se ve, en efecto, que se deja vencer ms bien de los que le


tratan as que de los que proceden tibiamente con ella. Por otra
parte, como mujer, es amiga siempre de los jvenes 32, porque son
menos circunspectos, ms iracundos y Ie mandan con ms atrevimiento.

CAPITULO )TXVI

EXHORTACION PATRIOTA PARA LIBERAR


A ITALIA DE LOS BARBAROS1
Despus de haber meditado sobre cuantas cosas acaban de exponerse, me he preguntado a m mismo si, ahora en ltalia, hay circunstancias tales que un prncipe nuevo pueda adquirir en ella
ms gloria, y si se halla en la misma cuanto es menester para pro-

porcionar al que la naturaleza hubiera dotado de un gran valor


de una prudencia nada comn, la ocasin de introducir aqu una
nueva forma que, honrndose a si mismo, proporcionara la felicidad de todos los italianos2. La conclusin de mis reflexiones
sobre esta materia es que tantas cosas me parecen concurrir en
Italia al beneficio de un prncipe nucvo que no s si volver a presentarse un tiempo ms proporcionado para esta empresa3,
Si, como Io he dicho, era necesario que el pueblo de Israel estuviera esclavo en Egipto, para que el valor de Moiss tuviera la oca.
sin de manifestarse; que los persas se viesen oprimidos por Ios
medos, para que conociramos la grandeza de Ciro; que Ios atenienses estuviesen dispersos, para que Teseo pudiera dar a conocer su
superioridad; del mismo modo, para que estuviramos hoy da en
el grado de apreciar todo el valor de un alma italiana era menester que Italia se hallara trada aI miserable punto en que
est ahora; que ella fuera ms esclava que lo eran los hebreos,
ms sujeta que los persas, ms dispersa que los atenienses. Era
menester que, sin jefe ni estatutos, hubiera sido vencida, despo-

31. Exacto. Las reiteradas experiencias que hice de ello no permiten


menor duda sobre este particular.

la

32. Me Io prob ella tantas veces! Pero, si yo fuera menos joven, no


contara ya con sus favores. Apresurmonos: en Ia concurrencia, no
puede decidirse ella ms que por m.

. Maquiavelo hablaba como romano, y tenia l siempre en su mira a los


franceses. Los brbaros, por el contrario, que es menester que vo
eche con ellos de Italia, son las casas de Austia, Espaa, Papa, etctera.

2. Magnfico plan, cuya ejecucin me estaba reseruada. Empezando con


unos italianos afeminados como actualmente lo estn, no me hubiera
sido posible hacerlo; pero, italiano yo mismo, puedo hacerlo con los franceses, de quienes los italianos aprendern bajo mis rdenes a sustituir.
los despus en los actos de valor marcial.

3. 1l tiempo presente es, ciertamente, mucho ms propicio, supuesto que


el rechazo de la revolucin francesa en Italia ha producido va en ella
una conmocin de trastorno polltico y la fermentacin de los espritus.
289

asolada; en una palabra, que elIa

iada, despedazada, conquistada


-hubiera
padecido ruinas de todas las especies 4.

Aunque en los tiempos corridos hasta este da se haya echado


de ver n este o aquel hombre algn indicio de inspiracin que p9
a hacerle creer dstinado por Dios para la rendicin de ltalias,
i vio, sin embargo, despus, que le reprobaba en sus ms sublimes
cciones la fortuna, d modo que permaneciendo sin vida ltaheridas,
Iia aguarda todava a un salvador que la cure de suspillajes
y
porrgi fin a los destrozos y saqueos de Lombarda, a los
matnzas del reino de Npoles; a un hombre, en fin, que cure a
Italia de llagas inveteradal tanto tiempo hace6. La vemos rogando
Dior qr.r" i enve alguno que la redima de las crueldades y ultra-

jes que le hicieron loJ brbros?. Por ms abatida que ella,est,


iu ,*ot con disposiciones de seguir una bandera, si hay alguno

que la enarbole y 1a despliegue; pero en Ios actuales tiempos no vemos en quin podra poner ella sus esperanzas, si no es en vuestra
muy ilusire caia8. Vuestra familia, que su valor y nobleza ele-varon
is f.ro.et de Dios y de la Iglesia, a la que ella dio su prfncipe,
es la nica que pueda comprender nuestra redencin9. Esto no os
ser muy diiiculioso si tenis presentes en el nimo las acciones
y h vid de los prncipes insignes que he nombrado 10' Aunque los

Lombres de este temple hayan sido raros y maravillosos 11, no


por ello fueron menos hombres 12, y ninguno de ellos tuvo una tan
no fuetella ocasin como la del tiempo presente. Sus empresas propicio
ron ms justas ni fciles que sta, y Dios no les fue msjusticia*;
que 1o ei a vuestra causa. Aqul hay una sobresaliente
porque una guerra es legitima por el solo hecho de ser necesaria,
y lai guerras son actos de humanidad cuando no hay ya esperanzas

de los
i"er qii" en ellas. Aqu son grandsimas las disposiciones
pueblos, y no puede haber mucha dificultad en ello 13 cuando son
lrandes'ls disposiciones, con tal que stas abraoen algunas de las
instituciones de los que os he propuesto por modeloPrescindiendo de estos socorros, veis aqu sucesos extraordinarios y sin ejemplo, que se dirigen patentemente por Dios mismo'
El mai se abri; una nube os mostr el camino; la pea abasteci

4.

Ponerla

en la misma situacin para

restablecerla despus bajo un

cetro nico.

5. Tanto como yo?, no.


6. Heme aqui; pero es menester antes, Para salvarla, en provecho mlo,
introducii el hierro y fuego en sus llagas.
7. Con estos brbaros mismos oir tus ruegos.
8. S; si yo hubiera formado entonces parte de ella.
9. Emprenderla, s; consumarla, no. Incapaz de hacer ms de lo que
ella hizo.
10. Es preciso tener su fuerza para imitarlos bien'
11. Lorenzo no era tal.
12. Mal raciocinio: hay hombre y hombre.
* "Iustum enim est bellum quibus neccessarium, t pia arma ubi nulla
nisi in armis spes est".
13. Hav alguna verdad en todo esto; pero lo que veo de ms claro en
todb elIo, es el extremado ardor de Maquiavelo para esta operacin.
290

de agua; aqu eI man ha cado del ciero 14; todo concurre ar acrecentamiento de vuestra gratdeza; Io dems debe ser oUr" vr_
tra15. Di,os no quiere hacerlo todo, para privarnos ael uso e
nuestro lib-re albedro y quitarnos una prte d h gloria q"" d"

nos redundar 16.


"Uo
No es una maravilla que hasta ahora ninguno de cuatos ita.
Iianos he citado, haya sido capaz de hacer lo que p"""
de r,"trestra esclarecida casa. si en las numerosas revoluciones
"rp"*.ilde
Italia, y en tantas maniobras guerreras, pareci siempre que ie ha_
ba extinguido la antigua virtu militr'de los italnosj p"o.r*iu
esto de que sus instituciones no eran buenas, y que no'haUia ninguno que supiera inventar otras nuevas 1?. Ningun cosa hace tanto
honor a un hombre recientemente elevado como las nuevas leyes,
Ias nuevas institucicines imaginadas por l rB. Cuando estn formadi

y tier"n alguna giandeza ,i *ii-*ul,


""
y admiracin 19. Ahora bien, no falta en Italia cosa ninguna de lo que es necesario para introducir en ella formas de ioda especie2lO. Vemos
en ella ufi gran valor, que aun cuando carecieran e l los jefes,
quedara muy eminente en los miembros. Vase cmo en loi desafos y combates de un corto nmero, los italianos se muestran
superiores en fuerza, destreza e ingenio I zr. Si ellos no se manifiestan tales en los ejrcitos, la debilidad de sus jefes es la nica
causa de ello; porque los que la conocen no quieren obedecer, y cada uno cree conocerla. No hubo, en efecto, hasta este da-ningn sujeto que se hiciera bastante eminente por su valor y fortuna
para que los otros se sometiesen a 122. De esto nace que, durante un tan largo transcurso de tiempo, y en un tan crecido nmero
sobre buenos fundamentos,
Ie hacen digno de respeto

de guerras, hechas durante los veinte ltimos aos, cuando se tuvo

un ejrcito enteramente italiano 23 se desgraci l siempre,-Alejancomo


s-e vio_ a los primeros en Faro y sucesivamente despus in
_

dra, Capua, Gnova, Vaila, Bolonia y Mestri.


Si, pues, r'restra ilustre casa quiere imitar a los varones insignes qu libraron sus provincias, es menester ante todo (porque esto
es el fundarnento real de cada empresa) proveerc,s de ejrcitos que
Otros tantos milagros como se reno\aron para m, mucho ms realmente que para Lorenzo de Mdicis.

Lo ser-

Se ve. que

_Maquiavelo _quera tener su parte en ello; se


que l me ha
seroido bien.

la doy,

por

mias, _ ya tan _gloriosamente .experimentadas en Francia, y


que ellos tendrn,
cualquier triunlo es inflible.
Mi tctica es de mi invencin; y todos los potentados de Europa se
han inclinado a la vista de ella.
Toda Europa tribut este doble homenaje a las mas.

Con las

y es mucha verdad.
yo soy italiano! Mis mulos no son ms que franceses.
Solamente al s. XVIII estaba reservado producir a este hombre,

Que alienta,
iY tmbin

No me servir I bien ms. que saliendo de uua incorporacin preminar con el ejrcito francs.

291

)
{

I
I
J

"xr

sean vuestros nicamente; porque no puede tener uno soldados ms


fieles verdaderos ni mejores que los propios' Y aunque cada uno
de ellos en particular sea bueno, todos juntos sern mejores cuando
se vean mandados, honrados y mantenidos por su prncipe24. Con'
r,iene, pues, proporcionarse semejantes ejrcitos, a fin de poder de'
tenderse de los extranjeros con un valor enteramente italiano2s.
Aunque las infanteras suizas y espaolas se miran como terribles, tienen, sin embargo, una y otra un gran defecto, a causa del

cual una tercera clase de tropas podra no solamente resistirles, sino


tambin tener la confianza de vencerlas26. Los espaoles no pueden sostener los asaltos de la caballera, y los suizos deben tener
miedo a la infanteria cuando se encuentran con una que pelea con
tanta obstinacin como ellos. Por esto se vio y se ver, por experiencia, que Ios espaoles pueden resistir contra los esfuerzos de
una caballera francesa, y que una infantera espaola abruma a los
suizos27. Aunque no se ha hecho por entero la prueba de esta
ltima verdad, se vio, sin embargo, algo de la batalla de Ravena,
cuando la infantera espaola lleg a las manos con las tropas
alemanas, que observaban el mismo mtodo que los suizos, mientras que hbiendo penetrado entre las picas de los alemanes, los
esparoles, giles de cuerpo y defendidos con sus broqueles, se haIlban bien protegidos para acuchillarlos, sin que ellos tuviesen modo de defenderse. Si no lo hubiese embestido la caballera, hubiera
destruido ellos a todos.
Por consiguiente se puede, despus de haber reconocido el defecto de ambas infanteras, imaginar una nueva que resista a la
caballera y no tenga miedo de los infantes; lo que se lograr, no
de esta o aquella nacin de combatientes, sino cambiando el modo
de combatir28. Son stas aquellas invenciones que, tanto por su
novedad como por sus beneficios, dan reputacin y proporcionan grandeza a un prncipe nuevo29.
No es menester, pues, dejar pasar la ocasin del tiempo presente sin que Italia, despus de tantos aos de expectacin, vea por
ltimo aparecer a su redentor3o.

No puedo expresar con qu amor sera recibido en todas estas


provincis que sufrieron tanto con la fundacin de los extranjeros.

lCon qu sed de venganza, con qu inalterable fidelidail, con qu


piedad y lgrimas sera acogido 5r seguido! Ah! Qu puertas po24.
25.
25.
27.
28.

29.
30.

1q)

iQu no har cuando tenga, como prncipe particular de uno y


otro, un eircito italiano con uno francs!
No habla ms que de defenderse de los extranjeros; y conquistar'
los tambin y hacerlos sbditos mlos.
Lastimoso uso que la ph.ora hizo olvidar. Estos supuestos maestros
del arte militar no eran ms que nios.
Debe de ser todava 1o mismo hoy da; me compondr, en su consecuencia, cuando llegue el tiempo.
Todo est hecho.
Mi tctica, cuyo secreto no poseen todava mis enemigos, me la proporciona muchb ms de aquello que Lorenzo poda lograr'
Italia lo ha reconocido finaknente en m. Todo, hasta la ciudad Eter'
na, se glora de estar bajo mi imperio.

dran cerrrsele? Qu pueblos podrlan negarle la obediencia? Qu


celos podran manifestarse contra l? Cul sera aquel italiano que
pudiera no reverenciarle como a prncipe suyo, pues tan repugnante
le es a cada uno de ellos esta brbara dominacin del extranjero?3l.
Que vuestra ilustre casa abrace el proyecto de su restauracin con
todo el valor y confianza que Ias empresas legtimas infunden; ltimamente, que bajo !1estras banderas se ennoblezca nuestra patria 32, y que bajo vuestros auspicios se verifique, finalmente, aquella
prediccin de Petrarca *t: El valor tomar las armas c.ontra el furor;
y el combate no ser largo, porque la antigua valenta no est extlngrda todava en el corazn de los ltalianos33.

3L Todas estas predicciones se han cumplido.


32. Ella lo ser ms todavla, si puede serlo sin peligro pma mt.
** "Virt contro a furore
Prender l' arme; e fia il combatter corto:
Che l'antico valore
Nell'italici cor non ancor morto,'.
(Canz. Italia mia, bench 'l parlar sia inlarno, w. 93-9).
33. Revive l casi enteramente, gracias a ml; pero
guardmonos bien de
dejarlos reunir en un solo_ c-uerpo d -iL- o ser que yo
quiei
destruir a Francia, Alemania v suoD
"i-,
293