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O PBLICO NA SOCIEDADE DE MASSAS

Cndido Teobaldo de Souza Andrade

Que pblico? A palavra pblico vem sendo empregada para descrever os mais
variados agrupamentos de pessoas. Um grupo de pessoas assistindo a um espetculo ou
a uma palestra poderia ser chamado pblico, ou seria simplesmente uma platia ou
auditrio? correto dizer-se pblico do futebol, ou pblico de Chico Buarque de
Hollanda? possvel confundir-se pblico com povo ou nao? Massa e pblico seriam
considerados sinnimos? Existe opinio pblica? ela um mito ou uma realidade?
Opinio resultante do pblico, da multido ou da massa? Deve-se dizer sentimento
coletivo ou opinio pblica? Enfim, h uma srie imensa de dvidas e indagaes que
no merecem, at hoje, respostas convincentes.
Os conceitos de massa, multido e pblico variam amplamente. Existem
tentativas de definio, que procuram identificar esses tipos fundamentais do
comportamento coletivo. Mas, entre os estudiosos h diferenas sensveis atravs de
abordagens diversas. Alm disso, cada um deles coloca o problema de maneira quase
antagnica, propiciando na linguagem popular o uso indiscriminado desses termos, com
significaes diversificadas e pitorescas.
Muitas vezes, o homem do povo ao nomear uma dessas formas de
comportamento coletivo d a exata conceituao. Assim, por exemplo, quando ele diz:
massa corintiana querendo referir-se enorme torcida do Sport Club Corinthians
Paulista. Porm, incorrem em erro os locutores esportivos ou os narradores da televiso
ao empregar a expresso o pblico do Estdio do Pacaembu, quando na verdade se
trata de multido convencionalizada, platia, assistncia ou auditrio.
O PBLICO
Afirmam alguns estudiosos de Psicologia Social que at a descoberta da
imprensa no se podia falar no agrupamento espontneo que conhecemos, em nossos
dias, com o nome de pblico. Na Antiguidade e na Idade Mdia existiam simplesmente
multides que se reuniam em praas, feiras e mercados. Nesse sentido, Arthur Ramos
o pioneiro do estudo da Psicologia Social no Brasil afirmou: Havia, na antiguidade

clssica, multides vrias, assemblias de cidados civis ou militares, o corpo eleitoral


etc. Tambm na Idade Mdia havia feiras, multides de peregrinos, multides
propriamente ditas, mas no pblicos. Foi o transporte do pensamento distncia
(Tarde) que veio caracterizar o pblico (RAMOS, 1952, p. 196-197).
Assim, de acordo com Gabriel Tarde, a conceituao de pblico pressupunha a
idia de que ele uma multido dispersa (TARDE, 1922, p. 7). No entanto, esse
conceito j foi substitudo. Atualmente, os significados de multido e de pblico so to
diversos, que no se pode nem mesmo falar que o pblico possa originar-se da multido.
A contigidade espacial ou no tambm no constitui preocupao, pois os componentes
do pblico podem ou no estar reunidos no mesmo local.
Ressalte-se, desde j, que a tenso emocional em alto grau est presente na
multido, o que no acontece com os integrantes do pblico, que agem mais com base na
razo. Da dizer-se que a multido violenta e o pblico sereno (GOUVEIA, 1965, p.
66).
As atitudes do homem moderno perante a complexidade da vida atual so difceis
de ser compreendidas em toda a sua extenso. O indivduo, algumas vezes, mostra-se
conscientemente racional em suas atitudes e opinies; outras, age impulsionado por
sentimentos. Seu comportamento, via de regra, produto de fatores racionais e
emocionais. Infelizmente, a atuao da propaganda tem levado as pessoas a agirem em
virtude de consideraes emotivas, deixando a razo e a reflexo como mero
background de suas aes.
inegvel que, apesar da acelerada evoluo dos meios de comunicao e do
progresso da educao, as pessoas nem sempre esto bem informadas, pois a amplitude
dos problemas as impedem de obter informes em nmero suficiente para que possam
opinar racionalmente. Ademais, a complexidade das questes levantadas de certa
maneira afasta o homem comum dos problemas de alta indagao. O que, na realidade,
existe a massa, que aceita, por comodismo, os pontos-de-vista dos grupos
relativamente pequenos, porm, detentores de melhores veculos de comunicao.
No simples, contudo, separar, identificar e conceituar emoo e razo. Elas
operam simultaneamente, criando atitudes e opinies mescladas, que quase impedem a
anlise livre do pensamento individual ou coletivo. Mas, isto no quer dizer que no haja
uma soluo. certo que a gigantesca floresta de nossa sociedade atual, alimentada pela
seiva dos apelos emocionais, coloca o cidado do mundo na desesperadora situao do
homem extraviado na selva. Mas, se ele no perder a cabea, acabar por encontrar a
picada que o levar a lugar seguro. E para que isto acontea, ele est na dependncia de
seu raciocnio e das informaes que sero deixadas pelos sinais nas rvores.
indispensvel criar um nmero cada vez maior de pessoas capazes de formar
opinio racionalmente esclarecida em qualquer dos aspectos e posies em que surjam
controvrsias de interesse geral. Torna-se necessrio dar ensejo ao homem comum de
conhecer os ngulos e os interesses dos problemas postos prova, num intuito honesto

de se encontrar uma deciso coletiva que assegure, antes de tudo, o bem-estar de todos
os elementos da comunidade, seja ela local, regional ou mundial. Em outras palavras,
preciso que surjam autnticos pblicos e reais opinies pblicas. Mas, volta a indagao:
que pblico? Como ele se forma? Quais so suas caractersticas? Como se comporta o
indivduo no pblico?
Pode-se notar que a formao do pblico depende: 1) da presena de pessoas ou
grupos organizados de pessoas; 2) com ou sem contigidade espacial; 3) da existncia
de controvrsia; 4) da abundncia de informaes; 5) da oportunidade de discusso; 6) do
predomnio da crtica e da reflexo; 7) da procura de uma atitude comum; 8) de deciso
ou opinio coletiva. Em resumo, a presena de uma controvrsia, a oportunidade de
discusso e o aparecimento de uma deciso ou opinio coletiva marcam os principais
fatores que permitem a formao do agrupamento elementar chamado pblico. Poder-seia, desde j, adiantar um conceito de pblico: So pessoas ou grupos organizados de
pessoas, sem dependncia de contatos fsicos, encarando uma controvrsia com idias
divididas quanto soluo ou medidas a serem tomadas frente a ela; com oportunidade
para discuti-la, acompanhando ou participando do debate atravs dos veculos de
comunicao ou da interao pessoal (ANDRADE, 1965, p. 16).
O pblico um agrupamento espontneo, porque produto da controvrsia, no
podendo assim ter a forma ou a estrutura dos grupos sociais organizados. Os integrantes
do pblico no tm papel definido a desempenhar e tm pouca conscincia de sua
identidade. Ele um grupo amorfo, cuja extenso e nmero variam em funo da
controvrsia. A existncia de uma questo controvertida indica a presena de uma
situao que no pode ser resolvida segundo tradies e normas; mas unicamente por
meio do debate em busca de uma deciso coletiva resultante da discusso dos
componentes do pblico. No tem o pblico tambm diviso de trabalho preestabelecida,
uma estrutura de posies ou uma chefia reconhecida, como acontece nos grupos sociais
formais (famlia, associao, igreja, partido poltico etc.).
Outra particularidade dos pblicos o desacordo e a oposio. As relaes de
conflito esto presentes no pblico, pois seus integrantes agem atravs, de discusses e
interpretaes. Em conseqncia, os componentes do pblico esto sempre predispostos
a intensificar suas habilidades de crtica e reflexo. Note-se que esses debates podem ser
travados atravs dos veculos de comunicao em geral (jornal, rdio, livro,
correspondncia, telefone, relatrio, visita etc.).
No se deve esquecer que a hegemonia da razo sobre a emoo, faz com que o
individuo no pblico no perca sua faculdade de crtica e autocontrole e intensifique sua
habilidade de argumentao e de discusso ante a controvrsia. Dessa maneira, ele age
racionalmente atravs de sua opinio, mas disposto a fazer concesses e a compartilhar
da experincia alheia.

AO CONJUGADA
A preocupao primordial da Sociologia, segundo Donald Pierson, explicar
como se torna possvel para os seres humanos agir conjugadamente, isto , participar do
comportamento coletivo, compartilhar de uma vida social comum (PIERSON, 1955, p.
245).
A sociedade age conjugadamente seguindo as normas e tradies estabelecidas
e aceitas; a multido atua pelo desenvolvimento do contgio emocional; a massa age
pela convergncia de seleo de seus integrantes. E o pblico, como poder agir
conjugadamente, se os seus elementos se acham divididos? O pblico adquire seu tipo
de unidade, buscando atingir uma atitude comum e conseqentemente uma deciso
coletiva, atravs da discusso das opinies expostas ao debate pblico. essa deciso
ou opinio coletiva, que permite a ao conjugada do pblico.
A fim de propiciar as discusses do pblico e assim formar, realmente, esse tipo
de agrupamento elementar, e que ir permitir a ao conjugada, imprescindvel que haja
o denominado universo de debates ou universo de discurso. Se os componentes do
pblico em formao no possurem uma linguagem comum, no tiverem habilidade em
concordar no significado dos termos e conceitos fundamentais e no deixarem de lado
posies dogmticas ou fanticas, ento no ser possvel o debate. Por esse motivo a
sabedoria popular afirma: em futebol e religio no possvel discusso. No havendo
universo de debates cessa a discusso, pois fatores diversos impedem as
consideraes racionais que poderiam conduzir o debate a bom termo, tais como: a) a
recusa ou a incompreenso em adotar o ponto-de-vista alheio por parte de alguns
integrantes do pblico; b) a linguagem vria; c) a discordncia em significados bsicos.
Alm disso, quando as emoes comeam a predominar, quando as vaidades afloram,
quando explodem os ressentimentos de toda espcie e, enfim, toda a gama de
sentimentos, preconceitos e esteretipos domina em toda a linha, o pblico em formao
se transforma em multido ou massa: a opinio pblica no se formar e em seu lugar
surgiro a histeria ou sentimentos coletivos.
Deve-se lembrar que nem sempre ocorre a formao do pblico devido
preocupao bastante perigosa dos grupos de interesse de evitar e destruir a
comunicao e a discusso entre os membros de uma comunidade ou grupo. O que a
greve seno o resultado do bloqueio de comunicao entre os lderes dos empregadores
e empregados? Outras vezes, ainda que haja aparentemente comunicao, esses
mesmos lderes encastelados em suas posies dogmticas, no estabelecem o
universo de discurso, ficando apenas em monlogos estreis. A verdade que a
elevao do pensamento coletivo, mediante apelos dirigidos; inteligncia e reflexo,
tarefa democrtica que no pode ser descuidada sob pena de sofrermos uma imprevisvel
rebelio das massas.
Salientamos a importncia das palavras de Wrigth Mills: A idia da sociedade de
massas sugere a idia de uma elite do poder. A idia de pblico, em contraste, sugere a
tradio liberal de uma sociedade sem qualquer elite do poder ou, de qualquer forma, sem

elites mveis de conseqncias soberanas. Pois se um pblico autntico soberano, no


necessita de senhor; mas as massas, em sua plenitude, so soberanas apenas nalguns
momentos plebiscitrio de adulao d uma elite autoritria. A estrutura poltica da Estado
democrtico, em sua retrica, tem de afirmar que esse pblico a fonte mesma da
soberania (MILLS, 1962, p. 382).
OPINIO PBLICA
O conceito de que opinio publica faz supor a discusso racional de controvrsia
de interesse geral, implicando tambm a procura do entendimento entre os membros da
sociedade, parece pacfico em nossos dias. A qualidade da opinio pblica depende
muito da eficcia da discusso pblica, pois ela se forma no calor da discusso dos
membros do pblico ao debater diferentes e contrrios pontos-de-vista acerca de uma
questo que interesse, de algum modo, comunidade. Assim, quando algumas opinies
contrrias forem impedidas de se apresentar ao pblico em formao, ou venham a sofrer
alguma discriminao quanto possibilidade de serem argidas, no h eficcia na
discusso pblica. Em outras palavras, do uso honesto e equitativo dos veculos de
comunicao depende, principalmente, a eficcia da discusso pblica.
preciso permitir a mais ampla liberdade de discusso. O exerccio da livre
discusso baseia-se na idia do homem como ser racional e plenamente capaz, por si
mesmo, de alcanar a. verdade na ordem social. No se pode olvidar aqui a Declarao
Universal dos Direitos do Homem, da Organizao das Naes Unidas, quando reza:
Todos os homens nascem livres e iguais, em dignidade de direitos. So dotados de
razo e conscincia... Todos os seres humanos so capazes de discutir os problemas de
interesse geral, independentemente de seu status ou de seu grau de instruo. Afinal, se
um semi-analfabeto pode fazer negcios de alta monta, por que no poder ele opinar
Sobre questes gerais? Todos no so seres racionais? As controvrsias surgidas e suas
possveis solues no constituem dever de todos os componentes da comunidade onde
vivem? De certa forma, deve-se anotar, aqui as palavras do famoso jornalista Walter
Lippmann: Dentro de uma sociedade faz-se necessrio a concordncia na presuno de
que todos os membros da comunidade agem de maneira racional. Isto quer dizer que
todos devem agir de modo a fazer crer num debate sincero e racional e que os torne
hbeis a reconhecer em comum entendimento, aquilo que verdade e o que direito
(ANDRADE, 1966, p. 5).
Ademais, o conceito de que a opinio pblica faz supor a discusso racional de
controvrsias de interesse geral, implicando tambm a procura de entendimento comum,
parece estar, em nossos dias, universalmente aceito. Enquanto Gabriel Tarde no
chegava a considerar; o debate pblico como fator de opinio pblica, o seu mais.
destacado seguidor, nos Estados Unidos, o Prof. Edward Alsworth Ross, observava que a
opinio pblica poderia ser considerada como uma discusso que atrai a ateno geral
(ROSS, 1928, p. 346). Vale notar que o introdutor dos estudos de Psicologia Social na
Amrica do Norte estabelece uma diferena entre opinio pblica e opinio

preponderante; esta a opinio que no admite mais discusses (casamento


monogmico no mundo ocidental, por exemplo). Tudo que passvel de controvrsia
terreno propcio formao de opinio pblica.
As controvrsias tm assegurado o desenvolvimento e o progresso da
humanidade. Sem elas, ns estaramos ainda na Idade da Pedra. O debate sereno
objetivo sobre os grandes problemas que interessam a todos os seres humanos constitui
a mola propulsora que garante o bem-estar geral. Nessa ordem de idias, assim se
manifestava entre ns o ento general Nelson de Mello: A existncia de controvrsias
no deve provocar o desestmulo: ao contrrio, a ausncia delas seria um sinal de
estagnao. A tradio brasileira leva-nos a um amplo e franco dilogo para a soluo de
nossas dificuldades. Bendito debate que sempre pudermos travar; graas liberdade
conquistada em 7.9.1822, que temos mantido e defendido (BRASIL. Ministrio da
Guerra. Ordem...).
No existe, opinio pblica onde no haja um acordo substancial. Mas no existe
opinio pblica onde no haja desacordo. Opinio Pblica pressupe discusso pblica,
escreveram Robert E. Park e Ernest W. Brugess em Introduction to the Science of
Sociology (PARK, BURGESS, 1921, p. 832).
Vivemos uma poca, em que o debate deveria ser compreendido e aceito como a
instrumentao legtima do dilogo. O direito de discordar, de ter idias prprias e de
defend-las, a razo primeira que deve reger os destinos de qualquer nao. Da mesma
maneira, em mbito regional ou local, igualmente a discordncia deveria, no s sei
assegurada plenamente, mas tambm estimulada, no sentido de proporcionar condies
para o progresso.
Como diz Dominique Pire A paz no a simples ausncia de guerra, o silncio
dos canhes, mas a criao de um clima de compreenso e respeito mtuos. O dilogo
no consiste em expor o meu ponto-de-vista aos que pensam de maneira diversa da
minha; consiste em pr provisoriamente entre parntesis o que eu penso, para tentar
primeiro compreender o ponto-de-vista dos outros e ver o que h de aprecivel nele. A
paz a harmonia nas nossas diferenas (TITULAR DO...).
O importante salientar que a controvrsia deve ser apresentada, imparcial e
claramente, de molde a permitir sua discusso de maneira mais ampla e racional. Ela
no deve ser colocada para o debate pblico j dirigida para um determinado resultado ou
soluo, como se a discusso publica tivesse apenas o mrito de ratificar alguma coisa j
preestabelecida.
Deve-se lembrar tambm que na discusso pblica, as opinies individuais.
expostas podem ser resultantes, em grande parte, do acatamento que os membros que
discutem tem pelos orientadores do debate. Os indivduos, muitas vezes, concordam para
evitar conflitos de idias, sentimentos de ansiedade e, principalmente, porque acreditam
no estar altura de seus oponentes. Portanto, no se pode dizer que as opinies sejam
totalmente racionais e lgicas, pois elas esto muito ligadas aos sentimentos e s

emoes. Todavia, essa espcie de tolerncia e mesmo a incapacidade inicial de debater


os argumentos e contra-argumentos apresentados oferece um lado positivo, pois permite
o comeo de interao social entre os participantes da discusso.
SUAS CARACTERSTICAS
O pblico adquire seu tipo especial e peculiar de unidade e encontra a maneira de
promover a ao conjugada, por meio de uma deciso coletiva ou desenvolvendo uma
opinio comum. Deste modo, pode-se dizer que a opinio pblica pode ser considerada
um produto coletivo, isto , uma opinio composta, formada das diversas opinies
existentes no pblico e que se influenciaram e se modificaram mutuamente. A interao
das vrias opinies expostas e defendidas no debate pblico promove o aparecimento de
uma opinio coletiva que, na verdade, a opinio do pblico. preciso no esquecer que
a discusso fator inconteste de interao. Ora, se existem diferentes opinies, ressalta
logo que uma das caractersticas da opinio pblica a de que ela no uma opinio
unnime, j que o pblico conseqncia da controvrsia e do debate, Tambm, ela no
necessariamente a opinio, da maioria, pois sendo resultado da competio de diversas
opinies, pode uma minoria bem organizada exercer, maior influncia na formao da
opinio comum.
A opinio pblica, como um produto composto, pode ser e normalmente o
diferente da opinio de qualquer elemento do pblico. A opinio pblica est em contnuo
processo de formao. Raramente chega-se a um consenso completo. Em outras
palavras, a opinio pblica aproxima-se de uma sntese, sem jamais alcan-la
totalmente. Porm, nem todos os membros do pblico contribuem igualmente para essa
sntese, pois a opinio pblica o reflexo do grau, eficincia, organizao e verbalizao
dos grupos ou indivduos que participam do debate.
Lawrence Lowell, referindo-se s caractersticas da opinio pblica, assim
escreveu: A fim de que a opinio possa ser pblica, no suficiente a maioria e no
exigida unanimidade, mas ela precisa ser tal que, embora a minoria dela no participe,
seus integrantes se sintam obrigados, no pelo medo, mas pela convico, a aceit-la; e
se a democracia completa, o acatamento da minoria deve ser dado de boa vontade
(LOWELL, 1953, p. 15).
A sociedade humana poder viver em relativa harmonia se existir entre os seus
elementos, principalmente entre os antagnicos, as mais amplas comunicaes e os
debates, em busca de opinies ou discusses Somente sob essas condies que a
opinio pender ser realmente formada, assegurando a paz e o progresso dos povos.
GRUPOS DE INTERESSE
Nem todos os componentes do pblico contribuem para a formao da opinio
pblica, pois no de equitativa capacidade de raciocnio e de exposio e no esto de
posse de idnticos veculos de comunicao.

Geralmente, o pblico constitudo de grupos de interesse e de espectadores


desinteressados e, conseqentemente, desunidos. Esses espectadores esto na posio
de rbitro, sem que eles mesmos percebam essa situao especial. Da o esforo
daqueles grupos em estabelecer as opinies das pessoas desinteressadas. E para isso
os grupos de interesse utilizam-se de todos os recursos.
Minorias bem organizadas e capacitadas para colocar sua posio perante o
pblico em formao (controle dos veculos de comunicao, propaganda, bons
argumentadores etc.) tm freqentemente, uma influncia muito maior sobre o processo
de formao da opinio pblica do que seria justo esperar.
A ao dos grupos de interesse, na criao da opinio pblica, colocando a
controvrsia e esforando-se para conquistar, para seu lado, o apoio e a aliana dos
grupos ou pessoas desinteressadas, fator de fundamental importncia. Aqueles grupos,
no seu af para moldar a opinio dos espectadores, podem provocar, pela propaganda, o
estabelecimento de atitudes emocionais. A contrapropaganda faz aparecer, novamente, a
controvrsia e o processo de discusso. Assim, pode-se dizer que a propaganda
prejudicial somente quando existe apenas uma.
A propaganda tem sido considerada suspeita porque na rea da discusso
pblica molda opinies e julgamentos, no se baseando apenas no mrito da
controvrsia, mas principalmente agindo sobre os sentimentos. O seu objetivo precpuo
implantar uma atitude que vem a ser sentida pelas pessoas como natural, correta,
espontnea e nica. Deseja, assim, a propaganda: criar uma convico e obter ao de
acordo com essa certeza adquirida.
O grande perigo no processo de formao da opinio pblica reside na influncia,
cada vez mais considervel, que os grupos de interesse vm exercendo em todo o
mundo. As informaes e as notcias so dispostas habilmente, persuadindo, intimando,
ou coagindo as pessoas a aceitar pontos-de-vista, interesses egosticos ou propsitos
autoritrios daqueles grupos, como algo espontneo e legtimo.
Sobre a atuao dos grupos de interesse ou de presso nos Estados Unidos,
assim se referiu Leda Rodrigues: A espantosa proliferao dos grupos de presso nos
ltimos 30 anos correspondeu acentuada mudana em suas tticas. De incio, o lobby
(cabala; nos corredores do Congresso), consistia, sobretudo, na influncia direta e
recorria; com freqncia, ao suborno. Depois, grande nfase passou a ser dada
propaganda e criao de atitudes pblicas favorveis s pretenses de determinados
grupos. Da falaram uns dos outros em old lady e new lobby. Segundo concluso da
comisso parlamentar encarregada de investigar o lobbying em 1950 (nos EUA), os
grupos de presso, atualmente, em vez de tentarem influenciar diretamente a feitura das
leis, procuraram criar uma aparncia de apoio pblico a suas pretenses. Isso facilitado
pela prtica corrente, at nos melhores jornais, de dar propaganda inspirada pelos
grupos econmicos o mesmo tratamento dispensado s notcias (RODRIGUES, 1961, p.
88-89).

CONTROLE DA OPINIO PBLICA


No sculo XVIII, o filsofo David Hume, em sua obra, intitulada Ensaio sobre o
Entendimento Humano, escreveu: A soberania da opinio publica, longe de ser uma
aspirao utpica, o que pesa e pesar sempre em todas as horas nas sociedades
humanas (ANDRADE, 1965, p. 21).
O fenmeno opinio pblica, de certo modo, d-se em qualquer sociedade,
mesmo nas chamadas primitivas. Porm, somente na sociedade moderna que ele se
fez consciente para a maioria dos estudiosos.
Quem manda na humanidade, quem a governa, quem a dirige, depende da
opinio pblica. Aquele que pretende governar com os pretorianos, depende sempre da
opinio de seus guardas e da opinio que tenham sobre eles os demais, como j advertia
Jos Ortega y Gasset. ainda o famoso filsofo espanhol quem escreveu: Essa relao
instvel e habitual entre os homens, que se chama mando, no repousa nunca na fora.
O mando o exerccio normal da autoridade, o qual se baseia sempre na opinio pblica,
hoje, como antigamente, entre os ingleses ou entre os botocudos (ORTEGA y GASSET,
1956, p. 189).
Napoleo Bonaparte tambm reconheceu o valor da opinio pblica quando
disse: A opinio pblica uma potencia invisvel a quem ningum resiste. Nada mais
mvel, mais vago e mais forte e apesar de caprichosa, ela verdadeira, razovel, muito
mais do que se pensa (CGOS, 1953, p. 205).
No se pode negar que, hoje mais do que ontem, a humanidade tem como seu
alicerce a opinio pblica e exclusivamente sobre essa base o mundo pode sobreviver.
At mesmo, os homens de negcios reconhecem essa realidade, como quando o czar
das indstrias cinematogrficas norte-americanas, Eric Johnson, declarou: Mais tarde ou
mais cedo, os homens de empresa sero julgados pela opinio pblica (PENTEADO,
1960 ,p. 35).
Na edio de 4.9.1901 do jornal O Estado de S. Paulo assim escrevia Jlio
Mesquita: O grande mal da Repblica, a terrvel efemride, que vai minando e que
fatalmente a matar, se os que a dirigem no tomarem outro caminho, o seu divorcio,
cada vez mais acentuado, disso que se chama opinio pblica uma coisa que, por no
ter existncia material, muita gente supe que no existe, mas existe e o nico
elemento da vida de todos os pases civilizados.
O poder da opinio pblica est presente, com toda sua fortaleza e amplitude. Da
a preocupao de se aperfeioar em formas de controle, visando a conduzir os interesses
egosticos, sob a capa de fins sociais e respeito pela opinio do pblico.
Quando os meios de comunicao eram rudimentares e de pouco alcance, o
processo empregado para o controle da opinio pblica repousava no mtodo repressivo,
inibitrio, conhecido at nossos dias pelo nome de censura. Hoje, o controle da opinio
pblica realizado principalmente no meio de um processo criador, estimulante, que se
denomina propaganda.

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Segundo Kimball Young, a censura uma forma de controle social que se


destina a bloquear a manifestao da opinio, crena ou idia (YOUNG, 1957, p. 472).
Em outras palavras, censura um processo coercitivo que visa a impedir certas
manifestaes de indivduos ou grupos, sob justificativa do bem comum. Essa coao,
contudo, no se faz pela fora fsica.
A censura tem suas origens nos tabus das sociedades primitivas, nas leis
primrias que se observam nos cls e sipes (grupos de parentesco) proibies no
escritas, obedecidas quase inconscientemente. Os folk-ways, mores e tradies so
manifestaes de censura impostas pelo passado do grupo. As supersties so tambm
meios de censura, de fundo primitivo.
Em contraste com a propaganda, a censura essencialmente um processo
negativo, pois ela limita e inibe a ao. Ela tem sua fora, precipuamente, no medo e na
ameaa. Em certos casos, a censura claramente afim do preconceito, da discriminao
e da intolerncia.
Entende-se, hoje, por censura o aparelhamento coercitivo voltado principalmente
para os veculos de comunicao, no sentido de omitir informaes. Sua ao est
presente nos jornais, revistas, estaes de rdio e de televiso, cinema, teatro, livros e
outras publicaes.
A censura sempre existiu, em todos os povos. Hititas, egpcios, chineses, gregos
e romanos, tiveram em outras pocas seu processo de censura. Por exemplo, na China
antiga, poca do imperador Chi-Huang Ti, foram destrudas, por ordem imperial, todas
as obras de Confcio. Em Roma, no ano VIII da era crist, Ovdio foi desterrado por haver
escrito a Arte de Amar. Contudo, a primeira forma sistemtica de censura em todo o
mundo aparece na publicao do papa Alexandre VI, em 1501, a respeito das
publicaes, sem licena pontifical, a fim de evitar heresias. Da os nihil obstat e
imprimatur das licenas eclesisticas de nossos dias, inclusive nos livros didticos. O
Index Librorum Prohibitorum, que indicava os livros julgados perniciosos aos catlicos
romanos, era um dos instrumentos dessa censura eclesistica. Esse Index durou
sculos, sendo abolido em 1966.
A palavra propaganda foi usada, pela primeira vez, pelo papa Clemente VIII, em
bula de 1597 (De Propaganda Fide), relativa s misses catlicas. Coube ao papa
Gregrio XV organizar a Congregao de Propaganda, em 1622, para preparar os
sacerdotes empenhados no proselitismo religioso.
Para Frederick Lumley, o termo propaganda provm do latim propagare, cujo
significado amarrar vergnteas, brotos ou mudas de plantas, para fins de reproduo e
da o gerar, reproduzir e, por extenso, estender-se multiplicar-se. Etimolgicamente,
portanto, propaganda no se refere gerao espontnea, mas, sim, a uma reproduo
forada (LUMLEY, 1933, p. 186).
Desde a Primeira Guerra Mundial e a Revoluo Russa, a palavra propaganda
adquiriu uma conotao negativa que se acentuou ainda mais, com o famoso Ministrio

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da Propaganda da Alemanha nazista. Muitos cientistas sociais estigmatizaram as


atividades propagandsticas, quando as chamaram de anti-sociais e de responsveis pela
escravido intelectual.
No III Congresso Internacional de Relaes Pblicas (1964), o delegado do
Lbano e presidente da Assemblia Geral da ONU, Charles Habib Malik, assim se
pronunciou: Sob a avalancha de palavras escritas e orais, com as quais estamos sempre
sendo bombardeados, torna-se imperativo, hoje, distinguir a verdade da falsidade, o fato
da fantasia, a realidade do que propaganda, o essencial e importante daquilo que
acessrio e trivial. Graas aos meios instantneos de comunicao, este problema tornase maior pela existncia de diversas tendncias ideolgicas que convergem ao mesmo
local e ao mesmo tempo. O resultado que, quando no incorremos em erro, muitas
vezes chegamos a ficar um tanto confusos (MALIK, 1965).
A realidade que a propaganda, fomentando o aparecimento de massas, em
lugar de pblicos, tem criado opinio pblica em forma de mito. No preciso que se
chegue ao que Lumley, na obra citada, afirmou: A propaganda transformou a sociedade
em uma vasta casa mal-assombrada. Contudo, no se pode negar que a maioria dos
seres humanos vive, atualmente, a poca dos slogans, das imagens e das informaes
interessadas. Sentimos que estamos sendo levados a fazer coisas que no faramos se a
propaganda no existisse.
Os slogans, esteretipos e apelos emocionais, que compem o determinante
no-racional, podem, s vezes, provocar o aparecimento de um comportamento do
pblico muito semelhante ao de uma multido ou massa, no obtendo, na realidade a
opinio pblica, mas somente um sentimento coletivo. No se pode negar que a opinio
pblica se forma atravs da comunicao e da interao social, o que difere bastante
desse sentimento coletivo produzido pelas massas, em conseqncia da comunicao
apenas unilateral.
A censura de um lado e a propaganda de outro atingem tais propores no
mundo moderno, que se arquiteta uma perfeita mstica aduladora d inteligncia, dizia A.
Carneiro Leo; ao encarar a sociedade de massas em que vivemos (LEO, 1961, p. 166167).
certo que o poder pblico e o poder econmico, pelo controle da opinio
pblica, dificultam a formao de autnticos pblicos, pois, lanam de maneira hbil
informaes tendenciosas ou meias-verdades, que so aceitas como fidedignas, ou
omitem informes indispensveis compreenso correia dos acontecimentos. Cabe assim
s Relaes Pblicas a importante misso de transformar os empregados, a clientela e os
espectadores das instituies e empresas em genunos pblicos, levantando as
controvrsias, fornecendo todas as informaes e facilitando o debate, procura de uma
opinio ou deciso coletivas, visando ao interesse pblico.

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