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sintagma

Trmino acuado por F. de Saussure, que lo define as: Las palabras


contraen entre s, en virtud de su encadenamiento, relaciones fundadas en
el carcter lineal de la lengua, que excluye la posibilidad de pronunciar
dos elementos a la vez. Los elementos se alinean uno tras otro en la
cadena del habla. Estas combinaciones que se apoyan en la extensin se
pueden llamas sintagmas. El sintagma se compone siempre, pues, de dos
o ms unidades consecutivas (por ejemplo: re-leer; contra todos; la vida
humana; Dios es bueno; si hace buen tiempo, saldremos, etc.), y colocado
en un sintagma, un trmino slo adquiere su valor porque se opone al que
le precede o al que le sigue o a ambos... La nocin de sintagma no slo se
aplica a las palabras, sino tambin a los grupos de palabras, a las unidades
complejas de toda dimensin y de toda especie (palabras compuestas,
derivadas, miembros de oracin, oraciones enteras)... La oracin es el
tipo por excelencia de sintagma. El trmino sintagma ha conocido un
gran xito en la Lingstica actual. Sin embargo, la amplitud significativa
que le concede Saussure ha determinado que se utilice a menudo con gran
vaguedad. Hay sintagma, segn l, en cuanto dos o ms elementos
lingsticos se combinan. Estos elementos pueden ser semantemas y
morfemas (reclam-ante, pre-decir, un da, corre-ve-i-di-le), semantemas
(ferro-carril, boca-manga), determinante y determinado (libro de Juan,
mar azul), sujeto y predicado (Luis corre, t vendrs). El estudio de los
sintagmas, como vemos, no cae ntegro dentro del dominio de la Sintaxis;
muchos sintagmas deben ser estudiados por la Morfologa, Ch. Bally y,
siguindole, F. Mikus, suponen que todo sintagma consta de dos
elementos, es decir, es binario. He aqu el problema. Bally defiende el
sintagma como el producto de una relacin de interdependencia
gramatical establecida entre dos signos lxicos que pertenecen a dos
categoras que se complementan entre s. En este sentido se puede decir
que todo sintagma es binario. Ello excluye la coordinacin de la relacin
sintagmtica, ya que dos frases coordinadas, aunque relacionadas entre
s, son autnomas, y si en una frase dos o ms trminos se agrupan
coordinativamente (en las enumeraciones, por ejemplo), cuentan, segn
Bally, como un slo trmino. En la frase los caballos, los perros, los
gatos son animales inteligentes y tiles, los tres sustantivos valen por un

solo sujeto, y los dos adjetivos, por un solo predicado. A veces el carcter
binario del sintagma es poco claro; esto ocurre cuando uno de los
trminos, o los dos, encierran ms de dos unidades sintagmticas. Pero
siempre, piensa Bally, se agrupan en binomios: mquinas; de coserSinger; modelos-de vestidos: para seoras y seoritas. Si dos anlisis
son posibles, el espritu debe optar, pero no renunciar al anlisis;
as, maestro de escuela de pueblosignifica, o bien maestro de escuela que
ensea en un pueblo, o bien maestro que ensea en una escuela de
pueblo. La interpretacin de Bally no coincide con la de Saussure, ya
que, segn hemos visto, para ste el sintagma puede componerse de dos
o ms unidades consecutivas. Hemos puesto ejemplos, anteriormente,
de sintagmas compuestos por ms de dos elementos. Trobetzkoy (1939),
frente a Bally, admite la existencia de sintagmas coordinados. Distingue,
en efecto, tres clases de sintagmas: sintagmas determinativos,
compuestos de un determinante y de un determinado; sintagmas
predicativos [F. Sociatifs], cuyos dos trminos se encuentran siempre
en una relacin sintagmtica con algn miembro del mismo enunciado, y
aade: Entendemos, pues, por sintagma asociativodos sujetos referidos
al mismo predicado, dos predicados al mismo sujeto, dos determinantes
al mismo determinado, etc.. Puede verse cmo Trubetzkoy acepta la
coordinacin como relacin sintagmtica, pero no se libera de concebir el
sintagma como complejo binario (dos sujetos..., dos predicados..., dos
determinantes...). H. Frei (1948) ha enfocado el problema con extrema
claridad, escribiendo: Lo ms prudente me parece conservar la nocin de
sintagma en la acepcin general que Saussure le haba dado, y distinguir
entre sintagmas de subordinacin (que comprendan los sintagmas
determinativos y los sintagmas predicativos de Trubetzkoy), los cuales
slo pueden ser binarios, y sintagmas de coordinacin
los sintagmas asociativos de Trubetzkoy que son unos binarios y otros
no binarios. Lo que conduce a reemplazar el teorema de Bally por el
siguiente: todo sintagma de subordinacin es binario, y como
corolario, todo sintagma no binario pertenece a la relacin de
coordinacin.
2. Los fonlogos definieron el sintagma (1930) como unidad sintctica
no susceptible de ser dividida en unidades sintcticas ms pequeas, es

decir, una palabra con relacin a una frase (TCLP). En este sentido fue
empleado el trmino por Baudouin de Courtenay (1913).
3. Dmaso Alonso (1951) ha especializado el trmino para hacerle
significar cualquier relacin sintctica (de tamao indefinido). Hay
sintagmas en los cuales cada valor sintctico est representado por una
sola palabra: Juan tir las plumas; pueden ser llamados sintagmas
progresivos. Pero hay veces en que un valor sintctico est
representado por varias palabras: Juan tir las plumas y el tintero. En
este sentido, el sintagma que forma toda esa frase tiene una parte no
progresiva (las plumas y el tintero); a esta parte misma se la puede
llamas sintagma no progresivo. Esta ltima nocin se corresponde
aproximadamente con la de sintagma asociativo de Trubetzkoy.
4. J. Casares emplea el trmino sintagma en la acepcin de signo
fraccionado.
5. Para Hjelmslev, unidad compuesta por constituyentes y exponentes.
El constituyente o conjunto de constituyentes del sintagma se
denomina base; y el exponente o conjunto de exponentes, caracterstica.
Cuando la caracterstica est constituida por la unidad mnima de
morfemas, recibe el nombre de sintagma tema.
[Lzaro Carreter, F.: Diccionario de trminos filolgicos. Madrid: Gredos,
1968, pp. 373-376]
Tipos de sintagmas
Hay distintos tipos de sintagmas segn la categora o clase de palabra que
funciona como ncleo:
sintagma nominal (SN), en el que funciona como ncleo un
nombre o sustantivo;
sintagma adjetival (SAdj), en el que funciona como ncleo un
adjetivo;
sintagma adverbial (SAdv), en el que funciona como ncleo un
adverbio;
sintagma verbal (SV), en el que funciona como ncleo un verbo.

El elemento obligatorio sobre el que se sustenta la existencia del sintagma


es aquel que funciona como ncleo, lo que no significa que los dems
elementos que se organizan en torno a l sean siempre opcionales.
El ncleo del sintagma ha de ser una unidad que por s misma tenga
contenido lxico y que sea capaz o bien de ser ncleo de la oracin y del
predicado (el verbo) o bien de desempear de forma autnoma una
funcin sintctica en la oracin con respecto al verbo.
[Gmez Manzano, Pilar / Cuesta Martnez, Paloma / Garca-Page
Snchez, Mario / Estvez Rodrguez, ngeles: Ejercicios de gramtica y
de expresin. Con nociones tericas. Madrid: Editorial Centro de
Estudios Ramn Areces, 2006, p. 10]

Sintagma nominal

el ncleo es un sustantivo.

Sintagma verbal

el ncleo es un verbo.

Sintagma adjetivo

el ncleo es un adjetivo.

Sintagma adverbial

el ncleo es un adverbio.

Sintagma preposicional

consta de enlace y trmino.

[Diccionario esencial Santillana de la lengua espaola. Madrid:


Santillana, 1991, p. 1328]