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MARCO TERICO.

ESTUDIO DE LOS PARMETROS FSICOS DEL AGUA


1. DEFICICONES PREVIAS.
1.1. EL AGUA.
El agua es un lquido transparente sin olor ni gusto ni estado pero tiene mucha
importancia para el cuerpo humano. Est formado por dos molculas de hidrogeno y una
de oxgeno, fsicamente as (H2O)
1.2. FUENTES DE AGUA.
A. Aguas subterrneas.
Es el agua que se encuentra o fluye debajo de la superficie terrestre, ocupa los poros de
formaciones no consolidadas y las grietas o fisuras de la roca slida. Se trata de agua
que se infiltra en el terreno por las llamadas reas de recarga, durante el ciclo hidrolgico
del agua. Cerca del 97% del agua dulce del planeta, se encuentra como agua
subterrnea, acumulada en grandes acuferos.
B. Aguas superficiales.
Las aguas que discurren por la superficie de las tierras emergidas son muy importantes
para los seres vivos, a pesar de que suponen una nfima parte del total de agua que hay
en el planeta. Su importancia reside en la proporcin de sales que llevan disueltas, muy
pequea en comparacin con las aguas marinas. Por eso decimos que se trata de agua
dulce. En general proceden directamente de las precipitaciones que caen desde las
nubes o de los depsitos que estas forman. Siguiendo la fuerza de la gravedad, los ros
discurren hasta desembocar en el mar o en zonas sin salida que llamamos lagos.
C. DISTRIBUCION DEL AGUA EN LA TIERRA.
El agua cubre el 72% de la superficie del planeta Tierra. Es una sustancia relativamente
abundante aunque slo supone el 0,022% de la masa de la Tierra. Se puede encontrar
esta sustancia en prcticamente cualquier lugar de la biosfera.

El agua de mar contiene 35 gramos de sal en cada litro de agua, los casquetes polares
son muy alejados de las poblaciones, el volumen de agua realmente disponible en la
tierra se estima en 7 millones de kilmetros cbicos existentes en:

Lagos: 123.000 Km3; corrientes: 1230 Km3; mantos acuferos hasta 800 metros de
profundidad: 3 x106 Km3; aguas profundas: 4x 106 Km3; atmsfera: 12.700 Km3.
Slo la tercera parte de la tierra se encuentra bien dotada de agua, lo dems es rido y
semirido. El agua es un elemento esencial e insustituible en todos los rdenes de la
vida. En ella viven y se multiplican casi todos los organismos: bacterias, virus, animales
superiores y plantas. Para todos los seres vivos el agua contribuye a la formacin de
todos los distintos lquidos biolgicos necesarios para los procesos metablicos, en
especial la asimilacin y digestin de alimentos.
La sangre es agua en una proporcin de 9/10 partes. El 70 % del peso de nuestro cuerpo
es aportado por el agua.
1.3.

PARMETRO.

Se conoce como parmetro al dato que se considera como imprescindible y orientativo


para lograr evaluar o valorar una determinada situacin. A partir de un parmetro, una
cierta circunstancia puede comprenderse o ubicarse en perspectiva. Por dar algunos
ejemplos concretos: Si nos basamos en los parmetros habituales, resultar imposible
comprender esta situacin, El paciente est evolucionando de acuerdo a los parmetros
esperados, Estamos investigando pero no hay parmetros que nos permitan establecer
una relacin con el caso anterior, La actuacin del equipo en el torneo local es el mejor
parmetro para realizar un pronstico sobre su participacin en el campeonato mundial.
Para el mbito de las matemticas, los parmetros consisten en variables que permiten
reconocer, dentro de un conjunto de elementos, a cada unidad por medio de su
correspondiente valor numrico.
2. PARMETROS FISICOS DEL AGUA.- Dentro de ellos podemos mencionar:
2.1. COLOR
El color en el agua resulta de la presencia en solucin de diferentes sustancias como
iones metlicos naturales, humus y materia orgnica disuelta. La expresin color se debe
considerar que define el concepto de color verdadero, esto es, el color del agua de la
cual se ha eliminado la turbiedad. El trmino color aparente engloba no slo el color
debido a sustancias disueltas sino tambin a las materias en suspensin y se determina
en la muestra original sin filtrarla o centrifugarla. Esta contribucin puede resultar
importante en algunas aguas residuales industriales, casos en que ambos colores deben
ser determinados. El color puede determinarse por espectrofotometra o por comparacin
visual. Este ltimo resulta ms sencillo y consiste en la comparacin de la muestra con
soluciones coloreadas de concentraciones conocidas. El mtodo estandarizado utiliza

patrones de platino cobalto y la unidad de color (UC) es la producida por 1 mg/L de


platino en la forma de ion cloroplatinato.
La turbiedad, incluso ligera, interfiere en la determinacin del color verdadero. sta puede
ser eliminada mediante filtracin por membrana de 0.45 mm. El filtrado proporciona
resultados reproducibles, pero en ocasiones puede eliminar parte del color real. Otra
opcin es la centrifugacin, la cual evita interacciones con los materiales del filtro pero los
resultados varan con la naturaleza de la muestra y el tiempo y velocidad de la
centrifugacin.
Las aguas superficiales pueden parecer altamente coloreadas debido a la presencia de
materia pigmentada en suspensin, cuando en realidad el agua no tiene color. El material
colorante resulta del contacto con detritus orgnicos como hojas, agujas de conferas y
madera, en diversos estados de descomposicin, est formado por una considerable
variedad de extractos vegetales.
El color causado por la materia en suspensin es llamado color aparente y es diferente al
color debido a extractos vegetales u orgnicos, que son coloidales, al que se llama color
real. En el anlisis del agua es importante diferenciar entre el color aparente y el real.
2.2.

OLOR

Existen cuatro verdaderas sensaciones de sabor o gusto: agrio, dulce, salado y amargo.
Todas las dems sensaciones que, por lo general, se atribuyen al sentido del gusto, son
realmente olores aunque la sensacin no se perciba hasta que el material se lleve a la
boca. El agua pura es inodora, los olores ocurren en las aguas debido a la presencia de
diferentes sustancias, generalmente orgnicas, aunque tambin producen olores algunas
inorgnicas, como el sulfuro de hidrgeno. Como las substancias odorferas se
identifican, cuando existen, en concentraciones de unos cuantos miligramos por litro, y
con frecuencia son de carcter qumico complejo, por lo general no es prctico, y a
menudo es imposible, su aislamiento e identificacin qumicas, por lo que la evaluacin
de olor depende nicamente del sentido del olfato. Las pruebas de sabor y olor son tiles
como comprobacin de la calidad del agua cruda y del agua tratada, para el control del
olor en las diversas unidades de una planta potabilizadora, para la determinacin de las
dosis convenientes para el tratamiento, para verificar la efectividad de las diversas clases
de tratamiento y como un medio para definir la fuente de contaminacin. Los rganos del
gusto y del olfato son notablemente sensibles pero no son precisos. Las personas varan
mucho en su sensibilidad y an la misma persona puede mostrar variaciones diarias en
sus percepciones. A pesar de los esfuerzos realizados durante ms de un siglo, an no

existe un mtodo satisfactorio para caracterizar el olor, por lo cual las descripciones que
se obtienen son cualitativas.
En su forma pura, el agua no produce sensaciones olfativas. El olor en el agua puede
utilizarse de manera subjetiva para describir cualitativamente su calidad, estado,
procedencia o contenido. Aun cuando esta propiedad pueda tener un amplio espectro de
posibilidades, para propsitos de calidad de aguas existen ciertos aromas caractersticos
que tipifican algunas fuentes u orgenes, ms o menos bien definidos.
Adems de estos aromas tpicos, existen otras fragancias que tipifican un origen en
particular, pero que son menos frecuentes en los estudios de calidad de aguas. As por
ejemplo, las aguas residuales de industrias vincolas, de industrias cerveceras, de
industrias lecheras y de empresas relacionadas con la explotacin o procesamiento del
petrleo, tienen olores distintivos que son fcil y rpidamente perceptibles y que deben
registrarse en las libretas de campo.
Tipo de Olor Tipo de Agua
Inodoro: Tpico de aguas dulces y frescas
Olor metlico: Tpico de aguas subterrneas
Olor a Sulfuro: Tpico de ARD, de MO. y en general, de sistemas anaerbicos
Olor vegetal: Tpico de aguas poco profundas, de humedales y estuarios.
Olor Pcrico: Tpico de lixiviados de RS. y de aguas procedentes de PTARs
Olor a Pescado: Tpico de aguas ocenicas y de cultivos pisccolas
El olor se reconoce como factor de calidad que afecta a la aceptabilidad del agua potable
(y de los alimentos preparados con ella) que pueda corromperse con la presencia, de
peces y otros organismos acuticos y anulares la esttica de las aguas de instalaciones
de recreo. Compuestos qumicos presentes en el agua como los fenoles, diversos
hidrocarburos, cloro, materias orgnicas en descomposicin o esencias liberadas por
diferentes algas u hongos pueden dar olores y sabores muy fuertes al agua, aunque
estn en muy pequeas concentraciones.
2.3.

SABOR

El sabor es una determinacin organolptica de determinacin subjetiva, para la cual no


existen instrumentos de observacin, ni registro, ni unidades de medida. Tiene un inters
evidente en las aguas potables destinadas al consumo humano. Las aguas adquieren un
sabor salado a partir de los 300ppm de Cl y un gusto salado y amargo con ms de 450

ppm de so4.El CO2 libre le da un gusto picante. Trazas de fenoles u otros compuestos
orgnicos le confieren color y sabor desagradable

2.4.

TURBIEDAD

La turbiedad de las aguas se debe a la presencia de material suspendido y coloidal como


arcilla, limo, materia orgnica e inorgnica finamente dividida, plancton y otros
organismos microscpicos. La turbiedad es una expresin de la propiedad ptica que
hace que los rayos luminosos se dispersen y se absorban, en lugar de que se transmitan
sin alteracin a travs de una muestra. No debe relacionarse la turbiedad con la
concentracin en peso de los slidos en suspensin, pues el tamao, la forma y el ndice
de refraccin de las partculas, son factores que tambin afectan la dispersin de la
luz(Fig 5.). El mtodo nefelomtrico se basa en la comparacin de la intensidad de la luz
dispersada por la muestra en condiciones definidas, con la intensidad de la luz
dispersada por una solucin patrn de referencia en idnticas condiciones. Cuanto mayor
es la intensidad de la luz dispersada, ms intensa es la turbiedad. El equipo empleado es
un turbidmetro (nefelmetro), el cual ofrece la lectura directa de turbiedad en unidades
nefelomtricas de turbiedad (UNT).

FIGURA 5: Turbidez de una muestra de agua imagen tomada de

2.5.

TRANSPARENCIA

Al propagarse en un medio acuoso, la luz se extingue por fenmenos de absorcin y


dispersin. Ya el agua pura interacciona con la luz y contribuye a su extincin, pero si
consideramos adems las sustancias que se encuentren disueltas y las partculas en
suspensin, podemos imaginarnos que los sistemas acuticos presentaran una zona
iluminada en su superficie, tornndose cada vez ms oscura en funcin del aumento de
la profundidad, el color y turbidez del agua.
Aguas con aspecto barroso (achocolatado) obtiene esa coloracin por la suspensin de
sedimentos por accin del viento, corriente, o por aportes externos. Entre los ltimos, la
erosin en la cuenca de drenaje o la descarga de efluentes, pueden aumentar el nivel
normal de sedimentos en suspensin disminuyendo la penetracin de la luz en el agua, y
a su vez afectando o limitando la capacidad de vida de algunas comunidades biolgicas.
Para los lagos, determinar la profundidad a la que penetra la luz define la extensin de la
zona litoral, e informa sobre cul es la porcin de la columna de agua en la que podra
realizarse fotosntesis y por lo tanto, vivir plantas. En algunos sistemas es frecuente
encontrar sistemas con sus aguas turbias verdosas, dominadas por organismos
fotosintticos microscpicos (fitoplancton, ver cartilla sobre eutrofizacin). En general, en
las aguas naturales traslcidas pero con colores amarilloamarronados predominan
sustancias hmicas disueltas provenientes de la descomposicin de biomasa vegetal
(sistemas denominados distrficos).
2.6.

CODUCTIVIDAD ELTRICA

La conductividad es una medida de la capacidad de una solucin acuosa para transportar


una corriente elctrica. Esta capacidad depende de la presencia de iones disueltos, sus
concentraciones absolutas y relativas, su movilidad y su valencia y de la temperatura y la
viscosidad de la solucin. Este parmetro sirve para estimar el contenido total de
constituyentes inicos. La medicin fsica practicada en una determinacin en el
laboratorio suele ser de resistencia medida en ohmios. En el Sistema Internacional de
Unidades el recproco del ohmio es el siemens (S) y la conductividad se expresa en
mS/m, siendo la correspondencia
1mS/m=10 mmhos/cm. La salinidad que es adimensional, se concibi inicialmente como
la determinacin de la masa de sales disueltas en una masa dada de solucin, pero esta
determinacin experimental mediante desecacin, presenta dificultades a causa de las
prdidas de algunos componentes. La nica manera real de determinar la salinidad real o
absoluta de un agua natural es realizar un costoso anlisis qumico completo, cuya
precisin no siempre es satisfactoria. As, se opt por determinarla indirectamente a
travs de diferentes mtodos, entre ellos, la conductividad. Este presenta la mayor
precisin pero responde slo a solutos inicos.

2.7.

TEMPERATURA

La temperatura es un factor abitico que regula procesos vitales para los organismos
vivos, as como tambin afecta las propiedades qumicas y fsicas de otros factores
abiticos en un ecosistema. Antes de discutir la naturaleza de dichas interacciones,
considero necesario iniciar la presentacin con una distincin entre los conceptos de
temperatura y calor. La distincin entre estos dos conceptos es a menudo confusa,
llevndonos a intercambiarlos errneamente. El trmino calor implica energa transferida
desde un cuerpo o sistema hacia su ambiente inmediato o viceversa. El flujo de energa
procede siempre de un rea de mayor concentracin a un rea de menor concentracin,
en conformidad con la segunda ley de termodinmica. Del otro lado, la temperatura es un
parmetro que nos revela que existe un contraste o gradiente de energa que provoca el
transferimiento de calor.
En trminos fisiolgicos, la temperatura es considerada un parmetro de mayor
significado que el contenido de calor de un cuerpo o sistema. Un protozoario que nada
libremente en un cuerpo de agua con una temperatura promedio de 10C, es apenas
afectado por la energa total contenida en su hbitat (sin importar que su hbitat sea una
pequea charca o sea un gran lago). El factor de intensidad, la temperatura (10C), es el
mismo para ambos cuerpos de agua, controlando de igual forma el metabolismo del
protozoario. Asumiendo claro est, que las nicas diferencias entre los dos ambientes
son el tamao de sus respectivas cuencas hidrolgicas y el contenido de calor asociado a
stas.
Tenemos conocimiento de que la temperatura afecta la energa cintica de los reactivos,
as como la estabilidad y actividad de las enzimas que participan en reacciones
bioqumicas. En consecuencia, la temperatura ejerce una marcada influencia sobre la
reproduccin, crecimiento y el status fisiolgico de todas las entidades vivas. Los
microorganismos como grupo (particularmente el grupo de las bacterias) demuestran una
capacidad extraordinaria para vivir y reproducirse a lo largo de un amplio rango de
temperaturas (desde temperaturas bajo 0C, hasta temperaturas que alcanzan los
113C). Los microorganismos se han agrupado en cuatro categoras, a base de su rango
de temperatura ptimo para el crecimiento. Las categoras son: psicroflicos, mesoflicos,
termoflicos e hipertermoflicos. El rango de temperatura ptimo y el lmite mnimo y
mximo de temperatura que distinguen a cada grupo no se deben tomar como valores
absolutos que establecen la frontera entre una y otra categora y s como un reflejo del
hbitat natural donde se desarrolla cada grupo. De hecho, el rango de temperatura que
define a cada categora vara de un grupo de microorganismos a otro. De hecho, el rango
de temperatura que define a cada categora vara de un grupo de microorganismos a

otro. Al presente, el lmite mximo de temperatura que define a los diferentes grupos de
microorganismos termoflicos es el siguiente:
Protozoarios termoflicos

56C

Algas termoflicas

55 - 60C

Hongos termoflicos

60 - 62C

Cianobacterias termoflicas

70 - 74C

Bacterias fototrficas termoflicas

60 - 62C

eubacterias organotrficas termoflicas

90C

arquebacterias (hipertermoflicas)

113C

Datos tomados de Brock et al., 1994.

El efecto de la temperatura en el metabolismo, la nutricin y la reproduccin de


microorganismos, as como el desarrollo de adaptaciones moleculares para sobrevivir en
ambientes con temperaturas extremas ha sido ampliamente discutida en la literatura
cientfica. Para una discusin ms elaborada de este tpico refirase a: "Microbial
Ecology"; Atlas & Bartha, 1992 y "Biology of Microorganisms"; Brock et al., 1994. Por otro
lado, la temperatura desempea un rol fundamental en el funcionamiento de ecosistemas
al regular o afectar otros factores abiticos del ecosistema como son: la solubilidad de
nutrientes, solubilidad de gases, el estado fsico de nutrientes, el grado de toxicidad de
xenobiticos y propiedades fisico-qumicas del medio acuoso como: pH, potencial redox,
solubilidad de gases, densidad, el estado fsico y la viscosidad del sustrato. De hecho, la
viscosidad del agua desempea un rol importante en determinar la forma de peces y
larvas de insectos en ambientes lticos. Todas estas interacciones afectan a su vez la
distribucin, composicin (diversidad) y el grado de actividad metablica de los seres
vivientes que integran un ecosistema.
A. Efecto de la temperatura en la densidad y la estratificacin termal:
Uno de los efectos del calor que acompaa a la radiacin solar sobre las propiedades
fisico-qumicas del sustrato (agua), es la estratificacin vertical de cuerpos de agua
lnticos, por diferencias en densidad y temperatura. La luz solar calienta las aguas
cercanas a la superficie, generando una capa de agua tibia y menos densa sobre una
capa de agua ms fra y densa. Segn la radiacin solar penetra en un cuerpo de agua,
su absorcin es casi exponencial (Figura 1), razn por la cual sera de esperar que la
distribucin de calor a lo largo de la columna exhibiera un patrn similar.

Figura 1: Perfil de absorcin de luz incidente en funcin de la profundidad.

Sin embargo, la agitacin de las aguas en la superficie por un efecto de conveccin


(provocado por evaporacin nocturna y enfriamiento de la superficie del cuerpo de agua)
y la accin del viento, generan un perfil vertical de temperaturas diferente al de la
penetracin de la luz (Figura 2). En consecuencia, el cuerpo de agua se estratifica en tres
zonas o capas de agua: el epilimnio , la capa de agua ms superficial, la de menor
densidad y mayor temperatura; el hipolimnio , la zona ms profunda, ms densa y la de
menor temperatura y finalmente el metalimnio , zona intermedia entre el epilimnio y el
hipolimnio, con una densidad tambin intermedia. Los lmites o fronteras de estas zonas,
son en muchas ocasiones difciles de detectar. Las zonas son dinmicas presentndose
variaciones en su tamao (grosor), que obedecen a fluctuaciones estacionales o a
cambios atmosfricos marcados (lluvias torrenciales, tormentas).

Figura 2: Patrn de absorcin de luz incidente y perfil vertical de temperatura.


En adicin a las tres zonas mencionadas, se ha identificado otra zona importante dentro
de cuerpos de agua estratificados termalmente. Dicha zona se conoce con el nombre de
termoclino (Figura 3). Los termoclinos se definen como regiones que presentan la
infleccin mayor en la grfica de temperatura versus profundidad. En otras palabras, el
termoclino es la regin donde la temperatura presenta cambios rpidos en funcin de la
profundidad. Se han identificado dos tipos de termoclinos: termoclino temporero o diario y
termoclino estacional o parental. El termoclino parental es el ms profundo y siempre se
localiza dentro del metalimnio. Esto ha llevado a que en muchas ocasiones ambos
trminos se intercambien, ya que ambas zonas se localizan en una misma regin en
cuerpos de agua estratificados. Los termoclinos temporeros se ubican ms cerca de la
superficie y pueden localizarse en el metalimnio o en el epilimnio. Este tipo de termoclino
se origina de cambios diurnos en la radiacin solar. En cuerpos de agua dulce lnticos,
ubicados en la zona tropical, se puede producir una estratificacin termal estable
(duradera) an en ambientes que presentan una diferencia en temperatura de 1 y 3C,
entre la superficie del agua y el fondo. Aun cuando los efectos de la radiacin solar en las
corrientes y estuarios (cuerpos lticos) son similares a los que observamos en lagos,
pozos, charcas (cuerpos lnticos), los primeros no presentan una estratificacin termal
significativa.

Figura 3: Patrn de estratificacin termal de cuerpos de agua dulce. La estructura de la


columna de agua con base de diferencias en temperatura es un reflejo de las diferencias
en densidad del agua. La capa de agua ms clida, y de menor densidad flota en la
superficie (epilimnio); las aguas de menor temperatura se asientan en el fondo
(hipolimnio) y hay una zona de cambios rpidos en densidad que se localiza en la
columna (metalimnio).

En el ambiente ocenico, el comportamiento de la radiacin solar es semejante al


presentado para los cuerpos de agua interiores, identificndose tambin una zona de
termoclino. No obstante, se utiliza una terminologa diferente para la zonificacin vertical
del ambiente marino (Figura 4). En ocanos profundos las variaciones diurnas en
intensidad de la radiacin solar y los cambios estacionales no tienen un efecto
significativo en el perfil vertical de temperatura. La temperatura generalmente baja
rpidamente en los primeros 50 metros de profundidad y despus de los 50 metros se
observa un perfil vertical uniforme hasta las zonas profundas donde la temperatura es de
2 a 3C.

Figura 4: Estratificacin vertical ambiente ocenico


B. Factores abiticos que afectan la estratificacin termal:
Por otro lado, el patrn de estratificacin termal en ambientes ocenicos y en las zonas
costeras puede ser afectado por otros factores abiticos como son las corrientes
submarinas, el efecto combinado de alta evaporacin y aumento en salinidad de aguas
superficiales, la actividad volcnica y la contaminacin termal. Para obtener ms
informacin sobre la estratificacin en el ambiente marino refirase a: Atlas y Bartha,
1992; Webber y Thurman, 1991; McConnaughey, 1978.
C. Factores abiticos que afectan la estratificacin termal:
Por otro lado, el patrn de estratificacin termal en ambientes ocenicos y en las zonas
costeras puede ser afectado por otros factores abiticos como son las corrientes
submarinas, el efecto combinado de alta evaporacin y aumento en salinidad de aguas
superficiales, la actividad volcnica y la contaminacin termal. Para obtener ms
informacin sobre la estratificacin en el ambiente marino refirase a: Atlas y Bartha,
1992; Webber y Thurman, 1991; McConnaughey, 1978.
D. Patrones de mezcla y clasificacin de lagos:
En ambientes templados se observan diferentes patrones de mezcla de los cuerpos de
agua estratificados. La identificacin de estos patrones de mezcla ha permitido, a su vez,
generar un sistema de clasificacin de lagos:

a. Lagos amcticos, lagos donde el agua nunca circula. Estos son lagos cubiertos
permanentemente por el hielo, estando as protegidos de los efectos de agitacin del
vieLagos monomcticos, lagos que nunca estn cubiertos completamente de hielo.
b. Estos presentan un solo periodo regular de circulacin o mezcla.nto y de otros
fenmenos meteorolgicos.
c. Lagos dimcticos, lagos que presentan una cubierta de hielo durante el invierno y que
se mezclan dos veces al ao; en otoo, antes de que el hielo forme una cubierta y en
primavera, luego del deshielo.
d. Lagos polimcticos, lagos que presentan muchos periodos de mezcla o una circulacin
contnua durante todo el ao. Los periodos de mezcla son promovidos mayormente
por fluctuaciones diurnas en temperatura, y no necesariamente por cambios
estacionales.
e. Lagos meromcticos, lagos que circulan de tiempo en tiempo, pero de forma
incompleta. La estrata del fondo (hipolimnio) permanece sin movimiento y anxica.
En ambientes tropicales lnticos, donde no se observan cambios climticos marcados, la
temperatura permanece ms o menos constante durante el ao, desarrollndose una
estratificacin estable. Los periodos de circulacin en estos lagos son poco frecuentes y
de corta duracin. Estos se conocen como lagos oligomcticos.
Los periodos de mezcla o circulacin del cuerpo de agua alteran el perfil de temperatura,
densidad, oxigenacin, potencial redox, pH, la solubilidad y disponibilidad de nutrientes
en la columna de agua, as como tambin afectan la distribucin y actividad metablica
de los organismos que habitan en las diferentes estratas de agua. Para una discusin
ms detallada de los patrones de circulacin de cuerpos de agua que exhiben
unaestratificacin termal refirase a Cole, 1983; Horne y Goldman, 1994.
E. Efecto interactivo de la temperatura y otros factores abiticos sobre
componentes biticos y abiticos:
Los cambios en temperatura afectan varias propiedades del agua incluyendo: la
densidad, la viscosidad, la capacidad del agua para retener gases en solucin, la tensin
superficial, el pH y la solubilidad de molculas orgnicas e inorgnicas que se generan en
el ambiente acutico o que acceden a este desde la ecosfera o la litosfera. Los cambios
que se generan en todos estos factores como resultado de cambios en temperatura
generan a su vez cambios en el metabolismo, nutricin, razn de crecimiento, y en el
tamao y forma de los organismos que habitan en ambientes acuticos.
Figura 6: Efecto de la temperatura en la densidad de agua pura. La densidad de la
mayora de los lquidos aumenta conforme disminuye la temperatura. No obstante, en el
caso del agua, esta alcanza su mayor densidad a los 3.94 C para luego disminir en
densidad al reorganizarse sus molculas en un ltice cristalino que ocupa un rea mayor.
Por otro lado, la razn de cambio en la densidad de agua no vara en forma constante

con

cambios en la temperatura; la densidad disminuye ms rpidamente a altas


temperaturas. Datos tomados de Lynch & Poole (1979) y Horne & Goldman (1994).

La diferencia en densidad entre aguas clidas y frias es la causa principal para la


resistencia a la mezcla de masas de agua en ambientes acuticos naturales, dando paso
a la estratificacin vertical de la columna de agua. La razn de cambio en la densidad de
agua no vara en forma constante con cambios en la temperatura; la densidad disminuye
ms rpidamente por grado de temperatura a altas temperaturas que a temperaturas
bajas (Figura 6). Por ejemplo, para un cambio en temperatura de 10 a 20C se registra un
cambio en densidad de 0.0013 g/cm, mientras que un cambio en temperatura de igual
magnitud de 25 a 35C, genera un cambio en densidad del agua de aproximadamente
0.0031 g/cm (casi 2.5 veces ms que el cambio anterior). Esto explica por qu una
diferencia en temperatura de pocos grados genera termoclinos estables en las
zonastropicales, pero no en las zonas templadas. La estratificacin de la columna de
agua en masas o zonas con diferente densidad y temperatura afectar la distribucin de
gases (ej. oxgeno) y esto a su vez afectar la distribucin de organismos heterotrficos a
base de diferencias en las estrategia catablica que empleen (respiracin aerobia,
respiracin anaerobia o fermentacin).

Figura 7: Efecto de temperatura en la solubilidad de varios gases comunes en agua.

A una presin parcial (p) constante, la solubilidad de un gas disminuye segn aumenta la
temperatura y viceversa. Dicha relacin inversa nos permite generalizar que las aguas
fras tienden a contener una mayor concentracin de gases en solucin que agua clidas
(en el caso de oxgeno y bixido de carbono esa tendencia puede ser afectada por la
actividad fotosinttica y por el proceso de respiracin aerbica). La Figura 7 nos presenta
la solubilidad de varios gases presentes en agua en funcin de la temperatura. La
reduccin en la solubilidad de oxgeno, conforme aumenta la temperatura, es uno de los
resultados de la contaminacin trmica de cuerpos de agua naturales. Dicho efecto es
ms conspicuo en lagos profundos. Dada la diferencia en densidad entre aguas clidas y
aguas fras, la masa de agua caliente se localiza sobre las masas de aguas "fras"
(menos calientes) impidiendo as la difusin del oxgeno a las capas profundas.
Esta situacin afecta el metabolismo de las especies aerbicas en el cuerpo de agua. El
efecto interactivo de la temperatura, salinidad y presin sobre la solubilidad del oxgeno
en agua es discutido en la unidad de oxgeno disuelto de este manual.

Tabla 1 : Efecto de la temperatura en la viscosidad del agua.


La viscosidad, una medida de la resistencia de un lquido a fluir, reduce la razn de
sedimentacin del plancton y de microrganismos adheridos a un substrato ("periphyton").
Al mismo tiempo, la viscosidad aumenta la resistencia al desplazamiento de organismos
mtiles a travs del medio acuoso. La viscosidad del agua es mayor a temperaturas bajas
(Tabla 1), razn por la cual, plantas y animales que flotan en aguas templadas tienen
aparentemente una menor necesidad de desarrollar extensiones anatmicas que les
ayuden a flotar, en comparacin con los organismos que flotan en aguas clidas.
Aparentemente la alta viscosidad de las aguas templadas beneficia a los organismos que
flotan reduciendo la cantidad de energa que necesitan invertir para mantenerse a flote.
Este argumento est respaldado por las siguientes observaciones:
Los organismos que flotan en aguas templadas tienden a presentar un tamao mayor que
sus contrapartes en aguas clidas.
Las poblaciones de los trpicos tienden a su vez a presentar una mayor diversidad, un
menor tamao y un ornamento o plumaje desarrollado. Dicho ornamento est ausente
en las especies de aguas templadas.

La reduccin en tamao y el ornamento altamente desarrollado estaran ayudando a los


especies de aguas clidas (zonas tropicales) a aumentar su relacin de rea superficial a
masa corporal o volumen. Un ejemplo grfico del efecto de las diferencias en temperatura
y viscosidad en el tamao y desarrollo de ornamento lo proveen coppedos
La viscosidad del agua tambin es afectada por la concentracin de sales en el medio
acuoso.
La tensin superficial se define como la cantidad de energa necesaria para aumentar el
rea superficial de un lquido. En otras palabras, es una medida de la dificultad para
penetrar la superficie de un lquido. El agua presenta una tensin supeficial relativamente
alta, debido a la fortaleza combinada de sus puentes de hidrgeno. La tensin superficial
del agua disminuye segn aumenta la temperatura (Tabla 2). Dicha relacin puede
afectar la habilidad de varios organismos, para utilizar la superficie de ambientes
acuticos como hbitat. Algunos insectos, entre ellos uno cuyo nombre comn es
zapatero ("water strider"), pueden caminar sobre la superficie de aguas en reposo, aun
cuando su densidad es mayor a la del agua. Estos insectos logran caminar sobre el agua
utilizando unos apndices o pelos finos en la parte inferior de sus patas. Dichos
apndices le permiten al insecto distribuir su peso sobre un rea superficial ms extensa,
logrando as que su cuerpo sea sostenido por la tensin superficial del agua. Por otro
lado, la zona superficial de ambientes acuticos resulta ser un hbitat muy importante
para microorganismos, en la medida en que los niveles de nutrientes pueden ser ms
altos en ese microambiente, que en el resto de la columna de agua. El desarrollo de
biopelculas ("biofilms) extensas (agregados de microcolonias) en la superficie del agua,
pudiera ser afectado por una disminucin marcada en la tensin superficial del agua.
Material particulado que flota en la superficie podra sumergirse, perdindose as un
sustrato para la adhesin de microorganismos o podra representar la prdida de una
fuente directa de nutrientes.

Tabla 2 Efecto de la temperatura en la tensin superficial.

Por ltimo, la temperatura afecta tambin la solubilidad de substratos que se generan en


el ambiente acutico y de substratos de origen exgeno. En este ltimo grupo incluimos
molculas arrastradas al cuerpo de agua va la precipitacin, escorrentas y descargas de
origen antropognico. Entre los substratos exgenos encontramos: fertilizantes, materia
fecal y una amplia gama de xenobiticos (ej. combustibles fsiles y sus derivados
refinados, pesticidas, yerbicidas, preservativos de madera, tintes, cidos inorgnicos y
otros). La entrada de estos substratos a un cuerpo de agua puede alterar dramticamente
el equilibrio preexistente ente componentes biticos y abiticos. El impacto de dichas
molculas sobre un ambiente acutico est deteminado por factores tales como: el
carcter txico del contaminante, tiempo de residencia, susceptibilidad al ataque
microbiano, concentracin, velocidad del flujo de entrada y su solubilidad en agua.
Este ltimo parmetro es, a su vez, afectado por la temperatura del medio acuoso. Las
diferencias en temperatura pueden causar:
Un aumento o reduccin en la solubilidad de substratos txicos
Un aumento o reduccin en el caracter txico del substrato (ej. La incapacidad de
algunas bcterias termoflicas para degradar hidrocarburos a temperaturas por arriba de
su ptimo de crecimiento se ha adjudicado a un aumento en la toxicidad del sustrato;
Perry, 1985)
Un aumento o reduccin en la evaporacin de substratos voltiles txicos (ej. La
evaporacin de aromticos livianos [tienen un punto de ebullicin bajo] se reduce
considerablemente

temperaturas

bajas,

teniendo

como

resultado

que

la

concentracin de algunas de estas molculas en el estado disuelto aumenta; Atlas y


Bartha 1972)
La transicin del sustrato de un estado fsico a otro (ej. La biodegradacin de algunos
hidrocarburos aromticos se reduce; Wodzinsky y La Rocca, 1977; Atlas, 1981)
Los efectos arriba mencionados se podran observar dentro de un cuerpo de agua
profundo con una estratificacin termal marcada (ej. lagos profundos o aguas ocenicas
en la zona pelgica); en un cuerpo de agua expuesto a variaciones estacionales
marcadas en ambientes acuticos localizados en latitudes apartadas (ej. regin tropical
vs. regin sub-rtica).
F. Riesgos y beneficios de la variacin de temperatura
El oxgeno es menos soluble en agua caliente que en agua fra.
El aumento en las velocidades de las reacciones qumicas que produce un aumento
de la temperatura, combinado con la reduccin de oxigeno presente en las aguas

superficiales. Es causa frecuente del oxgeno presente en las aguas superficiales,


reducindose ms en los meses de verano.
Un cambio brusco de temperatura puede conducir a un aumento en la mortalidad
de la vida acutica.
Las temperaturas elevadas pueden dar lugar conducir a un aumento en la
mortalidad de la vida acutica.
La temperatura ptima para el desarrollo de las actividades se detienen cuando se
alcanza los 50C a temperaturas de alrededor de 15C, las bacterias productoras
de metano cesan su actividad.
Las temperaturas anormalmente elevadas puedes dar lugar a una indeseada
proliferacin de plantas acuticas y hongos.
En periodos extendido de continua inmersin en agua ms fra <15C puede causar la
muerte de algunos baistas y ser riesgo para todo los baistas que no usen ropa
protectora de inmersin.
La sobrevivencia de un individuo sumergido en agua por encima de 34 35C va
depender de la tolerancia a una elevada temperatura corporal interna, a un riesgo de
dao con la exposicin prolongada.
2.8.

LUZ

Es de inters para el eclogo determinar cunta radiacin incide sobre un cuerpo


acutico, cunto penetra esa radiacin en el agua y por ltimo cmo es utilizada esa
radiacin o cmo afecta los organismos acuticos. La cantidad de luz que incide sobre la
atmsfera de nuestro planeta, un valor conocido como la constante solar, se ha
establecido en 1.94 caloras/ cm2/minuto (Cole, 1983). Asumiendo que toda esa energa
estuviera disponible para los fototrofos en nuestro planeta y que el proceso de
fotosntesis fuera 100% eficiente, se produciran alrededor de 325 toneladas de
materianvegetal por km2 de superficie terrestre cada hora (Cole, 1983). Obviamente las
bases que sostienen esta premisa no se cumplen. La eficiencia del proceso de
conversin de energa radiante a energa atrapada en enlaces qumicos mediante
fotosntesis es de 1%.Por otro lado, la energa asociada a los rayos solares se reduce
considerablemente segn estos penetran la atmsfera. La luz solar es dispersada,
reflejada y absorbida por molculas de bixido de carbono, ozono y agua. En adicin, la
porcin de luz que incide sobre un cuerpo de agua no logra penetrar completamente la
superficie del agua, ya que una parte de la luz incidente es reflejada inmediatamente. La
cantidad de luz reflejada en la superficie depende del ngulo de incidencia de la radiacin
solar, la magnitud de los vientos que barren la superficie del agua (una superficie con
ondulaciones suaves permite una mayor entrada de luz que una superficie con
ondulaciones frecuentes y grandes) y del por ciento de cobertura de nubes. El grado de

penetracin de la luz en agua est determinado por el tipo y cantidad de materia


suspendida y materia disuelta en el agua. Las medidas de la cantidad de luz disponible a
travs de la columna de agua son importantes para identificar las zonas capaces de
sostener actividad fotosinttica.

Figura 1: Perfil de penetracin de luz a travs de la columna de agua. Las profundidades


descritas en la grfica son usadas como ejemplo. El perfil de penetracin vertical de la luz
incidente siempre refleja una reduccin exponencial. No obstante, la profundidad mxima
a la que se puede registrar el 1% de la luz incidente vara de un cuerpo de agua a otro.

La regin en la columna de agua donde desaparece el 99% de la luz que incide sobre la
superficie se llama la zona euftica (zona ftica). La profundidad de la zona euftica
cambia a travs del da y es diferente de un cuerpo de agua a otro. La intensidad mnima
de luz que permite que proceda el proceso de fotosntesis ha sido establecida en cerca
de 1% de la luz que incide sobre la superficie. La profundidad a la que se alcanza ese 1%
de la luz incidente se conoce con el nombre de profundidad de compensacin. A esa
profundidad, la actividad fotosinttica y la actividad respiratoria se encuentra en equilibrio.
Debajo de esa profundidad la productividad primaria se considera nula, ya que la razn
de actividad fotosinttica a consumo de materia orgnica por heterotrofos es
significativamente menor de uno (F/R << 1). Sin embargo, se han observado excepciones
en comunidades de algas adaptadas a la sombra y que llevan a cabo fotosntesis debajo

de la nieve y hielo en Alaska y Suecia, lagos donde la intensidad lumnica est por debajo
de 1% de la luz ambiental (Cole, 1983; Hobbie 1964).
El perfil de penetracin de la luz en un cuerpo acutico est ilustrado en la Figura 1.
Dicho perfil nos revela que segn la radiacin solar penetra la columna de agua, sta
desaparece exponencialmente. La pendiente de esta curva variar para cada cuerpo de
agua dependiendo de la cantidad de materia particulada en suspensin y de la materia
disuelta.
Si analizamos el patrn de absorcin de la luz incidente observamos un espectro de
absorcin diferencial de los diferentes largos de onda que componen el espectro de la luz
visible (Figuras 2a y 2b). Para aguas transparentes generalmente encontramos que la
radiacin con mayor poder de penetracin presenta largos dentro de la regin azul,
mientras que la radiacin con mayor largo de onda (rojo) se absorbe rpidamente en los
primeros 5 metros de profundidad. Este patrn de absorcin diferencial puede variar con
la presencia de substancias que le imparten color al agua (ej. "Gelbstoff") y por los slidos
suspendidos. El "Gelbstoff" es una substancia hmica, soluble, de color amarillo, derivada
de carbohidratos. Esta substancia absorbe luz visible en la regin que cubre los largos de
onda cortos (violeta, azul) al igual que los slidos suspendidos. Por consiguiente, la
presencia de estos componentes en el agua afecta no solo el color de agua, sino tambin
la intensidad y el tipo de radiacin disponible para la fotosntesis. En aguas donde se
observan cantidades apreciables de materia particulada y materia disuelta, se registra
una disminucin signifivativa en la tramitancia de la luz a lo largo de la columna y una
reduccin mayor en la penetracin de los largos de onda cortos que en los largos de
onda largos.

Figura 2 a: Perfil vertical de absorcin diferencial de los componentes de la luz visible en


agua.

Figura 2b: Transmisin de luz visible a travs de agua de mar.

En agua pura, aproximadamente el 55% del total de luz incidente se disipa como calor y
pierde intensidad en el primer metro de profundidad. Un 50% de la luz incidente es
absorbida con cada metro adicional de profundidad. Tanto los largos de onda largos (rojo,
anaranjado) como los largos de onda cortos (ultravioleta) pierden intensidad ms rpido
que los largos de onda intermedios (azul, verde amarillo). La luz azul es la radiacin que
predomina despus de los 100 metros de profundidad.
Actividad fotosinttica y la penetracin de la luz
La intensidad y la composicin espectral de la luz que penetra la columna de agua tiene
un efecto marcado sobre la actividad metablica que se desarrolla en todo el cuerpo de
agua, ya que la calidad y la intensidad lumnica regulan la productividad primaria. En
trminos generales, la actividad fotosinttica aumenta en funcin de la intensidad
lumnica, hasta el punto donde el aparato fotosinttico se satura de luz. La razn a la cual
aumenta la actividad fotosinttica en funcin de la intensidad lumnica y el punto donde
se produce la saturacin de luz, son parmetros que varan de un grupo fototrfico a otro.
Dichas variaciones obedecen a diferencias en la configuracin bioqumica y en ltima
instancia, a diferencias en la configuracin gentica. La ubicacin de los organismos

fotosintticos en la columna de agua est determinada por los dos parmetros arriba
sealados. La respuesta que presenta un organismo a cambios en la intensidad de luz
depender de la intensidad de luz a la cual ste se ha adaptado y obviamente a su
composicin de pigmentos. Los fototrofos podrn adaptarse a cambios graduales en la
intensidad de luz, dentro de las limitaciones que le impone su particular configuracin de
pigmentos fotosintticos (clorofilas/bacterioclorofilas y pigmentos accesorios). Un caso
interesante es el de algunas cianobacterias que llevan a cabo fotosntesis oxignica a
altas intensidades de luz y cambian a un proceso de fotosntesis anoxignica a bajas
intensidades de luz, utilizando entonces H2S como donante de electrones (Cohen et al.,
1975).
La composicin espectral de la luz disponible en la columna de agua es otro factor
importante que regula la actividad fotosinttica. La habilidad de los fototrofos para utilizar
la energa lumnica disponible depende principalmente de su habilidad para absorber los
largos de onda disponibles lo cual est a su vez determinado por su contenido de
pigmentos fotosintticos (clorofilas/ bacterioclorofilas, ficobilinas, carotenoides). Los
microorganismos fototrficos (algas, cianobacterias y bacterias fotosintticas) difieren
unos de otros en la composicin de pigmentos y por consiguiente difieren en su habilidad
para absorber diferentes largos de onda.
2.9.

DENSIDAD

El agua posee un comportamiento particular: su presin de vapor crece con rapidez a


medida que la temperatura se eleva y su volumen especfico presenta un mnimo a
3.8C. A esta temperatura la densidad es mxima y se ha tomado convencionalmente por
unidad. A partir de 4C, el agua no slo se dilata cuando la temperatura se eleva, sino
tambin cuando se enfra hasta 0: a esta temperatura su densidad es 0,99980 y al
congelarse desciende bruscamente hacia 0,9168, que es la densidad del hielo a 0 C, lo
que significa que en la cristalizacin su volumen aumenta en un 9 % (Fig.1).
En el hielo los enlaces por puente de hidrgeno dan al agua una estructura ordenada
pero menos compacta que en el estado lquido. Ligeramente por encima del punto de
fusin, los enlaces por puente de hidrgeno se debilitan y la densidad aumenta con el
incremento de la temperatura hasta llegar a un mximo a 3.98 C y una atmsfera de
presin. A temperaturas mayores de 3.98 C la densidad del agua lquida disminuye con
el aumento de la temperatura de la misma manera que ocurre con los otros lquidos.
La densidad del agua lquida es muy estable y vara poco con los cambios de
temperatura y presin. A la presin normalizada de 101 325 Pa (1 atmsfera), el agua
lquida tiene una densidad mxima 999,974 9 kgm-3 a los 3,983 035 C. Al subir la

temperatura, disminuye la densidad (por ejemplo, a 20 C tiene 998,206 7 kgm-3 y a 40


C alcanza una densidad de 992,215 2 kgm-3. La temperatura de 3,983 035 C
representa un punto de inflexin y es cuando alcanza su mxima densidad (a la presin
mencionada). A partir de ese punto, al bajar la temperatura, la densidad comienza a
disminuir, aunque muy lentamente (casi nada en la prctica), hasta que a los 0 C
disminuye hasta 999,842 8 kgm-3

2.10. NMERO Y CLASE DE PARTCULAS. (SOLIDOS)


EL TERMINO SOLIDOS HACE alusin a materia suspendida o disuelta en un medio
acuoso. La determinacin de slidos disueltos totales mide especficamente el total de
residuos slidos filtrables (sales y residuos orgnicos) a travs de una membrana con
poros de 2.0 m (o ms pequeos). Los slidos disueltos pueden afectar adversamente
la calidad de un cuerpo de agua o un efluente de varias formas. Aguas para el consumo
humano, con un alto contenido de slidos disueltos, son por lo general de mal agrado
para el paladar y pueden inducir una reaccin fisiolgica adversa en el consumidor. Por
esta razn, se ha establecido un lmite de 500 mg/L de slidos disueltos para el agua
potable en los Estados Unidos. Los anlisis de slidos disueltos son tambin importantes
como indicadores de la efectividad de procesos de tratamiento biolgico y fsico de aguas
usadas.
El promedio de slidos disueltos totales para los ros de todo el mundo ha sido estimado
en alrededor de 120 ppm (Livingston, 1963). En el caso de los lagos, los valores de
slidos disueltos presentan una gran variacin. La tabla 1 presenta valores de slidos

disueltos para cuerpos de agua con diferencias significativas en trminos de status


nutricional y salinidad.
De acuerdo con Rawson (1951) y Hooper (1951) las concentraciones de slidos disueltos
totales guardan una correlacin positiva con la productividad en lagos. Al mismo tiempo
los slidos disueltos afectan la penetracin de luz en la columna de agua la absorcin
selectiva de los diferentes largos de onda que integran el espectro visible (refirase a la
unidad de Luz).
La determinacin de slidos disueltos totales se basa en filtrar un volumen de agua
conocido (100 ml es un volumen conveniente para agua dulce, para ambientes
hipersalinos se utilizan generalmente volmenes de 25 ml) para luego evaporarlo a
105C, hasta que alcance un peso constante. A continuacin, se procede a pesar el
residuo filtrable que permanece luego de la evaporacin. Dicho valor representa la
concentracin de slidos disueltos totales. En el caso de muestras de agua provenientes
de ambientes salinos se puede determinar el contenido de slidos filtrables inorgnicos y
orgnicos quemando la muestra, luego de ser previamente filtrada y evaporada. Al
quemar la muestra utilizando temperaturas entre 500 y 550C queda slo la ceniza
inorgnica. La prdida en peso de la muestra representa el contenido de materia
orgnica.
Un mtodo alterno y ms sencillo consiste en estimar los slidos disueltos totales
utilizando la medida de conductividad del agua. Se ha encontrado que existe una
correlacin directa entre conductividad y concentracin de slidos disueltos totales (TDS,
por sus siglas en ingls) para cuerpos de agua dulce y salobre. Dicha correlacin no se
extiende a ambientes "hipersalinos" (salinidad > 5%), donde la conductividad es afectada
por la composicin especfica de iones presentes en el agua. En dichos ambientes, aun
cuando la salinidad de dos estaciones pudiera ser la misma, la conductividad puede ser
significativamente diferente, dado que las diferentes especies inicas presentan niveles
de conductancia especfica diferentes.
II.