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UNIVERSIDAD CATOLICA DE EL SALVADOR

HISTORIA DEL ARTE

ARTE EGIPTO
En el marco geogrfico del antiguo Egipto es el estrecho valle que corre a lo largo del Nilo, en una
longitud de unos 900 km hasta el mar. Esta faja de tierra tiene una anchura de 10 a 15 km. Y queda
encerrada por dos verdaderas murallas formadas, respectivamente a Este y Oeste, por las desrticas
mesetas arbiga y lbica, cayendo bruscamente sobre el ro. Fuera del alcance fertilizador de esta
estrecha faja de terreno cultivable en el que se desarroll intensamente la agricultura, el desierto lo
invada todo con un sol trrido y un clima seco. La vida de Egipto se reduce, pues, a este estrecho
corredor a orillas del ro, lo que determina una civilizacin fluvial, de base agraria, con el Nilo como
principal va de comunicacin y los campos de sus orillas como lugares de trabajo y vivienda. Desde
Herodoto (historiador y gegrafo griego que vivi entre el 484 y el 425 a. C.) a Moret (Historiador),
todos los historiadores coinciden en la importancia de la relacin ro Nilo Sociedad egipcia,
afirmando que las crecidas peridicas del ro permitieron a lo largo de su curso los centros de
poblacin.
En Egipto toda la tierra y la vida de los sbditos pertenecan al faran o rey, que tena la consideracin
de divinidad. El faran era venerado como un dios y mientras viva, gobernaba y posea toda la tierra
del Egipto. A su muerte, era embalsamado y enterrado en las pirmides, o en las tumbas excavadas en
la roca, llamadas hipogeos Los egipcios suponan que mediante estos ritos funerarios cobraba nueva
vida y segua velando por el bienestar del pas. La condicin del faran prefigur una sociedad
organizada en estamentos muy rgidos En la cspide social se hallaban los nobles, que eran a la vez, los
militares que integraban la corte del monarca. Reciban los favores del faran en donaciones de grandes
terrenos agrcolas y eran enterrados en mastabas
Los Sacerdotes compartan con los nobles el puesto social privilegiado. Eran muy ricos, por que
posean los tesoros de los templos de las divinidades, y muy influyentes, por cuanto conocan la ciencia
y la historia de Egipto, que ellos redactaban en forma de listas reales en las inscripciones de las paredes
de los templos. En relacin con los sacerdotes, y tambin en posesin de los secretos de la escritura, se
hallaban los escribas, que actuaban como notarios, daban fe pblica de los negocios y de las cuentas,
recaudaban los impuestos y redactaban las leyes y documentos.

En los ms bajo de la escala social estaban los esclavos, seguramente el estamento social ms
numeroso, que eran un objeto en manos de su dueo: ste poda venderlos e incluso matarlos si lo crea
conveniente
El culto a los dioses y las ideas sobre la vida de ultratumba impregnan todas las manifestaciones de la
vida y la cultura egipcias Desde el faran hasta el esclavo, la vida religiosa, con la idea de la
supervivencia eterna, tuvo una importancia extraordinaria en Egipto, y, en consecuencia, se presta ms
atencin a la mansin de los muertos que a la vivienda de los vivos. En principio, la religin se redujo a
creencias fetichitas (es una forma de fetichismo de carcter espiritual y creencias religiosas por el que
se imputan atributos sobrenaturales y se les da culto a objetos inanimados o animados conocidos como
fetiches), otorgndose poderes sobrenaturales de divinidad a animales sagrados podramos destacar el
halcn Horus, la vaca Hathor, el buey Apis, el gato Ibis, el chacal Anubis, el escarabajo, etc. Ms
adelante, estos dioses se presentaron combinando la forma humana con animal, o bien ya solo
adoptando formas y cualidades humanas, aunque conservando algn atributo que recordaba su antigua
figura.
Hubo, sin embargo dioses a los que se rindi culto todo el pas Ra, el Sol, creador del universo, que
habitaba en el cielo y recorra el mundo da y noche, surcando con una barca las aguas azules del
firmamento y difundiendo por todas partes la luz, la verdad y la justicia. Osiris, hijo de la tierra y del
Cielo, que representaba el Nilo, es decir, la riqueza y el bienestar, viva con su hermana y esposa Isis,
smbolo de la fecundidad, y con su hijo Horus. Osiris haba enseado a los hombres la agricultura y las
artes. Un viejo mito de Osiris, contaba que ste fue asesinado, por envidia, por su hermano Seth, el rey
del desierto rido, que personificaba la escasez y la maldad. Pero Isis encontr el cuerpo despedazada
de Osiris, lo recompuso y lo embalsam, y as Osiris alcanz la inmortalidad Este mito tuvo una gran
importancia en la vida y el arte egipcios: intentaba explicar la renovacin anual de la naturaleza, la vida
y la muerte. Adems, tambin con l se pretenda explicar la sucesin de los das, y las noches, Osiris
representaba el da, Seth , la noche y las tinieblas, e Isis era la Luna que lloraba la muerte de Osiris y
sus lgrimas eran las estrellas. De modo semejante a Osiris para que el ka, doble o espritu del difunto,
pudiera tener una vida de ultratumba, deba ser embalsamado y momificarse su cuerpo El alma,
despus de pasar por un juicio cuyo ritual se hallaba en el Libro de los Muertos, alcanzaba la
inmortalidad. Para ello era necesario que ningn humano turbara el reposo de la momia; al fin, los
faraones se hacan enterrar en las pirmides o en los hipogeos sepulcros excavados en la roca- y los
nobles, en las mastabas, para que sus tumbas fueran inviolables. Segn Gordon Childe , slo los
poderosos podan asegurarse su sper vivencia en la vida de ultratumba, dado lo costoso y complicado
de la preparacin de estos sepulcros y tumbas. Sin embargo, a partir del Imperio Medio, parece que el

culto de los muertos se democratiz y slo con pasar el juicio, con unas sencillas frmulas, el difunto
aseguraba su inmortalidad.
Adems del componente religioso, hemos de considerar el Egipto un hecho fundamental en el terreno
cultural: La escritura. La escritura jeroglfica, descifrada en 1822 por el francs Champollion que haba
acompaado a Napolen en su expedicin a Egipto en 1798, era una escritura ideogrfica, pues
representaba las ideas por su dibujo o forma grfica; de aqu que fuera, un sistema pictogrfico. Los
pequeos dibujos estilizados de que se servan los egipcios podan designar unas veces el mismo objeto
dibujado o bien indicar la accin realizada por este objeto, expresar una cualidad caracterstica del
mismo, o el sonido que se emita cuando se pronunciaba su nombre, o finalmente , una simple letra.
Los egipcios grababan estos jeroglficos en la piedra y escriban sobre papiros, material que se obtena
de los abundantes juncos de la orilla del Nilo.
La literatura egipcia consisti en leyendas religiosas o mitos, que giraban en torno al ritual de los
muertos, escritos en papiros o grabados en los muros de los templos y tumbas. Entre estos textos
descuella el Libro de los muertos, coleccin de plegarias que se depositaba sobre la memoria un
talismn que facilitara la entrada del difunto en el paraso.
Los egipcios conocan las matemticas y la geometra, tenan nociones de fsica. Sin esto hubiera sido
imposible levantar las pirmides y construir los templos con bloques de piedras de ms de dos
toneladas de peso. Confeccionaron un calendario basado en el clculo de las fases de la luna con tres
estaciones de cuatro meses, que respondan a las prcticas agrcolas: la crecida del Nilo y el riego, la
germinacin de las plantas y la cosecha de frutos.
En cuanto al arte, hay que sealar varios aspectos que lo definen. En primer lugar,, el arte egipcio es un
arte para la muerte: del culto a los muertos y del ms all. De ah la construccin de pirmides,
hipogeos y mastabas con su caractersticas arquitectura; las pinturas y bajorrelieves con
representaciones del Juicio de Osiris y la vida de ultratumba; as como la abundancia de sarcfagos
(albergaban al menos un atad, generalmente de madera, donde se custodiaba la momia del difunto que
previamente era sometido a un proceso de embalsamamiento) o cajas para los muertos. De acuerdo con
la idea de supervivencia del ms all, es un arte que debe perdurar eternamente. As los monumentos
construidos con grandes piedras son de tamao colosal, lo que da lugar a otro aspecto esencial del arte
egipcio: Su colosalismo. Este colosalismo indica una desproporcin en relacin con la funcin. El
Ejemplo de las pirmides es bien patente: No se precisaba tal volumen para enterrar el cadver de un
faran. Tampoco en los gigantescos templos se congregaban muchedumbres tan inmensas que
reclamaran espacios tan vastos. El pueblo egipcio estaba obsesionado por la presencia de fuerzas
sobrenaturales y por el sueo de la supervivencia; en consecuencia, el edificio desborda la escala

humana, se impone por su grandeza el nimo del espectador, y suscita sentimientos de temor. Asombra
la desproporcin en entra la magnitud de las pirmides y la comprobacin de que tan colosales
construcciones se realizaran con precarios medios tcnicos, sin conocimiento de la rueda, es decir sin
poleas ni rodillos, lo que exigi una mano de obra numerosa y un sentido colectivo de la disciplina. El
colosalismo se inicia ya que en la medida de los sillares. Ludwig Curius afirma que el gigantismo no es
funcional, si no la expresin de las posibilidades ms altas de un pueblo, una exhibicin de la potencia
colectiva. Otro aspecto a sealar es el teocrtico. El egipcio est obsesionado con sus numerosos dioses
en sus diferentes formas, de ah tambin la importancia de los templos.
El arte egipcio est al servicio de los poderosos: del faran, los nobles y los sacerdotes que controlan el
mundo de los dioses. El pueblo lo sabe pero no participa de l, y los esclavos lo sufren, al ser utilizados
por millares- de la construccin de monumentos.
Tambin debemos considerar la influencia del vivir agrario en el arte. En el mundo agrario nace la
geometra y la medida. Estos nuevos hbitos mentales determinan una arquitectura cuadrangular, de
aspecto geomtrico, adintelada o arquitrabada, de horizontales y verticales y , adems se introducen
elementos arquitectnicos decorativos de plantas y flores. Igualmente, implican una concepcin
geomtrica y simtrica en la escultura, en el relieve y en la pintura: una divisin de bandas, una
composicin ordenada y numerada, un sentido de bloque y de frontalidad. Todos estos aspectos del arte
egipcio se ajustarn as a unos modelos y normas fijas y convencionales que permanecern inalterables
en una secular tradicin. El culto a los muertos y a los dioses, y la vida de ultratumba exigirn un arte
solemne, representativo y hiertico, subalimente estilizado y estereotipado, es decir convencional y
conservador, los faraones y los sacerdotes prevenan las innovaciones artsticas, pues teman toda
modificacin del orden de las cosas existente y declaraban las reglas tradicionales del arte sagrada e
intangible. El arte y los artistas deban estar al servicio de los faraones, de los sacerdotes y de las
creencias religiosas. Por lo que el artista era ms considerado, no en tanto en cuanto tuviese mayor
personalidad o imaginacin propias, sino, por el contrario, en tanto en cuanto como apunta
Gombrich- supiese asegurase mejor a unas normas, modelos y reglas fijas que estaban establecidas para
las representaciones artsticas. De todos los principios formales del arte egipcio, el principio o la ley de
la frontalidad es el predominante y ms caracterstico Entendemos por principio de la frontalidad
aquella ley de la representacin de la figura humana segn la cual, sta, en cualquier posicin, vuelve al
observador toda la superficie torcica, de manera que el talle se puede dividir con una lnea vertical en
dos mitades iguales, lo que se supone una posicin axial o simtrica del cuerpo humano. El rostro de
representa de perfil y el ojo de frente, mientas los brazos y manos, piernas y pies estn de perfil. Las
piernas deben ser vistas desde la perspectiva de la cara interna, es decir, desde el dedo gordo. La pierna

que se adelanta y el brazo que se extiende deben ser lo ms alejados del espectador. Otro
convencionalismo es el de que la parte derecha de la figura representa es siempre la que est vuelta al
espectador. Estas tradiciones, preceptos y reglas fueron observados estrictamente.
Los sacerdotes hicieron que los faraones fuesen tenidos por dioses, para incluirlos en su esfera de
jurisdiccin, y los faraones hicieron construir colosales templos a los dioses y sacerdotes para
acrecentar su propia gloria. Cada uno de ellos quera sacar provecho del prestigio del otro; cada uno
buscaba en el artista un aliado para la lucha por el mantenimiento del poder. En tales circunstancias, el
arte tena que ser forzosamente hiertico, conservador, solemne, grandiosamente convencional. Este
carcter hiertico tambin estuvo motivado, en gran parte, por el aislamiento de Egipto, rodeado de
desiertos y de dos mares que impidieron que tuviese relaciones frecuentes con otras culturas, pues el
pas era accesible slo por el istmo de Suez y por la pennsula de Sina.
Ahora bien, hemos de hacer constar, adems que junto a la idea oficial faranica y religiosa, de vez en
cuando encontramos alguna muestra ms libre que no sigue las formas obligadas del arte oficial. As,
junto a las rgidas, convencionales y hierticas esculturas de dioses y faraones, existe tambin una
escultura llena de gracia y fresco y una pintura con representaciones de escenas agrcolas o animales
naturalista de un vivo relato.

ARQUITECTURA
El podero de los monarcas o faraones se acusa en el lujo de las proporciones. Nunca se ha puesto
tanto esfuerzo al servicio del arte como en Egipto. La influencia del medio en la arquitectura se acusa,
no slo en el empleo de la piedra, si no en la identificacin entre el paisaje y los monumentos
arquitectnicos. Egigto es un pas horizontal: as es tambin su arquitectura, tan llana como terrazas
acantiladas que discurren a ambas orillas del Nilo. Egipto es igualmente del pas de las gruesas y
colosales columnas: templos y palacios se pueblan de bosques de columnas que no son sino recuerdos
de los otros bosques de palmeras o de los haces de loto y papiro que crecen en las orillas del ro. El
gran desarrollo que alcanz la columna papiriforme se explica por la abundancia de la planta del papiro
que se utiliz como papel de escribir. Igual sucedi con la columna lotiforme, consecuencia de la
abundancia de la planta del loto Por otro lado, el uso de las diferentes variantes de columnas, en cuanto
a su capitel, se realiza de acuerdo con su destino. As las columnas campaniformes, por su forma
abierta de campana que les permita aumentar su capacidad de sostenimiento, se elevan en el centro de
la nave, por ser ste el espacio ms alto, en tanto que las papiriformes y las lotiformes se colocaban en
laterales del templo. En cuanto a los materiales empleados en la arquitectura egipcia procedan del

propio medio geogrfico. La piedra predomina y se extrae en los mismos acantilados del Nilo. En
cambio, escasea la madera, que adems no era de excesiva calidad, y que se utiliz fundamentalmente
en sarcfagos, urnas, pequeos objetos y exvotos funerarios, pero no en arquitectura. El sistema
arquitectnico de los egipcios fue el adentelado, es decir, de soportes verticales casi siempre
columnas- y una pieza horizontal o dintel.
El Nilo no slo fue el marco geogrfico que propici la vida, si no que determin el espacio existencial
Hay una concepcin de va o camino sagrado, por eso, los templos se conciben a lo largo de un eje.
Su arquitectura daba importancia del culto a los muertos y a los dioses, los principales monumentos
arquitectnicos son en Egipto las tumbas o sepulcros, y los templos, con una variante, mezcla de tumba
y templo, el speos (es una edificacin funeraria combinacin de templo e hipogeo, perforada en la
roca.).

Entre sus caractersticas generales:


- Se utiliza como material predominante la piedra (que era abundante, labrada de manera geomtrica en

forma de sillares que se colocaban unos encima de otros sin emplear ningn elemento de unin).
Tambin se emplearon materiales como el ladrillo o el adobe.

- Los edificios que construyeron son de dimensiones colosales , el tamao est ms en relacin con
fuerzas sobrenaturales que con una escala humana.
- Se trata de una arquitectura arquitrabada , ya que se basa en la lnea recta (horizontal, vertical o
diagonal). No se emplearon elementos arquitectnicos curvos como el arco o la bveda.
- El uso de la columna como elemento sustentante y decorativo - en los templos -. Se inspiran en
formas vegetales, lo cual se puede apreciar en los capiteles que recuerdan a plantas: papiriformes
(papiro); lotiformes (loto); palmiformes (palmera),etc.

Entre sus construcciones estn:

Pirmides

Avenidas de Esfinges, mitad humanas, mitad animales.

Altos pilares de piedras llamados obeliscos

Estatuas gigantes de faraones fallecidos muchos aos atrs

Momias exticas cubiertas de oro

Smbolos enigmticos de su escritura sagrada.

TUMBAS

Existieron Tres tipos de tumbas:


o La mastaba
o La Pirmide
o El hipogeo

La Mastaba

La mastaba o banco de piedra era sepulcro en forma de tronco de pirmide de planta rectangular. Fue el
primero y ms antiguo tipo de sepultura egipcia. Ya la mastaba del rey Menes viene a responder a los
caracteres de este tipo de tumba. El interior se reparta en diferentes espacios Primero Haba una capilla
para las ofrendas, ya que

deudos y amigos deban proveer a la alimentacin del muerto en su

peregrinacin de ultratumba.
Algunas solan hacer de ladrillo. Eran las tumbas de los personajes ms notables (sacerdotes, nobles y
los primeros faraones); durante el Periodo Arcaico. Se trataba de construcciones en forma de pirmide
truncada (cortada) que constaban de un una especie de pozo excavado bajo la construccin que daba a

la cmara mortuoria y la funeraria. Con la superposicin de mastabas aparecieron pirmides


escalonadas como la del faran Zoser (2.600- Imperio Antiguo-).
Haba una cmara subterrnea donde se guardaba el cadver dentro del sarcfago. Se llegaba a esta
cmara por un pozo, al que se bajaba por una escalera de gato y que se cegaba una vez efectuado el
sepelio. Exista tambin otra cmara subterrnea, la real o serdab, que contena pinturas, relieves o
esculturas alusivas al muerto, en donde resida al ka o doble del difunto, es decir, una representacin
fsica de ste que, por el hecho de conservarse mejor que el cadver, garantizaba la vida de ultratumba.
Constituye la mastaba el tipo ms corriente de sepultura, propia de gente noble y adinerada. Se
agrupaban regularmente, formando calles, constituyendo as verdaderas ciudades de muertos. Su
tamao, mucho menor que el de las pirmides, oscilaba entre el 8x6 m a los 53 x 26 m.
Interior de una mastaba

Interior de una mastaba

La Pirmide

Surgen como una evolucin de los tipos anteriores. Estn formadas por cuatro tringulos equilteros
inscritos sobre un cuadrado y que confluyen en el mismo vrtice. Se construan con grandes bloques de

piedra que se escalonaban unas encima de otras hasta la cspide, y luego se recubran con placas de
granito o caliza. Su estructura interna costaban de las mismas estancias como la cmara funeraria y la
mortuoria que se dispona en el interior de la pirmide y no en el subsuelo(como las mastabas) a las que
se llegaba normalmente a travs de corredores de estructura laberntica para impedir el saqueo. Algunas
de estas pirmides tenan dimensiones gigantescas. Las ms famosas son las Pirmides de Gizeh
(localidad cercana a El Cairo): la de Keops (137 m de altura) la de Kefren (136 m) y la de Micerinos
(66 m); todos ellos faraones de la IV dinasta (Del 2500 al 2400 a. C.-Imperio Antiguo-).
Por encima de las mastabas se erguan, dominadoras, las tumbas de las soberanos o faraones: la
pirmide, cuya forma derivada de la superposicin de mastabas en degradacin de tamao, de colosal
magnitud, manera de expresar en Oriente la idea de superioridad. La pirmide es el sencillez
constructiva posee una grandeza incomparable. Responde a un ideal religioso, y est concebida bajo un
artificio numrico que slo los arquitectos-sacerdotes egipcios conocan. Se cree que la mayor o menor
altura de las pirmides indica la duracin del reinado del faran. Pero adems la pirmide tiene un valor
simblico. Es , en efecto, smbolo de Ra, el dios del sol en su momento de esplendor diurno: las aristas
de la pirmide son los rayos del astro divino que caen sobre la tierra. Simbolismo que va muy bien a las
creencias de los egipcios en la otra vida, pues el So, la luz divina o la vida eterna. Se hallan por encima
de la muerte el sarcfago.
El sepulcro estaba situado bajo la horizontal del terreno, lejos de la entrada verdadera. A la cmara del
faran muerto se llegaba por un angosto corredor que se cegaba despus del entierro. Por doquier se
colocaban falsas puertas para impedir el acceso y la violacin de la cmara mortuoria por los ladrones.
En la parte central de la pirmide, propiamente dicha, estaban las cmaras reales donde se colocaban
unas imgenes del rey y la reina de parecido muy exacto. En estas imgenes o dobles se deban
reencarnar las almas errantes de los faraones, cuyos cuerpos verdaderos estaban en el sepulcro inferior.
Al lado del Ka se colocaban m altitud de muebles, joyas u objetos de uso personal para su utilizacin
en el momento de la reencarnacin. Al pie de las principales pirmides solan colocarse templos de
construccin sencilla. A veces, el templo se distanciaba de la pirmide, comunicando con ella por
medio de un pasillo. Existen diferentes tipos de pirmides: de pendiente recta, de doble pendiente, es
decir formando las aristas un ngulo obtuso muy abierto, y de pendiente. La pirmide conservada el
mismo repartimiento interior que la mastaba. Se hallan actualmente en Egipto una 70 pirmides
repartidas en varios grupos, siendo los ms importantes los de Gizh de tres pirmides ( las de Kheops,
Khefrn y Mikerinos )

Pirmides de Kheops, Khefrn y


Mikerinos, de Gizh.

Cerca del Cairo, y de Abukir. La de Zhoser, en Skarah, es escalonada, dispuesta a base de seis cuerpos.
Esta disposicin escalonada parece que se debe a un significado simblico: La escalera que permitiera
a Zhoser escalar hasta Ra. Junto a la pirmide hay un templo para las ceremonias religiosas previas a la
colocacin del cadver en la cmara mortuoria. En la construccin de la pirmide de Kheops, de 145 m
de altura, situada a 16 km de El Cairo, se emplearon 100,000 hombres que se relevaron cada tres meses
durante 10 aos.

Piramides de Zhoser, fue el segundo


faran de la tercera dinasta y del Imperio
Antiguo de Egipto. Gobern de ca. 2665
a 2645 a. C.

Clebre por haber encargado a


su chaty, Imhotep, construir el complejo
de la pirmide escalonada de Saqqara,
considerado el primer gran complejo
monumental en piedra de Egipto y del
mundo

El Hipogeo

Los hipogeos son tpicos de la XVIII y XIX dinasta (1500-1300-Imperio Nuevo)


Los hipogeos ( proviene del griego: bajo tierra). Son cmaras funerarias y templos subterrneos que se
excavaron sobre roca, en la ladera de alguna montaa. Tienen una disposicin laberntica. Las estancias
eran similares a las de las pirmides. Se trata de construcciones adinteladas .. Las paredes interiores
solan estar decoradas con pinturas o relieves que reflejaban escenas de la vida cotidiana.
Durante el imperio medio empieza a imponerse el hipogeo, sepulcro excavado en la roca, cuyos
ejemplos ms importantes son los sepulcros rupestres de Assun y Beni-Hasn. El hipogeo tiene los
mismos compartimentos que la mastaba: cmara funeraria, capilla y pozo cegado.
En el Imperio Nuevo surge un tipo de enterramiento, mezcal de hipogeo y templo : Speos. La capilla
mortuoria sale al exterior, formando un verdadero templo con columnas. El gran templo sepulcro
(erigido por la reina Hatshepshut en Deir-el-bahari), con una columna protodrica es el ejemplo ms
notable de este tipo de templo sepulcral.

Templos
Los templos eran edificaciones inmensas, levantadas en honor a los dioses egipcios. En los grandes
templos se distinguan una serie de partes :
a- La avenida, que desemboca en el templo con dos hileras de esfinges (monstruo fabuloso con cuerpo
de len y cabeza humana, que para los egipcios era el smbolo del alma).
b- Grandes muros de la fachada, de forma trapezoidal y dispuestos en talud, llamados pilonos . Al lado
aparece un obelisco (monolito de forma cuadrangular en forma de aguja y con punta piramidal. Usado
por los egipcios como smbolo del culto solar) .
b- El patio o sala hpetra, rodeado por dos filas de columnas. Era el lugar en el que haba un altar para
realizar los sacrificios y al que podan acceder los fieles.
c- La sala hipstila , formadas por varias hileras de columnas que se cerraban con una cubierta
adintelada
d- Al fondo estaba una cmara donde estaba la imagen del dios, as como las dependencias
sacerdotales. A esta estancia solo poda acceder el sumo sacerdote o el faran.
Los muros de los templos estn decorados con relieves. Se emplearon columnas (algunas sobrepasaban
los 20 m) con capiteles decorados con diversos motivos: lotiformes, papiriformes, hathricos (diosa
Hathor). Las estancias disminuan en alturas hacia el interior.
Pero, aparte de estos templos sepulcrales, durante el Imperio Nuevo se levantaron grandes templos en
Luxor y Krnak. Las distintas partes en que se dividen poseen un sentido simblico. El recinto se va
reduciendo desde la entrada, con lo que se disminuye la luz en el interior, lo cual es smbolo de la
macha diurna del Sol. Para conseguirlo, el suelo se eleva y los techos descienden, al tiempo que el
templo se va estrechando desde la entrada y el patrio a la cmara del dios. En el interior se empleaban
columnas de diversas altura, formando a modo de naves, con lo cual se soluciona el problema de la
iluminacin, entrando la luz por unas celosas de piedra colocadas en estos desniveles.
Los templos de Karnak y Luxor eran inmensos, y la obra de varios faraones : el de Karnak, por ejemplo
me da 1.5 km de longitud. Tambin el de Ramss II hizo construir, en Abu Simbel , dos templos
rupestres o speos para conmemorar a los triunfos cosechados contra los negros. Son conocidos con los
nombres de Grande y Pequeo Speos de Abu Simbel y estn dedicados a Ramss II y su esposa
Nefertari, respectivamente. Interiormente se distribuyen del mismo modo que los grandes templos: un
patio cerrado con pilastras, una sala hispstila y el santuario. La parte delantera se decora con magna
fachada. La parte delantera se decora con magna fachada donde aparecen representados Ramss II y su
mujer de 20 m. de altura El de Ramss II posee una curiosa particularidad: Los das equinocciales, 21
de febreo y 19 de octubre, el primer rayo de sol ranquea la puerta y va a iluminar, por breves instantes,

las estatuas del faran y del dios Ptah, que estn al fondo de la nave. El simbolismo solar no puede ser
evidente.
Sala hipstila del templo de
Amn, en Karnak.

El gran Speos de Abu Simbel

ESTATUARIA
En Egipto surge la reproduccin artstica como un elemento de supervivencia: As se explican las
numerosas esculturas halladas en tumbas y templos. La figura garantiza la inmortalidad del difunto.
Esta necesidad de sustituir a la desaparicin del cuerpo modela las exigencias escultricas. Este es el
fundamento de la ley de la frontalidad y del predominio de las formas cbicas y geomtricas
(estatuas de Khefrn del Imperio Antiguo, de Sesostris III del imperio Medio o de Ramss II del
Imperio Nuevo, como ms caractersticas). La abundancia de la estatuaria era debida a la necesidad de
las representaciones del Ka o doble para mantener el cuerpo y la conservacin del alma, adems de las
abundantes estatuillas que acompaaban el ajuar funerario, puesto que en su peregrinacin por la vida
de ultratumba, el ama necesita alimentarse, vestirse, calzarse, lo mismo que en vida. En razn a esto,

los sepulcros se hallaban frecuentados por estatuas de servidores del monarca ( panaderos, zapateros,
coperos, etc.) que facilitan a ste cuando precisa.
Carcter esencial de las estatuaria egipcia es su profunda espiritualidad hieratismo y sentido esttico de
eternidad. Tienen la mirada dirigida al infinito, la frente elevada, los brazos adheridos al cuerpo, las
plantas de los pies pegadas al suelo. Preside, por tanto, un deseo de detener o fijar el curso de la vida. Y
el bulto evita toda clase de salientes (pegndose brazos y piernas al bloque) por riesgo de roturas, ya
que todo desperfecto afecta necesariamente a la vida de ultratumba del difunto. Esto halla su mejor
ejemplo en el tipo de estatua- cubo . Cuerpo y asiento se integran en un mismo bloque, producindose
una absoluta inmovilidad. Todo se articula ortogonalmente en bloque unitario de verticales y
horizontales.
Por ltimo, otra caracterstica esencial segn la ley de la mxima claridad y frontalidad es la
simetra. La simetra afecta tanto a las estatuas que se repiten, pudindose, adems, dividir las figuras
en dos partes idnticas si trazramos una lnea vertical central.
Materiales
Las esculturas se tallaron en los ms diversos materiales: desde la blanda caliza y la madera a las
piedras ms duras y lujosas, como granito, basalto, diorita, obsidiana, prfido e, incluso marfil y oro,
como la extraordinaria mscara en oro puro de Tutankhamen ( que se encuentra en el Museo de El
Cairo). El material condicional al arte, as frecuente empleo del granito favorece la claridad de perfiles
en las figuras, ya que esta materia granulosa requiere un acabado pulimento. Y de igual suerte se us la
madera para las estatuas que requeran realismo. La policroma completaba a veces las plsticas. Se
aplicaba a las estatuas de caliza (como el busto de Nefertiti del Museo de Berln, una atractiva
sensualidad en el tono oscuro de la policroma de su piel) pero sobre todo a las de madera.

Busto de la reina Nefertiti


(Museo de Berln)

La coloracin es simblica, como lo prueba el que al hombre le aplica quien una tonalidad ocre oscura,
y a la mujer un color claro amarillento, para diferenciar los sexos. Materias incrustadas en los ojos
aumentaban la vivacidad de stos.

Rasgos generales.

1- El carcter funerario. La mayor parte de las esculturas se han encontrado en tumbas. Representaran
al Ka o alma del difunto.
2- El hieratismo, es decir, el estatismo o carencia de movimiento).
3-En las figuras aparecen rasgo s como: los ojos almendrados, rostros inexpresivos, mirada perdida,
miembros rgidos, cabellos y barbas marcados por lneas paralelas.
4-La frontalidad. Son esculturas hechas para ser vistas nicamente de frente.
5-En los grupos las figuras se asocian unas a otras.
6-En los relieves las caras se disponen normalmente de perfil y los hombros de frente. No hay
perspectiva.
7-La jerarquizacin de las figuras segn su relevancia (Ej. El faran aparece en muchas
representaciones en mayor tamao por tener una categora superior que otros personajes).
Estos rasgos generales fueron evolucionados y sufrieron cambios a lo largo de la historia.
Tamaos

Los egipcios tallaron en todos los tamaos, desde lo diminuto a lo colosal. El colosalismo se explica
por la funcin arquitectnica de estas esculturas: grandes imgenes de dioses y faraones son esculpidas
para gigantescos templos y pirmides. Ejemplos de estatuaria colosal son la llamada Esfinge de Gizeh,
protectora de las pirmides, al parecer un templo funerario, con figura de len echado y cabeza
humana, con las facciones socavada por las arenas del desierto, fuertemente impelidas por el viento; los
deteriorados Colosos de Memnn, de Tebas, de 15 m. de altura, en un solo bloque de grs; las estatuas
de los speos de Abu Simbel, de Ramss II.

Temas

En cuanto a los temas, son principalmente de carcter religioso y cortesano; las piezas ms importantes
proceden de templos y tumbas. Se labraban diversos ejemplares del mismo personaje, ya que diversos
ritos funerarios se destinaban a cada parte del cuerpo. De este modo, son numerosas las estatuas del
faran, pues nadie ha disfrutado de ms atenciones funerarias. El panten egipcio aparece densamente
poblado. El tributo funerario permite la identificacin del dios. As, por ejemplo, Anubis, dios de la
muerte adopta la forma de perro, lobo o chacal. Pero como tambin los faraones son divinos, adquieren
a los atributos del dios, de este modo se pueden proveer del disco solar, smbolo de Amn o Ra, o del

halcn que simboliza a Horus, el sol naciente. En la frente del faran se alza la cobra o spid ( vbora,
serpiente, culebra) , smbolo destructor y protector del mismo.
El realismo, en cambio, se destina a los hombres ordinarios, a los funcionarios, escribas y servidores.
En estos hace aparicin la obesidad que transcribe una realidad, que en un faran hubiera parecido
grave atentado ( ejemplo magistral lo constituye la estatua del funcionario Cheikh el Beled, de manera,
llamada el alcalde del pueblo por los mismo obreros egipcios que la desenterraron.

Otra modalidad es la del escriba, que se muestra sentado en el suelo


atento a la escritura, pregonando la elevada consideracin de esta
funcin. El ejemplo ms famoso de estos escribas es el Escriba
Sentado del Museo del Louvre, en piedra caliza policromada, con la
mirada suspensa al dictado del soberano.
Destacaremos, finalmente, la escultura animalstica. Los egipcios
esculpieron con primos todo tipo de figuras de animales, desde el
halcn al gato, desde la serpiente a la vaca, desde el escarabajo al
buey ( ejemplos: la vaca Hathor o el chacal Anubis, del tesoro de la
tumba de Tutankhamen del Imperio Nuevo)

Escriba sentado.
( V Dinasta )

Tipos de estatuaria

Existen diversos tipos de estatuaria, por ejemplo:

La estatua doble, de hombre y mujer (como la clebre de Los


prncipes Rahotep y s esposa Nofret, en piedra caliza policromada de
maravilloso naturalismo)
La estatua triple, de hombre y dos mujeres, como la famosa Trada
de Mikerinos ( Mikerinos, su esposa y la diosa Hathor) testifican la
importancia social de la muer en Egipto.

RELIEVE Y PINTURA
Estudiaremos conjuntamente el relieve y la pintura egipcias, debido a ser formas artsticas con
caractersticas semejantes, sin olvidar que muchos relieves fueron coloreados o pintados.
Una primera caracterstica comn es el hecho de considerar tanto al relieve y a la pintura com un
elemento decorativo, especie de escritura amplificada. Si suprimiramos mentalmente los detalles que
embellecen los elementos de las escenas representadas y disminuyramos el formato

de esas

representaciones, nos hallaramos entonces en presencia de jeroglficos variados, anlogos a los que
comprenden en majestuosos frisos los textos de ciertas tumbas seoriales y las inscripciones
ornamentales de los templos. Adems tanto relieves como pinturas se acompaan frecuentemente de
inscripciones, de suerte que imagen y literatura se hermanan. Como ocurre que la escritura acude a la
figura, la identidad entre relieve o pintura palabra o escritura es perfecta. La ordenacin de relieves y
pinturas es propia de la escritura: por pisos y en las filas continuas, a la manera de los rollos de papiro.
Para ordenar los episodios se tienen en cuenta su importancia temtica.
A si mismo, caracterstica comn es tambin la ley de la frontalidad que se observa fielmente en
relieves y pinturas, tambin por motivos de mxima claridad y esencialidad presencial. Ciertas partes
permanecen de perfil, pero otras se hallan de frente, en orden a obtener un mximo de perfil, pero otras
se hallan de frente, en orden a obtener un mximo de elementos definidores de la figura. Que en un
relieve se pongan las extremidades de perfil, el tronco de frente y las manos tambin de frente es para
evitar peligrosos de ruptura visual. Es, pues un arte conceptual.
Los personajes son contemplados desde el mismo punto de vista y slo vara la relacin de tamaos,
segn la importancia del mismo: al faran y a los dioses se les representaba de mayor tamao .Se
siguen tambin las leyes de la serie sucesiva y simetra, as como cierto isomorfismo y hieratismo de
las figuras, si bien se respira una aire de mayor libertad naturalista y movimiento vital en plantas y
animales, tolerndose tambin actitudes ms naturales y dinmicas en las figuras de campesinos,
artesanos, msicos y bailarinas.
Finalmente, tanto el relieve como la pintura son, en general, plano o de dos dimensiones.
Tcnica y colorido

Se trata de los clebres nades de Meidum, pintados directamente del yeso, del Museo de El Cairo, o de
los relieves de las mastabas de Gizeh Sakkarah o de cualquier otra pintura de las tumbas de las dinasta
XVIII o XIX , del Imperio Nuevo, la decoracin de los muros est dispuesta en registro, en franjas
horizontales o frisos que distribuyen, superpuestas unas a otras, todas las escenas representadas. Se

dibujaban primero los perfiles que despus se rellenaban de colores vivos y planos. Los colores en
muchos casos eran simblicos y fijos: as la piel de la mujeres se pintaba de color rosa o amarillo y la
de los hombres. Pardo-rojiza.

Temas

En estas pinturas y relieves se representaron siempre los mismos temas: el mito de Osiris, la barca solar
del muerto, la vida de ultratumba y el Libro de los Muertos, con escenas de labranza y recoleccin,
ofrenda de vituallas al cadver, recoleccin del lino, llegada del ganado y cra de ciertos animales,
como el ganso y la grulla, y representaciones del banquete fnebre con msicos y bailarinas, escenas de
caza y pesca. Aparece la captura de los pjaros con red en los rboles y la de las aves acuticas en los
estanques, as como la pesca de peces con redes en estanques y reservas de agua. Hoy estamos casi
seguros de que la captura con la red de los pjaros acuticos y de los peces significa la aniquilacin de
los enemigos del difunto, que podran oponerse a su llegada definitiva al dominio ultraterreno de los
bienaventurados, El muerto, de pie sobre la barca que se desliza entre los matorrales de papiros, toma a
veces tallos con las manos y los agita para atraer con su ruido a la diosa Hathor, patrona de la
necrpolis, que viene en busca del difunto. El difunto va a cazar con boomerang los pjaros de las
lagunas, quebrando el cuello y las alas de esos patos salvajes con sus manos, patos salvajes que
encarnan tambin el espritu del desorden.

Rasgos generales:

1-Las manifestaciones ms representativas son las que se encuentran en los hipogeos - tumbas
excavadas en la roca - del Imperio Nuevo en el Valle de los Reyes.

2-Caractersticas tcnicas.
a - Son pinturas murales realizadas con una tcnica mixta, primero al fresco y luego al temple (los
colores que eran de origen mineral se aplicaban mezclados con cola sobre paredes de yeso blanco).
b - En ellas predomina el dibujo sobre el color, el dibujo se usa para hacer los contornos, rellenndose
luego los interiores con colores planos - no hay por tanto profundidad - , intensos, con grandes
contrastes (ocres sobre fondo amarillo, rojos sobre fondo azul, etc.). Las continuas referencias a
elementos naturales: vegetales y animales. Las figuras se representan conjuntamente de frente y de
perfil: torso de frente (tambin los ojos), piernas, pies y rostro de perfil. No existe profundidad. Las
figuras o bien se yuxtaponen o se superponen en varios niveles
Temtica. Los temas son variados y relacionados con las ocupaciones del mundo de los vivos : escenas
de caza, pesca, trabajos agrcolas, fiestas con msicos y bailarinas etc.
4-Finalidad. Se pintaban esta escenas de la vidas para que el difunto pudiera disfrutar de ellas en su
existencia del ms all .
- Ejemplos :
- Capilla funeraria de Tutms II.
- Tumba de Menna, escriba de Tutms IV (Imperio Nuevo, XVIII dinasta). Escenas agrcolas.
- Tumba de Nebamn. Bailarinas.