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CADENA PRODUCTIVA DEL CUERO

Introduccin al Flujograma
La cadena productiva del cuero se inicia en la actividad agropecuaria, donde desde los diferentes sistemas de crianza hasta el mismo
abatimiento o matanza pueden resultar en pieles de distintas calidades, imponiendo por lo tanto restricciones al procesamiento del cuero.
Los defectos que presentan las pieles de los animales vivos como marcas de fuego, infestacin por larvas, garrapatas, mosca de los
cueros y tambin los defectos que son causados durante el transporte de la Estancia a la Planta Frigorfica, etc. reducen la calidad del
mismo y por tanto su valor.
Para ampliar esta informacin:

Manejo adecuado del ganado - Defectos y Ataques a la calidad del cuero


Transporte del ganado desde el campo al Frigorfico - Cuidados

Abatimiento o Matanza - Cuidados de la piel en esta operacin

Como caracterstica general del Flujograma de Curtiembre se puede destacar la presencia de etapas tecnolgicamente separables y
productos intermediarios estables, posibles de almacenamiento y transporte.
Cuando las pieles estn an el frigorfico, pueden ser conservadas en sal hasta llegar a las curtiembres ms lejanas. Deben ser saladas en
un plazo mximo de 4 horas despus del desuello y el proceso consiste en lavado, dejar escurrir por un perodo de tiempo, colocar capas
de sal gruesa, apilar las pieles con el pelo hacia abajo y con patas, cabeza y cola doblados hacia adentro, con capas de sal entre una y
otra piel.
Para ampliar esta informacin:

Acondicionado de la piel fresca - Saladeros y Curtiembres

Una vez en la curtiembre las pieles entran en una secuencia de procesos, con el fin de transformarlas en cuero.
Una curtiembre se puede dividir en grandes sectores, cada uno de los cuales involucran operaciones o procesos diferentes:

A. RIBERA
1. Recibimiento de pieles crudas o saladas
2. Remojo
3. Pelambre y Calero
4. Divisin
5. Descarne
6. Desencalado
7. Clasificacin para las distintas finalidades
8. Rendido o Purga
9. Desengrase
10. Piquel
11. Pre-curtido wet-white
B. CURTIDO
1. Curtido cromo wet-blue
2. Curtido vegetal
3. Escurrido
4. Dividido
5. Clasificacin
6. Rebajado

7. Neutralizacin
C. RECURTIDO
1. Recurtido
2. Teido
3. Engrase
4. Secado
D. SEMI-ACABADO
1. Acondicionado
2. Ablandado
3. Otras como Lijar, Desempolvar, etc.
E. ACABADO
1. Impregnacin
2. Aplicacin de fondo con pigmento o anilina va pistola o cortinas o pigmentadoras
3. Estampado, prensado
4. Aplicacin del acabado final
5. Medicin

Para ampliar esta informacin:

Flujograma de Curtiembre (Descripcin de todos los procesos)


Acabado del Cuero

La curtiembre trata sus efluentes de la siguiente manera:

Tamizado
Se eliminan las partculas en suspensin por medio de rejas de diferentes distancias de separacin.
Desulfuracin
Es la eliminacin del Sulfuro de Sodio, que puede realizarse sobre el efluente del pelambre y del lavado o bien, sobre el efluente
previamente homogeneizado, lo que depende de la alternativa de tratamiento adoptada. Los mtodos utilizados son:

oxidacin cataltica por el aire (ms difundido)

precipitacin con sales de Hierro

oxidacin qumica con Perxidos

recuperacin del Sulfuro para ser reciclado

Homogeneizacin
Se trata de regularizar las caractersticas del efluente, dado que hay aportes de etapas distintas que general efluentes diferentes.
En particular, permite homogeneizar el pH por autoneutralizacin del efluente y tambin ocurre la autofloculacin de los productos
en suspensin en esta etapa. A su vez, debido a la frecuencia irregular de vertido de efluentes, este permite regular el caudal
descargado.

Sedimentacin primaria
Los slidos decantables se depositan en el fondo del decantador, previo ajuste del pH. Por accin de la gravedad son separados,
denominndose barros primarios, junto con los cuales se pueden extraer grasas. Este es uno de los aspectos ms difciles de
resolver, dada la magnitud del volumen de barros. Para dar una idea del volumen que genera una curtiembre de 500 cueros/da,
puede calcularse en el orden de 30 m3/da que no deben mantenerse como tales. Para eso se espesan y se escurren. El cromo se
precipita aqu y se extrae junto con los barros.

Espesador
Se depositan los barros en un recipiente (con o sin raspador) se concentran y se reduce el volumen de los barros sensiblemente. El
sobrenadante de esta etapa recircula al tanque de homogeneizacin.

Deshidratacin
Los barros pasan a los lechos de secado donde alcanzan el contenido de humedad que permita su posterior deposicin. Los lquidos
que escurren pasan a las piletas de tratamiento biolgico.

Piletas de tratamiento biolgico


Cuando el espacio lo permite, se dispone de dos o ms estanques en serie donde se vierte el efluente. Una de ellas es de carcter
anaerbica-aerbica llamada facultativa y las otras aerbicas. Esto est en relacin directa con el tipo de poblacin bacteriana
predominante en cada laguna y depende adems de la concentracin de Oxgeno disponible. El efluente permanece en cada una de
ellas un tiempo predeterminado, llamado tiempo de residencia, que es uno de los aspectos fundamentales del diseo del
tratamiento. Transcurrido ese plazo el efluente se desagota en el curso de agua.
Este sistema de tratamiento conocido como secundario, est en estrecha relacin con el tamao de la curtiembre, es decir con los
cueros/da y tambin con las caractersticas de los efluentes.

PRINCIPALES PRODUCTOS QUMICOS UTILIZADOS EN UNA CURTIEMBRE


1. RIBERA: Bactericidas, cido sulfrico, cido actico, cido frmico, sulfato de sodio, hidrxido de amonio, hidrxido de calcio (cal

apagada), tensoactivos, clorato de sodio, enzimas, cido brico, cido lctico, agua.

2. CURTIDO: Sal de cromo, tanino vegetal, tanino sinttico, sal de cromo enmascarada, sal de cromo auto-basificante, formiato de

sodio, extracto tanino vegetal (quebracho, mimosa, acacia), sales de aluminio, sales de zirconio, sales de hierro, agua

3. RECURTIDO: Sales de cromo, sales de aluminio, sales de zirconio, tanino vegetal, resina acrlica, tanino sinttico, bicarbonato de

aonia, formiato de sodio, colorante cido, colorante bsico, colorante complejo-metlico, aceite crudo, tensoactivo no inico, oleos
sulfatados, oleos sulfonados, parafinas cloradas, alcohol graso sulfatado, parafina sulfoclorada, oleo mineral y agua.

4. ACABADO: Pastas pigmentadas, colorantes complejo-metlicos, ligantes naturales (casena y albumina), ligante acrlico, ligante

butadinico, ligantes poliuretanicos, copolmeros de cidos acrlicos y metacrlicos, ceras, filler, agentes de toque, agua, jabn
orgnico (thiner, alcohol) penetrantes