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Las peleas de gallos en Lima (primera parte)

Segn Ricardo Palma medio siglo despus de fundada la ciudad ya se realizaban peleas
de gallos en las plazuelas, lugares particulares y festividades religiosas.
Las peleas de gallos eran anunciadas por una comitiva que recorra las calles. Carlos
Prince los describe as:
El convite acostumbrado entonces este efecto, era sacar uno de los emplumados
adalides entre una jaula de lata que llevaba en la cabeza uno de la comitiva. Delante de la
jaula iba un negro tocando la famosa chirima, que el vulgo llamaba tirisuya, y otro honesto
prjimo haciendo bulla con un tambor, no faltando, por supuesto, algunos cohetes
voladores de arranque.
Dicha comitiva era encargada de llamar la atencin del pblico, y atraer concurrencia a la
casa, para que se fueran amarrando las apuestas, y para que los aficionados aflojaran su
peseta en la puerta, que era el precio de la entrada, y exponer grandes sumas la suerte
capricho, como en todo juego de envite. (Carlos Prince. Lima Antigua. 1890)

Galleros segn Leonce Angrand

El primer coliseo de gallos de Lima fue construido en la plazuela de Santa Catalina en


1762: Segn Juan Bromley.
Fue un anfiteatro de figura circular, con asientos en nueve gradas para los espectadores y
dos puertas para la entrada. Formronse depsitos con separacin para los gallos que los
interesados llevasen, y en la parte alta del circo se hicieron treinta cuartos galeras. Se
levantaron tambin viviendas interiores para los dependientes de la casa y un
departamento para los gallos que sta mantena como reserva para la poca en que
escaseasen esos animales. (Juan Bromley. Las viejas calles de Lima. 2005)
Este coliseo desapareci durante el gobierno de Jos Balta en 1868.

Convite al coliseo de gallos (1830)

En la calle Mrmol de Carvajal (llamada luego, calle de gallos), ubicada en la segunda


cuadra del jirn Arequipa (calle destruida para construir la avenida Emancipacin) existi
otro coliseo.
Segn Juan Bromley:
En el ao 1790, el vecino D. Calixto Pozo construy en una casa de su propiedad de esta
calle un establecimiento para ria de gallos, remplazando en esta actividad a D. Juan
Garrial, Cataln que estableci el primer coliseo de gallos en la calle de Santa Catalina, en
1762, y que tuvo gran xito. El subastador Pozo tom el local de Garrial. Propuso despus
al Cabildo fabricar otro mejor y ms espacioso en un solar de propiedad de la familia de su
esposa Da. Antonia Pontejo. En 1804 celebr contrato con el Ayuntamiento por treinta
aos, prohibindose que se pudiese jugar pblicamente gallos en lugar alguno cuya
inmediacin al nuevo coliseo fuese de menos de seis leguas. Terminse la obra y este
circo es el que hoy se conserva en la calle que tom la designacin de Gallos, dice
Mendiburu. (Juan Bromley. Las viejas calles de Lima. 2005)
En el Mercurio Peruano se seala que este coliseo fue construido durante el gobierno de
Amat y Junient.
Deseando arreglarlo el Excelenticimo Seor Don Manuel de Amat y Junient, aprob en el
ao de 1762, la propuesta hecha por Don Juan Garrial de nacionalidad Cataln, de erigir
un Coliseo fixo y estable para lidiar Gallos, obligndole a costear toda su fbrica, la que
pasados los aos del primer remate haba de quedar favor de S. M. satisfaciendo
adems mil pesos en cada uno, aplicados los quinientos obras publicas de la Ciudad, y
los restantes al Real Hospital de San Andrs. (Mercurio peruano 1791).
En 1781 este edificio pas a ser propiedad del Estado y administrado por un juez con el
sueldo de 500 pesos al ao.

Cancha de Gallos (1890)

El viajero Tadeo Haencke, nos ofreci una buena descripcin de este coliseo.
Entre todas las diversiones, las peleas de gallos es la que ms llama la atencin de los
limeos, y puede mirarse como la diversin favorita de aquellos naturales. Hay edificio
construido al intento para la lid, y cada aficionado cra y mantiene en su casa, con el mayor
esmero, un crecido nmero de estos animales. Con ellos acude al coliseo de gallos en los
das permitidos para esta funcin; y sobre las ms o menos confianza que cada uno
considerables. Asiste a estas funciones un juez. El concurso es inmenso y de toda clase
de gente, y el anfiteatro corresponde a la pasin que tienen por esta diversin. Es de figura
circular, por asientos y gradas para los espectadores; en el piso principal hay tambin
varios cuartos y galeras que se ocupan igualmente por los asistentes. Pgase a la entrada
dos reales de Amrica, uno por el asiento y cuatro por la galera. Corre este coliseo por el
Gobierno, a cargo de un asentista que, en el da, paga siete mil pesos anuales. Concluido
el tiempo del arriendo se saca nuevamente a pblica subasta. (Tadeo Hanke. Descripcin
del Per. 1790)
Las peleas de gallos continuaron celebrndose durante la poca republicana hasta el 16
de febrero de 1822. El Ministro Bernardo Monteagudo prohbe el juego de gallos y clausura
el coliseo de gallos.
Luego de la batalla de Ayacucho el coliseo fue reabierto por la gran aficin de los soldados
colombianos que llegaron en el ejrcito libertador. En 1824 el coliseo fue reabierto. Se
estableci un impuesto para este juego del Seminario de Santo Toribio. El coliseo de gallos
funcion hasta el 9 de febrero de 1832.
El 9 de febrero de 1832 el coliseo de gallos fue clausurado por disposicin del ministro de
Gobierno Manuel Lorenzo Vidaurre quien no vea como algo moral recibir dinero para el
Seminario de Santo Toribio de un vicio inmoral y pernicioso.
En el siglo XIX Manuel Atanasio Fuentes hizo la mejor descripcin del coliseo de gallos de
Lima:
La cancha, o lugar de lucha, es perfectamente circular, y tiene de circunferencia cuarenta
y dos y media varas. Los asientos, colocados alrededor, forman nueve gradas que pueden
alcanzar para 800 personas. Tiene doce palcos bajos y treinta y uno altos, adems de la
galera del juez. La entrada vale dos reales por persona, hay doscientas ocho galleras, que
son unos pequeos cuartos sin puertas, separados uno de otros por quinchas de caa. El

juez recibe una gratificacin (cuatro pesos) todas las tardes de lidia. Las jugadas se hace
casi todos los das. Concurren a ellas, por trmino cuatrocientas sesenta personas, y a las
de mucho inters hasta mil doscientas, que son las que la casa puede contener. El nmero
medio de corredores es quince. El dinero que, segn datos fidedignos, se atraviesa todo el
ao, entre caja y apuestas, asciende a noventa y ocho mil pesos, no incluyndose las
jugadas extraordinarias, en las cuales toman parte personas de alta posicin social, y en
las que han sabido apostarse hasta veinte mil pesos en una tarde. (Manuel Atanasio
Fuentes. Gua histrico-descriptiva, administrativa, judicial y de domicilio de Lima.1860)
Los coliseos de gallos de Lima eran lugares impresionantes por su diseo y proporciones.
Alguna vez el viajero Juan Jacobo Tschudi escribi que el coliseo de la plazuela de Santa
Catalina is a very handsome structure, and Lima may fairly boast of possesing the finest
circus for cock-fighting in all the world. (J.J. Tschudi. Travels in Per during the years
1838-1842. 1847)
A fines del siglo XIX se construy un nuevo coliseo de gallos en la calle Malambito frente a
la Portada del Callao (hoy Plaza 2 de mayo), cerca de all se encontraba otro gran coliseo
La pampilla.
En el siglo XX se construyeron nuevos coliseos de gallos en Barranco y Magdalena. Sin
embargo, los ms famosos fueron: el de la calle de la Oroya, La Pampilla y el coliseo
Sandia.

Coliseo de gallos Sandia

El Coliseo Sandia fue inaugurado el 15 de agosto de 1918. Su propietario fue Csar


Aurelio Gonzles Vigil, se ubicaba en la calle Sanda (a una cuadra del parque
universitario). Este coliseo fue destruido en 1933 por un incendio. Fue reabierto en el
mismo local, en 1988 se traslad al coliseo del Rosedal de Surco.
Aspectos sociales de las peleas de Gallos
Fue una aficin del pueblo que a fines del siglo XVIII atrajo la atencin de los nuevos ricos.
A diferencia de las corridas de toros, en las peleas de gallos los animales representaban a
un criador o personaje de la sociedad. Ricardo Palma anota: En la jugada de gallos haba
adems cierta rivalidad social. De un lado la aristocracia de los pergaminos, y del otro la

aristocracia del dinero, cruzaban sumas fabulosas en las apuestas. (Ricardo


Palma.Tradiciones Peruanas. "El conde de la topada")
A fines del siglo XIX, la aficin a las peleas de gallos comenz a decaer. Los coliseos de
gallos ya no eran lugar para gente decente, sino eran vistos como sitios del pueblo donde
haba juegos y apuestas.
Ricardo Palma anota: Ya, en 1899, ninguna persona que en algo se estima concurre al
circo, y aun entre el populacho va perdiendo terreno la aficin a la lidia de gallos. (Ricardo
Palma. Gallstica)
Con el tiempo la aficin fue retomada por importantes familias de Lima que vieron a esta
prctica como una tradicin que deba continuar. En la prxima ocasin seguir tratando
sobre las peleas de gallos.

Criador de gallos con su ave en el coliseo Sandia.

FUENTE:
Las peleas de gallos en Lima. (en prensa)

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