You are on page 1of 39

Alianza Universidad

Charles Tilly

Grandes estructuras,
pro'cesos amplios,
~
..

comparac1ones enormes

Versin espaola de
Ana Balbs

Alianza Editorial

Captulo

EQUIP AMIENTO
INTELECTUAL

Preocuparse por el cambio social


El siglo XIX pesa sobre nosotros como una pesadilla. Basta mirar
el mapa de cualquier ciudad americana.
Sus huellas estn por
doquier: vas de tren que desgajan una seccin de otra; el trazado
producto de la especulacin, con sus calles y. avenidas numeradas y
perpendiculares
que se repiten hasta el infinito; hacinadas reas
residenciales que una vez sirvieron de refugio a las clases medias
suburbanas y que ahora han quedado absorbidas por la mole urbana. Dediquen un paseo por una de estas ciudades a observar con
detenimiento. Y fjense en sus elementos ms caractersticos: la gran
nave, el edificio de oficinas, el almacn, la fbrica, la chimenea, las
calderas, el poste de electricidad, esa mezcla de personas y mquinas
en las calles. En cuanto a las nuevas tecnologas y a los experimentos
estilsticos del siglo xx, aquellos que constituyen el instrumental
cotidiano llevan an el sello del siglo XIX.
Lo mismo ocurre con muchas de nuestras ideas e instituciones.
En el mundo educativo todava nos comportamos como si el modo
ms eficaz de preparar a las mentes jvenes para la lucha a la que
debern enfrentarse consistiese en divididos por edades en grupos
de veinte o treinta, colocar a cada grupo en una sala cerrada con un
adulto, sentar a los jvenes en filas de pequeos escritorios, de modo
que esa persona de ms edad les hable cada da durante horas, les
15

16

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

haga escribir diferentes tipos de ejercicios que ella misma evaluar,


les exija que hablen peridicamente
en clase sobre los ejercicios
escritos, sobre lecturas realizadas o sobre temas generales que ella
haya propuesto. (Los jvenes que sobreviven a una media de una
docena de aos de este tratamiento pasan por lo general a formar
parte de ese mundo an ms peculiar que es el de las lecciones.
magistrales;
all la persona mayor les hablar sin interrupcin
durante cincuenta minutos. Mrg propio del siglo XIX!)
En estos aos finales del siglo XX, el siglo XIX an domina
muchas de las ideas existentes sobre la organizacin social. En el
anlisis del cambio social, nos adherimos con lealtad a ideas que
fueron construidas por intelectuales del diecinueve. Los intelectuales
construyeron
esas ideas como reaccin ante el asombro que les
produca lo que estaba ocurriendo a su alrededor: concentraciones
de poblacin, produccin, capital, fuerza coactiva y poder organizativo sin precedente. Construyeron
ideas sobre cmo la progresiva
diferenciacin se haba convertido en el principal proceso generador
de cambio social, ideas que consideraban a la sociedad como un
conjunto de estructuras coherentes y frgiles, vulnerables al desequilibrio entre diferenciacin e integracin, y toda una serie de ideas
relacionadas con ellas.
La pesadilla del siglo XIX nos deprime. Espero que este breve
libro ayude a aligerar algo la carga. Plantea una pregunta de enorme
relevancia: De qu modo podemos In/dorar nuestra comprensin de las
estructuras y los procesos a gran escala que transformaron el mundo del siglo
XIX y de los que hoy estn transformando el nuestro? En concreto, la
pregunta
plantea la cuestin de cmo las comparaciones
entre
distintos tiempos histricos, lugares geogrficos, poblaciones, estructuras y procesos pueden contribuir a esa comprensin. Analiza
una serie de relevantes aportaciones
al anlisis comparativo
de
grandes estructuras y procesos amplios. Propone adems toda una
serie de enfoques sobre los estados nacionales, la organizacin
capitalista, los procesos de urbanizacin
e industralizacin,
y de
otras grandes estructuras y procesos a gran escala que difieren a
menudo de los enfoques convencionales. Aporta argumentos a favor
de un anlisis de base histrica de grandes estructuras y macroprocesos como alternativa a los modelos de organizacin y cambio
social que, abstrados del contexto temporal y geogrfico en que
surgieron, nos leg el siglo XIX.

Equipamiemo

17

intelectual

Cmo surgieron esos primeros modelos? Antes de que los


acadmicos los codificasen, los hombres de accin los adoptaron
para poder interpretar
las nuevas y sorprendentes
experiencias
propias del siglo XIX. Dejemos que sea el propio siglo XIX el que
hable.
Las mquinas estn acabando con todas las clases, declar
Johann Weinmann en 1849. Weinmann, maestro calcetero en Erlangen (Alemania), describi la mquina como la destructora
de
hogares, la ruina de la juventud, la inductora del lujo, la culpable de
la destruccin de los bosques, la pobladora de los talleres, y muy
pronto la compaera de sublevaciones generales (Shorter, 1969:206).
Weinmann comparta sus ideas con el rey Maximiliano de Baviera.
En el ocaso de la revolucin de 1848, el rey Max organiz un
concurso de ensayos sobre posibles soluciones a la situacin de
miseria en que se encontraba
Baviera, y tambin el resto de
Alemania. El escrito de Weinmann lleg junto a otros seiscientos.
Desde Ansbach, por ejemplo, el oficial de polica Carl Seiffert
envi unas propuestas que reflejaban una preocupacin
similar:
Ahora que los ms ricos engrosan sus filas con moderacin y se
sienten profundamente
conservadores, las clases bajas,estn creciendo desmesuradamente
y est surgiendo un inmenso proletariado
que, de no abrirse alguna vlvula de escape, pronto exigir que se
repartan las propiedades de los ricos (Shorter, 1969:201). Aunque
Seiffert no comparta la preocupacin de Weinmann por la mquina,
ambos escritores teman el crecimiento de un proletariado inmoral y
previnieron contra su amenaza a la propiedad y al orden pblico.
Tres temas se repetan en los escritos que recibi el rey. Max:
superpoblacin,
mecanizacin e inmoralidad. Los ensayistas de clase
media opinaban que una alimentacin inadecuada del proletariado, la
migracin del excedente de poblacin rural y el consecuente crecimiento acelerado de las ciudades estaban generando nuevos peligros
para el orden polti~o y moral. Muhos pensaban que las mquinas
suponan una amenaza para la humanidad. Argumentaban
adems
que la combinacin de superpoblacin
y mecanizacin disolva los
viejos controles sociales, propiciando consecuentemente
la ruptura,
la rebelin, el crimen y la violencia. Se estaba produciendo
la
desintegracin de las formas tradicionales. Al menos eso pensaban
ellos.
Los honestos habitantes

de los burgos del siglo XIX encontraban

18

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

Equipamiento

muchas de las casas propias de su sigla canfusas e inquietantes: el


rpida crecimiento. de las ciudades, la mecanizacin de la IndustrIa, la
insubardinacin
de las pabres. Intentando. paner arden a estas
cuestianes
canstruyeran
un anlisis de! cambia sacial y de sus
cansecuen~ias basada en en e! sentida camn. Ese anlisis burgus
pastulaba una carrera interminable entre las fuerzas de la diferenci,acin y las fuerzas de la integracin. Siempr~, que la. dlferenClaClan
actuara can mayar rapidez que la integraclOn, a sIempre que la
integracin se debilitase, se producira e! desarden.
.,
.
A qu se cansidera diferenciacin en esta formulaclOn? U~ban1zacin industrializacin,
especializacin acupaclOnal, expanslOn de
las m:rcadas para e! cansumidar, extensin de la educacin -cualquier casa que pudiese canllevar distincianes entre las persanas, a e!
cantacta entre seres diferentes entre s.
A qu se cansideraba integracin? Una sensacin de igualdad,
de creencias campartidas, de respeta par la autandad, de sentlr,se
satisfecha can pequeas gratificacianes,
de miedo. a la desvlaclOn
maral -esencialmente,
un canjunta
de hbitas y actitudes que
empujaban a la gente a repraducir
de autaridad existentes.

la estructura

de gratificacianes

A qu se cansideraba, entances, desarden? A pequeila escala, a la


vialencia papular, el crimen, la inmoralidad y la lac~ra. Sl la
urbanizacin
la industrializacin
y atros cambIOS acurndas
en la
esfera de la' diferenciacin
se pradujesen
sin el correspandiente
refarzamienta
del sentida de la igualdad, de las creencias campartidas, etc., estas males amenazaran a individuas y familias. A gran
escala, a la rebelin papular, la insubardinacin
y el canfl1cta de
clases. La extensin de la educacin, la expansin de las mercadas, la
especializacin acupacianal y atras farmas de diferenciacin tambin
ariginaran estas peligros, a menas que el respeta par la ~utandad, el
miedo. a la desviacin maral y atras farmas de IntegraclOn relaCIanadas can stas se desarrallasen
simultneamente
al menas
sabreviviesen-.
A cualquiera de las das escalas, una victaria de la
diferenciacin
sabre la integracin
supandra una amenaza a la
seguridad burguesa.
Las maestras calceteras y las aficiales de palica no. fueran las

-a

nicas en percatarse de la pugna entre diferenciacin ,e integracin,'


Sus anlisis no. diferan en la fundamental de la pas1clOn que adapta
e! barn Van Stein cuando. se dirigi al Parlamenta de Westfalia en

19

intelectual

1831. El barn estaba cancluyenda dcadas de vida pblica; muna


ese misma ao.. Stein habl de las peligros que est creando. e!
aumenta en nmero y en eXlgenClas de las clases ms bajas de la
saciedad civil. Esta clase, declar,
se est nutriendo

en nuestras

ciudades

de aquellos

que carecen de hogar,

de la clase

desposeda, y en el campo de esa m~sa de pequeos granjeros, usurpadores de tierras,


colonos, marginados y asalariados. Fomentan la em'idia y la codicia con el apoyo de
otros sectores de la sociedad civil. La situacin actual de Francia nos muestra la
seriedad de la amenaza a la propiedad y a las personas que supone la igualdad de
rangos en la sociedad. La fidelidad, el amor, la religin y el desarrollo intelectual son
los fundamentos
de la felicidad pblica y privada. Sin esa base el choque entre
sectores mina cualquier constitucin.
[Jantke y Hilger 1965:133.]

El crecimiento. de la pablacin, segn este anlisis, engrosaba las


clases amenazantes, aumentando. cansecuentemente
las diferencias de
clase a medida que se expanda la exigencia de igualdad. Las
mecanismas de integracin -fidelidad,
amar, desarralla religiasa e
intelectualfracasaron ya antes de que se pradujese e! ataque. La
reciente revalucin (de 1830) en Francia haba mastrada las harribles cansecuencias.
La diferenciacin
arras a la integracin,
y
surgi e! desarden.
Al final de su larga vida pblica, el avisa de Stein resulta irnico.
Despus de tada, e! barn misma can su aliada Hardenberg haba
dada las primeros pasas en Prusia para la liberacin del campesinado., la relajacin de las restriccianes para el ejercicio. de diversas
aficias y para camenzar las refarmas de la Canstitucin instaurada a
principias de sigla.
A raz de ella, el gran terrateniente General van der Marwitz
acusara, unas aas ms tarde, a Stein de haber provacada la guerra
de la despasesin
cantra la prapiedad,
de la industria cantra la
agricultura, de la transitaria cantra la establecida, del materialismo.
puro cantra el arden establecida par mandato. divina ... (Hamerow
1958:136). Marwitz cansideraba que, debida a la desaparicin de la
autaridad nabiliaria sabre la pablacin rural, el cantrol paternal en
las hagares rurales haba desaparecida,
las jvenes de las zanas
rurales se cansideraban iguales al resta, y las jvenes en general no.
desean atra casa que abandanar
su puebla la antes pasible y
establecerse en aquel que tenga una disciplina ms laxa y dande e!
aprendiz pueda hacer el papel de duea de! bar. Cama can secuencia,
ya no. es el mejar, sino. el pear a el ms vaga el que encuentra una

20

Grandes

esrrucruras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

posicin en el mundo. (Jantke y Hilger, 1965:136). De sbito nos


encontramos con la distincin entre la precaucin adaptativa conservadora y la genuina histeria reaccionaria.
Aun as, comparten un tema. Para Stein, IVIarwitzy otros conservadores o reaccionarios del siglo XIX, el cambio social contemporneo --en concreto, el aumento de un proletariado libreamenazaba con acabar con las bases polticas y morales del orden
pblico.
Sin embargo, el anlisis bsico oscilaba entre un tono radical y
un tono rea~cionario. Como radical se poda valorar la importancia
del cambio, identificando el surgimiento de la clase trabajadora con
die Sozialbevegung, el Movimiento Social. Como anarquista se poda
calificar al deSorden -siempre que se orientase en la direccin
adecuada- como una fuerza creativa en s misma. Como reformador y guardin social se poda argumentar que si el ascenso del
proletariado generaba desorden, esto no se deba a la disolucin de
los lazos sociales o a la difusin de la envidia, sino al hecho de que la
miseria produca desesperacin, y la desesperacin generaba accin
desesperada. Como liberal se poda considerar que el ascenso del
proletariado era inevitable; se poda entonces aceptar la miseria y el
desorden como costes del progreso, costes que deban ser controlados pero nunca radicalmente eliminados. Como conservador o
reaccionario se poda valorar la integracin de tal modo que
cualquier cambio sustancial resultase amenazante.
Los pensadores se enfrentan al cambio
En los enfoques anteriores, el balance entre las fuerzas de
diferenciacin y las de integracin determina los lmites del desorden. El reformador conservador Stein y el socialista anarquizante
Proudhon llevaron a cabo un anlisis similar del cambio social y de
sus consecuencias basado en el sentido comn. Congregaron en
torno a dichos anlisis a muchos de sus discpulos del XIX. Pensemos
en el famoso sumario de los factores que existieron detrs de la
Revolucin Francesa de 1848 de Alexis de Tocqueville, sumario que
elabor en 1850-1851:
La revolucin industrial que en un perodo de treinta aos convirti a Pars en la
primera ciudad manufacturera
de Francia y llev al interior de sus muros a una nueva

Equipamiento

21

intelectual

masa de trabajadores
a la que el trabajo en las fortificaciones
trabajadores
desempleados
de la agricultura.
El gusto por las satisfacciones
materiales
gobierno,
acos incesantemente
a la multitud
democrtica de la envidia.

aadi

otra masa de

que, contando
con el apoyo del
y foment en ella la enfermedad

Teoras econmicas y politicas recin construidas que impulsaron a las gentes a


pensar que la miseria humana era producto de las leyes y no de la providencia y que se
poda acabar con la pobreza transformando
el sistema de impuestos.
El desprecio que despierta la clase gobernante,
y en especial los que ocupan la
cumbre -desprecio
que lleg a ser tan profundo que paraliz la resistencia incluso de
aquellos que tenan ms razones para mantener el poder que estaba siendo derrocado.
La centralizacin
control

de Pars

que redujo la totalidad


a apoderarse

de la accin revolucionaria

de la maquinaria

asamblearia

a la toma del

del gobierno.

Finalmente,
la movilidad general -de
instituciones,
ideas, costumbres
y hombresen una sociedad dinmica que habia sido sacudida por seis grandes revoluciones en menos de sesenta at'ios, POt no mencionar otras mltiples sacudidas secundarias. [Tocqueville
1978:113-114.]

El nfasis puesto por Tocqueville en el gobierno aadi algunos


elementos que el barn Van Stein haba rechazado en 1831. Cuando
se refera a cuestiones de movilidad e integracin, Tocqueville se
aferr a la interpretacin del cambio social y de sus consecuencias
basada en el sentido comn. En sus reflexiones sobre 1848 el
desarrollo industrial y la movilidad de la poblacin constituan' un
reto al poder integrador del Estado. En su opinin, el Estado
contemporneo no haba superado la prueba.
A partir de estas reflexiones del siglo XIX sobre el capitalismo,
los estados nacionales y las consecuencias del desarrollo de ambos
surgieron las distintas disciplinas de la ciencia social como las
conocemos hoy. Los economistas construyeron teoras del capitalismo, los cientficos polticos teoras de los estados, los socilogos
teoras sobre aquellas sociedades que se integraban' en los estados
nacionales, y los antroplogos teoras de las sociedades sin estado.
Cada disciplina llevaba las huellas de su fecha de nacimiento; los
economistas estaban obsesionados con los mercados, los cientficos
polticos ocupados con las interacciones ciudadano-Estado, los
socilogos preocupados por el mantenimiento del orden social y los
antroplogos aturdidos por la evolucin cultural hacia el mundo
desarrollado del siglo XIX.

22

Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes

Sin embargo, todas las disciplinas se sumaron en mayor o menor


grado a la corriente de pensamiento evolucionista propia del siglo.
Para todas ellas, la extensin de la diferenciacin -en
forma de
produccin especializada, de individualismo, de grupos de inters u
otras formasapareca como una ley histrica general. Para todas
ellas, la extensin de la diferenciacin planteaba el difcil problema
de la integracin
social. El sentido de la evolucin se plasm
claramente en las grandes dicotomas sociolgicas: status y contrato,
Gemeinschajt und Gessellschft, grupos primarios y secundarios, solidaridad mecnica y orgnica.

Qu estaba ocurriendo?
Los observadores europeos del siglo XIX no se equivocaban al
pensar que se estaban produciendo grandes cambios. Durante varios
siglos, la expansin industrial haba tenido lugar principalmente
en
las pequeas ciudades y en las reas rurales. Los capitalistas, que se
haban venido multiplicando
con gran rapidez, haban actuado
fundamentalmente
como mercaderes y no como supervisores directos del proceso de la manufactura. As, el proceso de acumulacin de
capital fue mayor que el de concentracin, ya que la proliferacin de
productores
semi-independientes
trabajando en los hogares y los
pequeos comercios fue la que dio cuenta del enorme aumento del
sector de las manufacturas. En esta etapa de capitalismo mercantil, la
poblacin europea se haba caracterizado por su movilidad, pero sta
se haba producido principalmente entre los mercados regionales de
trabajo y en los circuitos de migracin a larga distancia. A pesar de
que los mercados regionales de trabajo y los circuitos a larga
distancia nicamente llevaron a un reducido nmero de emigrantes a
las ciudades, la combinacin de mortalidad, fecundidad y migracin
tuvo como resultado un modesto crecimiento urbano. De hecho,
muchas ciudades disminuyeron
su poblacin cuando se redujo el
ritmo de trabajo en los lugares de destino.
Por contraste, durante el siglo XIX el capital se concentr. Los
individuos y las compaas capitalistas adquirieron grandes masas de
medios de produccin, de un volumen hasta entonces desconocido.
Los capitalistas tomaron el control directo del proceso de produccin y progresivamente
se fueron instalando junto a los mercados y

Equipamiento intelectual

23

las fuentes de energa y materias primas en lugar de situarse junto a


los focos proveedores de mano de obra autosuficiente.
La produccin, ms que el intercambio, se convirti en el nexo de unin del
capitalismo. Consecuentemente,
el proceso de proletarizacin,
que
haba comenzado tiempo atrs en el campo, se traslad a la ciudad.
Grandes compaas que empleaban asalariados bajo una dura disciplina en enclaves urbanos se convirtieron en importantes lugares de
trabajo. Los trabajadores
emigraron desde comunidades
rurales,
pueblos y pequeas localidades hacia las ciudades manufactureras y
hacia los empleos industriales, mientras que los agricultores expulsados de sus trabajos se orientaron hacia los servicios urbanos y los
trabajos no cualificados. No resulta extrao que Karl Marx, observando precisamente estos procesos, considerase la separacin entre
trabajo y medios de produccin
y la conversin
del valor del
excedente en capital fijo como leyes virtualmente naturales.
Como resultado de este auge urbano del capital, el valor neto de
las migraciones
del campo a la ciudad se aceler, las ciudades
crecieron a un ritmo vertiginoso, extensas reas rurales sufrieron un
proceso de desindustrializacin
y se acentuaron las diferencias entre
el campo y la ciudad. La mecanizacin de la produccin facilit la
concentracin de capital y la subordinacin
de la fuerza de trabajo.
De hecho, en determinadas ocasiones escribimos sobre esta etapa
histrica como si se tratase de la historia de las mejoras tcnicas en la
esfera de la produccin.
Desde posiciones extremas, el discurso
tecnolgico postula una revolucin industrial dependiente de un
rpido giro hacia la produccin mecanizada en cadena, alimentada
por fuentes de energa inanimada, y remonta el surgimiento de la
industrializacin
a la etapa de proliferacin de fbricas, de mquinas y de ciudades industriales.
En cuanto a la manufactura se refiere, el ritmo de innovacin
tcnica se aceler, de hecho, a lo largo del siglo XIX. La hiladora
jenny, el telar mecnico y la fundicin aumentaron,
sin duda
alguna, la cantidad producida diariamente por los hiladores, tejedores y fundidores. La mquina de vapor, las cadenas de ensamblaje y
las fbricas llegaron a ser cruciales para numerosas ramas de la
industria despus de 1750. En estos y otros aspectos, el siglo XIX
supuso una ruptura con respecto a sus predecesores.
Sin embargo, definir el concepto de reorganizacin de la produccin llevada a cabo en el siglo XIX como una revolucin industrial

24

Grandes

exagera la centralidad
atencin de la enorme

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

de los cambios tecnolgicos.


Desvia
transformacin
de las relaciones entre

la
el

capital y la fuerza de trabajo que marc este siglo. Ignora el hecho de


que en todos los pases industriales, incluida Inglaterra, predominaron los pequeos establecimientos en casi la totalidad de las ramas de
la produccin
hasta principios del siglo xx. Hasta la era del
automvil, las fbricas de produccin
en cadena con un horario
estricto no se erigieron en los enclaves caractersticos de la produccin proletaria. Ms an, argumentar que la industrializacin
surge
con el desarrollo de la fbrica niega la trascendencia de siglos de
expansin de la manufactura
por la multiplicacin
de pequeas
unidades de trabajo conectadas por capitalistas mercantiles. Oculta,
adems, la gran desindustrializacin
del campo en Europa que
acompa a la proliferacin de manufacturas en las ciudades durante
el siglo XIX.
Mientras el capitalismo sufra cambios fundamentales, los estados
europeos se adentraban en una nueva era. En la segunda mitad del
siglo XVIII, los estados nacionales se haban erigido en los organismos dominantes en la mayor parte de Europa. Los preparativos para
la guerra se haban extendido de tal modo, y requeran tales inversiones, que los gastos militares y los pagos por deudas de guerra
suponan las mayores partidas de los presupuestos
estatales. Los
estados ms poderosos haban creado enormes aparatos para la
extraccin de los medios necesarios para la guerra de entre la
poblacin, reclutas, alimentos, suministros, dinero, dinero y ms
dinero.
Paradjicamente,
la propia creacin de enormes organismos
militares redujo la autonoma de los militares y dio origen a grandes
burocracias civiles. El sistema de pactos con las gentes para lograr su
condescendencia
y la cesin por su parte de recursos -dinero,
bienes y fuerza de trabajoimpuls a los funcionarios civiles a
establecer lmites al control y a la violencia del Estado as como
mecanismos para obtener el consentimiento
de la poblacin.
Esos mismos estados, sin embargo, continuaron dominando de
modo indirecto. Dependan fundamentalmente
de los notables locales para lograr poner en prctica sus decisiones, para el cobro de las
rentas y para el mantenimiento
del orden pblico. Los notables no
obtenan su poder y sus propiedades por deseo de sus superiores en
la jerarqua gubernamental.
Retuvieron
una gran capacidad de

Equipamiento

intelectual

25

accin de acuerdo a sus propIOs intereses. Como resultado, gran


parte de la tarea de las autoridades nacionales consisti en negociar
con los notables locales y regionales. El ciudadano medio participaba activamente en la vida pblica, pero casi exchIsivamente a escala
local o regional. Cuando se vieron envueltos en luchas nacionales
por el poder, por lo general esto se hizo por mediacin de notables
locales o mediante una alianza con ellos.
Todo cambi al llegar el siglo XIX. A pesar de que la guerra
sigui incrementando sus costes y su capacidad de destruccin, cada
vez exigi un menor enfrentamiento
entre los miembros del sistema
estatal europeo y, cada vez ms a menudo, dirigi sus campaas
fuera de Europa.
Los gobiernos
revolucionarios
y reformistas
extendieron su autoridad a las comunidades individuales e incluso a
los propios hogares. En el proceso de pactar con las gentes para
obtener recursos incluso mayores que los hasta entonces requeridos,
los gobernantes consiguieron dar un mayor peso a las instituciones
representativas, convocaron elecciones nacionales y toda una serie de
mecanismos
mediante los que las gentes pudieran participar de
forma rutinaria en la poltica nacional.
Bajo la presin de los constitucionalistas,
los estados aceptaron
responsabilidades
en cuestiones como los servicios pblicos, la
infraestructura
econmica y el bienestar social hasta unos lmites
hasta entonces desconocidos. Los responsables de los estados nacionales sustituyeron la represin reactiva por la represin activa; las
autoridades reemplazaron la reaccin violenta contra la rebelin y la
resistencia in situ por el control activo de la poblacin y por
enrgicos intentos de prevenir cualquier rebelin o resistencia. Estas
actividades suplantaron
la autonoma
de los notables locales y
regionales y situaron a los funcionarios en su lugar. Como consecuencia, los notables perdieron mucha fuerza e influencia como
intermediarios
en los intentos de las gentes por hacer realidad sus
intereses. Esos fueron los grandes cambios del siglo XIX.

Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes


Los grandes cambios de organizacin en la Europa del siglo XIX
constituyen el marco para este libro de dos modos complementarios:
Primero, esos cambios crearon el contexto en el que cristalizaron

26

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

nuestras ideas actuales para el anlisis de grandes estructuras sociales, amplios procesos sociales y enormes comparaciones entre distintas experiencias sociales. Segundo, marcaron momentos crticos de
algunos cambios que hoy perviven a escala mundial. Entender esos
cambios y sus consecuencias es nuestra razn ms poderosa para
dedicarnos al estudio sistemtico de grandes estructuras y amplios
procesos. Debemos analizados comparativamente
a partir de bloques sustanciales de espacio y tiempo, para as poder apreciar hasta
dnde hemos llegado, a dnde nos drigimos y cules son las
alternativas reales que existen a nuestra condicin actual. La comparacin sistemtica de estructuras y procesos no slo nos permitir
contemplar nuestra situacin con perspectiva, sino que adems nos
ayudar a identificar las causas y los efectos.
Con el capitalismo y el Estado en rpida transformacin,
los
habitantes de las ciudades, los intelectuales y los detentadores
del
poder del siglo XIX tenan razones ms que suficientes para temer el
cambio social. Hicieron esfuerzos serios, incluso desesperados, por
comprender lo que estaba ocurriendo. Esos esfuerzos dieron lugar a
diversas concepciones
del siglo XIX que hoy enturbian nuestro
pensamiento.
De una lectura inadec.uada de los cambios sociales ocurridos en
el siglo XIX surgieron los ocho Postulados Perniciosos del pensamiento social del siglo XX. Incluyen los siguientes principios:
1. La sociedad es algo aparte; el mundo como una totalidad se
divide en sociedades diferentes, cada una de las cuales posee
una cultura, un gobierno, una economa y una solidaridad
ms o menos autnomos.
2. El comportamiento
social es producto de procesos mentales
individuales,
condicionados
por la vida en sociedad. Las
explicaciones que se dan del comportamiento
social conciernen, por tanto, al impacto que tiene la sociedad en las mentes
individuales.
3. El cambio social es un fenmeno general y coherente
explicable en bloc.
4. Los principales procesos del cambio social a gran escala llevan
a las distintas sociedades a atravesar una sucesin de estados
clsicos
antenor.

en la que

cada estadio

es ms avanzado

que

el

Equipamiento

intelectual

27

5. La diferenciacin crea la lgica dominante e inevitable del


cambio a gran escala; la diferenciacin conduce al progreso.
6. El estado de orden social depende del balance entre procesos
de diferenciacin
y procesos de integracin
o control; la
diferenciacin demasiado rpida o excesiva genera desorden.
7. Una amplia variedad de comportamientos
reprobables -incluyendo la locura, el asesinato, la bebida, el crimen, el
suicidio y la rebelinresulta de la tensin producida por un
cambio social excesivamente rpido.
8. Formas ilegtimas y legtimas de conflicto, coercin y
expropiacin se generan a partir de procesos esencialmente
diferentes: procesos de cambio y desorden por un lado, y
procesos de integracin y control por otro lado.
Los ocho constituyen errores. Aunque, de hecho, los estados
nacionales existen no hay, sin embargo, una sociedad que de algn
modo ejerza un control social y que implique una concepin de la
realidad comnmente
compartida.
El comportamiento
social no
resulta del impacto de la sociedad sobre las mentes individuales, sino
de las relaciones entre los individuos
y los grupos. El cambio
social no es un proceso general, sino un trmino que engloba
procesos muy diferentes entre s y entre los que existen unas
conexiones muy distintas unas de otras. Las teoras de los estadios
del cambio social presumen una coherencia interna y una normalizacin de las experiencias que desaparecen nada ms observar la vida
social real.
Las dificultades cont111uan. Aunque la diferenciacin
sea, en
efecto, un importante proceso de cambio, muchos de los cambios de
nuestra era suponen una desdiferenciacin, y para algunos de ellos la
cuestin de la diferenciacin
es secundaria o incluso irrelevante.
Simplemente no es cierto que el cambio social rpido genere una
tensin generalizada, y que sta a su vez cree formas alternativas de
desorden como una funcin propia de las vas de escape disponibles.
Cuanto ms nos aproximamos a ello, ms se asemeja la coercin
oficial a la coercin criminal, la violencia estatal a la violencia
privada, y la expropiacin autorizada al robo. Volveremos insistentemente sobre estas dificultades.
Las ocho ilusiones tienen una clara conexin; se deducen de una
divisin radical entre fuerzas del orden y fuerzas del desorden:

28

Grandes

estructuras,

ORDEN

sociedad
integracin
satisfaccin
control

legtimo
progreso
normalidad

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

DESORDEN

hecho mental individual


desintegracin
tensin
violencia
decadencia
anormalidad

Estas dicotomas radicales se apoyan en la idea de que el orden


social es frgil, que la diferenciacin amenaza el orden social, que el
cambio es arriesgado,
que el cambio ilimitado genera tensin,
violencia, decadencia y desintegracin, y que nicamente el cambio
dirigido y restringido conduce a la integracin, a la satisfaccin y al
progreso. Expresan el deseo de los que estn en el poder -de hecho
o de forma inminentede mejorar a aquellos que les rodean por
medio de la coercin y la persuasin y con los mnimos costes.
Mientras continen promulgando estas ideas, las ciencias sociales del
siglo XX seguirn siendo las transmisoras de la sabidura popular del
siglo XIX.
Mi exposicin exagera la unidad de pensamiento en el siglo XIX.
La oposicin entre orden y desorden caracteriza las aportaciones de
Durkheim y Tonnies en mucho mayor grado que las aportaciones de
Marx o Weber. Tanto Marx como Weber consideraban como muy
probable que se instaurase un cierto orden. Pensaban que adoptara
formas demonacas -de revolucin o de carismapara acabar con
el orden existente. Pero Marx y Weber estaban muy alejados de la
sabidura popular del siglo XIX. Tristemente,
aquellas lneas del
pensamiento cientfico social que incluan esa sabidura popular
fueron las que perduraron hasta bien entrado el siglo XX.
Afortunadamente,
las ciencias sociales que surgieron en el siglo
XIX tambin se tomaron
la observacin
seriamente. El mismo
espritu que llev a los habitantes de las ciudades y a los burcratas a
preocuparse por el desorden emergente impuls a los reformadores
sociales y a las autoridades a investigar las condiciones de vida, a
establecer un censo por hogares, a realizar estadsticas y a publicar
descripciones documentadas
de la vida social. En Europa Occidental, el medio siglo que corri entre 1870 y 1920 fue la edad de oro de
las estadsticas oficiales y de las encuestas sociales, tras ese perodo,

Equipamiento

intelectual

29

las estadsticas oficiales y las encuestas sociales mostraron una mayor


eficacia y regularidad, pero perdieron gran parte de su riqueza. Por
muy imprecisos que fuesen, los resultados de las encuestas sociales
supusieron un reto a las teoras del cambio social; como mnimo, los
analistas tenan que demostrar la evidencia contraria. Una combinacin de crtica mutua y de evidencia acumulada ha permitido aclarar
que los ocho grandes postulados del siglo XIX no fueron ms que
una ilusin.

Qu hacer?
Si la nocin de una pugna entre diferenciacin e integracin no
nos satisface, si no podemos reducir satisfactoriamente
el comportamiento social al impacto de la sociedad sobre las mentes individuales, si la imagen del mundo como un conjunto de sociedades
coherentes, cada una siguiendo procesos de cambio similares con
cierta independencia
con respecto a las dems, nos desva, si la
distincin analtica entre tipos de coercin legtima e ilegtima
bloquea nuestra comprensin de los procesos polticos, si no existe
tal cosa como un fenmeno general de cambio social cuyas derivaciones y consecuencias podamos nosotros clasificar, entonces gran
parte del aparato intelectual que hemos heredado los cientficos
sociales del siglo XIX no sirve ya. Qu debemos hacer?
Deberamos construir anlisis histricos concretos de las grandes
estructuras y de los amplios procesos que caracterizan a nuestra
poca. Los anlisis deberan ser concretos a la hora de referirse a
tiempos, lugares y personas reales. Deberan ser histricos para as
limitar su alcance a una poca definida por el acaecimiento de ciertos
procesos claramente definidos, y reconocer desde el comienzo la
importancia del tiempo -el cundo pasan las cosas dentro de una
secuencia afecta al cmo ocurren, que toda estructura o proceso
constituye una serie de posibilidades de eleccin. Los resultados
ofrecidos en un momento concreto limitan otros posibles resultados
que pudieran obtenerse en momentos posteriores.
Si el trabajo es histrico no requiere una enorme amplitud. Si se
trata de comprender
el proceso de proletarizacin,
por ejemplo,
muchos de los trabajos ms valiosos se han realizado en el mbito de
una sola localidad. El estudio realizado por Keith W rightson y

30

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

David Levine sobre Terling, Essex, entre 1525 y 1700 nos dice ms
del surgimiento de una clase desposeda que montones de ensayos
generales sobre el capitalismo. El anlisis de Ted Margadan sobre la
insurreccin de 1851 contra el golpe de estado de Luis Napolen nos
ensea ms sobre el actual proceso de rebelin que docenas de
amplios enunciados sobre el modelo de revuelta de Europa en su
totalidad.
Como hemos visto, los trabajos histricos tampoco tienen que
ocuparse de un pasado lejano. Tmese el tratamiento
que hace
Arthur Stinchcombe
de la influencia duradera de la tecnologa
social en los momentos en que una organizacin decide establecer
su estructura bsica. Stinchcombe aplica esencialmente el mismo
anlisis a las estructuras
de las ocupaciones
industriales,
de las
fraternidades masculinas universitarias, a los bancos de ahorro, a los
sindicatos y a otras organizaciones. Muestra que las organizaciones
de un tipo concreto tienden a establecerse mediante esfuerzos
discontinuos de gran intensidad, y que las estructuras que adoptan al
principio perviven durante largos periodos de tiempo (Stinchcombe
1965:153ss). Siendo el argumento eminentemente histrico, nos trae
directamente al presente. Un proyecto de investigacin concreto e
histrico debe implicar un trabajo a la menor escala posible y puede
muy bien referirse a nuestro tiempo. .

,.

,.
i.

En el caso de los pases occidentales en los ltimos siglos, el


proyecto empezara por reconocer que el desarrollo del capitalismo y
la formacin de estados nacionales poderosos e interconectados
domin el resto de los procesos sociales y configur todas las
estructuras sociales. El proyecto continuara con la localizacin de
tiempos, espacios y personas en esos dos grandes procesos y con el
intento de encontrar la lgica de los procesos. Continuara con el
proceso de creacin y destruccin de diversos tipos de estructuras
por el capitalismo y por el surgimiento de los estados, y despus
trazara la relacin de otros procesos -por
ejemplo, migracin,
urbanizacin,
variaciones en la fecundidad
y formacin de los
hogarescon el capitalismo y el sistema de estados. Un proyecto
complejo, pero muy satisfactorio.
Este libro supone una pequea contribucin
a este programa.
Para los pases occidentales
en los ltimos siglos, plantea las
siguientes preguntas:

Equipamiento

I
f
f

intelectual

31

1. Qu procesos fundamentales
a gran escala debemos distinguir para poder comprender el modo en que ha cambiado y
contina cambiando el mundo?
2. De qu modo estn relacionados entre s?
3. Con qu estructuras sociales se encuentran esos procesos?
4. Cmo podra una comparacin
sistemtica a gran escala
ayudamos a comprender las estructuras y los procesos implicados?
5. Al planteamos estas cuestiones, cunto debemos confiar en
los marcos intelectuales que hemos heredado del siglo XIX?
Al intentar responder a estas preguntas, me baso fundamentalmente en una serie de magnficos trabajos que, en los ltimos aos,
han planteado estas cuestiones. La mayor parte de mis ejemplos
estn tomados de la sociologa y de la ciencia poltica. Son dos
campos de las ciencias sociales que producen el volumen mayor de
investigacin reflexiva, comparativa y a gran escala sobre estructuras
y procesos sociales. Me disculpo por omitir alusiones a la antropologa, la economa, la geografa y, especialmente, la historia. Pero cada
una de ellas plantea problemas concretos que merecen una discusin
aparte. En algn otro momento.
Al plantearme grandes preguntas en un breve libro, he eludido
muchos de los posibles problemas con los que otros autores se
puedan encontrar al dedicarse al tema de grandes estructuras,
amplios procesos y enormes comparaciones)},
En las prximas
pginas no se incluye una discusin en profundidad sobre la lgica
de la comparacin en s; las estrategias para el estudio comparativo
de grandes estructuras y amplios procesos se aproximan ms a mis
propsitos. Aunque analizo algunos trabajos especficos, no encontrar el lector una lista exhaustiva del pensamiento
sobre grandes
estructuras y amplios procesos. No encontrar una critica de trabajos
previos sobre anlisis comparativo; s encontrar, en cambio, una
breve alusin a los modelos existentes para el anlisis de las
migraciones,
el crecimiento
de la poblacin,
la acumulacin
de
capital y otros vastos procesos; pero la aportacin de tcnica y
evidencia es insuficiente.
En la mayor parte del trabajo resistir la tentacin de presentar
ejemplos de trabajos deficientes en anlisis comparativo que, como
prisioneros en sus celdas, aguardan el interrogatorio
y la vergenza;

I
f

1
fi

I
,

32

J'

L
"

Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes

muchos acusados merecidamente languidecen en sus celdas, y


seguirn permaneciendo en la oscuridad. Para compensar las ausencias, se incluye una bibliografa que contiene suficientes referencias
sobre el tema para alguien que decida emprender una campaa de
lectura sistemtica.
Queda algo por decir despus de hacer referencia a estas
omisiones? Opino que mucho. Primero, una revisin de los ocho
postulados desorientadores que heredamos de la ciencia social del
siglo XIX. Adems, una discusin sobre las diversas estrategias para
la comparacin de grandes estructuras y amplios procesos. En
ambos casos se requerira ir observando y especulando sobre lo que
realmente ocurri en la Europa moderna.
Los tres elementos del libro se enlazan perfectamente. La crtica
de ideas inapropiadas surgidas en el siglo XIX nos lleva directamente
a una bsqueda de comparaciones para comprobar y revisar esas
ideas, as como a la formulacin de historias alternativas del pasado
de Occidente.

Captulo 2

CUATRO POSTULADOS

PERNICIOSOS

Principios falsos
El legado del siglo XIX a los cientficos sociales del siglo XX se
asemeja a una vieja casa heredada de una vieja ta: deteriorada,
recargada, desordenada, pero probablemente recuperable. Valorando
la vieja estructura, querremos mantener la creencia en modelos
inteligibles de interaccin social, la esperanza en que la observacin
disciplinada contri buir a hacer esos modelos ms inteligibles, la
bsqueda de estructuras y procesos fundamentales, el intento de
reconstruir los procesos que originaron nuestros actuales modos de
vida, y la organizacin de estos cuestionamientos como una tarea
acumulativa y colectiva. Querremos conservar unas cuantas teoras,
como la teora de la acumulacin de capital de Marx. Pero tambin
querremos renovar y deshacernos de cosas.
Para deshacer el embrollo debemos rechazar, en primer lugar,
aquellos falsos principios generales derivados de la reaccin burguesa a los cambios producidos en el siglo XIX. Descartemos las ideas
sobre la sociedad como un algo aparte y aquellas ideas sobre las
sociedades como entidades artificiales; las que conceptualizan el
comportamiento social como la consecuencia de actividades mentales individuales moldeadas por la sociedad y aquellas que consideran
que estas actividades mentales son los nexos de unin entre las
33

80

Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes

criminal y civil, obligar a la totalidad de la poblacin a


registrarse y a estar vigilada, y regular toda una serie de
organizaciones.

Captulo

COMPARACION

. ~stos procesos crearon la distincin entre lo legtimo y lo


J1~g1tJmo, lo legal y lo ilegal, como lo entendemos hoy. Esas
dlstm.clOnes, al 19ual que su origen, son importantes objetos de
estudIO. Pero como distinciones analticas, no hacen sino dificultar la
comprensin.
Que ~sto, sea un epitafio para los ocho postulados perniciosos
que los Clentlficos sOClalesheredaron del siglo XIX. Sin excepcin
alguna, esos ocho postulados llaman la atencin sobre importantes
procesos; procesos que atemorizaron a nuestros antecesores del siglo
pasado, procesos que hoy da continan siendo influyentes. Sin
excepcin alguna, los ocho postulados construyen esos procesos. de
forma tal que dlficultan su anlisis sistemtico. Debemos agarramos
a los problemas planteados en el siglo XIX, pero huir de su aparato
Intelectual.

Erradicar los postulados

perniciosos

Cmo se pueden erradicar los postulados perniciosos? Dos


enfoques, uno directo y el otro indirecto, prometen hacer el trabajo.
De un modo directo, deberamos seguir la pista de las fieras hasta su
guarida, y batimos con ellas en su propio terreno. Deberamos
examinar detenidamente las bases de la lgica y la evidencia a la hora
de hacer generalizaciones sobre el cambio social, sobre el empleo de
la fuerza ilegtima y sobre la diferenciacin como proceso rector.
Deberamos confrontadas con casos histricos reales y con descripciones alternativas de lo que verdaderamente ocurri. No podran
resistir el ataque de estas armas.
El enfoque indirecto facilita la tarea de encontrar los casos
histricos apropiados y de elaborar explicaciones alternativas. Consiste en acoplar los relatos de cambios ocurridos a generalizaciones
con una base histrica. No me refiero a enunciados universales
confirmados por numerosos hechos en diferentes pocas y zonas del
mundo; en ese nivel de generalidad, no disponemos de enunciados
que sean a un tiempo convincentes, ricos y relevantes. Hablo de
aquellos enunciados que se refieren a pocas y zonas concretas, que
especifican las causas, que recogen la diversidad entre un suceso y
otro dentro de su mbito espacio-temporal y que son consistentes
81

82

Grandes

esrrucruras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

Comparacin

con la evidencia de que se dispone para ese tiempo y ese lugar.


Las grandes estructuras, los amplios procesos y las comparaclOnes enormes entran en el anlisis precisamente
en este punto.
Proporcionan
el puntal en el que se apoyan nuestros enunciados
histricamente
contingentes.
Los anlisis de estructuras y procesos
operan en cuatro niveles histricos, y todos ellos implican comparaciones. En el nivel histrico mundial, estamos tratando de establecer
las propiedades especiales de una poca y enmarcarla en el flujo, y
reflujo de la historia humana. Los enfoques sobre la evoluclOn
humana, el surgimiento y la cada de los imperios, y los sucesIvos
modos de produccin operan a un nivel histrico y mundIal..
En el nivel sistmico mundial se est tratando de dlscer111r las
conexiones y las variaciones esenciales en el interior de grupos ms
amplios de 1estructuras sociales fuertemente interdependientes.
Los
anlisis en el nivel del sistema mundIal cumplen, estrictamente
hablando, los requisitos exigidos. Pero tambin lo hacen los estu~ios
sobre civilizaciones derivados de Toynbee. En el 111velmacrohlstonco,
intentamos
dar cuenta de ciertas grandes estructuras y procesos
amplios,

as como de explorar formas alternativas.


En el nivel
trazamos los modos de engarce de 111dlV!duos y grupos
con esas est;ucturas y procesos, con la esperanza de explicar cmo
son las experiencias de las personas.
.
'Resulta necesario aclarar que la distincin precIsamente en
cua~ro niveles, y no en tres, cinco o cualquier otra cifra es discutible?
A menos que dispongamos de una evidencia convincente sobre el
hecho de que ciertos tipos de grandes estructuras perduran,
son
coherentes y constrien al resto, el nmero. de :1lveles entre la
historia de una relacin social particular y la hlstona del mundo es
arbitrario.
Debemos resistir la tentacin de reificar los niveles.
Establezco cuatro niveles sobre la apuesta de que a lo lal'go de la
historia el 'mundo se ha dividido al menos en dos redes de

microhistrico

produccin, distribucin y coercin ampliamente independientes. L~


era de una nica red en la que nos encontramos
ahora comenzo
cuando la red de produccin, distribucin y coercin con centro en
China se hizo inseparable de su contrincante en Europa.
.
Si lo anterior fuese cierto, resultara razonabledlst111gUlr entre
anlisis de: 1) la variacin de una red a otra; 2) el modo de operar
de redes particulares; 3) la variacin entre estructuras y procesos
dentro de redes particulares, y 4) grupos de expenenClas que para

83

las personas que se encontraban dentro de redes particulares tenan


propiedades comunes. Esto define cuatro niveles: el histrico mundial, el sistmico mundial, el macrohistrico y el microhistrico. Si el
mundo constituvese
una nica red coherente,
entonces los dos
primeros niveles' se fundiran en uno. Si las nicas uniformidades y
diferencias significativas entre las estructuras y los procesos fuesen
las identificadas por los propios participantes, entonces la distincin
entre los dos ltimos niveles desaparecera.
Cuntos niveles existen y cules son las unidades que los definen
son, en parte, preguntas empricas. Dentro de unos limites podemos
recoger evidencia a favor y en contra de la pretensin de Toynbee de
que las grandes civilizaciones, definidas por la participacin interdependiente de las personas en un sistema concreto de premisas
culturales, constituyen
las unidades inteligibles ms amplias del
anlisis histrico. Dentro de unos lmites, tambin podemos presentar evidencia que apoye la pretensin segn la cual en un determinado momento en el tiempo -incluyendo
nuestro propio tiempoel
mundo entero constituy un nico sistema.
Sin embargo, la decisin sobre la evidencia requiere un acuerdo
sobre las definiciones prcticas de trminos difciles como coherencia e interdependencia.
Si CHalquier conexin es vlida, probablemente descubriremos
que, salvo excepciones triviales, el mundo
siempre ha constituido un nico sistema. Si solamente es vlido el
tipo de coherencia que los investigadores del siglo XIX atribuan a
las sociedades, lo ms probable es que descubramos
que jams
existi ningn sistema. En algn lugar entre esos dos extremos
reside una explicacin til de la comunicacin humana.
Una regla experimental apropiada para el anlisis de la comunicacin humana consistira en sostener que las acciones de los poderosos en una zona de una de las redes afectan de un modo rpido
(digamos a lo largo de un ao) y visible (en lo referente a los
informes aportados por observadores prximos) al bienestar, de al
menos, una minora significativa (digamos una dcima parte) de la
poblacin de otra zona peteneciente a esa misma red. Tal criterio
indudablemente
considera a nuestro mundo un sistema nico;
incluso en ausencia de flujos mundiales 'de capital, comunicaciones y
bienes manufacturados,
el transporte martimo de grano y armas de
una regin a otra sera suficiente para establecer las conexiones
mnimas. Sin embargo, el mismo criterio implica que la historia

84

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

humana ha visto muchos sistemas mundiales, a menudo dominando


simultneamente
diferentes partes del globo. Unicamente en los
ltimos cien aos, y de acuerdo al criterio de las influencias rpidas,
visibles y significativas,
podra alguien argumentar
de un modo
plausible en favor del mundo como un sistema nico.
Cules sean, entonces, las estructuras y los procesos cruciales
depende del nivel de anlisis: histrico mundial, sistmico mundial,
macrohistrico
o micra histrico. En el nivel histrico mundial, las
principales estructuras
sobre las que estableceremos
enunciados
generales significativos son los sistemas mundiales. Es poco probable que logremos establecer enunciados histricos mundiales tiles
sobre los hogares, las comunidades o incluso los estados, ya que las.
uniformidades en su estructura as como sus variaciones son especficas de un sistema mundial y no de otro. Los procesos relevantes para
el aniisis en el nivel histrico mundial son la transformacin,
el
contacto' y la sucesin de sistemas mundiales; en ese nivel, las
generalizaciones que afectan a la urbanizacin, la industrializacin, la
acumulacin de capital, la creacin de estados o la secularizacin
fracasarn probablemente
en el paso de un sistema mundial a otro.
Si elegimos trabajar en este nivel tan amplio, las comparaciones
que tenemos que establecer sern comparaciones
entre sistemas
mundiales -la comparacin mayor de los asuntos humanos-o
Personalmente, me tiemblan los ojos y las piernas en este plano tan
enorme. Otros con ojos y piernas ms fuertes son bienvenidos a
explorar el terreno. Pero no creo, en ningn caso, que hayamos
establecido ninguna proposicin debidamente documentada y valiosa a escala histrico-mundial.
En el nivel sistmico mundial, el sistema mundial en s mismo
contina operando como una unidad significativa, pero ocurre lo
mismo con sus principales componentes,
las grandes redes y las
catnets definidas por relaciones de coercin y/o intercambio.
Las
redes de coercin en ocasiones se agrupan en estados: organizaciones
relativamente centralizadas, diferenciadas y autnomas que controlan los principales medios de coercin concentrados
en espacios
delimitados. Las redes de intercambio a veces se agrupan en modos
de produccin
regionales: grupos de relaciones entre personas y
grupos geogrficamente
segregados e interdependientes
que disponen de diversos factores de produccin.
Aqu llaman nuestra atencin determinados procesos de subordi-

Comparacin

85

nacin, produccin y distribucin a gran escala. Las comparaciones


relevantes establecen similitudes y diferencias entre redes de coercin o entre redes de intercambio, por un lado, y entre procesos de
subordinacin, produccin y distribucin por otro. En este nivel, las
proposiciones generales continuarn siendo arriesgadas, controvertidifciles de verificar. Sin embargo,
sin
das y extremadamente
presupuestos provisionales sobre los amplios principios de variacin
en el interior de los sistemas mundiales, los anlisis macrohistricos
y microhistricos
carecen de sentido.
Con los anlisis macrohistricos nos adentramos en el terreno de la
historia como normalmente la entienden los historiadores.
Dentro
de un sistema mundial dado, podemos perfectamente
hacer de los
estados, los modos regionales de produccin, las asociaciones, las
compaas, las fincas, los ejrcitos y una amplia variedad de
categoras, redes y catnets nuestras unidades de anlisis. A este nivel,
procesos de las dimensiones de la proletarizacin, la urbanizacin, la
acumulacin de capital, la creacin de estados y la burocratizacin
se
prestan a ser analizados. As, las comparaciones trazan uniformidades y diferencias entre dichas unidades y procesos,
as como
combinaciones de ambos.
A la sombra de los anlisis histrico mundiales y sistmico
mundiales, estas estructuras, procesos y comparaciones
empiezan a
parecer realmente insignificantes.
Sin embargo,
constituyen
las
grandes estructuras, los amplios procesos y las enormes comparaciones de algn modo abarcables a las que me vengo refiriendo. Su
estudio sistemtico dentro de sistemas mundiales concretos -pero
no necesariamente
en todo el sistema mundialconstituye
el
tratamiento histricamente fundamentado de las estructuras y procesos que yo propongo como va de conociiniento ms segura.
No es mi intencin, sin embargo, hacerle un desaire al conocimiento microhistrico. Al trazar los puntos de encuentro de individuos y grupos con las grandes estructuras y los procesos amplios,
estamos creando el vnculo necesario entre la experiencia personal y
el curso de la historia. Las estructuras
en cuestin son ahora
relaciones entre personas y grupos, los procesos son transformaciones de las interacciones humanas que constituyen dichas relaciones;
de hecho, en los anlisis microhistricos
la distincin entre relacin e
interaccin empieza a perder sentido. Las necesarias comparaciones
entre las relaciones y sus transformaciones
dejan de ser inmensas

86

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

para ganar en coherencia respecto a las estructuras y los procesos


relativamente amplios: las relaciones entre determinados capital.istas
y trabajadores revelan el esquema en el que se basan dentro del
contexto de procesos ms amplios de proletarizacin
y concentracin de capital.
Durante los ltimos aos, ha surgido un cierto tipo de historia
social populista entre la microhistoria
y la macrohistoria.
Los
investigadores
de la accin de masas, la estructura familiar, la
movilidad soial, la revolucin, la estructura urbana y otra serie de
tpicos estndar de la historia social han tomado estos temas para
estudiados
desde la base. Los trabajos de E. J. Hobsbawm,
George Rud, Michel Perrot y David Levine son ejempos del
gnero. Una u otra variedad de la biografa colectiva ha constituido
la base de estos trabajos: la recogida de observaciones uniformes
sobre individuos, relaciones, grupos o sucesos, y su ensamblaje en
retratos colectivos de las estructuras y los procesos analizados.
Desde una cierta perspectiva, tales investigaciones
biogrficas
colectivas se refugian en la microhistoria de un modo excesivo. Los
historiadores
sociales populistas han utilizado una y otra vez su
evidencia para resolver cuestiones sobre las conexiones entre la vida
social a pequea escala, por un lado, y las grandes estructuras y los
procesos amplios por otro: de qu modo afect el desarrollo de las
relaciones capitalistas de propiedad a las estrategias familiares?,
quin hace qu cosas en las revoluciones? Dos eminentes demgrafos franceses hacan el siguiente comentario sobre la obra de Wrigley
y Schofield:
Tanto por su extensin como por su calidad, e! trabajo de! grupo de Cambriclge
contribuir,
esperamos, a la comprensin
de los fuertes vnculos existentes entre la
demografa (y, sin duda alguna, todas las ciencias sociales) y la historia, as como a
entender que cuando se maneja una evidencia escasa o mal organizada, la demografa
histrica requiere tanto una gran imaginacin como un mayor rigor, por lo que puede
interesar a importantes
investigadores.
[Henry y Blanchet, 1983:821.]

Lo mismo ocurre fuera de la demografa. Entre otras cosas, la


historia social populista ha contribuido
enormemente
a poner en
cuestin la posicin dominante de una serie de postulados perniciosos del siglo XIX en la interpretacin
de la vida cotidiana y de las
acciones de las personas. La microhistoria
juega, as, un. papel
indispensable en el anlisis de las grandes estructuras y los procesos
amplios.

Comparacin

87

Ser la historia total nuestra salvacin?


En el extremo contrario, los historiadores suean en ocaSIOnes
con una Historia Total que abarque la completud de la vida social y
sus determinaciones.
En sus mejores momentos,
el esfuerzo por
escribir una historia total ha producido logros pasmosos. En manos
de maestros del gnero como William McNeill y Emmanuel Le Roy
Ladurie, los trabajos rebosan de hiptesis, conexiones e intuiciones.
Pero a largo plazo, el intento de una historia total no constituir una
alternativa viable a los ocho postulados perniciosos del siglo XIX
para la comprensin
de las grandes estructuras
y los procesos
amplios.
Para explicar por qu la historia total no ser nuestra salvacin,
vamos a centrarnos en uno de sus mayores logros, Civilisation
matrie/ie, eol1omie,et eapitaiisme de Fernand Braudel. Hace veinte
aos, el inconexo pero prolijo estudio del Mediterrneo en el siglo
XVI supuso una extraordinaria
aportacin sobre la interdependencia
entre unas estructuras y unos cambios que parecan remotamente
alejados entre s, o incluso antitticos -por
ejemplo, el auge y cada
del bandidaje en las regiones del norte como una funcin de las
fluctuaciones en el poder estatal de las tierras bajas-o En Civiiisation
matrielie, lleva esa idea a una escala que deja muy atrs el Mediterrneo y el siglo XVI. SU objeto de estudio ha pasado a ser la
experiencia del mundo entero desde el siglo xv hasta el siglo XVIII.
Ni siquiera se conforma con esos cuatro siglos, se remonta al
Imperio Romano y avanza hasta 1970. En tres volmenes innecesariamente hinchados,
Braudel intenta nada menos que un relato
general de aquellos procesos que modelaron el mundo capitalista de
los siglos XIX y XX.
La obra de Braudel carece del esquematismo de un H. G. Wells o
un V. Gordon Childe. Las complejidades, los matices, las contradicciones y las dudas llenan cada uno de los captulos. Las abundantes y
maravillosas ilustraciones
-cientos
de lminas, grficos, mapas,
diagramas y tablas ocupan alrededor de una quinta parte del textoprcticamente
siempre muestran nuevas facetas, pero rara vez
contribuyen al desarrollo del argumento. De hecho, Braudel hace a
menudo una distincin explcita entre su mtodo y la recoleccin de
evidencia que apoye un conjunto de proposiciones interconectadas.
Por ejemplo, al comienzo de su investigacin sobre una serie de

88

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

sectores en los que el capitalismo agrcola lleg a ser dominante,


escribe que no es nuestro objetivo estudiar estos casos en s mismos
ni encontrar los medios para realizar una lista exhaustiva para toda
Europa; lo nico que intentamos hacer es construir una linea de
razonamiento (Braudel, 1979:II, 245). Es precisamente aqu donde
empezamos a apreciar las dificultades de la empresa.
Como queda reflejado en los titulas y los subtitulas, los temas
tratados por Braude! caen dentro de las siguientes divisiones:
1) cultura material y estructura de la vida cotidiana; 2) economa y
operaciones de intercambio, y 3) capitalismo y otras etapas por las
que ha atravesado el mundo. Ya en la introduccin queda claro 10
que se trata en cada uno de los tres volmenes. Sin embargo, no
refleja una jerarqua causal. No despliega un modelo analitico
consistente que gue el paso de un anlisis al siguiente.
En la primera parte, Braude! pretende describir cmo las tcnicas
de produ<;cin, distribucin y consumo variaron de unas regiones a
otras de! mundo -especialmente
en e! mundo occidental-durante
los cuatro siglos posteriores al ao 1400 y mostrar de qu modo esas
tcnicas modelaron la experiencia cotidiana. Ese primer volumen
descubre la riqueza de las lecturas y las reflexiones de Braudel.
Apoyndose en sus atractivas y conseguidas ilustraciones nos ofrece
una serie de disquisiciones sobre epidemias, tcnicas agrcolas, las
distintas variedades de! arenque y las extravagancias de los estilos en
e! vestir. Pero un lector atento se encuentra
con sorpresas y
decepciones. Por un lado, poco a poco uno se va dando cuenta de
que -a pesar de la amplia documentacin demogrfica en la que se
apoyaa Braude! no le interesan los procesos vitales en s. La parte
introductoria
sobre poblacin elude la mayora de las preguntas en
las que se han centrado tanto la obra de Wrigley y Schofield como
otra serie de trabajos sobre demografa histrica europea: la sensibilidad de las tasas de vida para reflejar las fluctuaciones econmicas,
la relacin entre la estructura familiar y la fecundidad, el arranque de
las cadas a largo plazo de la fecundidad, etc. A Braudelle interesa el
tamao, el crecimiento y el descenso de la poblacin como ndices
del poder, el bienestar y la vulnerabilidad frente al entorno.
De nuevo, y a medida que avanza la obra, Braudel presenta el
caso del transporte ineficaz como un freno importante al crecimiento
econmico europeo. Pero no consigue conciliar esa conclusin con
su descripcin previa de las rutas martimas de! Mediterrneo como

Comparacin

.89

caminos liquidas rpidos, o con el tipo de evidencia que Jan de


V ries recogi en relacin con la enorme importancia del transporte
de aguas de bajo coste en el desarrollo econmico y en la estructura
de las comunicaciones
de los Pases Bajos. Como mnimo, uno
habra esperado un anlisis comparativo de las ventajas para cada
una de las regiones que tuvieron acceso a ros, canales y mares
navegables.
Pero, sobre todo, Braude! agobia a sus ectores con preguntas
relevantes que luego quedan en e! aire. Un ejemplo de ello es su
discusin sobre la afirmacin de LewisMumford
de que e! capitalismo naciente rompi el estrecho marco de las ciudades medievales al
sustituir el poder de una nueva aristocracia comerciante por el de los
terratenientes y los responsables de los gremios: Sin duda, pero
nicamente con e! propsito de aliarse con un estado que conquistaba ciudades y de heredar las viejas instituciones
y actitudes, y
absolutamente
incapaz de actuar fuera de esas instituciones
y
actitudes (1, 453). Otro ejemplo es la conclusin de una extensa e
informativa
disquisicin
sobre las variantes e interacciones
del
dinero y e! crdito: "Pero si uno sostiene que todo depende del
dinero, tambin puede uno sostener, por el contrario, que todo
depende del crdito: las promesas, la realidad aplazada ... En resumen, se puede presentar e! planteamiento
primero de una forma y
luego de otra sin hacer trampa (1, 419). De hecho, las supuestas
conclusiones de todo el primer volumen de Braudel poseen el mismo
tono ambivalente, con una nota adicional de queja sobre lo inadecuado de la evidencia existente:
Hubiera deseado ms explicaciones,
justificaciones
y ejemplos.
Pero un libro no
puede extenderse infinitamente.
Y para concretar los mltiples aspectos de la vida
por no hablar de toda una
material se requeriran anlisis concretos y sistemticos,
serie de sntesis. An carecemos de todo ello. [Braude!, 1979:1, 493.]

Uno se pregunta: quinientas


siso Aparentemente
la historia
Braudel.

pginas para una compilaci6n-sntetotal excede incluso el intento de

En el segundo volumen, BraudeJ parte del estudio de las tcnicas


por las que gentes de diferentes partes del mundo intercambiaban
bienes para pasar despus a una discusin de los diversos tipos y
escalas de mercado. A continuacin trata de identificar las peculiaridades del capitalismo en cuanto actividad y organizacin, antes de

"j(

!i

90

,~
~
~J ~~
~.
~~.,':ii~
:...
~
r\!~}
J!;!I~
i(

Grandes

estructu ras, procesos

amplios,

comparaciones

enormes

pasar a examinar su articulacin con las jerarquas y estructuras


sociales y otras amplias formas de civilizacin. Menudo programa!
A pesar de un minucioso (aunque tal vez un poco excesivo)
examen de las definiciones existentes, Braudel no proporciona
la
definicin operativa del capitalismo que tiene en mente. Lleva
tiempo darse cuenta de que pone un mayor nfasis en las condiciones
de intercambio que en las relaciones de produccin; con ello se ala,
junto a otros recientes combatientes en ese condenado campo, con
Immanuel Wallerstein y Andr Gunder Frank y se separa de otros
analistas como Robert Brenner y Witold Kula. Como respuesta a la
postura de Kula que sostiene que los terratenientes que refeudalizaron Europa del Este no contaron,
aunque tampoco hubieran
podido contar, como capitalistas, Braudel declara:

",l;

'1
1,

li1:
"

Pero no es ese, por cierto, el argumento que quiero refutar. Sin embargo, creo que
la segunda servidumbre
fue el contrapunto
de un capitalismo
mercantil que se
aprovech de la situacin en el Este, e incluso, y hasta cierto punto, situ all la base
de sus operaciones. El gran terrateniente no era un capitalista, sino una herramienta y
un colaborador al servicio del capitalismo de Amsterdam y otros lugares. Era parte d;
sistema. (Braudel, 1979:II, 235.]

En qu consiste, entonces, ese sistema capitalista? De un modo


gradual, Braudel revela una visin del capitalismo como un sistema
en el que dos o ms mundos econmicos extensos, coherentes y
conectados
dentro del mercado llegan a estar ligados y a se'r
interdependientes
por medio de la accin de grandes manipuladores
del capital. As, en la historia europea el papel del gran comercio en el
desarrollo del capitalismo adquiere una importancia primordial. Y
as, desde la perspectiva de Braudel una simple metrpoli donde se
concentre el capital tiende a constituirse en el centro dominante de
cualquier economa mundial capitalista.
El rumbo que toma Braudel nos aparta de la identificacin del
capitalismo como un sistema en el que los poseedores del capital
controlan los medios bsicos de produccin y reducen el trabajo a un
factor de produccin, una mercanca que uno compra y vende; en
ese tipo de definiciones, la confrontacin
entre el capitalista y el
proletario -el que depende del salario de la fuerza de trabajo para
sobrevivirocupa el ncleo central. Con Braudel, no reconocemos
al capitalismo por sus caractersticas relaciones sociales, sino por su
configuracin
general. Esa es la diferencia entre una crema y un

Comparacin

91

Saint-Honor: una pequea cucharada de gelatina de almendras es


crema, pero a no ser que la masa, la crema y el relleno se mezclen
adecuadamente no conseguiremos hacer un Saint-Honor.
Paradjicamente, con el' capitalismo estilo Saint-Honor de Braudel, una vez
identificado el dulce, cada uno de sus componentes sigue siendo en
s mismo un Saint-Honor.
As se comprende que Braudel diga del
terrateniente no capitalista: era parte del sistema.
La definicin que parte del intercambio presenta algunas ventajas
analticas. Por una parte, llama la atencin sobre la enorme importancia de los banqueros, los comerciantes y otros capitalistas que no
saban absolutamente
nada de produccin
pero s, y mucho, de
precios y beneficios; sus actividades facilitaron enormemente
los
cambios en las relaciones de produccin. Por otro lado, la definicin
basada en el intercambio destaca la continuidad entre la produccin a
pequea escala y la produccin a gran escala bajo el capitalismo,
disminuyendo
as nuestra fijacin con las fbricas, las grandes
compaas y el trabajo en condiciones de una fuerte disciplina
horaria y laboral; la concentracin de capital y de lugares de trabajo
no era precisamente lo mismo que la autonoma de los trabajadores y
de la calidad del trabajo, pero la industria artesanal y otras formas
similares de produccin a menudo operaban de un modo profundamente capitalista. La definicin de capitalismo que parte del intercambio rechaza claramente el nfasis puesto en la tecnologa de la
produccin.
Aun as, los inconvenientes de la definicin de Braudel superan
las ventajas. La definicin, al apartarse de la tecnologa, abandona
por completo las relaciones de produccin.
La Encomienda,
la
hacienda, la esclavitud y, como hemos visto, la servidumbre, todas
ellas han pasado a ser formas capitalistas de control del trabajo.
Extensas parcelas de la experiencia mundial son absorbidas por el
capitalismo. El anlisis histrico concreto del desarrollo del capitalismo como un sistema conduce, paradjicamente,
a la misma interrogacin que supuestamente deba haber reemplazado: la bsqueda de
explicaciones al despegue britnico y de Europa occidental.
De hecho, Braudel hace algunos intentos de limitar la excesiva
amplitud de su definicin; en este sentido, corno en muchos otros, se
niega a atenerse a los principios anunciados a lo largo de toda su
investigacin. Al comprometerse
con una concepcin del capitalismo que implica la creacin de una serie de vnculos entre dos o ms

92

Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes

amplios mercados por unos negociantes financieros, se ha comprometido asimismo a considerar a la totalidad de estos mercados como
elementos integrales de un sistema capitalista. Aun as insiste en
tratar de encontrar entre esos mercados signos del surgimiento del
capitalismo. Refirindose al final del Antiguo Rgimen, declara que
la mayor parte del mundo campesino se mantuvo al margen del
capitalismo, de sus exigencias, de su orden y de su progreso (II,
255). Y concluye diciendo que el capitalismo no invadi la
produccin en s hasta la poca de la Revolucin Industrial, r-uando
la mecanizacin haba transformado ya las condiciones de produccin de tal fo~ma que la industria se convirti en terreno para la
expansin de beneficios (II, 327). Si la coherencia fuese el espritu
maligno de las mentes estrechas, Braudel no hubiera tenido problemas para escapar del demonio.
Braudel, cuando no nos obliga a que le exijamos coherencia,
pone de nuevo en marcha su indecisin. A lo largo de todo el
segundo volumen de Civiiisation Matrieiie, comienza en repetidas
ocasiones a plantear la relacin entre capitalistas y estadistas, pero
siempre acaba por cambiar de rumbo. Saboreemos este extracto de
sus esfuerzos:
Finalmente y de un modo muy especial, debemos dejar sin responder la pregunta
que ha surgido una y otra vez. Promovi el Estado el capitalismo o no? Impuls el
capitalismo? Incluso si alguien albergara dudas sobre la madurez del Estado moderno,
si -movido
por recientes acolltecimielltos- guarda las distancias con respecto al
Estado, uno tiene que admitir que desde el siglo xv hasta el siglo XVIIl el Estado
estaba implicado con rodos y en roda, que era una de las nuevas fuerzas en Europa.
Pero lo explica eso todo, sumido todo a su control? No, y mil veces no. Voy incluso
ms all, funciona tambin la perspectiva contraria? El Estado favoreci al capitalismo y sali en su ayuda -sin duda-o Pero dmosle la vuelta a la ecuacin: el Estado
controla el surgimiento de! capitalismo, lo que puede volverse en su contra. Ambas
cosas son ciertas, sucesivamente o simultneamente, si se considera a la realidad como
una complejidad siempre predecible e impredecible. Favorable o no favorable, el
Estado moderno siempre ha constituido una realidad a travs de la cual el capitalismo
se ha abierto camino, a veces encontrando obstculos, a veces siendo promovido, y lo
suficientemente a menudo avanzando en terreno neutral. [Braudel, 1979:II, 494.]

Segn parece, debemos dejar sin responder la pregunta que ha


surgido una y otra vez. Cuando se vuelve siempre al mismo punto,
empieza a sospechar uno que est dando vueltas en crculo.
La tercera parte de la obra magna de Braudel comienza con una
consideracin de las economas mundiales como unidades funda-

Comparacin

93

mentales de anlisis, y contina con una descripcin bsicamente


cronolgica de las sucesivas economas mundiales que prevalecieron
en Europa y otras partes del mundo. Braudel complica su explicacin con intentos simultneos de especificar la situacin cambiante
de pequeas zonas y ciudades individuales dentro de esas economas
mundiales y -por si no fuera suficiente- explicar cmo y por qu
Europa lleg finalmente a ser la duea del mundo y el ncleo
principal de la industrializacin a gran escala. Aqu, de un modo
especial, Braudel hace saltar una chispa de chauvinismo sentimental:
por qu Francia no fue nunca el nmero uno? Por un momento,
Braudel se permite a s mismo especular que la culpa fue de las
exigencias provenientes de Pars. A mediados del siglo XVI:
Perdi Pars la oportunidad de adquirir un cierto nivel de modernidad, y Ftancia
con ella? Es posible. Se podra culpar a las clases propietarias de Pars, demasiado
atradas por los cargos y la tierra, operaciones todas ellas enriquecedoras socialmente, lucrativas a nivel individual y econmicamente parasitarias. [Braude!, 1979:III,
280; la cita est tomada de Denis Richet.]

Pero el apesadumbramiento de Braudel no dura mucho. Se lanza


inmediatamente a una exploracin intelectual de las cambiantes
divisiones regionales en el interior de la economa francesa -uno de
sus estudios ms sutiles, en cualquier caso-o Ese mtodo conversacional constituye tanto el encanto como la frustracin de la obra.
Precisamente por el hecho de que la conversacin verse sobre
temas tan amplios, al repasar el tema central del tercer volumen uno
se queda atnito. Los grandes temas del primer volumen -la
poblacin, la alimentacin, el vestido, la tecnologa- han desaparecido casi por completo! A pesar de esa concepcin de la vida
material como un obstculo para la capacidad de eleccin humana
tan bien desarrollada en el primer volumen, no encontramos ahora
ninguno de esos obstculos. El tratamiento que hace Braudel del
poblamiento de las colonias de Norteamrica (lII, 348ss.), por
ejemplo, no supone intento alguno de juzgar la contribucin de los
cambios en la fecundidad, la mortalidad, la nupcialidad, la migracin o las relaciones entre ellas. De hecho, a estas alturas del libro
Braudel muestra tal indiferencia por los problemas de poblacin que
llega a utilizar los grficos sobre los cambios en la fecundidad y la
mortalidad en Inglaterra del viejo texto de G. M. Trevelyan sobre
historia social. A pesar de las indicaciones en contra que aparecen en

94

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

el primer volumen (y a pesar del lugar crucial que ocupan los


colaboradores de Braudel en el desarrollo de la historia social de base
demogrfica),
Braudel no intenta siquiera analizar la dinmica
demogrfica
o incorporada
a su sistema explicativo. De alguna
forma, parece como si esas cuestiones ya no formaran parte del
problema.
Cul t;S la razn? En las pginas iniciales del segundo volumen
Braudel Hamtt la atencin de los lectores sobre una situacin
sorprendente~' .En; el siglo

;,

XVI,

concluye,

las regiones del ttitindo con una base slida, sujetas a las presiones de unas inmensas
poblaciones,
pareten et:lcontrarse cerca unas de las orras, ser prcticamente
iguales.
No cabe duda de que la mnima diferencia puede bastar para orginar unas primeras
ventaja~, luego una cierta superioridad y, por el lado contrario, inferioridad y despus
subordinacin.
Eieso 16 .qu.e ocurri entre Europa y e! resto del mundo? .. Hay una
cosa de la que estoy seguro: la brecha entre Occidente y otros continentes surgi
tarde; at~ibuirla nicamente a la racionalizacin
de la economa de mercado, como
muchos de los contemporneos
tienen tendencia a hacer, es obviamente simplista.
En cualquier caso, explicar esa brecha, que se fue haciendo ms decisiva con los
aos, constituye e! problema esencial en la historia de! mundo moderno. [Braudel,
1979:II, 110-111.]'

La sugerencia; hecha en el primer volumen, de que una diferencIa en lo que a suministros de energa se refiere entre Europa y el
resto del mundo haya podido resultar crucial ha desaparecido por
completo. Como hemos visto, la accin del Estado se ha desvanecido
como una posible explicacin. Resulta que China, India y otras zonas
del mundo crearon tcnicas comerciales tan sofisticadas como las de
los europeos. La estimacin hecha por Paul Bairoch de los productos
nacionales brutos a finales del siglo XVIII (citado con una mezcla de
consternacin y aprobacin en una revisin de ltima hora incluida
en llI, 460-461) no demuestra ninguna ventaja significativa
de
Europa occidental con respecto a Norteamrica o China -por
lo
que la expresin ventaja inicial pierde sus ltimos retazos de
credibilidad como explicacin.
En la pgina 481 del tercer volumen, Braudel admite indirectamente su derrota terica: .. .la Revolucin Industrial que sacudi a
Inglaterra, y despus al mundo entero, no fue jams, en ningn
momento de su avance, un tema delimitado con precisin, una serie
de problemas dados en un lugar y en un momento concretos.
Braudel nos dice que toda la historia relatada en su extenso anlisis

Comparacin

95

converge de algn modo en ese resultado. El nico modo de analizar


el crecimiento industrial consiste en descomponedo
en sus mltiples
elementos, analizar esos elementos uno por uno y trazar sus
mltiples conexiones. El hecho de que los anteriores anlisis de
Braudel adelanten esa estrategia intelectual y de que Braudel aplique
la estrategia con brillantez no quita para que se sienta cierta
decepcin ante la rendicin de Braudel.
Hacia el comienzo del tercer volumen, parece como si Braudel
fuese a intentar presentar su milagro explicativo apoyndose en el
modelo de Immanuel Wallerstein sobre el sistema mundial europeo,
especialmente en su distincin entre ncleo, semi-periferia y periferia. Pero, progresivamente,
BraudeJ se va decantando
por una
identificacin menos forzada de las regiones del mundo econmicamente dependientes, se rebela contra la idea de Wallerstein de que la
economa capitalista mundial de Europa fuera la primera que no se
consolid en un imperio poltico, pone en duda el hecho de que los
imperios en s mismos ahoguen el potencial de las economas
mundiales, y presenta un plan para las mltiples economas mundiales de Europa ya antes de la unificacin supuestamente
crucial del
siglo XVI.
Braudel coincide de forma especial con Wallerstein en construir
su discurso en torno al tema de las sucesivas hegemonas de las
metrpolis capitalistas: Venecia, Gnova, Amberes, Amsterdam,
Londres, Nueva York. Por un momento acepta la poco convencional caracterizacin
que hace Wallerstein de los estados alemn e
ingls en el siglo XVII como estados poderosos, apoyndose para
ello en el argumento de que sus modestos aparatos demostraron la
eficacia con la que sus clases dominantes lograron sus propsitos.
Cuando se ve afectado por el problema, entonces se mantiene fiel a la
postura de \Vallerstein de centrarse en las condiciones de intercambio y no en las relaciones de produccin como rasgo esencIal del
capitalismo. Pero, de hecho, ni emplea el enfoque del ncleo/semiperiferia/periferia
como instrumento de anlisis ni tampoco intenta
contrastado con su extenssima informacin. Es una historia sublime, narrada con una gran elegancia -todo
menos una solucin
definitiva al problema esencial.
Deberamos haber esperado algo ms de un hombre con el
aenio intelectual de Braudel? Se aproxima a un problema enumerando sus elementos, mimando sus ironas, contradicciones
y compleji-

96

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

dades; confrontando
las diversas teoras que los acadmicos han
propuesto;
y otorgando
a cada teora el valor histrico que le
corresponde.
Pero, ay!, la suma de las teoras no es otra teora.
Finalizamos
nuestro viaje encantados con lo que hemos visto,
agradecidos
por la sabidura y la perspicacia de nuestro gua,
tentados de volver a visitar algunos de los rincones escondidos que
l nos ha revelado, pero sin sospechar apenas el plan de nuestro
maestro.
Si Braudel no lo consigui, quin podra hacerla? Tal vez nadie
consiga nunca escribir una historia total que d cuenta del
desarrollo completo del capitalismo y de la totalidad del crecimiento
del sistema europeo de estados. Al menos por el momento, lo mejor
es utilizar el gigantesco ensayo de Braudel como fuente de inspiracin ms que como modelo de anlisis. Excepto en el caso de que
Braudelle aadiese mayor potencia, un barco de tales dimensiones y
complejidad parece destinado a hundirse antes de alcanzar tierras
lejanas.

La ocasin para las comparaciones enormes


(pero no gigantescas)
De ahora en adelante, omitir las estructuras, los procesos y las
comparaciones
a nivel histrico
mundial, sistmico mundial y
microhistrico.
La macrohistoria -el estudio de las grandes estructuras y los amplios procesos dentro de sistemas mundiales concretosva a predominar
en el resto del libro. Cuando nuestros
antecesores del siglo XIX pensaban que estaban descubriendo leyes
universales del proceso social, se limitaban a pensar dentro de los
confines del mundo capitalista que ellos conocan; si queremos
superar su trabajo, deberemos ser conscientes de la existencia de
otros niveles de anlisis, pero seguir la lnea de los primeros en
cuanto al estudio de estructuras y procesos se refiere. Adems, ahora
estamos mucho mejor preparados
para producir avances en el
anlisis macrohistrico
y microhist.rico que para movemos con
desenvoltura
en el terreno de los anlisis histrico-mundiales
y
sistmico mundiales.
Por ltimo, dado que mis estudios se encuentran a caballo entre
los anlisis microhistricos
y los macrohistricos,
y dado que creo

97

Comparacin

firmemente que entender la microhistoria facilita la tarea de entender


la macrohistoria, me resulta ms fcil mostrar la validez de diferentes
enfoques comparativos para el anlisis de estructuras y procesos a
nivel macrohistrico.
Mis disculpas para aquellos que piensan en
trminos ms pequeos o ms grandes.
Nuestra tarea consiste, por tanto, en acomodar descripciones de
estructuras y procesos especficos de sistemas mundiales concretos a
generalizaciones
apoyadas en datos histricos y relativas a esos
sistemas mundiales. Reduzcamos entonces nuestro campo de accin
y concentrmonos
en Europa occidental a partir del ao 1500. Para
ese mbito temporal y espacial, los posibles principios organizativos
referentes a los estados nacionales incluyen:
1. Unidades polticas relativamente independientes
carentes de
vastos ejrcitos centralizados,
barreras geogrficas
slidas
frente a la conquista, o una serie de poderes adyacentes que
perdieron por lo general su autonoma y fueron absorbidos en
estados nacionales de mayores dimensiones.
2. Los asuntos de la guerra tendieron a expandir los aparatos
fiscales nacionales. Para los triunfadores,
los asuntos de la
guerra y los preparativos para ella dieron lugar a las estructuras principales del Estado nacional.
3. Al finalizar las guerras europeas se produjo una importante
reduccin en el nmero de estados europeos, as como una
reordenacin de fronteras y alteraciones en las relaciones entre
estados.
4. Se produjeron grandes rebeliones fundamentalmente
en aquellos casos en que los gobernantes exigieron aumentos en las
contribuciones
de la poblacin para la guerra, o cuando la
guerra y sus efectos debilitaron la capacidad represiva de los
gobernantes.
Los principios con una base histrica
desarrollo del capitalismo incluyen:

que enunClamos

para el

5. Anteriormente
a la implosin de capital y trabajo que se
produjo en el siglo XIX, la proletarizacin
de la poblacin
tuvo lugar fundamentalmente
en el campo y afect a la
agricultura prcticamente en la misma proporcin que afect
a la industria.

98

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

6. Sin embargo, pequeos capitalistas organizaron la manufactura en torno a los hogares y pequeos comercios en la mayor
parte del campo en Europa a lo largo de los siglos XVII y
XVIII; en parte, amplias zonas rurales sufrieron un proceso de
desindustrializacin
durante la explosin de capital y trabajo
ocurrida en el siglo XIX.
7. En trminos generales, esa explosin redujo, ms que aument,
la movilidad residencial de la poblacin de la Europa occidental. De todos modos, la distancia y el tiempo de permanencia
del desplazamiento
medio aument significativamente
en el
mismo proceso, y los flujos temporales de trabajadores no
especializados -provenientes
bsicamente de la periferia de
bajas rentas en Europase aceler considerablemente.
8. Hasta el siglo XIX muy pocos capitalistas saban cmo
manufacturar cualquier producto; en general, eran los trabajadores los que guardaban
los secretos de la produccin,
mientras que los capitalistas se especializaban en la compra y
venta de los productos de los trabajadores., A finales del siglo
XIX, pocos trabajadores
saban cmo producir el producto
completo que ayudaban a manufacturar,
y ahora eran los
capitalistas quienes posean los secretos de la produccin.
Estos principios no son postulados. Estn sujetos a revisin y a
refutacin. Algunos o todos ellos podran ser falsos. Pero hasta que
sean revisados o sustituidos, servirn de marco para anlisis ms
especficos de cambios estructurales.
Cmo? Tomemos como ejemplo la generalizacin 8. Si damos
por supuesto -slo
provisionalmenteque durante el siglo XIX
numerosos capitalistas y trabajadores lucharon por el control de las
decisiones referentes a qu producir y cmo, podemos examinar las
condiciones bajo las cuales los empleados resultaron, en mayor o
menor grado, vencedores, confiando en que as ayudamos a la
comprensin
de una :le las transformaciones
principales en la
organizacin
de la produccin.
Si descubriramos
(y esperamos
hacerla) que la capacidad del capitalista para controlar el acceso a las
fuentes de energa y las materias primas que facilitaban la produccin
en masa -carbn
en lugar de madera, algodn en lugar de lino, por
ejemplocontribuy a acelerar la victoria capitalista en la lucha por
el control de la produccin, entonces dispondramos de una garanta

Comparacin

99

para investigar si el abandono de fuentes de energa y materias


primas disponibles proporcion: 1) a los capitalistas los medios para
la concentracin de capital como nunca antes haba ocurrido; 2) se
convirti en una estrategia dliberada de los capitalistas que pretendan reorganizar todo el proceso productivo, y 3) supuso el golpe de
gracia para la produccin en pequea escala con un amplio control
de los trabajadores.
Se podra llegar a tales conclusiones sin argumentar, siquiera por
un momento, que en todas partes y en todo momento la reduccin
de fuentes de energa y materias primas para la produccin desemboca en un capitalismo industrial o en una hegemona de los patronos
en los lugares de trabajo. De hecho, all donde es difcil asegurarse
los derechos de propiedad sobre fuentes de energa o materias
primas -como
es el caso de numerosos modos de produccin no
capitalistasel giro por parte de un patrono hacia fuentes de
energa y materias primas cada vez ms escasas podra ir en su
contra. Es por ello que una generalizacin debe tener una amplia
validez dentro de su propio mbito histrico, pero ser al mismo
tiempo contingente.

N inguna seguridad en las cifras


A medida que avanzamos hacia la identificacin de regularidades
histricas especficas en estructuras y procesos, deberamos ir abandonando al mismo tiempo el hbito de incluir grandes cantidades de
casos en anlisis estadsticos amplios. En trminos generales, los
estudios comparativos
de grandes estructuras y procesos amplios
producen un mayor aporte intelectual cuando los investigadores
examinan un nmero relativamente pequeo de cuestiones. Esto no
se debe al valor intrnsecamente mayor de las cifras pequeas, sino a
que las cifras grandes proporcionan
un sentido ilusorio de seguridad.
Con cifras menores, el estudioso de una estructura o un proceso
no tiene otra opcin que centrarse en las circunstancias histricas y
en las caractersticas
concretas de los casos que analiza y, as,
dedicarse con mayor ahnco a encontrar las condiciones lgicas para
una comparacin eficaz. Con grandes cifras, las defensas crticas y la
familiaridad con el contexto disminuyen. Una mnima parte de lo

1
100

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

que ha resultado a largo plazo valioso para las ciencias sociales ha


provenido de cientos de estudios que, realizados durante las ltimas
dcadas, han llevado a cabo anlisis estadsticos que incluan a la
mayor parte de los estados nacionales del mundo.
Las ms honrosas excepciones han provenido de las descripciones estadsticas como las de Paul Bairoch y de las investigaciones de
orientacin terica junto con estudios de casos concretos como las
de jeffery Paige. Con todo, durante ese mismo perodo la mayora
de los estudios ms relevantes e influyentes sobre cambio estructural
a gran escala ha sido explcita y deliberadamente
comparativa. La
leccin es la siguiente: concentrarse en comparaciones detalladas de
cifras pequeas hasta que se tenga una idea clara de lo que uno
precisa de las grandes cifras y de cmo conseguir que las comparaciones resulten vlidas.
Cualquiera que haga un repaso de los grandes estudios ms
recientes sobre cambio estructural a gran escala que emplean un
nmero reducido de casos, se dar cuenta de la influencia permanente de los clsicos. De una u otra forma, Durkheim, Tocqueville,
Weber y, especialmente, Marx continan planteando los problemas
-incluso
para aquellos investigadores que intentan dejar de lado a
los maestros-o Tocqueville y Weber asoman por encima del hombro
de Theda Skocpol cuando invoca a Marx. Reinhard Bendix se hace
eco de Weber. y lo mismo ocurre con S. N. Eisenstadt, al tiempo
que le hace alguna reverencia ocasional a Tocqueville y a Durkheim.
Lineages 01 the Absoluti.rt State de Perry Anderson es un intento
deliberado de redondear la descripcin que hace Marx del Estado.
Immanuel Wallerstein incorpora a su propio modelo del sistema
capitalista mundial una controvertida versin de la descripcin que
hace Marx del capitalismo. Y Barrington Moore, como veremos, se
apoya notablemente en el pensamiento marxista sin adoptar por ello
su estructura completa.
Ninguno de ellos adopta pasivamente los principios clsicos.
Todos ellos se percatan de que nadie -ni siquiera los grandesha
solucionado los problemas que ellos se estn planteando. Esta es la
razn de que los problemas requieran atencin. Pero los modernos
investigadores de grandes estructuras y amplios procesos encuentran
generalmente que la ms reciente teorizacin, a pesar de su gran
utilidad en cuanto a detalles se refiere, no se corresponde con los
profundos planteamientos que encuentran en los ensayos compara ti-

Comparacin

101

vos clsicos. El resurgimiento del pensamiento marxista ha procedido en parte de la crtica de las teoras de la modernizacin
y el
desarrollo, pero tambin de un doble proceso: primero los investigadores abandonan los estudios de grandes estructuras
y amplios
procesos que se concentran en el presente y deciden tomarse la
historia en serio; ms tarde descubren las enormes fuentes tericas
que el pensamiento marxista ofrece para la investigacin histrica.
Los marxistas, por regla general, han salido al encuentro de los
recin llegados. Relativamente
satisfechos de su capacidad para
analizar la organizacin de la produccin, los marxistas han empezado a preouparse por la debilidad de sus anlisis sobre la organizacin
de la coercin. A partir de Marx, la coercin siempre ha formado
parte de los anlisis marxistas sobre cambio estructural. Por ejemplo,
el tratamiento marxista del feudalismo destaca la dependencia de ese
modo de produccin respecto a la coercin no econmica de los
campesinos. Marx consideraba que el capitalismo era nico por su
capacidad exclusiva para depender de los condicionamientos
econmicos. La genialidad del sistema, segn Marx, consista en hacer que
la sumisin ante la explotacin sirviera los intereses a corto plazo de
los trabajadores a expensas de una prdida a largo plazo.
Sin embargo, incluso bajo el capitalismo los cambios en la
organizacin
de la produccin
y los aumentos
en el nivel de
explotacin implicaban, por lo general, cierta coercin; El Capital se
extiende sobre la desposesin forzosa de campesinos y artesanos.
Adems, posteriores anlisis marxistas han destacado la coercin que
los patronos emplearon
para lograr una disciplina laboral ms
estricta, una aceleracin de la produccin
y una reduccin de la
autonoma de los trabajadores especializados.
Sin embargo, la organizacin de la coercin ha ocupado, por lo
general, un lugar incierto en los anlisis marxistas. Tiene su propia
lgica, paralela a la lgica de la organizacin de la produccin o, por
el contrario,
se reduce en ltima instancia a la lgica de la
produccin? La incertidumbre
es particularmente
turbadora en el
anlisis de los gobiernos, y de los estados en concreto. Hasta qu
punto, cmo y cundo actan los estados independientemente
de la
organizacin de la produccin?
Escritores
marxistas, neo-marxistas,
cuasi-marxistas
y criptomarxistas actuales se han planteado
y han discutido
sobre esa
pregunta ms que sobre cualquier otra. Theda Skocpol rompi con

102

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

Barrington
Moore y con los argumentos
tpicamente marxistas
precisamente a raz de esa pregunta; ella vio que la organizacin de
la coercin posea, en todos los niveles, incluyendo el del Estado, una
lgica y una influencia independientes, no completamente reductible
a la lgica de la produccin. La destreza de Perry Anderson consisti
en salvar la mayor parte de la determinacin
de la estructura del
E~tado por la organizacin de la produccin. Y lo hizo aduciendo
que, a pesar de las apariencias, el Estado Absolutista creci como un
instrumento
de la nobleza feudal. Desde su pUnto de vista, la
diferencia en la estructura
estatal entre las mitades oriental y
occidental de Europa surgi de los intereses divergentes de sus
clases propietarias.
Tanto el abandono de las teoras desarrollistas como el renacimiento del pensamiento marxista han promovido un resurgimiento
de trabajos genuinamente histricos en ciencias sociales. Por genuinamente histricos entiendo aquellos estudios que dan por supuesto que el tiempo y el, espacio en el que surge una estructura o un
proceso influyen en su carcter, que la secuencia dentro de la cual se
producen sucesos similares tiene un fuerte impacto en sus resultados,
y que el conocimiento existente sobre estructuras y procesos pasados
es problemtico, requiriendo, por tanto, una investigacin sistemtica por derecho propio, en lugar de sumarla inmediatamente
a la
sntesis de las ciencias sociales.
As, encontramos a Douglas Hibbs comenzando su carrera con
un anlisis estadstico amplsimo, aterico, ahistrico y supranacional de los determinantes de la violencia poltica, para pasar despus
rpidamente a detalladas comparaciones a largo plazo de las luchas
por el control de la renta nacional en pases europeos.
As,
encontramos
a Bertrand Badie y a Pierre Birnbaum construyendo
una sociologa del Estado alrededor de un cuidadoso anlisis
histrico del desarrollo de diferentes formas de Estado en Europa y
Amrica. As, encontramos a Victoria Bonnel, sociloga, adentrndose en las fuentes rusas para emerger con una serie de estrechas
comparaciones
entre las clases trabajadoras de San Petersburgo
y
Mosc, por un lado, y entre la organizacin de las clases trabajadores
en Rusia y Europa occidental, por otro. Comparndolos
con el
saber convencional sobre la Rusia pre-revolucionaria,
los anlisis de
Bonnell sobre el perodo 1905-1914 revelan un sorprendente activismo por parte de los trabajadores especializados, una amplia organi-

103

Comparacin

zacin de los trabajadores en perodos de una menor represin y una


flexible adaptacin de los programas bolcheviques a los objetivos
articulados por los propios trabajadores.
Aqu lo tenemos: los
socilogos, los antroplogos,
los politlogos y algn economista
ocasional se han puesto manos a la obra tratando de conocer la
historia antes de generalizar, para as poder generalizar a conciencia.

Formas de ver
Una vez descartados

todos los postulados

perniciosos,

suponga-

mos que an queremos comprender


de qu modo lleg nuestro
mundo a su actual y penoso estado, y qu alternativas pueden existir.
Cmo podemos comparar grandes estructuras y amplios procesos
para este propsito?
Deberamos aseguramos de que la lgica clsica de la comparacin, que incita a una bsqueda de la variacin concomitante,
se
ajusta a nuestros objetivos como una camiseta y no como una camisa
de fuerza; debera permitir que el ejercicio fuera ms eficaz, en lugar
de hacerlo imposible. Las reglas no exigen la bsqueda de la pareja
perfecta de estructuras y procesos: aquella que cuadra exquisitamente con cada una de las variables excepto con la pretendida causa y el
supuesto efecto. Ni tampoco exigen que se encuentren las causas
ltimas; deberamos estar encantados de descubrir las causas ms
probables de los fenmenos sociales. Tampoco las reglas prohben
buscar principios de co-variacin que comiencen diciendo Hasta
ahora ... . Ni, por ltimo, exigen explicaciones completas -explicaciones que no dejen ni un miligramo de variacin sin explicar-o Las
reglas prescriben que se examine la aparente co-variacin con la
mxima seriedad y que se eliminen las causas espreas sin piedad
alguna.
Para ello debemos cerciorarnos
de las unidades que estamos
comparando. Unicamente si somos claros y consistentes tenemos la
posibilidad
de elegir entre una gran variedad de poblaciones,
categoras, redes y eatnets; compaas,
regiones, clases sociales,
grupos de parentesco, iglesias, redes comerciales, alianzas internacionales y otros muchos. La clave est en tener criterios para identificar
poblaciones, categoras, redes y eatnets reales como especmenes del
tipo de unidad sobre la que estamos teorizando.

104

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

Comparacin

105

) de
MULTIPLE
la tipo
diferencia
individualizadora
globalizadora
dimensiones
vanacin
nos que
Si abandonamos las sociedades como unidades de anlisis no es
da de
lugar
adeun
diagrama
resulta familiar:
TODOS
LOS
DE
CASOS
TODOS
universalizadora
CONTRIBUCION
UNO
identificadora
preciso que abandonemos
los estados nacionales.
Unicamente es
SIMPLE
MULTIPLICIDAD DE FORMAS
necesario que vayamos con cuidado: recordemos que el rea y la
poblacin controlados por ese Estado, y no cualquier otra entidad
mstica con una existencia independiente
del Estado, delimitan el
anlisis; hay que alterar las fronteras de la observacin a medida que
las fronteras del Estado van cambiando; y hay que advertir la
interdependencia
de los estados adyacentes. Pero tenemos otras
muchas elecciones aparte de los estados: los bloques de poder
internacional, las regiones marcadas por la jerarqua de las ciudades y
los mercados, los distintos modos regionales de produccin,
las
clases sociales, los grupos lingsticos, etc.
La eleccin entre mltiples unidades de anlisis posibles sita la
responsabilidad
'terica directamente
all donde pertenece: en el
As, una comparacin puramente individualizadora
define cada
terico. Ningn terico puede asumir la responsabilidad
de batirse
caso como nico, manejando cada caso por separado y minimizando
en retirada hacia vagos principios sobre la sociedad cuando tiene
sus propiedades comunes con el resto de los casos. Por el contrario,
una clara posibilidad de elegir entre estados nacionales, bloques de
una comparacin
universalizad ora pura identifica las propiedades
comunes a todos los casos que presenta un fenmeno. Podemos
poder internacional,
distintos modos regionales de produccin,
clases sociales, grupos lingsticos y otras muchas unidades sociales.
elegir, por tanto, entre comparaciones
de grandes estructuras
y
Unicamente podemos esperar organizar la evidencia de un modo
procesos amplios, individualizadoras,
universalizado ras, aquellas que
pretenden identificar la diferencia, y globalizadoras.
eficaz y estar seguros de que sus principios soportaran un escrutinio
terico cuando los tericos de las grandes estructuras especifiquen a
Debemos tener claro qu es lo que clasifica esta clasificacin. No
depende de la estricta lgica interna de la comparacin si suponemos
qu unidades se aplican sus principios.
Hay que distinguir los diferentes modos de comparar grandes
que todas las caractersticas de los casos manejados excepto dos son
estructuras y amplios procesos. Para conseguir una mayor precisin,
las mismas, si las estructuras y los procesos sociales que es~n siendo
hagamos una clasificacin de los diferentes tipos de proposiciones a las
comparados pertenecen al mismo orden, etc. Tampoco depende de
la naturaleza de las estructuras y los procesos: a gran escala o a
que debera razonablemente
aspirar un anlisis comparativo.
Mepequea escala, simples o complejos, dinmicos o estticos, etc. S
diante una tpica simplificacin sociolgica, definiremos, y despus
combinaremos,
dos dimensiones
propias de toda comparacin:
dependen, por el contrario, de la relacin entre observacin y teora.
contribucin de todos los casos y multiplicidad de formas. Dentro de lo que
Las comparaciones son generales dado que aquellos que las emplean
llamamos contribucin, el principio resultante de una comparacin
intentan que todos los casos que componen una categora se ajusten
al mismo principio. Las comparaciones son mltiples ya que aquepuede variar desde un simple caso (presentar las caractersticas del
caso en cuestin correctamente)
a todos los casos posibles de un
llos que las utilizan tratan de demostrar que los casos que componen
una categora adoptan mltiples formas. Por tanto, la clasificacin
fenmeno (presentar las caractersticas de todos los casos posibles
clasifica estrategias, y no tcticas, de comparacin.
correctamente).
En primer lugar est la comparacin individualizadora,
en la cual
Dentro de lo que llamamos multiplicidad, el principio que resulta
se trata de contrastar casos especficos de un fenmeno dado como
de una comparacin puede ser simple (todos los casos posibles de un
fenmeno tienen propiedades comunes) o mltiple (un fenmeno se
medio de captar las peculiaridades
de cada caso. As, Reinhard
manifiesta en mltiples formas). Una clasificacin cruzada de las dos
Bendix contrasta los cambios ocurridos en la vida poltica britnica y

r
107

106

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

alemana con vistas a esclarecer el modo por e! que los


britnicos lograron una participacin
casi total en la
cional, mientras los trabajadores alemanes permanecan
Al final de ese extremo encontramos la comparacin
dora. Aspira a explicar el hecho de que cada uno de los

enormes

trabajadores
poltica naal margen.
mlJersaliza-

casos de un

fe~meno sigue en esencia la misma regla. Tomemos, por ejemplo,


el 1l1tento recurrente de construir una historia natural del crecimien-

~
'.

to econmico, bien a travs de la especificacin de las condiciones


necesarias y suficientes para el arranque,
bien a travs de la
identificacin
de los estadios por los que debe pasar todo pas
industrializado,
una vez que ha comenzado dicho proceso.
En e! extremo contrario a las comparaciones individualizadoras
y
universalizadoras
se encuentra la comparacin que trata de identifica'r
la diferencia. Se supone que trata de establecer un principio
de
variacin en el carcter o la intensidad de un fenmeno mediante el
examen de las. diferencias sistemticas entre los distintos casos. La
obra de jeffery Paige Agrarian Revolution entrara dentro de esta
categora, dado que propone vincular diferentes tipos de accin
poltica rural con las diferentes combinaciones
de las fuentes de
ingresos de los trabajadores,
las fuentes de ingresos de las clases
dominantes y la represin gubernamental.
El cuarto y ltimo empleo de la comparacin no es ni individualizador, ni universalizador
ni identificador de la diferencia, sino que
es globalizador. Coloca distintos casos en distintos puntos de! mismo
sistema, y con ello intenta explicar sus caractersticas como una
funcin de sus relaciones variables con el sistema como un todo. En
los ltimos
aos, e! sello de Immanue! Wallerstein en los anlisis
sistmico mundiales, en los que la regin es el ncleo central, ha
proporcionado
un influyente modelo de comparacin globalizadora.
Las cuatro estrategias funcionan dependiendo de cules sean los
propsitos. Rebeiliotls Century de los Tilly, por ejemplo, se apoya en
comparaciones individualizadoras,
aunque ocasionalmente se desve
hacia comparaciones
universalizado ras y hacia las que tratan de
identificar la diferencia. En ese libro, Louise Tilly, Richard Tilly y
yo nos concentramos bsicamente en las formas por las que la accin
popular colectiva (especialmente aquella que representan las huelgas
y la violencia colectiva) fluctu y cambi en funcin del surgimiento
de los estados y del desarrollo del capitalismo
Alemal1la entre 1830 y 1930. Las comparaciones

en Italia, Francia y
entre Italia, Francia

Comparacin

Alemania sirven bsicamente


para mostrar las caractersticas
distintivas de las tres experiencias; es decir, individualizan.
Pero
tambin se emplean, de vez en cuando, para tratar de descubrir las
propiedades comunes e invariables de la accin colectiva (y, por
tanto, para universalizar),
o para explorar posibles principios de
variacin implcitos en las consecuencias de la accin colectiva de los
diferentes modos en que surgieron los .estados alemn, italiano y
francs (y, por tanto, para tratar de identificar la variacin).
Por contraste, la obra Modern World Sistem de Immanuel Wallerstein alterna la comparacin individualizadora
con la globalizadora.
Por un lado, Wallestein hace un gran esfuerzo por descubrir las
caractersticas del sistema capitalista mundial directamente por contraste con imperios anteriores, con China, y con la propia Europa
antes del ao 1500; dichas comparaciones individualizan.
Por otro
lado, concentra su esfuerzo en argumentar que las experiencias de
regiones concretas dentro del sistema capitalista mundial (al que
trata de identificar con ciertos estados como Espaa o Inglaterra)
y

dependieron de los nichos que ocuparon con respecto al sistema


como un todo -concretamente
si se encontraban en el centro, en la
semiperiferiao en la periferia-o Se trata de un esfuerzo globalizador.
En los siguientes captulos se discutir la obra de Reinhard
Bendix (en su mayor parte individualizadora),
Theda Skocpol (a
menudo universalizadora),
Barrington
Moore, j r. (la cual trata
frecuentemente de identificar la diferencia) y Stein Rokkan (por lo
general globalizadora). Por ahora nos limitaremos a representar las
prcticas comparativas
de Paige, Wallerstein,
los Tilly, Bendix,
Skocpol, Moore y Rokkan en el siguiente diagrama:
MULTIPLICIDAD
SIMPLE
UNO

DE FORMAS
~ MULTIPLE

Rakkan

Bendx
Wallersten
CONTRIBUCION DE
TODOS LOS CASOS

Tilly
Maore
Skacpal
Page
TODOS L..-

---l

108

10')

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

Juzgar las comparaciones


El audaz estudio comparativo
Ecol1ollJic
S ociology de Arthur
Stinchcombe toma como sus tres casos principales parte de la actual
poblacin Karimojong de Africa del Este, la Francia del siglo XIX y
los Estados Unidos del siglo XX. Aunque Stinchcombe se permite a
s mismo cierta individualizacin
y universalizacin,
utiliza sus
comparaciones para tratar de encontrar las diferencias. Al principio
del libro se queja de que los socilogos comparativos son una raza a
extinguir, aunque se incluye a s mismo en esa raza (Stinchcombe
1983:vii).
Stinchcombe se equivoca totalmente. Slo en Amrica, Barrington Moore, Theda Skocpol, Michael Hechter
Gerhard Lenski
Reinhard Bendix y otros muchos continan trabajando con revela~
doras comparaciones. Como ha dicho Raymond Grew, la comparacin entre procesos histricos congenia particularmente
con la
economa, la sociologa y ciegas escuelas de antropologa. Muchas
de las obras ms citadas actualinente sobre comparacin histrica
reciente -contina
Grewpertenecen a esta categora y, aunque
son vlidas, en su mayor parte no han sido escritas por acadmicos
formados profesionalmente
como historiadores
(Grew 1980:764765). En este sentido, Grew menciona, entre otras, la obra de S. N.
Eisenstadt, Samuel P. Huntington,
Barrington Moore e Immanuel
Wallerstein.
Cmo es posible que un observador
tan perspicaz como
Stinchcombe relegase a todos esos acadmicos de primera fila -y a
s mismoa una raza a extinguir? El problema, en mi opinin,
reside aqu: Stinchcombe,
un consumado cazador de principios de
variacin, duda a la hora de aceptar como genuinas otras formas de
comparacin.
A pesar de que comparto
su preferencia
por las
comparaciones
que intentan identificar la diferencia -siempre
que
sean factibles y adecuadasespero mostrar en los prximos captulos que las comparaciones
individualizadoras,
universalizadoras
y,
particularmente,
las globalizadoras tambin tienen un papel legtimo
y significativo que jugar en la construccin de nuestra comprensin
de las grandes estructuras y los amplios procesos sociales.
Raymond Grew hace tambin hincapi en el hecho de que la
comparacin
de procesos histricos tambin provoca reticencias e
incluso sospechas
por parte de muchos historiadores
(Grew

Comparacin

1980:765). Tengo un mensaje para los historiadores sobre este tema.


Tienen muchas ventajas a la hora de construir
comparaciones
efectivas. No deberan dejar esas ventajas en manos de los politlogas, los socilogos y dems cientficos sociales. Si aquellos males
que rechazan son la bsqueda de leyes histricas universales y la
inclusin forzosa de la experiencia histrica en categoras histricas,
el remedio a esos males no reside en el abandono de comparaciones
deliberadas, sino en tratar de arraigarlas en estructuras Y procesos
genuinamente histricos. Los siguientes captulos mostrarn, as lo
espero, que la comprensin histrica tiene mucho que ganar de la
construccin de una ciencia social con una base histrica y comparativa.
Concentrndonos
en la experiencia europea desde 1500, nos
preguntamos qu estrategias comparativas cQntribuyen a que una
experiencia sea inteligible. Si la investigacin proporcionase respuestas de inters, dichas respuestas llevaran a su conversin en nuevas
preguntas para la investigacin ulterior.
Los siguientes captulos tratarn una por una las estrategias de
comparacin individualizadora,
universalizadora,
aquella que trata
de identificar la diferencia y la globalizadora aplicadas a las grandes
estructuras y los procesos amplios. Todos los ejemplos centrales de
cada captulo -obras
concretas de Reinhard Bendix, Theda SkocpoI, Barrington Moore, Jr., y Stein Rokkanproporcionan anlisis
comparativos
de primera categora sobre grandes estructuras
y
procesos amplios. Mi objetivo consiste no en resumir o en juzgar la
obra completa de ninguno de estos acadmicos, ni siquiera en
proporcionar una evaluacin completa de las obras en las que baso
mi argumentacin;
trato de mostrar las estrategias comparativas en
accin.
Bendix, Skocpol, Moore y Rokkan rechazan, en general, los
sus
postulados perniciosos
del siglo XIX y tratan de construir
argumentos
sobre una slida evidencia histrica. Ms que una
exhortacin constituyen, por tanto, una ilustracin de la alternativa a
los anlisis histricos que presumen la existencia de sociedades, la
diferenciacin
como proceso central, etc. Muestran el valor d.e
desligar la comparacin
a gran escala de ese poste abstracto y
ahistrico al que a menudo la han encadenado los cientficos sociales,
y de ligarla, por el contrario, a experiencias histricas concretas de
cambio.

ni

ii

!'

153

Comparaciones

Captulo

globalizadoras

COMPARACIONES

GLOBALIZADORAS

cin globalizadora conlleva adems un grave peligro: conduce con


facilidad a explicaciones funcionales, en las que una unidad se
comporta de un cierto modo a causa de las consecuencias que su
comportamiento
tiene para el sistema como un todo. Las explicaciones funcionales son, frecuentemente, difciles de verificar o de falsear
desembocan en tautologas con mucha facilidad. Los amantes del
riesgo deberan atreverse con las comparaciones globalizadoras.
Eric Wolf adora el riesgo. En su majestuosa obra Europe and tbe

lvitbout Histor:y se propone


revisar la historia cultural del
mundo entero desde 1492. Realiza la revisin con la mirada puesta
en: 1) trazar un mapa de las conexiones entre gentes aparentemente
distintas en lugares apartados del globo; 2) explicar las descripcio-

Peopfe

nes que hicieron los europeos de los pueblos considerados primitivos con los que se encontraron en el curso de la expansin colonial y
comercial, y 3) corregir una etnografa que en su retrato de aquellos
pueblos ntimamente
relacionados
que haban sufrido profundas
transformaciones
en el curso de su interaccin con los europeos los
representaba como pristinos, primitivos e independientes.
ra pgina del libro de W olf rompe las barreras.

Abarcar el mundo
Las comparaciones
globalizadoras
parten de una estructura o
proceso de grandes dimensiones. Seleccionan parcelas de la estructura o el proceso y explican las similitudes y las diferencias entre dichas
parcelas como consecuencia de sus relaciones con el todo. En la vida
cotidiana, las personas emplean comparaciones globalizadoras continu:mente:
al explicar la diferencia de comportamiento
entre dos
nlllOS por, su orden de nacimiento, al atribuir las caractersticas

La afirmacin
cenrral de este libro consiste en decir
humanidad consriruye un colector, una toralidad de procesos

La prime-

que el mundo
interconectados,

de la
y que

las indagaciones que traran de comparrimentar


esta totalidad en parcelas y que luego
son incapaces de reagrupadas
falsifican la realidad. Conceptos como los de nacim),
sociedad Y Cultura designan parcelas y amenazan con convertir nombres en cosas.
Unicamente si entendemos estos nombres como haces de relaciones Y los devolvemos
al campo del que fueron abstrados
ras y aumentar nuestra capacidad

podemos aspirar a eludir inferencias


de entendimiento.
lWolf, 1982:31.}

desorientado-

propias d~ las comunidades a sus conexiones variables con una gran


c~udad proxlma, o al expbcar el comportamiento
de los ejecutivos en
term1ll0S de su posicin en el organigrama
de la empresa. Sin

Para completar este atrevido comienzo, Wolf divide su anlisis


en tres partes: un esquema de los modos de produccin alternativos
en el mundo del siglo XIV, un relato analtico de la bsqueda de

e.mbargo, como una ciencia social consciente, la comparacin globabzadora es menos frecuente que las comparaciones individualizadoras, unlversabzadoras
Y generalizadoras.

riquezas en el resto del mundo por parte de los europeos, Y una


descripcin de la divisin del trabajo en el mundo bajo el capitalismo.
El esquema bsico del libro sigue unas convenciones
nada

L~ comparacin globalizadora exige mucho de aquellos que la


practican. Incluso para empezar deben poseer un mapa mental de
Tambin es cierto
todo el sistema y una teora de su funcionamiento.
que no es preciso que ni el mapa ni la teora sean correctos en ~n
principio; mientras la localizacin provisional de las unidades dentro
del sistema y las explicaciones de las caractersticas
sean autocorrectivas, el mapa y la teora mejorarn con el uso. La compara152

originales: condiciones previas, condiciones posteriores y los cambios que ligan unas con otras. Es evidente que gran parte depende
de la seccin central, la cual versa sobre los ibricos en Amrica, el
comercio de pieles, el comercio de esclavos, as como la red
comercial europea Y la conquista de Oriente. De un modo que

154

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

resulta refrescante, abundan los detalles en los relatos y las reconstrucciones de las conexiones y los cambios resultan verosmiles, pero
el argumento en su conjunto contina desarroJJndose. La conclusin del anlisis de Wolf sobre el comercio de esclavos expresa con
claridad el tono del libro.
Mientras Africa haba formado parte integral de! sistema politico y econmico del
Viejo Mundo desde mucho tiempo atrs, la expansin europea despus de 1400
incorpor el continente a un trfico a escala global. La demanda de esclavos africanos
reform la economia poltica de todo e! continente.
Origin, dentro de un proceso
comn, nuevos estados tributarios
y organizaciones
especializadas de cazadores de
esclavos, y convirti a las sociedades descritas por los antrop10gos como acfalas,
segmentadas
y basadas en e! linaje en el blanco predilecto
de los negreros. Estas
diferentes
configuraciones
no pueden, por tanto, ser entendidas
como estados
separables o tribus de gentes sin historia de acuerdo a una tipologa. Ms bien
constituyen
los resultados diversos de un proceso histrico unitario. Ni tampoco
podemos tratar de entender Europa sin percibir el pape! que jug Africa en su
, desarrollo y en su expansin.
Los participantes
ms destacados en ese crecimiento
fueron no slo los comerciantes
sIno tambin los organizadores,
231.]

y los beneficiarios de! comercio .escJavista europeos


los agentes y las vctimas africanos. [\'Volf, 1982:230-

Casi nadie ha enunciado

tan adecuadamente

las razones a favor

de la comparacin globalizadora.
En las primeras pginas de este libro, Wolf subraya la diferencia
entre su enfoque y los enfoques de Andr Gunder Frank y de
Immanuel Wallerstein. Para Wolf, Frank y Wallerstein, el lugar
central del anlisis lo ocupa la expansin del capitalismo. Los tres
explican las diferencias en el destino de las diferentes zonas del
mundo en trminos de su distinta relacin con la expansin del
capitalismo.
A partir de ah empiezan a separarse. Primero, Frank y Wallerste in se inclinan por una extensa definicin de la esfera capitalista. Se
concentran
en la acumulacin
de capital va intercambio
para
conseguir beneficios, y tienden a considerar a todas las partes
implicadas en el intercambio desigual como parte del mismo sistema
capitalista mundial. As, para ellos la creacin europea de mercados
mundiales dominados por sus principales centros comerciales y de
capital marc el comienzo de nuestro propio sistema. Eso ocurri en
. los siglos XV Y XVI. El capitalismo, entonces, es un modo de
intercambio, los principios de la produccin capitalista derivan de
los requisitos del intercambio capitalista.

Comparaciones

globalizadoras

155

Para Wolf, el capitalismo es ms bien un modo de produccin


particular. Siguiendo a Ernest Mandel, insiste en la produccin
, enfocada al beneficio con el trabajo asalariado como un sello
distintivo. Para \X/olf, el comercio en expansin entre los siglos XV Y
XVII, debido a su fecunda persecucin
de beneficios y acumulacin
, de capital, representa el mercantiJismo; el verdadero capitalismo slo
lleg a convertirse en el modo dominante en el siglo XVIll. Nunca
lleg a ser el modo universal.
El hecho de que Wolf se decante por el enfoque centrado en el
modo de produccin, dentro del debate ininterrumpido
sobre los
lugares de produccin
e intercambio
en el capitalismo mundial,
complementa su insistencia en la contribucin
independiente
a la
historia del sistema capitalista de las gentes sin historia. Rechaza
completamente el agrupar a las gentes alejadas del ncleo capitalista
en una zona perifrica de estados dbiles y pueblos primitivos,
absorbidos uno a uno en una rbita de dependencia.
Hasta cierto punto, las diferencias de \'{1olf con respecto a los
tericos de la dependencia expresan el cambio por el cual lleg a
plantear el problema inicialmente. Frank y Wallerstein empezaron a
observar la influencia del ncleo en la periferia (Frank bsicamente
en Amrica Latina y Wallerstein en Africa), pero acabaron desplazndose hacia el ncleo para poder comprender
sus acciones:
Aunque utilizaron los hallazgos de los antroplogos
y de los
historiadores locales, el objetivo principal para ambos era comprender de qu modo el ncleo subyugaba a la periferia, y no estudiar las
reacciones de las micropoblaciones
normalmente
investigadas por
los antroplogos
(Wolf, 1982:23). Wolf pretende devolver a esos
pueblos su historia para despus reescribir la historia del ncleo en
consonancia con esa restitucin. No existe contradiccin, pero s una
genuina divisin del trabajo.
No todo el nuevo diseo de la historia que hace Wolf resulta
satisfactorio. Tal vez, de un modo inevitable, los motivos por los que
los europeos se vieron movidos a aceptar la subordinacin
de los
pueblos distantes, los beneficios que obtuvieron de sus esfuerzos y
las fuentes sobre su ventaja inicial en la lucha permanecen oscuros .
El giro dado por Inglaterra desde la produccin de ganado lanar
hacia la manufactura de productos de lana a partir del siglo XIV, por
ejemplo, figura en la obra de Wolf como un suceso crucial en el

156

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

Comparaciones

globalizadoras

157

surgimi~~to del capitalismo industrial. Pero Wolf no aporta ninguna


explIcaclOn sustanClal de ese cambio radical.
Ms importante an es el hecho de que la preocupacin de Wolf
por recalcar la prolongada implicacin de pueblos ostensiblemente
aIsla~i
enlas mutua,
redes comerciales
mundiales,
comunicaciones
en
Inl'f!encIa
ocupe la mayor
parte deen
su las
dIscurso.
Resumien- y
do la ;fXpansin de Espaa y Portugal en las Amricas destaca la
creacin (no la supervivencia) en las tierras altas de un ;ector indio
claramente se~arado. En lo referente a las tierras bajas y las islas,
descnbe los SIstemas de trabajos forzados y de exportaciones de
productos
de fcil salida que introdujeron
los habitantes de la
Pennsula Ibrica, pero concluye con esta observacin caracterstica:
De ~ste modo, los esclavos africanos y sus descendientes se convirtieron en la
poblaclOn domJnante a lo largo de la costa atlntica de Brasil, en las islas v el litoral
del CarIbe y a lo largo de la costa de Colombia,
plantaCIones y en los reductos de esclavos fugitivos,
propIOS modos de adaptacin y de rebelin, iniciando
no ha hecho ms que comenzar. [Wolf, 1982:157.]

Ecuador
pusieron

y Per. Aqui, en las


en funcionamiento
sus

una historia

cuya exploracin

Como resultado de esta preocupacin por las nuevas creaciones


~olf re~~aza plantear seriamente la pregunta de cmo el grado d~
ImplIcaclOn de las gentes en las porciones de esas redes dominadas
por europeos afect al carcter de su organizacin social. Si la idea
d~ un contnuum de asimilacin a los modos europeos deforma la
hIstOrIa de los llamados pueblos sin historia, qu otra idea s da
cuenta de su ?iferencia? Aqu, Wolf no saca el mximo provecho de
las comparaclOnes globalIzadoras
que utiliza.

Stein Rokkan globaliza


El Stein Rokkan tardo tom un camino distinto del de Frank
Wallerstein y Wolf, aunque tambin se bas en la comparaci~
glo?alIzadora.
Al Igual que Immanuel Wallerstein, dio un giro
deCISIVOdesde la comparacin generalizad ora (en la que los casos se
con,sIderaban como lllstancias lgicamente independientes del mism~
fenomeno) a la preparacin de un mapa completo de un nico sistema 1l1terdependiente. En ambas fases de la carrera intelectual de
Rokkan

un problema

constante

ocupa el centro

de su indagacin:

j dado el hecho de que los intereses

y las aspiraciones

de las gentes del

mundo entero difieren enormemente,


y dado tambin que las
. posibilidades polticas que se les ofrecen siempre corresponden
de
; un modo imperfecto a sus intereses y aspiraciones, qu determina
los medios y los resultados polticos concretos que los distintos
grupos de personas tienen a su alcance? Por qu ocurri, por
ejemplo, que los suizos acabaron teniendo un sistema federal
centrfugo, mientras que los pases escandinavos construyeron polticas centralizadas en un alto grado? Por qu los partidos polticos
parecen ser vehculos ms eficaces de expresin del descontento de
los ciudadanos en Inglaterra que en Francia? Bajo qu condiciones
puede la gente exigir la democracia directa? La pregunta concreta
variaba, pero los temas fundamentales permanecan.
Enfrentndose
a estos problemas permanentes,
Stein Rokkan
nunca se decant por una explicacin reduccionista: no reducir los
medios y los resultados polticos a la simple expresin de los
intereses de la poblacin; no reducidos a cambios operados en
ciertas instituciones polticas como la ley electoral o el sistema de
partidos; no reducidos a una cultura poltica vaga pero envolvente.
A medida que iba pasando el tiempo se fue decantando ms y ms
por las explicaciones histricas complejas. Enfrentado a un conjunto
de diferencias en los medios y los resultados polticos contemporneos, iba a retroceder en el tiempo, tratando de encontrar las
posibilidades cruciales rpida o gradual, explcita o implcita -lo
cual implica diferentes vas de desarrollo-o
As, la precocidad o la
tardanza de la industrializacin,
el dominio histrico de las clases
terratenientes o capitalistas, la reaccin de las distintas regiones ante
la Reforma Protestante y muchos otros rasgos del pasado de una
regin pasaron a ser posibles determinantes de su poltica actual.
La misma tensin creativa que dirigi toda la obra de Rokkan
estuvo en la base de su investigacin sobre los momentos decisivos
en la historia. La lista de cruces fluctu y aument. En la mayora de
sus tentativas Rokkan estaba tratando de dar cuenta de las diferen-

cias en Europa. En algunos de sus ltimos anlisis, Rokkan manej


grupos de variables:
1. Relacin de la regin con las siete principales migraciones
gentes que dejaron su huella en todo el mapa europeo.
2. Alcance y centralidad de las redes urbanas de la regin.

de

'"

158

Grandes estructuras, pracesas amplias, camparacianes enarmes

3. Sometimiento de la regin a los principales imperios.


4. Consecuencias religiosas de la Reforma, incluyendo el fomento o la obstaculacin de determinadas lenguas vernculas.
5. Organizacin de la produccin agrcola.
Cada uno de estas cuestiones contiene, obviamente, ms de una
variable. Aun as, la lista completa transmite toda una serie de
importantes
mensajes: no confiar en los enfoques anacrnicos y
abstractos
como el de las crisis del desarrollo
(penetracin,
integracin, participacin, identidad, legitimidad, distribucin) con
el que Rokkan haba trabajado diez aos antes; insistir en la
interaccin de los factores econmicos, poltico, religiosos y demogrficos; fundar las principales variables en la historia. La idea, por
tanto, consiste en explicar las diferencias entre los sistemas polticos
contemporneos
-y, en este caso, especialmente los sistemas polticos de las reas perifricas como su Noruega natal y su Gales de
adopcincomo consecuencias acumulativas de la conexin de su
regin con los principales procesos diferenciadores que anteriormen. te haban transformado
Europa entera. Slo entonces, sugiere
Rokkan, puede resultar til abstraer y generalizar a raz de preguntas
del tipo de cules fueron las consecuencias de la heterogeneidad
tnica en los sistemas partidistas. Rokkan se desliza aqu hacia una
comparacin
globalizadora
con el pretexto de intentar descubrir
generalizaciones.
El retraso en mostrar el marcador final revela a menudo la

nica

prdida de inters en el juego por parte de un autor. Sin embargo, en


el caso de Rokkan la esperanza de hallar una serie de generalizaciones no parece haber desaparecido
nunca. Por ejemplo, mientras
revisaba uno de sus ltimos esquemas de la experiencia europea,
Rokkan esboza un conjunto de diferencias a nivel mundial entre las
! reas geoculturales
del mundo. Las variables principales que eligi
fueron:

1.
2.
3.
4.

Diferenciacin
secular/religiosa.
Unificacin/diversidad
lingstica.
Diferenciacin/independencia
de las redes urbanas.
Concentracin/dispersin
de las tierras en propiedad.
kan, 1975:592-595.]

[Rok-

159

, Camparacianes glabalizadaras

Si Rokkan
Europa

vea el mundo

a imagen y semejanza

a imagen y semejanza
del mundo

de Europa

o a

es, sin duda alguna~ una

pregunta ociosa. Sea como fuere, la corresponde~C1a entre la !Jsta y


su diagrama de la histona europea transmlte ~r;uy claramente que la
\ exploracin de Europa proporciona informacJOn sobre la estructura
del mundo entero. Sea como fuere, la empresa actual consiste en
situar a toda Europa dentro de un espacio conceptual conslstente.

Los mapas conceptuales de Europa de Rokkan


Stein Rokkan fue un aran inventor de herramientas conceptuales. Una de sus invencio~es ms intrigantes adopt la forma de
mapas conceptuales que esquemati~aban los principios ?e dlferenciacin geopoltica en Europa en dIstIntos momentos hlstoncos. Por
ejemplo, la diferenciacin Norte/Sur slempre representaba alguna
versin de la influencia de los aconteClmlentos y las estructuras d.el
Mediterrneo -ms comnmente, la herencia legada por el lmpeno
Romano-.
Rokkan construy y modific sus mapas conceptu~les
con el mismo estilo dialctico que aplicaba al resto de sus trabaJOS:
escogiendo claves del esfuerzo de simpl~ficacin re~lizado P?r otros,
enunciando atrevidas hiptesis con el umco propoSlt~ de Juzgadas
inmediatamente,
alterando constantemente
las categonas, las dlmensiones y las posiciones dentro de ellas.
La propia creacin de los mapas conceptuales forma part~, de
hecho, de la dialctica rokkaniana. En un texto seml-autobJOgr~fico
de 1976 Rokkan explicaba que su giro hacia el esfuerzo cartografico
se deba a su insatisfaccin con los tipos de modelos de estru.c~uras
escindidas V de democratizacin
que haba empleado en su C1t1zens,
Elections, Parties (1970). Especialmente,
aclaraba, el modelo de
democratizacin
era
demasiada atomista; cansideraba cada casa aisladamente, sin tomar .~n cuenta ~us
.
can el entarna y la pasicin geapaltica del rea en cuestlOn. Empece a
canexlanes
.
e de la
estudiar las vnculas espaciales entre las distintas casas, y llegue a canvencerm
..
impartancia decisiva de las relaciones interregiona/es tan~a en el procesa de c~nstrucc.lOn
de una nacin coma en la pasteriar estructuraClOn de la movlllzaclOn masIva.
[Rakkan, 1976:9; lo sealado es del autor.]

La intuicin de Rokkan dio en el clavo. El rasgo ms desconcertante de sus modelos anteriores es la analoga implclta con la

161
160

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

cnormes

gigantesca tabulacin cruzada tan querida por los investigadores


cuantitativos. Amplias muestras de casos ostensiblemente independientes, cada uno autosuficiente,
se alinean en filas y columnas
representando
dimensiones abstractas de importancia terica.
Los mapas conceptuales, como veremos, no eludan esta engaosa analoga. Redujeron su alcance. Le sirvieron para rechazar el
pernicioso presupuesto de que cada uno de los estados que subsistan
al final del proceso -digamos,
por ejemplo, los estados de Europa a
finales de la Segunda Guerra Mundialcorrespondan
a una
sociedad concreta que posea una larga y continuada historia. En
cambio, Rokkan consigui retratar a esos estados como organizaciones que crecan en medio de unas poblaciones ligadas por redes
sociales con una larga vida y que modificaban continuamente
sus
culturas y modos de produccin. Ms an que cualquiera de los
anteriores modelos de Rokkan, stos apuntaban hacia una interpretacin histrica y genuinamente
interactiva de la formacin de los
estados europeos.
En torno a 1979, Rokkan estaba trabajando en los dos mapas
conceptuales que aparecen en las figuras 1 y 2. La figura 1 muestra
el esquema de la geografa de los principales grupos tnicos
europeos antes de la Alta Edad Media. Por motivos prcticos, tal
distribucin sirvi de base a todos los anlisis histricos de Rokkan;
no se esforz en absoluto por explicar los modelos de influencia del
Imperio Romano o los procesos de divisin, amalgama y migracin
que distribuyeron
a ciertos grupos culturales por todo el mapa
europeo. Comenzamos por algunos grupos celtas (galeses, cmicos
y bretones) dentro de los lmites del Imperio Romano del norte, y
otros (escoceses e irlandeses) fuera de sus lmites. El mapa conceptual coloca la materia en bruto de la formacin de los estados y
de la diferenciacin poltica en Europa en un incompleto trazado
espacial.
El mapa selecciona y predice lo que iba a ocurrir. Prcticamente
ninguno de los habitantes del Artico aparecen en l. A lo largo de 1a
costa del Este, buscamos en vano a los rutenianos,
ucranianos,
walaquianos,
macedonios, kurdos, vosnios, letones, turcos y griegos. El esquema distingue a los lombardos de los italianos, pero no
separa a los piamonteses de los venecianos o los napolitanos. En
conjunto,
un grupo tnico tiene muchas ms oportunidades
de
aparecer en el mapa de Rokkon si en algn momento posterior a

Comparaciones
FIGURA

globalizadoras

l.-Mapa

geotnico de Europa antes de fa Afta


Rokkan

Periferia
atlntica

Llal/llras
costeras

Allende los
lmites det

Islandeses
Feroeses

Noruegos
del Este

Imperio
Romano

Noruegos
del Oeste
Celtas:
Escoceses
Irlandeses

Daneses

Edad Media, de
Fronteras
interiores

Llal/Jlras centrales

territorio alpino

Finlandeses
Blticos
prusianos
Polacos
Lituanos
Moravios
Checos

Suecos

Tribus Germnicas:
Territorio
del Imperio
Norte

Celtas:
Gales
Cornualles
Britania

Burgundios
Sajones
Alemanes

Anglos
Sajones
Frisios
J utlandeses
Francos
del Oeste
Galo-Romanos

Francos
del Este
Turingios
Bvaros

Colonos
Bvaros

Normandos
Renanos

Territorios
ivlediterrneos

VascOS

Occitanos
Catalanes
Corsos
Castellanos

Hngaros

Tiroleses

Lombardos
Italianos
Sardos
Sicilianos

Eslovacos
Croatas
Serbios

portugueses

,
E d d
. do por gentes de ese mismo
1300 alguien creo un
sta o omma
ori o-en cultural.
bSeamos claros y justos
un es uema proporcionara
un co~plejo proceso que
esquema tiene su utilidad.
Estas distribuciones
cas para el desarrollo

al respecto. Rokkan nunca sostuv~ q~e


algo ms que una mera sImphficaclOn
e
ocupa varios siglos. EntendIendo
eso, el
Como dlJo Rokkan:

territoriales
institucional

proporcionan

las infraestructuras

de la Alta Edad Media; los Ptmer~s

tnic~~~i~~~i:t;~
pa dades

las

c;nsolidacin
de las monarquas
las pnmeras
loscentraliza
En e Idas,
slgulcnte
paso, lalgad~str~b~~~n d~ la~
primeras estructuras
conSOClOna ~ _
l'
1 coste de la
y las afinidades
tnicas determinaron
e caracter y e
identidades

162

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

Comparaciones

globalzadoras

163

estandarizacin
lingstica dentro de cada una de estas estructuras
territoriales: el
desarrollo
de tales estndares centrales se vio acelerado por la invencin de la
imprenta y por los conflictos religiosos de la Reforma, y someti a las periferias a una
fuerte presin para que aceptasen las normas establecidas por los centros territoriales.
(Rokkan, 1979:1-32.]

b
(/)
W

<

::

<

(/)
W

C:

O
w

<
'2
:::>

->

<
...
\5

<
Z
<
u
~
w

u
W

b
Z
<
b
(/)
Q

As, desde el punto de vista de Rokkan, la distribucin anterior


de los grupos tnico s determin una de las principales diferencias en
los costes de la postenor formacin del Estado, y contribuy a
determinar qu 'territorios y grupos de Europa seran polticamente
perifricos, El segundo mapa conceptual de Rokkan (la figura 2
muestra la variante de 1979) muestra la distribucin de las entidades
polticas en Europa entre los siglos XVI Y XVIII. Por tanto, detiene la
historia tras una gran reforma de los materiales brutos tnicos,
precisamente cuando los estados nacionales ya se haban convertido
en las organizaciones
dominantes del continente europeo, aunque
an seguan luchando fervorosa mente para aumentar
su poder
dentro de sus propios territorios, en Europa y en e! mundo entero.
De hecho, los hombres que designan las diferentes localidades en el
mapa introducen cierta incertidumbre sobre la fecha de referencia y
sobre las unidades que Rokkan tena en mente: Como Estado,
Blgica no exista antes de 1830 nt Italia antes de 1860. Sin
embargo, por esas mismas fechas cierta unidad poltica que se podra
denominar Burgundia se haba disuelto tiempo atrs en aicos que
se haban repartido Francia, Prusia y los sucesores de los imperios
Habsburgo. Y ocurre lo mismo con el resto de! mapa.
Claramente, el mapa conceptual tiene poco valor como ndice de
un momento histrico preciso o como catlogo de unidades polticas
especficas. En cambio, resalta las diferencias sistemticas de las
expenenClas polticas de las gentes que habitaban las distintas
regiones de Europa, como una funcin de sus relaciones con dos
ejes de desarrollo. Rokkan llam a la lnea Este-Oeste el eje de la
economa estatal. En e! Oeste, los estados que extraan excedente
de una economa bsicamente monetaria, estimulados durante largo
tiemplo por su implicacin en el comercio martimo. En e! centro,
una banda de ciudades comerciales estrechamente
ligadas que se
extenda desde e! norte de Italia hasta Flandes, rodeada por reas de
agricultura intensiva: la Europa de las Ciudades-Estado,
En e! Este,
estados que, en ltima instancia, extraan su excedente de los trabajos
forzados en la agricultura. Este eje, segn Rokkan,

164

Grandes

estructuras,

procesos

refleja la asimetra fu~damental de la estructura


dommante de! cmturon comercial polticamente

amplios,

comparaciones

enormes

geopoltica de Europa: la red urbana


fragmentado
que va del Mediterr-

neo hasta e! n?rte, :a fuerza de las ciudades en los territorios consolidados de la parte
de este cmturon mas cercana al mar, y la debilidad de las ciudades en los territorios
anexionados
bajo la dominacin
frontenzas lntenores.
[Rokkan,

de los poderosos
1979:42.]

Las implicaciones para la formacin


economa estatal son evidentes.

centros

militares

de las regiones

de los estados del eje de la

La din.ensin Sur-Norte, por contraste, recibe el nombre de eje


de la cultura estatal En l, segn Rokkan, vemos el impacto a
largo plazo del Impeno Romano, transmutado en la relativa influencia de la Iglesia Catlica Romana y de su hermana la Iglesia
Ortodoxa en las bandas paralelas Norte-Sur en Europa. Hacia el
No~te, encontramos
una banda en la que las iglesias protestantes
~acI~:la~es marcaron desde muy temprano ciertas reas religiosas y
lrngulstlcas dentro de las cuales las barreras contra la penetracin
cultural del Estado eran relativamente dbiles. A medida que nos
aproximamos
al Sur, nos encontramos
con niveles ms altos de
supraterritorialidad
religiosa, con sus correspondientes
barreras
ms poderosas contra la integracin cultural. En la banda mediterrnea, y de acuerdo con el argumento implcito del mapa, la fuerte
presenCIa de una estructura religiosa internacional proporcion a los
gobernantes un serio rival y a los particularismos tnico s una slida
base de resistencia frynte a la integracin nacional.
Dejando aparte lal vaguedad de las referencias a los momentos
histricos, los lugares, los pueblos y las unidades polticas concretas,
el ~a~a conceptual
de Rokkan identifica algunos principios de
vanaClOn en Europa de los que carecen otros enfoques sobre el
desarrollo poltico europeo. Si, siguiendo el mtodo de Rokkan
aadimos otra banda de territorio islmico -con
esa estructur~
religiosa supraterritorial
constituyendo
una barrera mucho ms
fuerte frente a la captura por parte de los gobernantes de la lealtad
exclusiva d~ su poblacin sometidaal sur de la Europa mediterr-'
nea, y deSViamos la columna ms prxima al mar hacia el este de
esa banda para representar la relevancia comercial del Mediterrneo
nos hacemos una idea francamente clara de las principales diferencia~
regionales de la estructura estatal.
. Para ser sinceros, fue algn predecesor suyo el que construy los
pnnCIpales argumentos que luego Rokkan traducira a un eje, una

Comparaciones

globalizadoras

165

dimensin o una banda en su diagrama; su trabajo consisti en


gran medida en metamorfosear
y tratar de asimilar las estructuras
monocausales de otros. Pero la nocin de un proceso de diferenciacin globalizador
y bidimensional
en la geografa
humana de
Europa,
que limit las posibilidades
de formar un Estado en
distintos recodos del continente -esa nocin, por lo que yo s, fue
una invencin de Rokkan.
Los mapas conceptuales
poseen algunas de las caractersticas
debilidades de todos los principales modelos de Rokkan. En una
perceptiva exgesis de la geografa poltica de Rokkan, Bertrand
Badie comenta:
Con todo, las variables que construye Rokkan en e! curso de su anlisis son tan
numerosas y estn definidas de un modo tan independiente
una de otra que e! mapa
conceptual que resulta slo aporta una yuxtaposicin ordenada de casos individuales,
cada uno de los cuales representa una forma irreductible de construccin de un Estado
O de una nacin. Comparado
con los mtodos de [Perry] Anderson y de [lmmanue!]
Wallerstein, este mtodo tiene la ventaja de que ofrece un esquema ms detallado y
complejo de las diferencias entre las sociedades europeas. Por otro lado, abandona
cualquier intento de explicacin integradora
y jerrquica del desarrollo politico, por
lo que se aparta de! anlisis sociolgico
y de los fenmenos
universales que este
anlisis trata de iluminar. Ms all del debate sobre la autonomia
de la politica,
asistimos por primera vez a la confrontacin
entre dos enfoques diferentes, dos
formas diferentes de manejar la historia desde una perspectiva desarrollista.
Anderson
y Wallerstein se inclinan por un mtodo histrico con el propsito de mostrar cmo
la diferenciacin
se produce como resultado de la actuacin de un factor que haban
definido previamente
como fundamental
para e! desarrollo nacional; en contraste,
Rokkan maneja la historia con la intencin de hacer un examen emprico, mediante un
anlsis diacrnico
retrospectiv(),
de todos los factores que de alguna manera
pudieran haber influido en las diversas formas observables de cambio; pero no puede
calibrar su peso O sus interrelaciones.
[Badie, 1980: 115-116.]

El juicio de Badie es demasiado duro. Como experto tabulador


de resultados de encuestas, Rokkan invocaba explcitamente
dos
principios interpretativos:
una regla de reduccin de la varianza y
una regla de parsimonia.
Prefera las variables que reducan la
varianza inexplicada. Para una cantidad dada de reduccin de la
varianza prefera un nmero menor de variables.
Seguidos a conciencia, los dos principios llevan con frecuencia a
un investigador a dar explicaciones espreas y/o superficiales. Pero
tambin incitan al investigador
a eliminar las distinciones
que
carecen de relevancia y dar as prioridad a aquellas distinciones
relevantes en muchos de los casos, as como a elegir entre variables

166

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

que se superponen en gran medida. Si tuviramos que acusar a


Rokkan por sus aplicaciones de los principios de reduccin de la
probablemente
lo haramos de excesivo
varianza y parsimonia,
entusiasmo por tratar de erradicar toda variacin no explicada, y por
introducir incesantemente
variables nuevas en la bsqueda de la
Gran Variable Subyacente.
Como mnimo, el mtodo empleado por Rokkan posee el mrito
de aclarar lo que nos proponemos explicar. Una parte significativa
de la literatura que trata de analizar el desarrollo politico consiste,
despus de todo, en bosquejos de explicaciones de cosas que nunca
ocurrieron: las secuencias estndares de la institucionalizacin
poltica, el logro de la integracin nacional, etc.- Sin embargo, gran parte
de esta literatura tergiversa la experiencia europea; suponiendo que
consista, por ejemplo, en una serie de aproximaciones, ms o menos
acertadas, a la democracia parlamentaria britnica. En estas circunstancias intelectuales debemos dar la bienvenida a una especificacin
fundada empricamente
de lo que los analistas del cambio poltico
europeo tienen, de hecho, que explicar.
La distribucin geogrfica identificada por Rokkan reclama una
explicacin: por qu la franja central de las ciudades comerciales y de
los territorios comprendidos
entre ellas resistieron durante mucho
tiempo y con xito la integracin en grandes estados nacionales; por
qu los estados culturalmente homogneos y autnomos se concentraron de un modo desproporcionado
a lo largo de la frontera
noroccidental. Y as podramos continuar con el inventario. Adems,
los ejes de Rokkan plantean, en s mismos, importantes problemas
explicativos: si el primer intento de control por parte de la Iglesia
Catlica de las relaciones sociales cotidianas no explica las marcadas
diferencias
Sur/Norte
en la creacin de las iglesias nacionales
fuertemente
controladas
por sus respectivos
estados, qu otra
explicacin existe? No es cierto, como sugiere Rokkan, que su
acceso inmediato .a las ciudades comerciales les facilit a los
gobernantes de las regiones occidentales de Europa el evitarse entrar
en contacto con los grandes terratenientes
y obtener ingresos
provenientes
del comercio? Los mapas conceptuales de Stein Rokkan plantean estas preguntas de un modo ms claro y ms apremIante.
Sin embargo, en este punto, la queja de Bertrand Bradie empieza
a ganar fuerza. El nmero de variables que influyeron visiblemen-

Comparaciones

globalizadoras

167

te en la direccin tomada por cada Estado europeo es muy elevado.


Incluso con el amplio espectro de unidades polticas que Rokkan
toma en consideracin, ninguna clasificacin estrictamente emprica
de las mltiples experiencias europeas puede siquiera aspirar a
identificar las variables cruciales, eliminando las variables incidentales, o especificando las relaciones entre las variables. En s mismo, el
mtodo de investigacin
de Rokkan conduce a una alternancia
infinita de tesis y anttesis en la que la sntesis no existe.
De mayor importancia
resulta el hecho de que los mapas
conceptuales
no alcanzan el objetivo para el que inicialmente
parecan apropiados: el examen de los vnculos ordenados espacialmente entre las historias polticas. Habiendo iniciado claramente una
comparacin
globalizadora,
Rokkan vuelve repetidamente
al lenguaje y la prctica de la comparacin
que trata de identificar la
diferencia. A pesar de algunos indicios intrigantes de interdependencia, el enfoque en su conjunto presenta las distintas experiencias
nacionales como casos individuales que muestran las consecuencias de estar sujetos a las diferentes combinaciones de las variables.
Pero Suecia, por tomar un caso obvio, no es simplemente un caso
situado en alguna parte de la zona norte de una gigantesca
tabulacin cruzada. La Suecia que aparece en el mapa conceptual de
Rokkan son los restos de un poder expansivo que en un determinado momento domin Noruega, Finlandia, Estonia, Livo11a y otras
partes importantes
del Norte. Podemos reconstruir el desarrollo
poltico de Suecia -o, en este caso, de Noruega, Finlandia, Estonia
y Livoniasin tener directamente
en cuenta dicha interaccin?
Como noruego, Stein Rokkan era profundamente
consciente de la
larga hegemona de Suecia en el Norte. Pero su enfoque tiende a
reducir los hechos conocidos sobre el poder internacional a efectos
de posiciones similares en el interior de una trama abstracta.
En el ltimo anlisis, los enfoques de Rokkan resultan notablemente simplistas. Sitan todo el pasado en el mismo plano: variables
condicionantes
para el presente. Como enfoques histricos, carecen
del ingrediente histrico esencial: el tiempo. La historia anterior de
Suecia, Noruega, Dinamarca y Finlandia no es una mera acumulacin de residuos; constituyen caminos tortuosos. Los primeros pasos
en esos caminos limitan los siguientes pasos, y los caminos seguidos
por los pases vecinos se influyen entre s. Los mapas conceptuales
carecen, pues, de dinamismo.

168

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

Dnde est el fallo? Qu debemos hacer?


Ante esta crtica Rokkan habra sonredo, se habra tocado su
espeso cabello con los dedos y habra dicho: S, es cierto. Cmo
cree usted que podramos introducir esas conexiones internacionales? El era el primero en descalificar la ltima versin de su
modelo, en lamentarse de las conexiones que se le haban pasado por
alto y en buscar modos de alterarlo para tratar ms adecuadamente
las realidades histricas. A un hombre as nadie dudaba en hacerle
una crtica. Pero una vez concluida la crtica y la discusin, uno
siempre senta un cierto deseo de ayudar. La influencia de Rokkan
perdura: el trabajo inacabado de 1979 invita a tomar las riendas y a
seguir buscando formulaciones ms satisfactorias.
Hasta dnde lleg Stein Rokkan con las preguntas que planteaban sus mapas conceptuales? Reconozcamos el valor de esos mapas.
Primero, nos ayuda!l a ver qu exista un orden espacial en el
desarrollo de los estados nacionales en Europa -un orden para el
que las clasificaciones del tipo centro/semi-periferia/periferia no
resultan apropiadas. Segundo, presentan argumentos a favor de la
importancia independiente de las diferencias en la organizacin
religiosa (o de otros factores fuertemente correlacionados con la
organizacin religiosa) como un factor influyente en los constructores de los estados en distintas partes de Europa. Tercero, identifican
de un modo inequvoco el peligro de construir modelos de desarrollo poltico retrospectivamente, empezando con Francia, Gran Bretaa, Italia, Espaa y los veintitantos estados restantes en los que
hoy se divide el continente europeo, y de actuar como si los
problemas explicativos tuvieran que ajustar un modelo causal a las
transformaciones internas de esos nicos estados.
Por ltimo, los mapas conceptuales retornan una vieja paradoja:
el hecho de que el capitalismo y los estados nacionales crecieran
juntos, y presumiblemente dependieran uno del otro de algn modo,
aunque los capitalistas y los centros de acumulacin de capital a
menudo se aliaron para oponer resistencia a la expansin del poder
estatal. El nfasis que pone Rokkan en las redes de las ciudades
comerciales crea la posibilidad de que: 1) en aquellos puntos donde
las redes eran densas, los capitalistas locales tuvieran inters en
frenar su incorporacin a los grandes estados, y los medios de
defender ese inters; 2) el acceso al comercio imponible organizado

Comparaciones

globalizadoras

169

por esas ciudades, y al capital acumulado en ellas, proporcionara


decisivas ventajas a los gobernantes cuyos territorios se encontraran
dentro de, o fueran adyacentes a, las densas redes comerciales;
3) los dirigentes de los estados europeos nacionalizaran el capital
del que dependan tarde y de un modo gradual e incompleto, tanto
en el sentido de asegurarse de que dicha acumulacin de capital
dentro del territorio real de un Estado estuviera a disposicin de ese
Estado y no de otros, y en el sentido de dependerfundamental~ente
del capital local para la administracin finanClera y del credlto
necesarios para cubrir los gastos de gestin estatales; 4) los gobernantes de la Europa del Este, a diferencia de sus colegas del Oeste,
tuvieran razones de peso para depender en gran medida de los
terratenientes regionales, y para mantener tanto al campesinado
como a las clases urbanas bajo un estricto control.
En trminos ms generales, los mapas conceptuales de Rokkan
contienen una importante hiptesis. La formularemos del siguiente
modo.
en un sentido amplio, los gobernantes y los posibles gobernantes ,de toda Europa perseguan los mismos fines, pero,
tanto los medios piara alcanzar esos fines como los problemas
estratgicos planteados por las amenazas y las oportunidades
en las reas adyacentes variaron sistemticamente de un lugar a
otro del continente, y
los diferentes enfoques sobre la formacin de los estados
tomados como una consecuencia de dichas diferencias en los
medios y los problemas estratgicos produjeron estructuras
polticas notablemente diferentes en las distintas regiones.
La hiptesis es importante precisamente porque no pretende ser
evidente en s misma. En la medida en que consideremos que la
estructura de un Estado es el resultado directo de los intereses de sus
clases dominantes, por ejemplo, dudaremos que los gobernantes en
diferentes partes de Europa persiguiesen, de hecho, fines similares, y
nos inclinaremos a atribuir las diferencias geopolticas sistemticas a
la geografa de las clases dominantes y de sus intereses ..El modelo de
Rokkan reconoce la importancia de esa geografa de lDtereses, pero
considera que constituye un conjunto de obstculos para los aspirantes a gobernantes ms que el determinante principal de sus intereses.

"1

170

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

Desde esta perspectiva, el mayor defecto del argumento contenido en los mapas conceptuales es uno al que no he aludido en
absoluto. El argumento no dice por qu la gente que construye
dIstIntos tIPOSde estados realiz el esfuerzo inicialmente. Estaban
tratando de levantar su poder personal por cualquiera de los medios
a su alcance? Posean una visin, aunque fuese dbil e imperfecta,
del tIpO de estructura que queran construir y por el que estaban
luchando? Fueron los estados subproductos involuntarios de unos
esfuer~os. dirigidos a otros fines? Desconozco si Stein Rokkan se
planteo SIqUIeraestas preguntas, o qu respuestas les hubiera dado
en 1979. Ahora lamento no habrselo preguntado.
Por mI parte, creo que la respuesta es: un poco de cada. Las
perso~as que expandieron el poder de los estados nacionales trataban, SIn duda y en trminos generales, de defender los intereses de
sus prop,ias familias~,de sus propias facciones y de la clase a la que
pertenecIan. La VISIOnque tenan mostr en ciertas ocasiones la
InfluenCIa de una doctrina o de una memoria histrica, pero ms
frecuentemente represent la"condicin de un rival: de lo que se
trataba era de crear una organIZaCInlo suficientemente eficaz como
para probar, o incluso derrotar, a ese rival. As, las estructuras
estatales que s~ crearon surgieron en gran medida como subproductos lllvoluntanos de sus actividades.
~u actividades eran sas? La pregunta nos ayuda a ser ms
especIficos ~cerca de los elementos que faltan en el modelo de
Rokka~. La lllteraccin de la guerra, los impuestos y la acumulacin
de capital fueron determinantes en la formacin de los estados. Los
~urop~~s no llevaron a cabo esas tres importantes actividades con la
llltenCIo~ de crear organizaciones polticas centralizadas, diferenciadas, autonomas y de un gran alcance -estados nacionales-o Ni
tampoco previeron de ordinario que las organizaciones de ese tipo
fueran a ~~erger como consecuencia de la guerra, los impuestos y la
acumulacIOn de capital.
Por decido de un modo muy, muy tosco: los que controlaban
los estados e~ropeos (y las organizaciones que eventualmente llegaron a ser el nucleo de los estados) hicieron la guerra para defenderse
de, o para vencer a, sus con:pe~idores, y as disfrutar de las ventajas
del po~er dentro de un ~erntono seguro o in~luso en expansin. El
g~~n numer~ ,de competIdores en las mismas circunstancias promoVIOla adopcIOn de nuevas tecnologas militares que proporcionaran

171
Comparaciones

I
1;
.;

globalizadoras

la mnima ventaja a quien las empleaba. Pero las nuevas tecnologas


cuestan normalmente ms que aquellas a las que reemplazan.
Para que la guerra fuese ms efectiva, los gobernantes trata~on
de conseguir ms capital. A corto plazo, podan conseguIr ese capItal
en sus conquistas, vendiendo sus poseSIOnes o coaccIOnando o
desahuciando a los acumuladores de capital. A largo plazo, las
necesidades les obligaron a disponer,. de un acceso regul~r" a los
capitalistas que pudieran proporcionarles Yarreglarles los credltos, y
a imponer una u otra forma de impuestos sobre las. personas Y las
actividades dentro de sus propios territorios. A medIda que avanzaba este proceso, fueron desarrollando un profundo inters por
promover la acumulacin de capital, unas veces en forma de
devolucin directa a sus propias empresas, otras veces para asegurar
la disponibilidad de capital para prstamos e impuestos, Yotr~s veces
para apoyar los intereses de los capitalistas de los que dependIan para
su financiacin.
Todas estas actividades generaron una organizacin: la cr~~cin
de ejrcitos permanentes, la creacin de servicios de .~prov1Slonamiento para dichos ejrcitos, la institucin de burocraCIas recaudadoras de impuestos, el surgimiento de los bancos, los mercados y las
casas de la moneda. Los gobernantes no buscaban crear una
organizacin; trataban de mantener la actividad. Entre los ?,obernantes de mayor xito, cuanto ms difcil resultase la ext~aCclOnde los
recursos esenciales mayor era el volumen de la actIVIdad que la
organizacin pona en funcionamiento. La organizacin q~e crearon
los gobernantes para poder mantener la actividad .milltar y sus
complementos cuaj en los aparatos de un Estado naclOnal: duraderos, centralizados, diferenciados, autnomos y P?derosos.
Mi interpretacin es voluntariamente tosca ~ lllcompleta. Ignor.a
la diferencia entre las experiencias de una FranCIa altamente centralIzada y de unos Pases Bajos federados. Desatiende los efectos de los
diferentes enfoques sobre la recaudacin de impuestos. Puede estar
equivocada. No he aportado evidencia alguna que demuestre que sea
correcta.
Sin embargo, en la medida en que es ~lausible. esta lnea de
argumentacin indica qu tipo de esfuerzo sera el contInuador de las
investigaciones de Stein Rokkan: su bsque?~ subyacen~e de los
orgenes de los medios y las consecuenlas polIt1ca~dIsponIbles para
los distintos grupos de europeos. Un esquema mas detallado de las

172

Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes

~~~r:~~ias geogrfi~as id~ntificadas por los mapas conceptuales de


proporcIOnara
Importantes
frutos
pas h an no
cumplldo
su obJ'etiv
E
1 l' intelectuales' , los mad e b enan
'
.
,
o,
n
genera,
SIguientes trabajos
exammar las mteracciones entre los oscontendientes
en su
pugna por el ~o,der y sus consecuencias

Capitulo 9

CONCLUSIONES

para la creacin de nuevas

estructu~as polltlcas: ,En concreto, las interacciones implicadas en la


guerra,
ala rec,audacIOn
de impuestos y la acumulacin de capital
merecen
maxlma atencin.

Las tareas a realizar


A la luz de cua1<.1uierlgica formal de comparacin, la mayora
de las investigaciones que hemos venido examinando son inapropiadas. A escala de continentes, estados nacionales y regiones, el ajuste
de los casos entre s supone el ms exagerado de todos los
experimentos
naturales. Existen en l dos trampas: la trampa de
refinamiento y la trampa de la desesperacin.
Resulta tentador buscar comparaciones ms y ms afinadas cada
vez, con un mayor nmero de casos y de variables controlados. En
nuestro actual estado de conocimiento de las grandes estructuras y
los procesos amplios, hacer eso constituira un grave error. Sera un
de
error porque con la multiplicacin de casos y la estandarizacin
categoras para la comparacin el descenso de los resultados tericos
es ms rpido que el ascenso de los resultados empricos. Unicamente si construimos teoras ms apropiadas mediante comparaciones a
la misma escala que las de un Bendix, una Skocpol, un Moore o un
Rokkan podremos alejar la curva de descenso terico de comparaciones ms precisas. En un futuro lejano podremos
aspirar a
disponer de teoras sobre procesos sociales a gran escala lo suficientemente precisas como para que una parcela concreta de la experiencia de una sola regin proporcione pruebas suficientes de la validez o
la falsedad de una teora.
173

174

Grandes

estructuras,

procesos

amplios,

comparaciones

enormes

La trampa de la desesperacin arranca con la decisin de que ese


da nunca llegar -no puede llegar nunca-o
Si nunca alcanzaremos
generalizaciones sobre el pasado plausibles de ser revocadas al estilo
de las de Stein Rokkan, de que sirve intentado?
Sirve por la siguiente razn: las comparaciones
inmensas con
una base histrica de grandes estructuras y procesos amplios ayudan
a establecer aquello que precisa explicacin, localizan las posibles
explicaciones en su contexto temporal y espacial y, en ocasiones,
mejoran nuestro entendimiento
de dichas estructuras y procesos.
Los mapas conceptuales de Europa de Rokkan, a pesar de todos sus
errores, no son simplemente distintos de los modelos de desarrollo
poltico de cada Estado por separado. Poseen un mayor poder
explicativo. Son modelos mejores.
En cuanto a la superacin de nuestro entendimiento
se refiere,
las comparaciones
individualizadoras,
universalizado ras, las que
tratan de identificar la diferencia y las comparaciones globalizadoras
tienen cada una utilidad distinta. De hecho, son tiles en si mismas.
He descrito las cuatro comparaciones
como si se tratase de herramientas alternativas para la misma tarea. Esa til simplificacin
tendr que ser finalmente abandonada. Los cuatro tipos de comparaciones difieren, fundamentalmente,
en lo concerniente a los tipos de
enunciados que elaboran ms que en lo que se refiere a la lgica de la
comparacin en s. Su valor relativo depende de la tarea intelectua
que se tenga entre manos. Tambin depende de la naturaleza del
mundo social y de las limitaciones de nuestro conocimiento
sobre
ese mundo. Todas las realidades, ya sean pragmticas, ontolgicas o
epistemolgicas
tienen su importancia.
Desde un punto de vista pragmtico, hay momentos en los que
lo que ms necesitamos es un entendimiento claro de las singularidades de una experiencia histrica concreta. Si se ha realizado una gran
labor terica, implcita o explcita, sobre la base de dicha experiencia,
percatarse de esas singularidades puede servir a los fines tericos de
un modo inmediato. La experiencia inglesa que supuso la creacin
de un gobierno parlamentario y una oposicin regulada requiere un
escrutinio constante dado que -como
sugieren los modelos contrapuestos de Bendix y Mooreesa experiencia surge, modificada y
generalizada, en prcticamente todos los argumentos sobre las bases
de la democracia. En ese caso, la comparacin individual sirve a un
fin muy general.

Conclusiones

175

'La comparacin universalizadora, si es apropiada y est correctamente construida, tiene un poder clarificador poco comn. Mostrar
que la misma secuencia o conjuncin de causa y efecto se produce en
situaciones muy dispares reduce la exigencia intelectual de construir
marcos explicativos diferenciados para cada situacin, agudiza nues~
tra sensibilidad ante las similitudes y diferencias entre las situaciones,
y ayuda a identificar formas de intervencin con una alta probabilidad de afectar a dichas situaciones.
Supongamos
que la larga
bsqueda por parte de los demgrafos de una secuencia estndar de
transicin, poblacin por poblacin, desde una mortalidad y una
fecundidad altas a otras estables pasando por la categora intermedia
de inestable o baja, queda finalmente descartada. El conocimiento de
la secuencia descubrir las posibles consecuencias demogrficas de
los distintos programas de inversin, empleo, reforma agraria y
control de la fecundidad.
Sin embargo, la comparacin que trata de identificar las diferencias promete ayudamos a dar sentido a las estructuras y procesos
sociales que nunca ocurren de la misma forma, aunque expresen
principios de causalidad comunes. Por ejemplo, ninguno de los
anlisis examinados en este libro garantiza que alguien llegue a
descubrir alguna vez un nico camino que transforme las bajas
rentas en altas rentas en distintas regiones. Aun as es posible que
ciertas correlaciones
del cambio en la renta (por ejemplo, las
tendencias de las poblaciones a gastar menores partidas de su renta
en comida y vivienda cuando aumenta dicha renta) demuestran ser
bastante generales. La comparacin
que trata de identificar la
diferencia identificar y confirmar dichas regularidades.
Por su parte, la comparacin globalizadora proporciona a menudo explicaciones alternativas de estructuras y procesos que parecen
resistirse a la identificacin de las diferencias. Si el determinante
esencial de una estructura o un proceso es la conexin de la unidad
social a la que pertenecen con todo un sistema de relaciones sociales,
con frecuencia la conexin produce efectos que parecen constituir
propiedades autnomas de la unidad social en s misma. As, el
empleo del golpe de Estado como la forma habitual de sucesin al
poder estatal depende, al menos en parte, del poder y la autonoma
del ejrcito en relacin a cualquier otra de las organizaciones de ese
Estado.
La sospecha ante tanta regularidad ha llevado a muchos investi-

176

gadares

Grandes

estructuras,

procesos

a buscar las races del pader

amplios,

comparaciones

la autanama

enormes

militares en la

pabreza, el subdesa~rall? y la idealaga tribal. Pera la explicacin al


pader y la autanamla mllJtares padra estar bsicamente fuera de las
estadas ~n cuestin, el ejrcita padra .obtener un cierta
autanamla dentro de sus proplas esferas en la medida en
pnnClpales paderes les proparcianaran
a sus estadas armas,
mlenta, entrenamlenta
y asesares militares, y el valumen
apaya mllJtar P??ra depender de las relacianes geapalticas
estadas en cuestlan can las grandes paderes mundiales. En
un~ camparacin
meJar.

glabalizadara

proparcianara

una

pader y
que las
equipade ese
de las
tal casa

explicaci~

Par ta~ta, el valar relativa de las cuatro tipas de camparacianes'


pa~a el analJs!s saclal depende, en ltima instancia, de la antalaga y la
eplstemalagla:
la estructura actual del munda sacial v las lmites de
nuestra capacidad para aprehender dicha estructura. 'Si las estructuras y las procesas a las que damas grandes nambres consisten de
hecha, ~n creacianes nicas can su lgica interna prapia y sin ~ada
en camun can las nambres, a si descanacemas el ma da de discernir
sus prapiedades camunes, entances las camparacianes
universalizadaras, .la,s identificadaras
de las diferencias y las glabalizadaras
praduclran resultadas espreas: en el mejor de las casas, abservacianes sobre las regularidades en nuestras percepcianes.
,Sl el munda se divide,. de hecha, en saciedades caherentes y
autanamas cuya funClanamlenta
es tatalmente accesible al entendimienta humana, entances las camparacianes
ldentlficadaras de la diferencia nas canducirn

universalizada ras e
a la verdad mientras

q~e las comparacianes individualizadaras


y las glabalizad~ras serviran~ en el meJar de las casas, coma auxiliares. Sin embarga, si la vida
saclaladqUlere
farma realmente cama una serie de redes, extensas a
reduCldas pero casi nunca claramente delimitadas que el ser humana
puede ldentlficar y camprender, entances las cuatro variedades de la
campa.racin tendrn. s~ lugar en la investigacin, y la comparacin
glabalJzadara
adquJrlra entldad propia. Apuesta par esta ltima
pasibilidad.
Si se unen a m en la apuesta, probablemente estarn de acuerda
enque las camparacianes
individualizadaras,
universalizadaras
y las
ldentl[cad.aras de la dlferenc~a tadas tienen un lugar asegurada en
nuestr~ caja de herramlent~s mtelectual. Mientras las investigadares
cantliluen utllJzanda las dlstJntas farmas de camparaci6n, mi nica

Conclusiones

177

esperanza es que tiendan cada vez ms hacia la camparacin can una


base histrica de un nmero limitada de experiencias, y que en el
camina se deshagan de cualquier residua de las pastuladas perniciasas del sigla XIX referentes a las grandes estructuras y las pracesas
amplias.
Sin embarga,
las camparacianes
glabalizadaras
exigen una
mayar atencin de la que han recibida hasta ahora. Las comparacianes glabalizadaras
paseen unas ventajas gemelas: taman en cuenta
directamente la intercanexin de experiencias .ostensiblemente alejadas y praparcianan
un fuerte incentiva para que las anlisis se basen,
de un mada explcita, en las cantextas histricos de las estructuras y
las procesas que incluyen.
Si nas trasladamas desde el plana macrohistrico
en el que se ha
mavida este libra a las anlisis sistmica-mundiales
e histricamundiales aumenta la impartancia de la comparacin glabalizadara y
disminuye la viabilidad de las camparacianes
universalizada ras e
identificada ras de la diferencia. En nuestros das es difcil imaginarse
la construccin de cualquier anlisis vlida del cambia estructural a
larga plazo que n.o canecte las alteracianes particulares, directa a
indirectamente,
a las das principales procesas interdependientes
de
la paca: la creacin de un sistema de estadas nacianales y la
farmacin de un sistema capitalista mundial. Nas enfrentamas
al
reta de integrar grandes estructuras, amplias pracesas e inmensas
comparacianes en la histaria.