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Dedicatoria:

Dedico este trabajo al esfuerzo de mis


padres que cada da hacen lo posible
para darme todo lo que tengo y a todas
las personas que me han apoyado en la
realizacin de este trabajo para poder
cumplir con mi labor acadmica.

INDICE

Introduccin 4

Qu son los transgnicos?...... 5


Aplicaciones de la transformacin gentica en plantas 5
Variabilidad gentica por medio de ingeniera gentica 5
Obtencin de una planta transgnica. 6
Transferencia de genes al cloroplasto 7
Procedimientos Para La Obtencin De Plantas Transgnicas ... 8
Beneficios y riesgos en el desarrollo y aplicacin del mejoramiento de cultivos por transferencia de
genes.10
Beneficios de las plantas transgnicas..10
Desventajas De Las Plantas Transgnicas13
Conclusin...21
Bibliografa. 22

INTRODUCCIN
2

El trmino transgnico significa la insercin de un gen extrao a un organismo. Un transgnico es aquel


alimento obtenido de un organismo al cual se le han incorporado genes de otro para producir una
caracterstica deseada. Hoy en da tienen mayor presencia alimentos que proceden de plantas
transgnicas. En la definicin del termino transgnico, no importa si el organismo o el gen es beneficioso
o no para el ser humano, sino el mtodo que se utiliz para introducir el gen.
Las plantas transgnicas son plantas que han sido alteradas genticamente por medio de la insercin de
un gen que codifica para una protena en especfico. Esta aplicacin es una combinacin de la gentica,
bioqumica y agronoma que ha tenido mucha controversia en el mundo entero sobre su uso y su
implantacin
Aunque es una tecnologa emergente que revoluciona el dominio industrial da a da, las plantas han sido
empleadas como agentes teraputicos desde tiempos antiguos. Sin embargo, en 1983, los cientficos del
instituto Max-Planck para investigacin de cultivos en Alemania y en Monsanto Inc. (Missouri)
transfirieron un gen utilizando de vector o vehculo la bacteria conocida como Agrobacterium tumefaciens,
que es naturalmente un patgeno de la planta. Por consiguiente, las plantas se han comenzado a ver
como fbricas en miniatura, que a grande escala, son manufactureras de protenas que servirn de
remedios que poco a poco ayudarn a perfeccionar la calidad de vida humana.
Las plantas transgnicas estn siendo utilizadas para expresar la hormona de crecimiento humano,
colgeno y para algunas vacunas. Esta tecnologa ha revolucionado el mundo industrial, ya que las
plantas son menos propensas a contaminacin, son mucho ms simples en su crecimiento, y requieren
de facilidades poco costosas para su produccin. Esto permite que se pueda generar variedad de cultivos
ms tiles y productivos que contienen combinaciones nuevas de genes.
Por consiguiente, en el presente trabajo se va a definir y analizar las plantas transgnicas dando a
conocer los objetivos que se desean alcanzar con su desarrollo, las ventajas que pueden generar, las
desventajas y las conclusiones que se pueden tomar a partir del estudio de estas plantas.

I.

Qu son los transgnicos?

Un transgnico (Organismo Modificado Genticamente, OMG) es un organismo vivo que ha sido creado
artificialmente manipulando sus genes. Las tcnicas de ingeniera gentica consisten en aislar segmentos
del ADN (el material gentico) de un ser vivo (virus, bacteria, vegetal, animal e incluso humano) para
introducirlos en el material hereditario de otro.
Por ejemplo, el maz transgnico que se cultiva en Espaa lleva genes de bacteria que le permiten
producir una sustancia insecticida.
La diferencia fundamental con las tcnicas tradicionales de mejora gentica es que permiten franquear
las barreras entre especies para crear seres vivos que no existan en la naturaleza. Se trata de un
experimento a gran escala basado en un modelo cientfico que est en entredicho.
3

Algunos de los peligros de estos cultivos para el medio ambiente y la agricultura son el incremento del
uso de txicos en la agricultura, la contaminacin gentica, la contaminacin del suelo, la prdida de
biodiversidad, el desarrollo de resistencias en insectos y "malas hierbas" o los efectos no deseados en
otros organismos. Los efectos sobre los ecosistemas son irreversibles e imprevisibles.
Los riesgos sanitarios a largo plazo de los OMG presentes en nuestra alimentacin o en la de los
animales cuyos productos consumimos no se estn evaluando correctamente y su alcance sigue siendo
desconocido. Nuevas alergias, aparicin de nuevos txicos y efectos inesperados son algunos de los
riesgos.
Los OMG refuerzan el control de la alimentacin mundial por parte de unas pocasempresas
multinacionales. Los pases que han adoptado masivamente el uso de cultivos transgnicos son claros
ejemplos de una agricultura no sostenible. En Argentina, por ejemplo, la entrada masiva de soja
transgnica exacerb la crisis de la agricultura con un alarmante incremento de la destruccin de sus
bosques primarios, el desplazamiento de campesinos y trabajadores rurales, un aumento del uso de
herbicidas y una grave sustitucin de la produccin de alimentos para consumo local.
La solucin al hambre y la desnutricin pasa por el desarrollo de tecnologas sostenibles y justas, el
acceso a los alimentos y el empleo de tcnicas como la agricultura y la ganadera ecolgicas. La industria
de los transgnicos utiliza su poder comercial e influencia poltica para desviar los recursos financieros
que requieren las verdaderas soluciones.

Defendemos la aplicacin del Principio de Precaucin y nos oponemos por lo tanto a cualquier liberacin
de OMG al medio ambiente. Los ensayos en campo, incluso a pequea escala, presentan igualmente
riesgos de contaminacin gentica, por lo que tambin deben prohibirse.

Greenpeace no se opone a la biotecnologa siempre que se haga en ambientes confinados, controlados,


sin interaccin con el medio. A pesar del gran potencial que tiene la biologa molecular para entender la
naturaleza y desarrollar la investigacin mdica, esto no puede ser utilizado como justificacin para
convertir el medio ambiente en un gigantesco experimento con intereses comerciales.
La liberacin de semillas y otros productos genticamente modificados abreuna enorme incertidumbre
por sus posibles impactos sobre la biodiversidad, la soberana alimentaria y la salud humana. Pese a ello,
las autoridades mexicanas han permitido la libre importacin de estos productos, lo cual ha provocado en
algunas regiones la contaminacin transgnica de los cultivos de maz. De estos temas se ocupa la
campaa
de
Agricultura
sustentable
y
transgnicos.
En varios pases del mundo han surgido grupos opuestos a los organismos genticamente modificados,
formados principalmente por ecologistas, asociaciones de derechos del consumidor, algunos cientficos y
polticos, los cuales exigen el etiquetaje de estos, por sus preocupaciones sobre seguridad alimentaria,
impactos ambientales, cambios culturales y dependencias econmicas. Llaman a evitar este tipo de
4

alimentos, cuya produccin involucrara daos a la salud, ambientales, econmicos, sociales y problemas
legales y ticos por concepto de patentes.[10] [11] [12] De este modo, surge la polmica derivada entre
sopesar las ventajas e inconvenientes del proceso. Es decir: el impacto beneficioso en cuanto a
economa,[8] estado medioambiental del ecosistema aledao al cultivo[6] y en la salud del agricultor ha
sido descrito,[9] pero las dudas respecto a la posible aparicin de alergias,[13] cambios en el perfil
nutricional, dilucin del acervo gentico y difusin de resistencias a antibiticos tambin.
Los alimentos transgnicos, pueden ser la clave para acabar con el hambre en el mundo, pero tambin
pueden ser la clave para el exterminio de la raza humana. Estos alimentos, son modificados anivel
gentico, son mejores y de mejor calidad que cualquier otro alimento de este tipo, pero, a su vez, al
intentar hacerlos mas resistente a plagas, se han implantado en sus genes el veneno necesario para
matarlas, o sea, las plantas van a tener veneno corriendo por sus hojas, veneno que si mata insectos,
bien podra hacerlo con nosotros, o por lo menos, afectar nuestra salud. Este veneno, en combinacin
con la ley seleccin natural, hace que cada especie sea mas fuerte cada vez mas, o sea, si un insecto no
resiste el veneno que tiene cierta planta, este insecto evolucionara hasta tal punto de volverse inmune a
este veneno, y si a la planta se le mete mas veneno, el insecto cada vez volver mas y mas resistente a
este; y como consecuencia inmediata de esto, se podra causar la destruccin total de las plantas que no
tengan este tipo de veneno en su interior, dejando desprotegidas totalmente a las plantas normales, de
cualquier ataque de estas nuevas sper plagas.

I.I. Aplicaciones de la transformacin gentica en plantas


La tecnologa de transformacin gentica permite:
Aportar variabilidad gentica de forma controlada y precisa, sin alterar el fondo gentico. Es decir,
crear nuevas variedades (cultivares) con caractersticas favorables, sin perder las mejoras logradas
anteriormente.
Conocer y/o profundizar acerca de la estructura y funcin de genes especficos.
Expresar genes de inters no existentes en la especie (ejemplo: la fabricacin de protenas
insecticidas de origen bacteriano en el maz Bt).
Expresar nuevas formas allicas (variantes) de genes que ya estn presentes en el genoma.
Modificar los niveles o el patrn de expresin de alguna protena transfiriendo el gen
correspondiente ya presente en la clula vegetal pero con una secuencia regulatoria diferente, que
facilite la expresin de la protena.
Inhibir la expresin de genes presentes en el genoma (por ejemplo, la soja transgnica
hipoalergnica en la cual se inhibe o diminuye la expresin del gen que codifica una protena
alergnica).

I.II. Variabilidad gentica por medio de ingeniera gentica


En el mejoramiento vegetal el fitomejorador trata de reunir en una planta una combinacin de genes
que la hagan tan til y productiva como sea posible.
Combinar los mejores genes por mejoramiento tradicional en una sola planta es un proceso largo y
difcil. La tecnologa de transformacin por ingeniera gentica permite reunir en una sola planta
genes tiles de una amplia gama de fuentes, no slo de la misma especie de cultivo o de plantas
emparentadas, sino de organismos de otras especies, e incluso de otros reinos. Es decir que permite
a los fitomejoradores hacer lo que siempre han hecho, generar variedades de cultivos ms tiles y
5

productivas que contienen combinaciones nuevas de genes, pero con la ventaja de ampliar las
posibilidades ms all de las limitaciones impuestas por la polinizacin cruzada y las tcnicas de
seleccin tradicionales.

I.III. Obtencin de una planta transgnica


Dado que las clulas tienen diferente capacidad de respuesta para cada uno de estos procesos, la
puesta a punto de un protocolo de transformacin eficiente requiere maximizar la cantidad de clulas
capaces de integrar el ADN de manera simultnea. Utilizando los mtodos comunes de
transformacin, la integracin del transgn en el genoma celular se produce al azar. Es por ello que
diferentes plantas transgnicas provenientes de un mismo experimento, presentan el transgn
insertado en distintos sitios del genoma receptor. Existen diferentes mtodos para transferir ADN a
clulas vegetales. Para aplicar cualquiera de estos mtodos desarrollados hasta el momento es

El prximo paso son los ensayos en invernadero y


en el campo para comprobar los efectos del
transgn y el desempeo general de la planta.
Esta fase incluye tambin la evaluacin de los
efectos ambientales y la inocuidad alimentaria.

Las plantas regeneradas


necesario disponer del transgn con sus secuencias regulatorias y codificante clonadas en un vector
in vitro son analizadas
El de
transgn
transformacin
debe ser
y de una metodologa eficiente para la transferencia al genoma vegetal.
por
tcnicas
transferido al interior de
moleculares
para
la clula
e integrarse al
I.IV.
Transferencia
deidentificar
genes alaquellas
cloroplasto:
plantas transplastmicas
que
ADN celular, dando
porten y expresen el o
origen
a una de
clula
La mayora
plantas
los transgnicas
transgenes obtenidas
en los hasta el momento provienen de la transferencia de
transgnica.
ADN al genoma nuclear.
Sin
embargo las clulas vegetales contienen tres genomas: el nuclear, el
niveles
deseados.
Se debe
regenerar
una llamado plastoma o genoma de los cloroplastos), y el mitocondrial.
plastdico
(tambin
Las plantas transgnicas obtenidas son
plantaEncompleta
a partir
los ltimos
aos la transferencia
de ADN al genoma plastdico ha recibido notable atencin y ya
incorporadas
a procesos
de mejoramiento
de se han
la obtenido
clula
plantas
transplastmicas,
convencional para introducir los nuevos genes es decir plantas derivadas de clulas a las que se les
transgnica.
Una nueva
vez informacin gentica al genoma plastdico.
ha transferido
en otras
variedades
(cultivares) de inters, lo
introducido
el
gen
de los plstidos se ha convertido en un blanco atractivo para la ingeniera gentica
As,
el
genoma
de
que depender de la especie y del tipo de
inters
laesta
clula,
se
ya en
tecnologa
ofrececon
una
de ventajas sobre la transformacin del genoma nuclear.
cultivar
aque
obtener.
La cruza inicial
la serie
variedad
induce
elejemplo
desarrollo
de
Por
se
pueden
obtener
altos
niveles
mejorada debe ser seguida de varios ciclos de de expresin de los transgenes y elevados niveles de
plantas
mediante
acumulacin
de las protenas
cruzamientos
repetidos
con elcodificadas
progenitorpor ellos en los cloroplastos (superior al 50% de las
distintas
tcnicas
de totales, mientras que el nivel de acumulacin observado a partir de transgenes
protenas
solubles
mejorado,
proceso
conocido
como
cultivo
de tejidos.
nucleares
es de
generalmente
inferior al tanto
1%.) Esto constituye una herramienta de aplicacin muy
retrocruzamiento,
modo de recuperar
cuando
se quieredel
expresar
una protena de aplicacin farmacutica. Por otro lado,
comoimportante
sea posible
el genoma
progenitor
como
la
mayora
de
las
especies
tienen
mejorado, con el agregado del transgn deltransmisin materna de los plstidos se minimiza la
dispersin
de los transgenes por el polen y, en consecuencia, se tiene una ventaja ambiental a la
progenitor
transformado.
hora de autorizar la liberacin de los cultivos al medioambiente.
Hasta el momento los protocolos existentes para la obtencin de plantas transplantmicas se
basan en la transferencia de genes por el mtodo de bombardeo de micropartculas (ver Cuaderno
N 28), un eficiente proceso de cultivo y seleccin in vitro, y la utilizacin de vectores con
secuencias homlogas al genoma del cloroplasto. A diferencia de lo que ocurre en la
transformacin del genoma nuclear, en el plastoma la integracin de los transgenes es dirigida
mediante recombinacin homloga. Para lograr esto, los vectores contienen los genes de inters
flanqueados por secuencias que tienen alta homologa al ADN plastdico. Por otro lado, la
6

utilizacin de promotores especficos del cloroplasto permite que los transgenes se expresen
exclusivamente en los plstidos.

I.V. Presente y futuro de la aplicacin de la tecnologa de transferencia de ADN


La primera generacin de cultivos transgnicos, comercializados en la actualidad, corresponden a
la bsqueda de un aumento en la productividad, reduccin en el uso de agroqumicos,
conservacin de la tierra cultivable, mejor manejo y aprovechamiento del agua y la energa,
reduccin de la contaminacin del ambiente y los beneficios para la salud humana derivados de
estos aspectos.
La segunda generacin de cultivos transgnicos ofrece ms beneficios directos para los
consumidores y comprenden el mejoramiento de la calidad nutricional (protenas, aceite, vitaminas
y minerales), la eliminacin de alergenos, la fitorremediacin (es decir la recuperacin de
ambientes contaminados mediante el uso de plantas) y la utilizacin de plantas como biorreactores
(molecular pharming) para la expresin de protenas recombinantes con fines tales como la
produccin de anticuerpos, vacunas y otras protenas de uso teraputico o industrial. Un ejemplo
es el arroz dorado, llamado as por la pigmentacin amarilla que tienen sus granos debido a que
acumula altos niveles de provitamina A en el endosperma. En este aspecto la obtencin de plantas
transplastmicas promete mejores resultados.
La tercera generacin de cultivos transgnicos tendr por objeto aspectos tales como la
modificacin de la arquitectura de la planta, la manipulacin de la floracin, el mejoramiento de la
eficiencia fotosinttica, etc. Esto ser posible en la medida que se obtengan resultados de los
proyectos genoma.
La siguiente tabla muestra algunas especies de inters econmico que han sido modificadas por
ingeniera gentica.

II.

PROCEDIMIENTOS PARA LA OBTENCIN DE PLANTAS


TRANSGNICAS

II.I. GENERALIDADES
Principalmente se emplean tres mtodos para introducir genes ajenos en una planta. Todos estos
mtodos obtuvieron por primera vez, con ms o menos xito, plantas transgnicas en la dcada de
los ochenta y muchas de ellas se comercializaron en los noventa.
a. El mtodo se basa en el empleo de un vector vivo que lleve el material gentico a la clula
blanco. Existen dos formas de introducir material gentico por esta va:
1) Mediante virus genticamente modificados (que llevan los genes de inters en lugar de los
genes estructurales), los cuales insertan su genoma en el DNA celular para la replicacin y
de esta manera se consigue la expresin de los genes forneos.
2) El mecanismo natural de infeccin de la bacteria del suelo Agrobacterium tumefaciens que
introduce un gen de su plsmido en las clulas de la planta infectada. Recordemos que un
7

plsmido es un fragmento de ADN circular y extracromosmico que suele contener


informacin no vital para la bacteria y cuyo tamao es del orden del 1 al 3% del cromosoma
bacteriano. Este gen se integra en el genoma de la planta provocndole un tumor o agalla. Lo
que se hace con A. tumefasciens, es crear una cepa recombinante de sta (con los genes de
inters) y se induce la formacin de tumores, en los cuales se encuentran clulas
modificadas por la interaccin, se aslan estas clulas y a partir de ellas se genera el
individuo transgnico. Se aplic con xito por primera vez en 1984 en el tabaco y el girasol.
Las gramneas y en general todas las monocotiledneas presentan gran resistencia a
Agrobacterium por lo cual este mtodo es bastante inviable en un extenso grupo de plantas
de gran importancia econmica.
b. Otro mtodo empleado para transformar genticamente plantas es el uso de protoplastos, que
son clulas vegetales a las que se les ha liberado de la pared celular. De esta manera queda eliminada la
barrera principal para la introduccin de genes forneos. Mediante esta tcnica se consigui por primera
vez cereales transgnicos en 1988. Puede realizarse una transferencia directa de genes mediante la
fusin de protoplastos (la clula vegetal sin la pared) mediante qumicos como el PEG (polietilenglicol),
de donde se obtienen hbridos nucleares y luego clulas transgnicas por recombinacin; para este in
tambin puede emplearse liposomas.
c. La biolstica es otro mtodo difundido, consiste en bombardear las clulas con partculas
metlicas microscpicas recubiertas del DNA que se desea introducir. Si bien esta tcnica ha dado
buenos resultados, tiene un componente aleatorio de efecto muy fuerte que da un amplio margen a
resultados impredecibles y un incremento significativo en la tasa de mutacin celular. Igualmente
costosos, pero con menos problemas de efecto aleatorio, estn los mtodos de inyeccin (micro y
macroinyeccin), estos mtodos consisten en inyectar el material gentico forneo al ncleo de la clula
mediante equipo sofisticado. Los mtodos de microinyeccin tienen mayor eficacia que los de
macroinyeccin por la focalizacin dirigida de la insercin. Adicionalmente se emplean otros mtodos
directos como la transformacin del polen y la electroporacin, pero no son ampliamente utilizados.
Microcan o can de partculas que consiste en bombardear tejidos de la planta con micropartculas
metlicas cubiertas del fragmento de ADN que interesa se integre en el ADN de la planta. Es el
procedimiento que ms xitos ha conseguido y el que promete ms avances.

III.

BENEFICIOS Y RIESGOS EN EL DESARROLLO Y APLICACIN


DEL MEJORAMIENTO DE CULTIVOS POR TRANSFERENCIA DE
GENES

Las plantas transgnicas son un claro ejemplo de que todas las cosas tienen aspectos buenos y
aspectos malos, pero en este caso las caras de la moneda son muy variadas y en algunos casos
puntuales, diametralmente opuestas. A continuacin se presenta un resumen de las principales ventajas y
desventajas de las plantas transgnicas actuales, en este resumen se ver que una misma caracterstica
puede ser tanto una ventaja como una desventaja, dependiendo el punto de vista bajo el que se mire.

III.I. Beneficios de las plantas transgnicas


8

Los beneficios que esgrimen los cientficos dedicados a la investigacin y desarrollo de las plantas
transgnicas hacen referencia sobretodo a los incrementos en la produccin de alimentos. En un
momento en que la poblacin mundial ronda los 6000 millones de personas y teniendo en cuenta
que si el crecimiento de la poblacin contina con el ritmo actual del 2%, la poblacin se duplicar
de aqu a unos 35 aos y que la superficie de los suelos agrcolas disminuye en un 0.1% anual, se
ve la necesidad de incrementar la produccin agrcola de alimentos.
III.I.I. Resistencia a insectos.
La introduccin de genes Bt en las plantas hace que stas sean "naturalmente" resistentes a las
principales plagas que atacan los cultivos y producen grandes prdidas en la produccin. La
ventaja de las protenas txicas Bt (provenientes de los genes cry) es que atacan solamente a
ciertos grupos sensibles a ellas y no afectan al resto de la entomofauna relacionada a las plantas
del cultivo.
Otros beneficios se derivaran de la disminucin del uso de plaguicidas qumicos al disponer de
cultivos que no requieran estas sustancias para detener las plagas. Puesto que la planta por si
misma es capaz de envenenar a los insectos, el uso de agrotxicos se hace innecesario,
reduciendo de esta manera el impacto sobre las plantas, la entomofauna y el suelo, y reduciendo
el costo de produccin en lo que a plaguicidas se refiere. Los plaguicidas qumicos actan sobre
un amplio espectro de especies agresoras por lo que suponen un riesgo sobre la fauna y flora
silvestre, siendo tambin productos txicos para el cuerpo humano. Actualmente se emplea
alrededor de 10 millones de toneladas de insecticidas en todo el mundo y a pesar de todo se
pierde un 35% de las cosechas mundiales por culpa de los insectos.

III.I.II. Resistencia a herbicidas.


La construccin de plantas resistentes al efecto de los herbicidas, posibilita eliminar con facilidad
las malezas que crecen en los campos de cultivo. La selectividad de resistencia hace que sea
posible aplicar el herbicida a todo el campo de cultivo y matar a las malezas pero no a las plantas
de inters econmico.

III.I.III. Mejora de la productividad y produccin.


Uno de los puntos ms importantes en la construccin de transgnicos es el aumento de
productividad y produccin, es decir, el aumento de calidad y cantidad del producto final. Uno de
los desafos ms grandes del mundo actual es dar de comer a la poblacin mundial (que se acerca
a los 8 mil millones de habitantes) con la misma cantidad de tierras productivas, y para ello se
necesitan variedades que den mayor cantidad de producto.

III.I.IV. Mejora de la calidad nutritiva.


Algunas plantas son ricas en ciertos nutrientes esenciales para el hombre, mientras que otras
carecen de ellos o los poseen en muy bajas cantidades, es por ello que los mtodos de ingeniera
9

gentica han conseguido incrementar la produccin de ciertas sustancias en las plantas


transgnicas. Uno de los ejemplos ms representativos de ellos es el arroz dorado (golden rice,
por su color) que es rico en vitamina A, la cual ayuda a evitar la ceguera en medio milln de nios
por ao en el mundo.
La expresin de ciertos nutrientes que no estaban presentes antes en determinados cultivos es
una buena opcin para combatir la desnutricin en poblaciones con acceso restringido a muchos
alimentos, y que por tal razn tienen una dieta incompleta y deficiente. Los principales campos de
accin de esta rea son el aumento de cidos grasos, de protenas y de micronutrientes.
III.I.V. Control de enfermedades virales.
Las enfermedades virales son causa de prdidas masivas del cultivo cada ao. Los grupos de
virus que infectan las principales plantas son variados, los ms conocidos son los virus mosaico.
Los virus producen enfermedades mortales en las plantas y son capaces de acabar con cultivos
enteros puesto que el contagio mediante insectos (u otros vectores) propaga rpidamente la
enfermedad y produce un deterioro permanente de los cultivos. Se han diseado plantas
transgnicas resistentes a diferentes enfermedades virales mediante ingeniera gentica.
El principio de la resistencia a enfermedades virales es la expresin de protenas del mismo virus,
que compitan con las partculas virales infecciosas e interrumpan los procesos de entrada a las
clulas y de replicacin. Tambin se han diseado plantas transgnicas que expresan protenas
capaces de interferir con los circuitos de regulacin gnica de los virus, inhibiendo la replicacin
del genoma viral y la sntesis de protenas virales imprescindibles, mediante RNA antisentido.
En este campo tambin se han hecho avances acerca de la resistencia a enfermedades
bacterianas y virales, mediante plantas productoras de ciertas protenas y sustancias que
funcionan como antibiticos y antimicticos.
III.I.VI. Produccin de frutos ms resistentes.
El primer transgnico que sali al mercado fue el tomate "FlavrSavr" de Calgene, el cual posee
un gen artificial que genera un RNA de antisentido que inhibe la produccin de la protena
responsable de la senescencia del fruto. Esta tecnologa permite almacenar y tener ms tiempo de
exposicin al ambiente de muchos frutos sin que se ablanden y se malogren.
III.I.VII. Produccin de plantas bioreactoras.
La posibilidad de insercin de genes en plantas, es tan amplia, que permite actualmente, generar
nuevas plantas que funcionen como bioreactores para descontaminacin y reciclaje de productos.
III.I.VIII. Fijacin de nitrgeno.
Se han creado plantas transgnicas con amplio espectro de asimilacin de Rhizobium sp., una
bacteria fijadora de nitrgeno. Estas bacterias normalmente hacen simbiosis solamente con las
leguminosas, pero las nuevas tendencias en biotecnologa vegetal han logrado ampliar el espectro
de husped a otras plantas.
III.I.IX. Mejora con fines ornamentales.
Algunas plantas de importancia ornamental han sido modificadas para mejorar sus caractersticas
estticas, en especial el color de las flores y de esta manera hacerlas ms atractivas al
10

consumidor, por medio de la manipulacin de pigmentos se han logrado colores de flores


inexistentes en la naturaleza.
III.I.X. Produccin de frmacos y vacunas.
La expresin de protenas teraputicas y de vacunas de subunidad han sido un gran logro de las
plantas transgnica en el campo de la medicina. Normalmente las vacunas y muchos frmacos
son difciles de producir y los costos al consumidor son tan elevados que se hacen inaccesibles a
la mayora de la gente. Es por ello que la produccin de vacunas activas y anticuerpos funcionales
en plantas representa una buena alternativa para difundir el uso de vacunas importantes (como la
de la hepatitis B) a un costo mucho menor.
Carrillo y colaboradores (1998) han logrado expresar respuesta inmune efectiva en ratones
mediante plantas transgnicas que expresan la protena VP1 de la enfermedad de pieboca
(tambin conocida como fiebre aftosa). Estos resultados son alentadores para pensar que en un
futuro prximo, la inmunizacin contra las principales enfermedades se la realice mediante los
alimentos

III.II. Desventajas De Las Plantas Transgnicas


III.II.I. Los insecticidas Bt y similares.
Si bien la presencia de protenas txicas de tipo Bt o anlogos de similar efecto mata la poblacin
de plagas con cierta especificidad, el efecto txico de los cristales de estas protenas puede afectar
a otros grupos de insectos no relacionados con las plantas de cultivo. Las protenas Cry de Bt se
cristalizan en los granos de polen (aunque ste sea polen estril) y son dispersadas por el viento y
resultan txicas para otros insectos cercanos a las plantas.
Greenpeace, ha denunciado que el polen txico del maz resistente a insectos est matando a la
mariposa monarca, puesto que dicho polen (que contiene cristales de las protenas Bt en su
superficie), es dispersado varios metros por el viento y llega a las plantaciones de algodn donde
afecta fuertemente a las larvas de la mariposa monarca y produce reducciones considerables en
las poblaciones de sta, ponindola en grave peligro de extincin. Si bien se ha visto que estas
biotoxinas no tienen efecto sobre otros grupos de insectos (polinizadores y dispersores), la
especificidad de plaga tampoco es absoluta.

III.II.II. Produccin de sper plagas.


Las plantas resistentes a herbicidas funcionan muy bien a corto plazo. Sin embargo a corto y
mediado plazo, el uso extensivo de agroqumicos que se da a estos cultivos puede ocasionar el
surgimiento de sper plagas. Los genes de resistencia a los herbicidas usualmente son obtenidos
de diferentes bacterias del suelo y stos genes pueden interactuar con las malezas y hacerlas
tambin resistentes a los herbicidas, o bien las malezas mismas pueden desarrollar resistencia a
los herbicidas por su condicin de estrategas R, y de esta forma constituirse en un problema difcil
11

de solucionar. La aparicin de malezas resistentes a los herbicidas ocasionar inicialmente que se


tengan que emplear mayores cantidades de agroqumicos, que tienen un fuerte impacto txico
sobre los dems componentes del agroecosistema, y posteriormente se harn totalmente
resistentes y no habr manera de controlarlas y las prdidas que ocasionarn sern muy grandes,
as como los daos al ecosistema (degradacin).
III.II.III. Resistencia a antibiticos.
Los genes de resistencia a diferentes antibiticos se usan durante la construccin de los
"cassettes" genmicos de las plantas transgnicas (conjunto de genes necesarios para la
expresin de la caracterstica deseada), estos genes no tienen funcin alguna en la planta
transgnica y la mayora de las veces no se expresan , pero sirven como un marcador de
seleccin para distinguir las clulas transformadas de las no transformadas, puesto que ninguno
de los mtodos de insercin de material gentico forneo tiene una eficacia del 100%.
Los genes de resistencia a antibiticos son tiles solamente durante el proceso de construccin del
transgnico y despus no cumplen ninguna funcin, pero permanecen en el genoma de la planta.
Esta permanencia deja abierta la posibilidad de transferencia horizontal de estos genes a las
bacterias del suelo o a bacterias patognicas del hombre. Se ha comprobado que esta interaccin
genmica plantabacteria se da en la naturaleza, aunque en muy baja proporcin, por lo que la
presencia de genes de resistencia a antibiticos en las plantas transgnicas se convierte en un
problema de salud pblica de primer orden.
Normalmente se emplea el gen de la resistencia a la kanamicina para este proceso, pero tambin
se usan otros genes como el de resistencia a la ampicilina y a la estreptomicina, y la presencia de
estos genes en las bacterias no slo ocasiona resistencia a estos, sino que puede desencadenar
procesos fisiolgicos que hagan a la bacteria menos sensible a otras familias (moleculares) de
antibiticos. Como se puede ver, esta potencialidad de transferencia de resistencia a antibiticos
amenaza seriamente dcadas de trabajo mdico en el combate de enfermedades, ya que si las
bacterias se vuelven resistentes sera imposible tratar las dolencias que producen, y los efectos
sobre la salud y calidad de vida humanas seran catastrficos.
Estudios recientes han demostrado que, la probabilidad de transferencia horizontal de genes de
resistencia de antibiticos de plantas transgnicas hacia bacterias es muy reducida. Uno de los
factores limitantes es el estado fisiolgico de las bacterias, ya que stas necesitan estar en un
estadio de competencia (bacteria competente) que le permita introducir material gentico externo
por medio de un proceso de transformacin. La segunda limitante que describen estos autores son
las diferencias de complejidad a nivel de genoma, ya que el genoma de plantas y bacterias son tan
distintos que las barreras para la integracin son muy amplias. De todas maneras este problema
queda latente y se estn generando alternativas como el uso de marcadores moleculares
alternativos para la seleccin de las clulas modificadas.
III.II.IV. Inestabilidad gentica.
La insercin de material gentico extrao a un genoma consolidado por millones de aos de
evolucin puede provocar numerosos problemas de estabilidad gentica. El que se inserten genes
que nunca habran podido llegar de manera natural a un genoma vegetal (como genes de
bacterias y virus) hace que se pierda parte de la estabilidad estructural y bioqumica del genoma
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de la planta, y ste, para recuperar dicha estabilidad, deber modificarse hasta llegar a formas
ms estables por medio de mutaciones pequeas y grandes, con efectos de diferente magnitud.
Con respecto a esto, Kppeli & Auberson (1998) hacen la siguiente pregunta: "Cun seguro es
suficientemente seguro en ingeniera gentica de plantas?". Todava no existe una respuesta
concreta a esta pregunta, pero son muchos los estudios que se han hecho para poder contestarla.
Los investigadores planifican, determinan y ejecutan los experimentos dirigidos bajo lo que se ha
denominado efectos primarios, que son las caractersticas puntuales que se desean transferir a las
plantas. Pero estos efectos primarios no son los nicos que se presentan en los transgnicos,
tambin estn los efectos secundarios, que son aquellos que estn fuera del alcance y prediccin
del investigador. Los efectos secundarios se deben a efectos aleatorios generados por la
complejidad dinmica del genoma,que adems de los sistemas de replicacin, posee sistemas de
reparacin del material gentico, puesto que el proceso de replicacin ocasionalmente presenta
errores. Son estos errores los que dan lugar a fenmenos de mutacin, que junto con los procesos
naturales de recombinacin dan lugar a nuevos ordenamientos del material cromosmico, que, por
supuesto, tienen algn efecto sobre el fenotipo.
III.II.V. Interaccin ecolgica negativa.
La adicin de nuevas caractersticas a las plantas puede representar en algunos casos que se
rompan asociaciones naturales con otras formas de vida (por ejemplo, los polinizadores), y que
gracias a esto se cambien o rompan los ciclos normales de funcionamiento ecolgico, afectando a
todo el ecosistema.
III.II.VI. Riesgo a la biodiversidad.
Los grupos ambientalistas han satanizado a los transgnicos aludiendo al riesgo de prdida de la
biodiversidad. Si bien en principio la generacin de nuevas variedades de plantas parece contribuir
a la biodiversidad, en lugar de reducirla, el efecto a mediano y largo plazo en la mayora de los
casos es una reduccin de esta.
Las formas genticamente modificadas de alguna manera se relacionan con sus parientes
silvestres, ya sea porque estn geogrficamente cercanas, o por flujos de polen mediante
corrientes de viento y se da un proceso de hibridacin entre las plantas transgnicas y las plantas
silvestres. Esta hibridacin ocasiona un proceso de contaminacin gentica, el cual es irreversible,
ya que los genes introducidos en esa progenie no se pueden retirar ni se puede evitar que se
transfieran a una segunda generacin. En este problema tambin median los procesos de
introversin, que consisten en el retro cruzamiento de los hbridos con alguno de los parentales,
dando formas ms degeneradas genticamente, pero que pueden superar los problemas de
infertilidad
A pesar de que se ha tratado de evitar este problema mediante la generacin de plantas
(Transgnicas) estriles, plantas con polen no viable y la introduccin de la tecnologa Terminator
(que elimina al embrin en la semilla y la hace inviable), se ha visto que estos hbridos si producen,
y a causa de la contaminacin gentica se produce una fuerte erosin gentica de las formas
silvestres, que contaminadas con algunos de los productos de transgnesis o al verse en
desventaja selectiva frente a las "sper plantas" de laboratorio terminan extinguindose.
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Tanto el problema de contaminacin gentica como el problema de extincin de especies


silvestres son irreversibles y sus consecuencias ambientales desastrosas, ya que son stas formas
silvestres los reservorios de variabilidad que ofrece la naturaleza, y sin ellos las formas vegetales
se homogenizarn cada vez ms, y no podrn hacer frente a los cambios que requieran
adaptaciones, y todas las formas, incluso las transgnicas, terminarn por extinguirse.
Los nuevos productos de las plantas transgnicas pueden tener efectos adversos al introducirse
en las cadenas trficas, se ha visto que ciertas sustancias de origen viral son capaces de daar el
sistema inmunolgico de los mamferos, y que muchas de las sustancias generadas en las plantas
transgnicas son cancergenas.
III.II.VII. Transferencia horizontal de genes.
Como en el caso de la resistencia a antibiticos, cabe la posibilidad de transferencia horizontal de
genes provenientes de las plantas transgnicas. Los efectos que puedan tener estos genes en
otras plantas, y peor an, en otro tipo de organismos, son impredecibles. Recientemente los
cientficos han demostrado que las variedades transgnicas de maz cultivadas en Estados
Unidos, contaminaron variedades criollas esta planta en Mxico.
III.II.IX. Aparicin de alergias.
El introducir genes extraos en las plantas que sirven de alimento, hace que en la comida
cotidiana aparezcan sustancias que de otra manera nunca habran entrado a la dieta humana,
como por ejemplo protenas bacterianas. Se ha visto que muchas de estas sustancias nuevas en
las plantas transgnicas son potenciales alergenos para los seres humanos. Se han registrado
casos de pruebas de laboratorio que han dado positivo al componente alergnico, como la soya
con genes de la castaa del
Brasil, que nunca lleg a salir al mercado por este problema; sin embargo no todos productos
potencialmente alergenos han tenido esa censura, y ese es el caso del maz StarLink (resistente a
insectos) producido y comercializado en Estados Unidos, el cual ha producido reacciones alrgicas
muy fuertes en parte de los consumidores. Este maz StarLink tericamente fue probado antes de
su introduccin al mercado, pero considerado que la prueba fue realizada en 20 individuos (una
muestra no representativa de una poblacin de varios millones de habitantes) los resultados reales
fueron mucho peores que los esperados.
El problema de las alergias a los compuestos nuevos constituye un asunto de salud pblica de
cuidado, especialmente por los efectos secundarios que esto puede tener, como fue el caso de las
personas en Estados Unidos que enfermaron mortalmente por el consumo de Ltriptfano
producido por tcnicas de DNA recombinante en bacterias.
III.II.X. Medio ambiente
El problema clave de las investigaciones de los riesgos en el medio ambiente consiste en
determinar de qu manera un transgn puede modificar el equilibrio del ecosistema en el que se
introduce y cules seran las consecuencias de tal modificacin. Por ejemplo, las colzas
transgnicas sintetizan protenas (glucanasa, quitinasa) capaces de destruir la pared celular de
hongos patgenos, o sustancias que inhiben los enzimas digestivos de los insectos devoradores.
Las abejas que liban las flores de la colza podran quedar afectadas por la quitinasa ya que esta
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sustancia degradara la quitina de la cutcula de la abeja. Los experimentos llevados a cabo, por
organismos oficiales europeos, para evaluar este riesgo han demostrado que no hay motivos de
preocupacin por falta de riesgo significativo.
Por ello, se han creado organismos oficiales, en distintos pases, que experimentan las nuevas
biotecnologas para evaluar los riesgos de las plantas transgnicas y que pueden prohibir
determinadas experimentaciones en el campo. Estos organismos son, para muchos cientficos una
garanta de seguridad.
Pero los movimientos ecologistas piensan lo contrario, porque el transgn es un gen extrao al
ecosistema y no ha sido sometido a presin selectiva del medio, as la disputa cientfica sobre la
evaluacin de riesgos ambientales de los OGM, se centra sobre todo alrededor de los efectos de la
actual plantacin masiva de plantas transgnicas, una vez aprobada su aplicacin, en algunos
pases, tras los primeros ensayos de campo. Segn sus crticos (principalmente eclogos), los
peligros a evaluar se podran centrar en los siguientes:
Posibilidad de que las plantas genticamente modificadas (PGM), por efecto del nuevo
material gentico introducido, puedan modificar sus hbitos ecolgicos, dispersndose e
invadiendo ecosistemas, al modo de malas hierbas.
Posibilidad de transferencia horizontal del gen introducido, (p. ej., por medio del polen),
desde la PGM a individuos de especies silvestres emparentadas, que vivan en las cercanas
del campo de cultivo, lo que podra conllevar a la creacin de hbridos, que a su vez podran
adquirir efectos indeseados (invasividad, resistencia a plagas, incidencia negativa sobre
otros organismos del ecosistema, etc).
Si sucediese este tipo de fenmeno, sera especialmente preocupante de producirse en los
centros de biodiversidad de los pases tropicales, porque podra amenazar la integridad de
los ricos recursos genticos, que se albergan en ellos. Un ejemplo muy invocado, es el del
gen que determina la sntesis de una toxina dirigida contra los insectos parsitos de la
planta, lo cual podra favorecer la aparicin de razas de insectos resistentes a dicha toxina.
Por otro lado, el gen de la resistencia a herbicidas, no slo puede ser transportado por el
polen a especies silvestres y prximas genticamente, sino que tambin las bacterias del
suelo (Agrobacterium, Pseudomonas, etc.) podran transmitir el trasgn a otros
microorganismos del suelo o a otras plantas. El proceso sera el siguiente: cuando mueren
las clulas de las races, pueden dejar en el suelo fragmentos de su material gentico, dicho
material podra penetrar en bacterias e integrarse en su cromosoma mediante el conocido
fenmeno de la transformacin. Por otro lado, la bacteria Agrobacterium tumefaciens es
capaz de inyectar una parte de su material gentico a una planta. Pudiese ser este
microorganismo el vector de transmisin de un transgn en la naturaleza?
Teniendo en cuenta que, ciertas manipulaciones recientes de plantas para hacerlas
resistentes a enfermedades ocasionadas por virus, implican la introduccin de algn gen del
virus en cuestin o de otros relacionados, cabra la posibilidad de recombinaciones
genticas productoras de nuevas versiones de virus patgenos para las plantas. La
pregunta subyacente es si los genes virales introducidos, podran afectar a la constitucin
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de las poblaciones silvestres de virus o a la epidemiologa de ciertas enfermedades. Aunque


en laboratorio se han descrito mecanismos, por los que genes virales expresados en
plantas pueden modificar el comportamiento de virus, es muy difcil evaluar el riesgo de los
ensayos de campo, ya que se desconoce casi todo sobre la dinmica poblacional de los
virus vegetales en la naturaleza.
Los ecologistas piensan que los intereses econmicos de las empresas, que explotan la
ingeniera gentica, son tan importantes que no se respeta el tiempo necesario para una
evaluacin cientfica de los riesgos. Tambin se ha criticado, que se puedan evaluar los
riesgos con experimentos a pequea escala, pues no se puede oponer ninguna barrera a la
propagacin de las especies.
Tambin hemos de tener presente, que las normativas sobre el control de las pruebas es
muy diferente de un pas a otro. Existen pases como China o Canad sin reglamentacin
alguna, lo que podra llevar a los pases productores a la realizacin de las pruebas en
pases con normativas ms tolerantes.
Tambin acusan los ecologistas, que la investigacin en este campo de la ingeniera
gentica, est principalmente en manos de grandes compaas que priman el rendimiento
econmico sin tener presente los posibles riesgos. Otra acusacin contra estas compaas,
se refiere a la especulacin que realizan sobre las patentes de plantas transgnicas, que
implican un dominio a escala mundial de unas pocas empresas y de unos pocos pases
preparados tecnolgicamente. Es prctica habitual en las compaas propietarias de las
patentes, que exijan a los agricultores que compren sus semillas y el compromiso de volver
a comprarlas en cosechas sucesivas; o bien a la venta de semillas preparadas
genticamente para que su descendencia no sea frtil, y as obligar al agricultor a comprar
de nuevo las semillas.
Hemos de concluir que en el estado actual de las investigaciones no existe consenso, entre
los cientficos que trabajan en este campo y el movimiento ecologista, respecto a los riesgos
potenciales ligados a la diseminacin de las plantas transgnicas.
Se puede explicar en parte el recelo de los ecologistas y de muchos consumidores, por la
aparicin de esta nueva tecnologa aplicada a los alimentos, en una poca en que surgieron
graves problemas de salud pblica a escala mundial como el SIDA, la enfermedad de las
vacas locas, y en nuestro pas la intoxicacin masiva con aceite de colza.

IV.

CONCLUSIN

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Los bilogos moleculares cuentan hoy con una serie de mtodos y sistemas experimentales, sencillos y
baratos, que apenas han empezado a producir conocimientos.
La transformacin vegetal est todava en su infancia. Si bien la metodologa ha avanzado mucho en el
sentido de lograr la transformacin estable de cada vez ms especies, los mecanismos moleculares
detrs de la integracin y expresin de genes extraos en el genoma vegetal siguen siendo
prcticamente desconocidos.
Toda tecnologa implica riesgos y efectos colaterales, y estos se multiplican cuando la tecnologa es
usada a gran escala. La definicin y la percepcin de este riesgo, sin embargo, pueden variar segn la
conciencia, los valores y las motivaciones de cada individuo. Es por esto, que no debemos ignorar los
aspectos ticos que percuten estos temas en la sociedad, ya que como para muchos cientficos estos
adelantos son para la mejora y bien estar de la humanidad, para muchos otros puede ser una forma de
alterar nuestro ecosistema.
A mi parecer personal, pienso que tcnicas como las que se aplican en organismos transgnicos,
especialmente plantas, son a beneficio de todos nosotros, ya que como se ha podido observar a lo largo
de este informe, las tcnicas que usa la ingeniera gentica son slo para mejorar nuestra calidad de
vida, ya sea mejorando nuestros recurso alimenticios, o bien, buscndoles un sentido til a estos nuevos
conocimientos.

V.

BIBLIOGRAFA

Ma J, Drake P, Christou P. 2003. La produccin de protenas farmacuticas


recombinantes en plantas. Nature Rev. Genetics, 4: 794-805.

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Twyman

RM, Stoger E, Schillberg S, Christou P, Fischer R. 2003. Agricultura

molecular en plantas: sistemas host y la tecnologa de expresin. Trends


Biotechnol. 21:570-578.

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