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Adicciones de juego online

La persona con este problema se caracteriza por jugar online durante un tiempo excesivo, ms de 3
horas diarias y esta conducta se mantiene aunque se vaya convirtiendo en una obsesin que va
reportando graves consecuencias negativas (fracaso escolar, conflictos familiares).
Es un problema ms habitual en adolescentes y jvenes pero no es exclusivo de esta franja de edad.
Estas personas empiezan a jugar como una va de escape y entretenimiento pero terminan
necesitando jugar para no sentir malestar, nervios con el tiempo se muestran incapaces de reducir el
tiempo de juego o de mantenerse sin jugar.
Normalmente este tipo de problemas se da con los denominados juegos de rol online, estos juegos por
sus caractersticas facilitan el enganche a ellos. Actualmente tambin hay un importante mercado de
juegos no basado en rol que se han denominado juegos casuales (basados en juegos tradicionales
como parchs, cartas) que tambin buscan la fidelidad de los usuarios y por tanto existe tambin la
posibilidad de hacer un uso abusivo de ellos en los trminos que lo hemos definido.
signos de alarma

La necesidad de estar jugando durante ms tiempo va aumentando de manera progresiva


hasta que produce una total prdida de control sobre el tiempo que se invierte. Los intentos de
control o reduccin son infructuosos, la persona se muestra incapaz, es superior a ella.

Una de las seales de alarma ms importante es el progresivo aislamiento. La persona poco a


poco deja de hacer cualquier actividad, no se relaciona con amigos y familia y prefiere
mantenerse jugando.

Abandono de responsabilidades: el fracaso escolar es muy habitual en la gente ms joven,


comienza con una bajada del rendimiento pero finalmente puede darse un absentismo escolar. En
las circunstancias ms extremas el estudiante puede llegar a plantear a sus padres el abandono
de los estudios y no por ello plantearse el acceso al mundo laboral, se quedan al margen de su
desarrollo personal y profesional, optan por una indeterminacin.
En los adultos puede bajar el rendimiento laboral e incluso poner en peligro su estabilidad, debido
a un injustificado absentismo. En amas de casa se puede apreciar un abandono de sus
responsabilidades en el hogar en cuanto a limpieza, compras...

Problemas de atencin y concentracin debido a que la persona piensa continuamente en el


juego y sus estrategias. Por el contrario, cuando la persona juega se centra tanto en el juego que es
muy difcil llamar su atencin.

Cuando la persona no puede jugar o se le impide, experimenta una serie de estados


negativos como inquietud, angustia, depresin o irritabilidad, sin embargo cuando la persona juega
puede experimentar estados de euforia y sobreactivacin.

Pueden darse una variedad de sntomas fsicos como consecuencia del mantenimiento
prolongado de la postura y la conducta de juego: sequedad ocular, dolores de cabeza, dolor de
espalda y articulaciones...

Prdida de peso o excesivo aumento por una mala alimentacin y deficiente ejercicio fsico.
Alteracin del ritmo de sueo. Se duerme pocas horas y habitualmente lo hacen durante el da,
dejando las noches para jugar. De este modo se produce un desajuste que hace ir a la persona
siempre cansada.
Descuido en el aseo personal.

LA ADICCION A INTERNET
Nacho Madrid Lpez
Doctor en Psicologa por la Universidad de Granada
Contactar al autor

Para citar este artculo: Madrid Lpez, R.I. (2000).La Adiccin a Internet. Psicologa Online.

1. INTRODUCCIN: QU ES INTERNET?
Internet puede definirse como una red de redes de ordenadores que comparten datos y recursos. Existe
una conexin de redes a nivel mundial que permite a los ordenadores (y a las personas) comunicarse
entre s en cualquier parte del mundo. Esto nos permite tener acceso a informacin y personas que de
otra forma no sera posible.
El abaratamiento de los costes de conexin, las mejoras tecnolgicas y la llegada masiva de los
ordenadores personales a los hogares, est produciendo un crecimiento exponencial de los usuarios y
que Internet pase de ser solo una herramienta de investigacin en las Universidades y servicios de
defensa, a convertirse en un instrumento imprescindible para ocio y negocio.
Pero Internet es mucho ms que un divertimento, para algunas personas se convierte en el medio
alrededor del cual gira buena parte de sus vidas. Desde el punto de vista de la comunicacin permite crear
grupos, asociaciones y comunidades virtuales con un objetivo o inters en comn que solo es posible en
este medio que elimina las distancias geogrficas. A esto es a lo que se llama globalizacin.
Para ello, Internet cuenta con multitud de herramientas y aplicaciones que permiten al usuario
interaccionar con la mquina y con los otros. Estas son las ms utilizadas (Esebbag y Martnez, 1998):

* Los navegadores web: Cuando se accede a una pgina de la World Wide Web (WWW, la telaraa
mundial) mediante algn navegador tenemos acceso a un documento de hipertexto. El hipertexto es lo
que nos permite saltar de una pgina a otra de nuestro inters simplemente pulsando en un vnculo
resaltado.

Esto

facilita

la

navegacin.

El contenido de una pgina web puede ser de cualquier tipo, incluyendo imgenes, sonidos, videos y texto
escrito. Para localizar una informacin existen los llamados motores de bsqueda (p. Ej. Yahoo!) que
examinan millones de direcciones en pocos segundos. Estoy hace posible que podamos encontrar lo que
buscamos con solo introducir la palabra clave relacionada.
* Internet Relay Chat (IRC): Los canales IRC permiten mantener conversaciones con otros usuarios. Las
salas de chat se estructuran habitualmente segn el tema que estn tratando, el usuario solo tiene que
pulsar en el tema de su inters para unirse a la conversacin (p. Ej. Ftbol o Sexo). A las salas de chat se
puede acceder desde un programa cliente (p. Ej. MIRC) o desde alguna pgina web que tenga este
servicio. En las salas de chat aparecen los apodos ("nicks") de los usuarios que estn conectados,
permitindose enviar mensajes o mantener conversaciones privadas con solo pulsar sobre su nombre.
El correo electrnico: Es quiz la herramienta ms utilizada. Sirve para enviar mensajes con varias
ventajas: rapidez, economa, fiabilidad y comodidad. Las listas de correo o grupos de noticias son
grupos de gente interesadas en un mismo tema que comparte artculos, noticias e ideas por esta
va. Los foros de debate mundiales (p. Ej. USENET) acogen grupos de discusin en los que
cualquiera puede expresar sus opiniones.
Transferencia de ficheros: Mediante el protocolo FTP se permite acceder a ficheros en
ordenadores conectados de todo el mundo, lo que permite conseguir imgenes, programas
informticos gratuitos o artculos cientficos y grabarlos en nuestro ordenador.
Otra aplicacin que usa Internet son los canales MUD (Multi Users Dungeons), una evolucin del clsico
juego de rol "Dungeons and dragons" (Dragones y mazmorras) en los que los jugadores crean un
personaje virtual que va evolucionando en funcin de lo sus decisiones en el trascurso de una historia
(Morahan-Martin y Schumacker, 1997).
El diseo de estas aplicaciones e Internet en s permiten el anonimato en las interacciones, lo cual hace
que la comunicacin por va electrnica tenga una caractersticas que la diferencian de la que se puede
dar en la vida real: la desinhibicin (Greenfield, 1999b): Consiste en una prdida del pudor y del miedo a
expresarse libremente, lo cual provee a la persona de un sentimiento de proteccin y libertad al mismo
tiempo.
Internet es una herramienta a la que se le atribuyen innumerables ventajas para la educacin, el comercio
el entretenimiento y en ultima instancia para el desarrollo del individuo. La participacin en grupos

virtuales nos permite interaccionar con gente con nuestros propios intereses donde sea que estn
ubicados fsicamente. En un estudios con estos grupos de discusin McKenna y Bargh (1998) encontraron
que este medio permita a aquellos con personalidades estigmatizadas (por razones de sexo o ideologa)
llegar a una gran autoaceptacin que en ltima instancia conduca a revelar a sus familiares y amigos su
identidad oculta. Esto hace que la pertenencia al grupo virtual se convierta en una parte importante de su
identidad.
Sin embargo a Internet tambin se le atribuyen propiedades negativas. En el estudio de Kraut y cols.
(1998) se lleg a la conclusin de que Internet contribua a reducir el crculo social y afectaba al bienestar
psicolgico, desplazando la actividad social y reemplazando los lazos de unin fuertes por otros ms
dbiles a la conclusin de que Internet contribua a reducir el crculo social y afectaba al bienestar
psicolgico, desplazando la actividad social y reemplazando los lazos de unin fuertes por otros ms
dbiles. Las amistades creadas en la red parecen ser ms limitadas que las respaldadas por una
proximidad fsica.
En los ltimos aos, la evidencia sobre consecuencias negativas relacionadas con el uso de Internet ha
llevado a varios autores (Echebura y cols., 1998; Griffiths, 1997; Young, 1996) a proponer la existencia de
un desorden de adiccin a Internet similar a los problemas que aparecen con otras conductas adictivas
(juego, sexo, trabajo, etc.).

2. ADICCIONES PSICOLGICAS (NO QUMICAS)


Para la gente el concepto de adiccin incluye tomar drogas, la mayora de las definiciones sobre lo que es
una adiccin se centran en el abuso de sustancias. Sin embargo hay un movimiento creciente de autores
(Echebura, 1999; Griffiths, 1998) que encuentran una serie de conductas potencialmente adictivas,
incluyendo muchos comportamientos que no implican el consumo de drogas. Estas adicciones no
qumicas incluiran conductas como el juego, el sexo, el trabajo o las compras (Echebura, 1999).
Durante siglos la gente se ha encontrado dependiente psicolgica o fsicamente a muchos
comportamientos y sustancias. Esto no se debe a un mero inters, sino que ce a un mero inters, sino que
consiste en un patrn de uso que puede llevar a un eventual impacto negativo en el funcionamiento,
afectando al matrimonio, relaciones, trabajo, economa e incluso al estatus legal (Greenfield, 1999b).
Sin embargo, las adicciones psicolgicas o no qumicas no se encuentran incluidas como tales en el DSM
IV, en las que el trmino adiccin se reserva para los trastornos producidos por el abuso de sustancias
psicoactivas. En el DSM IV (APA, 1994) las adicciones psicolgicas vendran incluidas en los trastornos
del control de impulsos, tal como aparece el juego patolgico.

Segn Echebura y Corral (1994) cualquier conducta normal placentera es susceptible de convertirse en
un comportamiento adictivo. Se podran hacer usos anormales de una conducta en funcin de la
intensidad, de la frecuencia o de la cantidad de dinero invertida y, en ltimo termino, en funcin del grado
de interferencia en las relaciones familiares, sociales y laborales de las personas implicadas. Los
componentes fundamentales de los trastornos adictivos seran la prdida de control y la dependencia.
Para Griffiths (1998) cualquier comportamiento que cumpla estos seis criterios ser definido
operacionalmenos ser definido operacionalmente como adiccin:
Saliencia: Se refiere a cuando una actividad particular se convierte en la ms importante en la vida del
individuo y domina sus pensamientos, sentimientos y conducta.
Modificacin del humor: Experiencias subjetivas que la gente experimenta como consecuencia de
implicarse en la actividad.
Tolerancia: Proceso por el cual se requiere incrementar la cantidad de una actividad particular para lograr
los efectos anteriores.
Sndrome de abstinencia: Estados emocionales desagradables y/o efectos fsicos que ocurren cuando
una actividad particular es interrumpida o repentinamente reducida.
Conflicto: Se refiere a los conflictos que se desarrollan entre el adicto y aquellos que le rodean (conflicto
interpersonal), conflictos con otras actividades (trabajo, vida social, intereses, aficiones), o dentro de los
propios individuos ( conflicto intrapsquico) que estn involucrados con la actividad particular.
Recada: Es la tendencia a volver los patrones tempranos de la actividad que vuelven a repetirse,
restaurando los patrones ms extremos de la adiccin trando los patrones ms extremos de la adiccin
tras muchos aos de abstinencia o control.
Por lo tanto lo importante en la adiccin no es la actividad concreta que genera la dependencia, sino la
relacin que se establece con ella. Es una relacin negativa, incluso destructiva que el sujeto se muestra
incapaz de controlar.

3. LA ADICCIN A INTERNET
3.1. Definicin
Con el desarrollo de Internet y su crecimiento exponencial han aparecido tambin los primeros casos de
psicopatologa relacionados con la red. El trastorno de dependencia de la red se ha conocido con muchos
nombres: desorden de adiccin a Internet Internet Addiction Disorder (IAD)- (Goldberg, 1995), uso
compulsivo de Internet (Morahan-Martin y Schumacker, 1997), o uso patolgico de Internet Pathological
Internet Use (PIU)- (Young y Rodgers, 1998b).
La tarea de definir lo que es la adiccin a Internet es algo que ya de partida nos supone un problema. Con
lo ya expuesto en el apartado anterior podemos decir que el uso de Internet (como cualquier otro

comportamiento) es susceptible de crear una adiccin en funcin de la relacin que el sujeto establezca
con ese uso.que el sujeto establezca con ese uso.
Uno de los aspectos problemticos es: a qu se hacen adictos los adictos a Internet? Es al contenido al
que acceden o es al Internet en s? Respecto a esto Pratarelli y cols. (1999), utilizan el trmino de adiccin
al ordenador/Internet, y la definen como un fenmeno o desorden putativo que depende tanto del medio
como del mensaje, sin inclinarse a favor de ninguno.
Un ejemplo de la problemtica lo encontramos en la relacin entre adiccin al sexo y adiccin a Internet.
Un individuo que fuese adicto a las pginas de contenido sexual, sera un adicto al sexo, a Internet, o a
ambos?. Guerricaecheverra y Echebura (1997) exponen un caso clnico de adiccin a las lneas
telefnicas de party line y erticas, sealando que se trata de una variante de adiccin al sexo. En este
caso nos sera difcil de entender que existiera una adiccin al telfono en s.
Por otro lado, Griffiths (1997) seala la existencia de lo que el llama "adicciones tecnolgicas", que se
definen como adicciones no qumicas que involucran la interaccin hombre-mquina. Estas pueden ser
pasivas (ce;quina. Estas pueden ser pasivas (como la televisin) o activas (como los juegos de ordenador
o Internet). Esta sera una modalidad de las adicciones psicolgicas o conductuales, que a su vez incluira
a la adiccin a Internet.
Varios autores (Echebura, 1999; Griffiths 1998) han sealado que Internet podra ser, en al mayora se
los casos, solo un medio o "lugar" donde alimentar otras adicciones o trastornos (P. Ej. adiccin al sexo,
ludopata o parafilias), aunque tambin sealan que existen casos de adiccin a Internet por s mismo.

3.2. Criterios diagnsticos


Al ser el propio Internet una herramienta cuya implantacin masiva es posterior a la edicin del DSM IV,
no es de extraar que no aparezca referencia alguna a la Adiccin a Internet en dicho manual. Este vaco
es el que ha empujado a los investigadores a desarrollar sus propios instrumentos de diagnstico.
La primera persona que estableci criterios diagnsticos para la adiccin a Internet (algunos dicen que a
modo de broma; Grohol, 1997) fue el psiquiatra Ivan Goldberg. Goldberg (1995) propone un conjunto de
criterios para el diagnstico del derios para el diagnstico del desorden de adiccin a Internet (IAD)
basados en los criterios diagnsticos del abuso de sustancias:
Un patrn desadaptativo de uso de Internet, que conlleva un deterioro o malestar clnicamente significativo,
expresado por tres o ms de los items siguientes en algn momento de un periodo continuado de 12 meses:
1) Tolerancia, definida por cualquiera de los siguientes:

Una necesidad de incrementar notablemente la cantidad de tiempo en Internet para lograr satisfaccin.
Notable disminucin de los efectos con el uso continuado de la misma cantidad de tiempo en Internet.
2) Abstinencia, manifestado por cualquiera de los siguientes:

a.

El caracterstico sndrome de abstinencia:


o

Cesacin o reduccin de un uso de Internet que ha sido grande y prolongado

Dos o ms de los siguientes, desarrollados algunos das durante un mes antes:


Agitacin

psicomotora

Ansiedad

Pensamientos obsesivos acerca de lo que estar sucediendo en Internet


Fantasas
Movimientos

sueos
de

tecleo

cerca
voluntarios

de
o

Internet
involuntarios

Los sntomas causan malestar o deterioro en el reas social, laboral u otra rea
importante de funcionamiento.
b.

El uso de Internet o un servicio similar esta dirigido a aliviar o evitar los sntomas de la abstinencia.

3) Se accede a Internet con ms frecuencia o por periodos ms largos de lo que inicialmente se pretenda.
4) Deseo persistente o esfuerzos infructuosos de controlar o interrumpir el uso de Internet.
5) Se emplea mucho tiempo en actividades relacionadas al uso de Internet (P.Ej., comprando libros sobre
Internet, probando nuevos navegadores, indagando proveedores de Internet, organizando fichero o descargando
materiales).
6) Actividades sociales, ocupacionales o recreativas se dejan o reducen a causa del uso de Internet.
7) Internet se contina usando Internet un pesar de saber que se tiene un persistente o recurrente problema
fsico, social, ocupacional o psicolgico que parece ser causado o exacerbado por el uso de Internet (privacin
de sueo, dificultades maritales, llegar tarde a las citas por las maanas, abandono de los deberes profesionales,
o sentimientos de abandono de personas significativas). dono de personas significativas).

Young tambin ha utilizado una serie de criterios diagnsticos parecidos a estos en sus estudios
preliminares (Young, 1996), basndose en los del abuso de sustancias del DSM IV. Sin embargo,
posteriormente (Young, 1996) propuso una serie de criterios adaptados de los criterios para Juego
Patolgico, por parecerles estos ms semejantes a la naturaleza patolgica del uso de Internet. Dichos
criterios se estructuran en un breve cuestionario de ocho items:

1.

Te sientes preocupado con Internet (pensamientos acerca de la ltima conexin o anticipas la


prxima sesin)?

2.

Sientes la necesidad de incrementar la cantidad de tiempo de uso de Internet para lograr la


satisfaccin?

3.

Ha hecho repetidamente esfuerzos infructuosos para controlar, reducir. O detener el uso de


Internet?

4.

Se ha sentido inquieto, malhumorado, deprimido o irritable cuando ha intentado reducir o


detener el uso de Internet?

5.

Se queda ms tiempo conectado de lo que inicialmente haba pensado?

6.

Ha perdido o puesto en peligro alguna relacin significativa, trabajo, oportunidad educativa o


profesional debido al uso de Internet?

7.

Ha mentido a los miembros de su familia, terapeuta u otros para ocultar su grado de implicacin
con Internet?

8.

Usa Internet como un medio de evadirse de los problemas o de aliviar un estado de nimo
disfrico?

De acuerdo con estos criterios, se considera adicto si responde afirmativamente a 5 o ms de los items
anteriores y los sntomas no pueden ser mejor explicados por un episodio maniaco.
Young (1999) seala que si bien esta escala da una medida de la adiccin a Internet con la que se puede
trabajar, es necesario un mayor estudio de su validez y utilidad clnica.
Uno de estos intentos de validar cuestionarios para el diagnstico de la adiccin a Internet se debe a
David N. Greenfield. Greenfield (1999b) administr un cuestionario a cerca de 18000 sujetos que visitaban
la pgina de ABCNEWS.com. Dicho cuestionario, el VAS (Virtual Addiction Survey) , examinaba el uso
general y abuso de Internet. Como resultado de este estudio, Greenfield sea resultado de este estudio,
Greenfield seala un conjunto preliminar de siete criterios para la identificacin y prediccin de la adiccin
a Internet:
N Total de horas que pasas conectado
Otras personas piensan que tienes un problema con Internet
Experimentar serias consecuencias relacionadas con el uso de Internet
Experimentar una intensa intimidad en la red

Mantener la cantidad de tiempo que se pasa conectado como un secreto


Edad (mas joven incrementa el riesgo de adiccin)
No poder esperar para llegar al ordenador y conectarse
Aunque ha habido varios esfuerzos centrados en detectar la Adiccin a Internet tomando como criterio el
excesivo uso de la red, parece haber quedado claro que este no es un criterio vlido para el diagnstico.
Muchos individuos, por razones de trabajo o estudios, deben pasar muchas horas conectados, delante del
ordenador, pero eso no les convierte automticamente en adictos.
Thompson (1996) seala que, para la mayora de las personas que pasan mucho tiempo que, para la
mayora de las personas que pasan mucho tiempo conectados, lo que podra parecer una adiccin no es
sino el proceso de aprender lo mximo posible en poco tiempo. Griffiths (1998) analiza varios estudios
referidos al uso excesivo de la red y concluye que en la mayora de los casos esto es puramente
sintomtico.
Debemos por lo tanto centrarnos en la consecuencias negativas que tiene la dependencia de la red, en
definitiva qu es lo que lleva a una persona a buscar ayuda para terminar con su adiccin a la red? qu
sntomas negativos experimenta? qu disfunciones encuentra el adicto en su vida a causa de su uso de
Internet?

3.3. Efectos negativos


Uno de los aspectos que diferencian a una adiccin psicolgica de una adiccin qumica es que la primera
no tiene las terribles consecuencias fsicas negativas que puede tener esta ltima. Aun as, en el caso de
la adiccin a Internet tambin se han sealado alguna consecuencia, sobre todo las derivadas de la
privacin de sueo (Young, 1999). La privacin de sueo se produce por la inhabilidad del adicto a cortar
la conexin, permaneciendo despierto hasta altas horas de la madrugada, lo cual pods horas de la
madrugada, lo cual podra dar lugar a fatiga, debilitacin del sistema inmunitario y un deterioro de la salud.
Es evidente que Internet est produciendo un rpido cambio en las costumbres y modos de vida de las
personas, ya que en cierto sentido est modificando la forma en que nos relacionamos unos con otros.
Kraut y cols. (1998) examinaron el impacto de Internet sobre 169 personas en 73 hogares, encontrando
que un gran uso de Internet estaba asociado con un decremento en la comunicacin con los miembros de
la familia en el hogar, un decremento en el tamao de su crculo social y un incremento en su depresin y
soledad.
La relacin entre un alto uso de Internet y el incremento en los niveles de depresin ha aparecido en
varios estudios (Kraut y cols., 1998; Petrie y Gunn, 1998; Young y Rodgers, 1998b). Sin embargo, existe
an mucha controversia sobre si la depresin es la causa o el efecto de la adiccin a Internet. Segn

Pratarelli y cols. (1999), se produce un ciclo en el que la soledad y la depresin alimentan el uso del
ordenador/Internet, y esto lleva a una mayor soledad y depresin. Esto se explicara por una conducta
compensatoria segn la cual la actividad de los usuarios se incrementa a medida que aumentan s se
incrementa a medida que aumentan sus sentimiento de incomunicacin.
El medio en el que se desenvuelve la adiccin acarrea tambin una serie de cambios psicolgicos
negativos, consistentes en alteraciones del humor, ansiedad o impaciencia por la lentitud de las
conexiones o por no encontrar lo que se busca o a quien se busca, estado de conciencia alterado (total
focalizacin atencional), irritabilidad en caso de interrupcin, incapacidad para salirse de la pantalla, etc.
(Echebura, 1999).
Los problemas surgidos de la dependencia trascienden el mbito de lo intrapersonal. Desde un punto de
vista sistmico, los efectos negativos de la adiccin se expresan en los mbitos familiar, acadmico y
profesional (Young, 1999). El adicto se asla del entorno y no presta atencin a otros aspectos de las
obligaciones sociales (Echebura, 1999).
Es un hecho que Internet esta produciendo grandes cambios, pero tambin hay que sealar que para la
mayora de las personas Internet es una herramienta que trae grandes beneficios. La pregunta que
debemos hacernos es: cmo es posible que una tecnologa que para la mayora es beneficiosa se
convierta en adictiva para algunos?

3.4. Mecanismos explicativos


El proceso por el cual una persona se convierte en adicto es siempre una interaccin de factores relativos
al objeto de la adiccin, a las caractersticas de la persona que la hacen vulnerable y al entorno social. Los
intentos de determinar las causas de la adiccin a Internet deben de tener en cuenta que la conducta
problema se desarrolla en un contexto virtual que no tiene por que seguir las leyes del mundo real.
Segn Greenfield (1999) las cualidades de Internet que parecen contribuir al potencial de la adiccin estn
relacionadas con la velocidad, accesibilidad e intensidad de la informacin a la que se tiene acceso, del
mismo modo que la rapidez de absorcin de una droga es directamente proporcional al potencial adictivo
de la droga.
Desde mi punto de vista, la razn de que aparezcan adicciones a comportamientos que no son posibles
fuera de la red (adiccin a las lneas de chat o a los juegos MUD) tiene que vez con esa velocidad,
accesibilidad e intensidad de la informacin. Las relaciones sociales son algo que resulta reforzante para
la mayora de las personas, sin embargo la mayora de las veces no tenemos libre acceso a ellas por
embargo la mayora de las veces no tenemos libre acceso a ellas por el lmite que impone la sociedad o
nosotros mismos. En las salas de chat se rompen todas esas reglas, una persona puede dirigirse a otra,

decir lo que se le antoje, sentirse escuchada... y dejar de hacerlo cuando le apetezca, sin represalias. Algo
parecido ocurre en el caso del cibersexo.
Un ejemplo que ilustra esta evolucin en la fuerza adictiva lo encontramos en el caso de la adiccin a las
party line y lneas erticas (Guerricaecheverra y Echebura, 1997). Sealan varias caractersticas
relativas al funcionamiento de estas lneas que facilitan la dependencia: disponibilidad ambiental, refuerzo
inmediato, percepcin de control y gran excitacin emocional o sexual. Podemos ver que estas
caractersticas no solo estn presentes en el caso de Internet, sino que aparecen multiplicadas.
Otra caracterstica que contribuye a la capacidad adictiva de la red es el anonimato de las transacciones
electrnicas (Young y cols., 1999). Este anonimato contribuye a animar los actos desviados e incluso
criminales como el visionado de imgenes obscenas o ilegales (p. Ej. Pedofilia), proveer un contexto
virtual que permite a los tmidos interactuar en un contexto seguro, facilitar las infidelidades va Internet las
infidelidades va Internet y permitir la creacin de personalidades virtuales dependientes del estado de
nimo de la persona.
Segn Young (1997) son varios los refuerzos y mecanismos psicolgicos que llevan a la formacin del
hbito:

a.

Aplicaciones adictivas: Se encuentra que las aplicaciones que ms poder adictivo tienen son las
que permiten al usuario interaccionar con otros, como los chats y los MUDs. Al parecer, si hay
algo que diferencia a los usuarios dependientes de los que no lo son es el tipo de aplicaciones
que utilizan. Los usuarios no dependientes usan Internet para encontrar informacin y mantener
relaciones preexistentes, mientras que los dependientes la usan para socializarse y conocer
nueva gente, para implicarse en un grupo. De acuerdo con esto se determinan tres principales
reas de reforzamiento: apoyo social, realizacin sexual y creacin de un personaje.

b.

Apoyo social: Los grupos se forman rpido en el ciberespacio. Las visitas continuadas a un
determinado chat o MUD hacen que se establezca una intimidad con los dems miembros,
alentada por la desinhibicin que se muestra en la red. Esta desinhibicin es consecuencia directa
del anonimato que;n es consecuencia directa del anonimato que proporciona la comunicacin
mediada por ordenador. Estos grupos llenan la necesidad de apoyo que tenga la persona en
situaciones estresantes de enfermedad, jubilacin o divorcio.

c.

Satisfaccin sexual: Hay multitud de chats que han sido diseados para la interaccin ertica,
desde los ms clsicos basados en texto a los ms novedosos que incorporan video en tiempo

real. Estas aplicaciones permiten al usuario elegir la fantasa sexual que le apetezca en el
momento con solo pulsar un botn (desde la homosexualidad hasta las diversas parafilias). En
estos lugares se sienten libres de ataduras por el anonimato y el sentimiento de practicar "sexo
seguro". Por otro lado las personas que se sienten poco atractivas fsicamente se ven liberadas
de este problema.
d.

Creacin de personalidad ficticia: Internet permite crear un personalidad virtual modificando las
propias caractersticas fsicas que en el mundo real son inamovibles. Por ejemplo, un trabajador
de la construccin de 40 aos, casado y con sobrepeso, puede aparecer en la red como un joven
millonario campen de atletismo. Es unas forma de reinventarse a s mismo, de cubrir
necesidades psicolgicas mo, de cubrir necesidades psicolgicas previamente no afrontadas
enmascarando la inseguridad interpersonal. Dos de estas necesidades psicolgicas son la
expresin de un rasgo de personalidad reprimido y los sentimientos de reconocimiento y poder.

e.

Personalidades reveladas: Internet puede ayudar a sacar a la luz aspectos de la personalidad


que estaban ocultos o reprimidos, como puede ser la agresividad. Una vez sacados a la luz, se
debe de aprender a incorporarlos a la propia personalidad y no limitar esos roles al ciberespacio.

f.Reconocimiento y poder: Este es un elemento que se deriva de los juegos MUD, en los que se
crea un personaje que va aumentando su poder a medida que consigue puntos, pudiendo llegar al
liderato de otros jugadores subordinados.
o

Greenfield (1999b) encuentra varios sentimientos que experimentan los usuarios


dependientes de Internet y que pueden llevar a la adiccin:

Los adictos informan de una intensa intimidad cuando est conectados

Existe un sentimiento de desinhibicin

Muchos adictos informan tambin de una prdida de ataduras

Sentimientos de que el tiempo se detiene o que pasa muy rpido

Sentirse fuera de control cuando se est conectado

Puesto que hemos analizado las caractersticas de Internet que pueden llevar a la adiccin, cabe
preguntarse qu es lo que hace que algunas personas se conviertan en adictos y otros no. Hasta ahora
parece haber quedado claro que Internet en la mayora de los casos lo que hace es cubrir un dficit en la
personalidad del adicto. Ya que Internet es eminentemente un instrumento de comunicacin interpersonal,

es en este mbito donde el mundo virtual puede convertirse en un sustituto de la vida real para las
personas con dficits en habilidades sociales, timidez o algn tipo de complejo.
Del mismo modo que un adicto a la herona lo es a la sustancia y no a la jeringuilla, es lgico pensar que
en este caso lo importante es el contenido, la necesidad que cubre en una persona. Segn Echebura y
cols. (1998) la red permite cubrir dos tipos de necesidades bsicas: la estimulacin solitaria (bsqueda de
informacin, imgenes, sonido, juegos, etc.) y la bsqueda de interaccin social.
Hay ciertas caractersticas de personalidad o estados emocionales que aumentan la vulnerabilidad
psicolgica a las adicciones. La vulnerabilidad psicolgica hacia la adiccin a Internet se expresa en los
siguientes factores de riesgo (Echebura, 1999):
Dficits de personalidad: introversin acusada, baja autoestima y nivel alto de bsqueda de
sensaciones.
Dficits en las relaciones interpersonales: timidez y fobia social.
Dficits cognitivos: fantasa descontrolada, atencin dispersa y tendencia a la distraibilidad.
Alteraciones psicopatolgicas: Adicciones qumicas o psicolgicas presentes o pasadas. Depresin.
Young y Rodgers (1998a) administraron el cuestionario 16 PF a un grupo de personas auto
seleccionadas, encontrando puntuaciones altas en trminos de confianza en s mismos, pensamiento
abstracto, disconformidad con las convenciones sociales, reactividad emocional hacia los otros y
preferencia por las actividades solitarias. Las personas dependientes de Internet suelen ser susceptibles,
vigilantes y privadas. Esta tendencia hacia la introversites y privadas. Esta tendencia hacia la introversin
tambin fue encontrada por Petrie y Gunn (1998).

4. EVALUACIN DE LA ADICCIN A INTERNET


El principal obstculo que encontraremos para detectar la existencia del problema es la negacin (Young,
1999; Greenfield, 1999a; Echebura, 1999). El paciente tiende a negar o minimizar su dependencia de la
red, amparndose muchas veces en su utilidad. Por ello, no es fcil que el trastorno se haga evidente en
una exploracin inicial.
Del mismo modo que en otras adicciones como el alcohol y drogas o la comida compulsiva, se ha
propuesto que existen una serie de disparadores y seales que son las que lanzan la conducta de
"atracn" o "borrachera" en el adicto a Internet y que deben ser evaluados:
Aplicaciones: Lo normal es que el adicto use una aplicacin especfica que es la que acta como
disparador. En evaluador debe examinar sus pautas de uso en cada aplicacin particular:

Qu

aplicaciones

Cuntas

horas

or
Cmo

por

semana
clasificara

usa
semana

dedica

dedica
las

aplicaciones

en
a

a
de

la

Internet?
cada

cada
ms

la

aplicacin?
aplicacin?

menos

importante?

Qu le parece mejor de cada aplicacin?


Si es difcil de saberlo se podra proporcionar un autorregistro para colocar al lado del ordenar
para registrar su uso.
Emociones: Los adictos experimentan sensaciones placenteras cuando estn conectados en
contraste a como se sienten cuando estn desconectados. Se deben detectar los dos extremos:
Cmo se siente cuando est desconectado? Despus debe determinarse si las respuestas
estn en un continuo de sentimientos negativos (solo, insatisfecho, inhibido, angustiado,
frustrado

preocupado).

Cmo se siente cuando est usando Internet? Respuestas como excitado, feliz, desinhibido,
atractivo, apoyado o deseado indican que Internet ha modificado el estado de nimo del
paciente.
Pensamientos: El pensamiento catastrfico provee de un mecanismo de escape psicolgico para
evitar los problemas reales o percibidos. Los adictos tiende ms a menudo a anticipar los
problemas.
Sucesos vitales: Una persona que no est satisfecha con algn rea de su vida puede usar el
Internet como medio para evitar los problemas u olvidar el dolor, pero cuando se encuentre fuera
de la red se dar cuenta de que nada ha cambiado. Es necesario evaluar si el adicto est usando
Internet como medio para evitar una situacin infeliz como una enfermedad, insatisfaccin marital
o laboral, desempleo, etc.
Uno de los primeros sntomas que son notados se refieren a la gran cantidad de tiempo que se pasa en
actividades relacionadas con Internet. En la evaluacin debe determinarse si el incremento del uso de
Internet es algo normal por ser esta una herramienta nueva que causa una inicial fascinacin, o por el
contrario se ha convertido en una adiccin. En esto es importante el tiempo que hace que se inici el
problema.
Las diversas modalidades en que puede presentarse la adiccin a Internet deben ser tambin objeto de
anlisis. Las diferentes clasificaciones que se han propuesto se basan en dos caractersticas: la aplicacin
que se utiliza y el tipo de contenidos al que se accede. Veremos ms adelante que esto no clarifica mucho

las cosas, ya que algunas de estas modalidades se solapan entre s y en otras no queda claro cual es el
objeto de la adiccin.
Young y cols. (1999) y Greenfield (1999b) distinguen cuatro modalidades de adiccin a Internet. Si bien
Young y cols. (1999) aaden a esta clasificacin una quinta modalidad relacionada con uso obsesivo del
ordenador para juegos (Doom, Myst, solitarios, etc), no la tendremos en cuenta por considerar que en ese
caso Internet no est presente. La clasificacin se exponen en la siguiente tabla:

MODALIDAD

APLICACIN

CONTENIDOS

Adiccin cibersexual

Pginas web para adultos

Pornogrficos o sexuales

Adiccin a las ciber -

Grupos de discusin, e

Comunicacin

relaciones

mail, chats, etc.

usuarios.

Compulsiones de la red

Buscadores de informacin
4

y
electrnicos"

"vagabundos

Pginas

web,

mayora

de

en
los

la

casos

comerciales.

Robots de bsqueda, FTP,


TELNET.

interactiva

con

otros

Juegos de azar, comercio electrnico,


subastas.

Simplemente navegar por la red sin una


meta especfica y buscar informacin
sobre un tema de inters.

Como ya hemos dicho, posiblemente esta no es una clasificacin que ayude a la evaluacin de la adiccin
a Internet. Sera fcil encontrar gente que utilizasen los chat para lograr satisfaccin sexual, o ludpatas
que usan Internet para implicarse en juegos de azar, el lmite de las modalidades entre s y con otros
trastornos no est claramente definido.
En al mayora de estas modalidades lo que existe es un trastorno psicolgico o carencia que se expresa a
travs de Internet. Con el avance de la investigacin se debe hacer evidente que la mayora de las veces
la adiccin a Internet no es sino un trastorno secundario a otros como la fobia social, depresin, adiccin
al sexo o las diversas paroacute;n, adiccin al sexo o las diversas parafilias. Si en la evaluacin se detecta
alguno de estos trastornos el terapeuta debe decidir cual es el trastorno que merece una atencin
prioritaria.
A este respecto, Griffiths (1998) seala que Internet puede fcilmente ser el objetivo de comportamientos
obsesivo/ compulsivos, reforzado por la gran cantidad de recursos que se pueden encontrar en la red para
alimentar otras adicciones o compulsiones.

5. TRATAMIENTO
Dejando a un lado la controversia sobre si existe un trastorno de adiccin a Internet en s mismo, lo que
parece quedar claro es que existe un incremento en las demandas de ayuda por problemas relacionados
con el uso de la red (Young y cols., 1999).
Segn el estudio de Greenfield (1999b) con sujetos de habla inglesa, principalmente norteamericanos y
canadienses, habra cerca de un 6 % de los usuarios adictos a Internet.
Debido a esta demanda se han desarrollado programas de tratamiento, sobre todo en los EEUU, que
tratan de recuperar al adictos en forma muy parecida a como ya lo hacen otros programas como
Alcohlicos Annimos o los Jugadores en Rehabilitacin. Una de las primeras propuestas fue la creacin
de un grupo de apoyo voacute;n de un grupo de apoyo va Internet, el IASG (Internet Addiction Support
Group; Goldberg, 1995). Este grupo permite que los adictos se apoyen entre s, se conozcan y empiecen
a reconocer su problema. Sin embargo, tambin ha sido criticado, ya que en cierta forma tener un grupo
de apoyo en la red es como una reunin de Alcohlicos Annimos en un bar (Grohol, 1997).
En Espaa, Echebura (1999) ha elaborado un programa de tratamiento para adicciones psicolgicas que
tambin es aplicable en el caso de Internet. Este programa consta de los siguientes elementos:

1.

Control de los estmulos vinculados a la adiccin: En una primera fase de la terapia se ha de


evitar la conexin, pero tras un periodo de abstinencia total se ha de tratar de limitar el tiempo de
conexin (al margen de las obligaciones laborales) a no ms de 120 minutos/dia, atender el
correo 1 vez al da y a una hora concreta, de conectarse en compaa, sin quitar horas al sueo y
de eliminar los pensamientos referidos a la red cuando no se est conectado.

2.

Exposicin prolongada a los elementos suscitadores del ansia por la conducta adictiva: La
evitacin de los estmulos en la mayora de los casos es insuficiente, pues esta no se puede
mantener indefinidamente, ya que aumenta el riesgo de recadas. La recuperacin total se
consigue cuando se expone a los indicios de riesgo de forma regular y progresiva y es capaz de
resistirse a ellos sin escape.

3.

Solucin de problemas especficos: Deben controlarse varios aspectos relacionados con la


abstinencia:
o

Control del ansia por implicarse de nuevo en la conducta

Control de la ansiedad

Control de la depresin

o
4.

Control de los conflictos interpersonales

Creacin de un nuevo estilo de vida: Lo esencial es promover un equilibrio adecuado entre


deberes y deseos.

5.

Prevencin de recadas: La mantencin de los logros teraputicos es ms sencillo cuando hay


abstinencia total, pero si esto no es posible el objetivo ser ensear a la persona a usar Internet
de forma controlada. Algunas de las estrategias que podran usarse son:
o

Identificacin de situaciones de alto riesgo

Respuestas de enfrentamiento a situaciones problema

Cambio de expectativas sobre las consecuencias de la implicacin en la conducta


adictiva

Revisin del estilo de vida del paciente

Puesto que en la mayora de los casos la abstinencia en este tipo de adiccin no es posible, Young (1999)
revisa los modelos de bebida controlada y entrenamiento en moderacin para trastornos alimenticios, ya
que Internet parece tener la misma habilidad para proveer alivio emocional, escape mental y maneras de
eludir los problemas que tiene el alcohol, las drogas, la comida o el juego, y propone el siguiente conjunto
de estrategias de tratamiento:

a.

Practicar lo contrario en el tiempo de uso de Internet: Es necesario previamente evaluar lo hbitos


de uso de Internet: cuando, cuantas veces, dnde y durante cuanto tiempo se produce la
conexin. La tcnica consiste en romper la rutina para adaptarse a un nuevo horario. Por ejemplo,
si lo primero que hace para adaptarse a un nuevo horario. Por ejemplo, si lo primero que hace el
paciente al levantarse es chequear el correo, podemos sugerir que lo haga despus de
desayunar, si se conecta al llegar a casa hacerle conectarse solo despus de cenar. El objetivo es
romper con los hbitos de conexin.

b.

Interruptores externos: Se trata de usar cosas que el paciente tenga que hacer o sitios donde ir
como seales que le indiquen que debe desconectar. Como ayuda a estas alarmas naturales se
pueden usar relojes o alarmas de tiempo.

c.

Fijar metas: Para evitar las recadas se puede elaborar un horario realista que permita al paciente
manejar su tiempo. Se puede elaborar un esquema de conexiones breves pero frecuentes. El
tener un horario tangible puede permitir tener sensacin de control.

d.

Abstinencia de una aplicacin particular: Una vez se ha identificado la aplicacin que resulta ms
problemtica para el paciente, este debe dejar de utilizarla. Esto no significa que no pueda usar
otras aplicaciones relacionadas con la red. Si el paciente encuentra problemas con el las salas de
chat, entonces no debe usarlas ms, pero si puede usar el correo electrnico o los navegadores
Web.

e.

Usar tarjetas recordatorias: Para mantener al paciente centrado en la meta de la abstinencia o la


reduccin de uso podemos pedirle al paciente que haga una lista de los cinco principales
problemas causados por la adiccin a Internet y otra con los cinco principales beneficios de estar
desconectado de Internet o abstenerse de usar una aplicacin. La lista puede ser transcrita en
una tarjeta que pueda llevar consigo. Le podemos sugerir que saque la tarjeta cada vez que
piense en usar Internet, y que apunte todos los beneficios que le cause la abstinencia o reduccin
de uso as como lo efectos negativos que le cause su uso.

f.Desarrollar un inventario personal: Al mismo tiempo que el paciente intenta cortar el uso de Internet,
podemos sugerir que cultive una actividad alternativa. El paciente debe elaborar un inventario
personal de las cosas que ha dejado de hacer a causa de su adiccin, para luego clasificarlas en
"muy importante", "importante" o "no muy importante". Debemos hacer que el adicto examine
especialmente las actividades "muy importantes" para que se haga consciente de lo que ha
perdido y le gustara recuperar.
g.

Entrar en un grupo de apoyo: Puesto que el apoyo social de la red contribuye a la adiccin de
aquellos con estilos de vida solitaacute;n de aquellos con estilos de vida solitarios, sera
conveniente ayudarles a encontrar un grupo de apoyo que se refiera a su situacin. Por ejemplo,
si un individuo ha perdido recientemente a su pareja, podramos sugerir que entrase a formar
parte en una asociacin de viudos o que se implicase en actividades de la comunidad.

h.

Terapia familiar: La terapia familiar ser necesaria en aquellos casos en los que las relaciones
familiares se han interrumpido o han sido negativamente afectadas. La intervencin debe estar
centrada en:
o

Educar a la familia en lo adictivo que puede llegar a ser Internet

Reducir la culpa en el adicto por su comportamiento

Promover la comunicacin abierta sobre los problemas premrbidos que llevaron al


adicto a implicarse en el abuso de Internet

Animar a la familia a colaborar en la recuperacin del adicto ayudndole a encontrar


nuevas ocupaciones, tomndose unas vacaciones o escuchando sus sentimientos.

Como muchos otros comportamientos problemticos, la adiccin a Internet puede tratarse solamente de
un sntoma o de un trastorno secundario. La depresin (Petrie y Gunn, 1998; Young y Rodgers, 1998b), la
fobia social (Echebura, 1999) o la adiccin al sexo (Greenfield, 1999b) son alguno de los trastornos que
pueden ser los responsables de una sobre implicacin en la red. En estos casos el tratamiento
especfico para estas disfunciones debe ser adaptado al medio en el que se produce.

6. CONCLUSIONES
Hemos analizado en este trabajo la mayora de las investigaciones que se han realizado hasta el
momento sobre la adiccin a Internet. Gran cantidad de estos trabajos son solo de naturaleza exploratoria
o descriptiva, por lo que las explicaciones causales son solo tentativas.
A nivel clnico, puesto que ha surgido una demanda real de ayuda, se han elaborado algunos instrumentos
de evaluacin y tcnicas de tratamiento, la mayora adaptadas de otros trastornos. Debido a la reciente
historia de Internet, es un problema de aparicin reciente que an no se ha estudiado en profundidad.
La controversia sobre si el trmino adiccin es apropiado es un problema que inquieta mucho a los
investigadores, sinquieta mucho a los investigadores, sin embargo es algo que a las personas que relatan
consecuencias negativas relacionadas con Internet no preocupa tanto.
Parece ser que Internet no produce adiccin, es solo lo que provee a conductas reforzantes (sexo, juegos,
relaciones interpersonales, etc.) de la capacidad de producir dependencia. Hemos visto que la gente se
hace adicta a multitud de cosas (juego, sexo, compras, ...) algunas de ellas pueden aumentar su
capacidad adictiva usando Internet como medio, sin embargo otras son posible solo en Internet (chat,
bsqueda de informacin, WWW, etc). Otra cuestin diferente es que se puedan desligar ambas cosas, ya
que en Internet el medio y el mensaje estn muy unidos.
Internet se introduce poco a poco en nuestra vida, y las previsiones es que su presencia sea cada da
mayor. Es por tanto necesario que nos anticipemos y aprendamos lo mximo posible sobre como Internet
puede tener un impacto negativo en nuestro bienestar psicolgico, no solo desde el punto de vista de la
adiccin, sino tambin de los cambios personales y sociales que puede traernos la llegada del mundo
virtual.

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ARTCULO DEL MISMO AUTOR: La Autorregulacin Emocional e Inteligencia Emocional