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La pice manquante de la sociologie du choix rationnel - Cairn.

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La pice manquante de la sociologie du choix


rationnel [*]

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par Olivier Favereau


Universit Paris X-Nanterre 200, avenue de la Rpublique 92001 Nanterre
cedex

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Revue franaise de
sociologie

Article prcdent

Pages 275 - 295

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2003/2 (Vol. 44)

Pages : 212
Affiliation : Numros antrieurs
disponibles sur www.persee.fr
ISBN : 9782708010536
DOI : 10.3917/rfs.442.0275
diteur : Presses de Sciences Po
(P.F.N.S.P.)

propos de cette revue


Site internet

Car vous avez besoin dune tendue que le langage seul en vous dlivre.
A. de Saint-Exupry, Citadelle, XI

Le projet colemanien de refondation du langage


thorique de la sociologie

es annes quatre-vingt ont t consacres par James Coleman un projet de

refondation de la thorie sociale partir du postulat du choix rationnel,

dans une perspective qui appelle la plus grande attention des conomistes de

Alertes e-mail

tous les conomistes : les conomistes orthodoxes du courant dominant

Veuillez indiquer votre adresse email pour recevoir une alerte sur les
parutions de cette revue.

(mainstream) par ce en quoi ce projet entend ressembler au leur, les conomistes

Voir un exemple

Au Congrs annuel de lAssociation des conomistes amricains, en dcembre

htrodoxes par ce en quoi ce projet entend aussi sen diffrencier.


2

1983, James Coleman avait commenc douvrir quelques pistes sur la faon la

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plus fructueuse dincorporer lorganisation sociale dans la thorie conomique .


Il concluait : Il ne sagit pas dabandonner la conception de laction rationnelle
des individus, mais de changer les hypothses organisationnelles qui traduisent
laction individuelle en action collective ou systmique. (1984, p. 88). Certes,
prcisait-il, le march est un puissant moteur dagrgation (micro-to-macro
engine), mais les conomistes eux-mmes ont dmontr son inefficacit pour les

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engine), mais les conomistes eux-mmes ont dmontr son inefficacit pour les
biens publics ou le choix social, et dans le cas de la confiance, le travail
didentification du mcanisme micro-macro pertinent na pas encore
commenc.
3

Deux ans plus tard, il intervient dans une confrence sur le Choix rationnel
qui regroupe des conomistes et des psychologues, intresss par les rsultats
dconomie ou de psychologie exprimentale pour dfendre la thse, paradoxale
devant ce public, que la thorie conomique aurait plus gagner en mettant
davantage de structure (sociale) dans le passage micro-macro plutt que
davantage de structure (psychologique) dans le choix rationnel. De faon trs
[1] Nous faisons friedmanienne [1] (ou beckerienne), il nignorait pas les faiblesses descriptives du
allusion la
clbre et modle micro mais il estimait quen plus de ses vertus normatives, ce modle
influente
dfense... demeurait adquat pour la plupart des problmes de thorie conomique, en

tant que thorie descriptive (1987, p. 184). Indiscutablement, le projet tait sur
les rails et il ntait plus temps de faire place aux doutes quant au ralisme du
modle standard de choix rationnel.
4

La contribution de James Coleman au numro mixte sociologie/conomie de


lAmerican journal of sociology, en 1988, tmoigne de la rapidit avec laquelle le
projet va se concrtiser : la notion de capital social , travers trois de ses
avatars ( obligations et attentes, canaux dinformation, et normes sociales )
sert d outil conceptuel , et de premire illustration, pour introduire de la
structure sociale dans le paradigme de laction rationnelle . Les propositions
centrales de cet article novateur seront plonges dans un ensemble plus vaste et
plus ambitieux qui forme la Partie II des Foundations : une thorie gnrale des
normes sans nul doute le cur thorique de louvrage, publi en 1990. La mme
anne, James Coleman se livre enfin un exercice de simulation, qui a le grand
mrite de retraduire cet ambitieux projet thorique dans un modle opratoire
rduit, dune remarquable nettet.
Telles sont les principales tapes et rfrences du projet colemanien quil me faut

maintenant introduire plus prcisment. Larticle de 1988 est trs clair : face aux
deux grandes traditions de recherche en sciences sociales, lindividualisme
mthodologique qui part de lindividu optimisateur et goste pour construire le
niveau macro, et le holisme mthodologique qui fait de lindividu un tre m par
des normes sociales, des rgles et des obligations (1988, p. 95), le moment est
venu de dvelopper une orientation thorique qui parte du premier pour
assimiler une partie du second. James Coleman est parfaitement averti, travers
les tentatives dassimilation antrieures la sienne, des deux risques inhrents
[2] A. Bouvier me ce genre dentreprise : risque de pastiche [2] , cest--dire daddition de
fait remarquer
que le terme variables ad hoc dans un corpus jusque-l homogne, risque de miniature [3] ,
patchwork ...

cest--dire de multiplication de micro-analyses sans dboucher sur les macro-

[3] Ce label, la propositions qui font la force des conomistes. Sil faut re-socialiser le contexte
diffrence du
prcdent, est de dcisionnel de lhomo economicus, ce nest pas seulement pour rendre mieux

compte de ses actions individuelles ou de lvolution des organisations


conomiques (ce quoi lui parat se limiter la critique du nouvel
institutionnalisme conomique par Granovetter, travers la mthodologie de
l embeddedness ), mais cest aussi pour accrotre lintelligibilit des
organisations proprement sociales. Le choix rationnel ainsi re-socialis ferait
retour sur cet environnement socioculturel, pour contribuer lexpliquer, au lieu
de le laisser fonctionner comme une variable indpendante. Pour le dire (trop)
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simplement, il sagit de corriger non plus seulement le rational choice par


l embeddedness , mais aussi l embeddedness par le rational choice .
On peut affirmer, sans complaisance aucune, quun tel projet recueillerait, dans

les annes 2000, parmi les conomistes, un assentiment plus large encore que
lorsquil fut formul, au seuil des annes quatre-vingt-dix. Il reprend en effet le
postulat du choix rationnel, majoritairement accept par les conomistes, tout
en lappliquant de faon plus souple, plus flexible, avec un environnement
richement structur en donnes sociales, culturelles, politiques, quil essaie en
mme temps dendogniser.
Cest justement pourquoi les obstacles auxquels me semble se heurter ce projet

sont tellement rvlateurs. Nous verrons comment la puissante machinerie que


James Coleman a conue pour relier choix rationnel , normes et
organisation sociale finit par se bloquer delle-mme, lorsquon la met en
mouvement. Tout se passe comme sil manquait une pice, ou une composante
essentielle, dont il tait impossible de reprer labsence, avant le travail
dextension, de gnralisation et de socialisation du paradigme du choix
rationnel, auquel James Coleman a vou les dernires annes de sa vie.
8

Ma thse sera que la pice manquante est le langage. Nous serons en effet
conduits la conclusion que la nouvelle variable organisation sociale , au lieu
denrichir la thorie du choix rationnel, la fait imploser : la thorie du choix
rationnel est incapable de parler dorganisation sociale, tout simplement
parce que lhomo rationalis, conu comme une machine calculer, est, luimme, incapable de parler .

Plus prcisment, cette thse va consister en trois propositions (et trois


dfinitions) interdpendantes. Dabord les propositions : si Coleman ne parvient
pas au bout de son projet, et si la sociologie du choix rationnel choue, me
semble-t-il, intgrer lorganisation sociale , cest parce que 1) le concept de
choix rationnel emprunt aux conomistes ( savoir une capacit de calcul) est
inapte au traitement de tout objet collectif , car 2) le traitement dun objet
collectif requiert le langage , or 3) le langage requiert que le concept de choix
rationnel subsume la capacit de calcul sous une capacit d interprtation .

10

Dans ces propositions, trois termes sont dfinir : langage , collectif ,


interprtation . Ce cahier des charges aurait de quoi dcourager lconomiste
le plus prsomptueux. Heureusement nous allons pouvoir nous contenter de
dfinitions minimales, parce que lespace intellectuel o se dploie lorientation
thorique de Coleman, et qui cantonne la rationalit dans lordre du calcul, va
me permettre demprunter les catgories, tailles la serpe, de la logique
formelle.
Commenons par langage . Le lecteur attentif des Foundations aura peut-tre

11

t choqu par laffirmation que le langage est absent de la socio-logie du choix


rationnel de Coleman ; il serait en droit de citer les pages consacres au rle de la
lgitimit propos des normes, ou mieux encore au rle des commrages
(gossip) propos des rputations. Je vais, de fait, corriger mon diagnostic, mais
dans un sens qui nimplique aucun repentir, compte tenu de ce quest le
langage ordinaire : cette sociologie suppose moins lexclusion de toute forme
de langage que la forme exclusive (typique du positivisme logique !) dun langage
[4] Voir Haack isomorphe [4] au monde. Dans les termes de la logique formelle, le langage est dit
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[4] Voir Haack isomorphe [4] au monde. Dans les termes de la logique formelle, le langage est dit
(1978) et Malherbe
(1981). On extensionnel . Il mobilise le principe dextension ou dextensionalit, selon
retrouverait,...

lequel deux ensembles qui comportent les mmes lments sont identiques. En

revanche, les partisans de la comprhension, ou intension, exigent davantage.


Identiques en extension, lensemble des nombres impairs compris entre 4 et 8, et
celui des facteurs premiers de 35 ne le sont pas en comprhension, parce quils
correspondent des concepts diffrents. Le point de vue de lextension est celui
qui se prte le mieux au calcul mathmatique (Vax, 1982, pp. 28-29 ; [en
italiques dans le texte]).
12

Pass travers le tamis du principe dextension, il ne reste du langage quune


collection dtiquettes poses sur les objets dune ralit extrieure, qui pourrait
se dfinir indpendamment de celui-ci : le langage peut seulement dire le vrai
ou le faux sur le monde, ce qui nest pas si mal, mais il ne contribue pas le
faonner, le transformer, lagrandir bref faire uvre cratrice, comme
[5] Dans la aurait pu dire cet adversaire implacable du positivisme logique que fut Popper [5]
terchap. 3), aux
mondes . On aura loccasion de souligner, en conclusion, que cette neutralit du
1minologie de
Popper... langage, dans la sociologie du choix rationnel, rejoint tonnamment la

neutralit de la monnaie, dans lconomie du choix rationnel. La conjonction


de ces deux neutralits scelle une mthodologie de recherche en sciences sociales
[6] Voir Friedman profondment instrumentaliste, dans la ligne du positivisme logique [6] .
(1953) et Malherbe
(1981), ainsi que...

13

Quant aux deux autres termes, au niveau de cette introduction, il suffira, pour
lintuition du lecteur, dindiquer dune part quun collectif est une entit qui
ne se dfinit quen intension (cest un concept, et pas seulement une collection
dindividus) ; dautre part, qualors que le calcul revient choisir un lment dans

[7] Cette un ensemble dfini en extension (cest--dire comme une collection dlments)
conception du
calcul renverrait [7] , l interprtation implique de construire, par intension, lensemble au sein
en logique
formelle... duquel on devra choisir un lment. En temps utile, nous adopterons des

caractrisations plus riches et plus sophistiques.


Muni de ces dfinitions, il nous faut enfin introduire la diffrence entre projet et

14

modle(s) colemanien(s), pour pouvoir expliciter compltement le contenu de la


thse et la mthode dargumentation. On la dj laiss entendre, Coleman
propose deux modles : un modle gnral, dvelopp dans les chapitres 10,11 et
12 des Foundations, et un modle appliqu, qui a servi de support des travaux
[8] Jai prfr de simulation, publis la mme anne que les Foundations [8] . Je mattacherai,
recourir au
modle de dans une premire partie, au modle gnral et, dans une seconde, au modle
simulation,
plutt... appliqu.
15

Le rsultat du modle gnral est essentiellement ngatif : le projet de


socialisation du choix rationnel naboutit pas, en raison de la nature mme du
choix rationnel, tel quil est conceptualis dans la tradition laquelle Coleman
entend se rattacher. Cest le modle appliqu qui va permettre de formuler une
hypothse positive sur ce qui manque au choix rationnel : laptitude qualifier
des appartenances collectives, laquelle suppose le langage, un langage qui ne soit
pas seulement extensionnel ou calculatoire, mais aussi intensionnel ou
interprtatif.

16

Le projet colemanien sil faut risquer une conclusion appelle donc dautres
types de modles, qui devraient tre cherchs la jonction dun certain type de
structuralisme (en termes de rseaux) et dun certain type dindividualisme (en
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termes de conventions).

Le modle gnral colemanien et le langage de la


rationalit calculatoire
17

Dans les chapitres 10,11 et 12 des Foundations, Coleman se propose de rendre


[9] Coleman en compte la fois de la fonction et de lmergence des normes [9] , en vitant le
donne la
dfinition double cueil du fonctionnalisme, propre une certaine sociologie, et du
suivante
(Foundations,... rductionnisme, propre la thorie conomique noclassique. La premire

condition lexistence dune norme est la prsence dune externalit, cest--dire


dun vnement (qui peut tre une action) entranant des consquences, soit
positives, soit ngatives, pour des acteurs qui nen ont pas le contrle. Il peut
alors stablir un march spontan des droits de contrle , auquel cas une
norme serait inutile. Le raisonnement est ici emprunt Coase (1960) : sil ny a
pas de cot de transaction et si le bnfice retir de lannulation de lexternalit
(suppose ngative) par les victimes dpasse le bnfice de lexternalit pour
ses auteurs, il y a une transaction mutuellement profitable, o il est indiffrent
que ce soit les victimes qui ddommagent les auteurs, ou que ce soit les
auteurs qui indemnisent les victimes, de sorte que la rpartition des droits est
sans importance. Naturellement ce cas nest pas le plus frquent mais il est
intressant de noter au passage que les normes ne sont jamais que des solutions
de second rang, par rapport lchange marchand. Cest donc en labsence de
march pour les droits de contrle quapparat la demande de norme .
18

Cette demande ne se concrtisera que si une condition supplmentaire est


vrifie, assurant que le problme de passager clandestin dordre deux est
rationnellement rsolu. En termes clairs, il faut que les bnficiaires de la
norme, agissant rationnellement, parviennent soit partager efficacement les
cots dapplication des sanctions pour les acteurs dviants, soit engager des
sanctions dordre deux lencontre des bnficiaires, suffisantes pour inciter un
ou plusieurs dentre eux sanctionner les acteurs dviants (Foundations, p.
273). Moyennant la satisfaction de ces deux conditions, lexistence des normes
est garantie par une sorte danalyse cots-avantages gnralise (dont le
principe est emprunt aux conomistes noclassiques, sans recourir leur
formalisme mathmatique) : lobissance aux normes rsulte simplement de
lapplication du principe de la maximisation de lutilit sous diffrentes
contraintes (ibid., p. 286).

19

Avouons-le sans la moindre malice : tout cela est de lexcellente conomie,


quoique passablement orthodoxe, mais plutt plus lgante et plus intuitive,
avec, de surcrot, le mrite de viser un objet jusque-l rebelle lanalyse
conomique : les normes en tant que rgles multilatrales, au-del du cas
[10] Voir, pour particulier (privilgi par la nouvelle microconomie [10] ) o lanalyse se restreint
une prsentation
non technique, aux contrats , cest--dire aux rgles bilatrales, issues dun accord de volonts
Favereau...

prives.

Le seul reproche quun conomiste puisse se permettre dadresser ce modle, si

20

son expos sarrtait l, cest quil est bien peu fidle au projet de son auteur : en
effet, o se trouve donc lorganisation sociale quil sagissait dincorporer la
thorie du choix rationnel ?

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Cest la notion de capital social qui va faire revenir les exigences du projet,

21

lintrieur du modle. Le capital social se dfinit par sa fonction. Ce nest pas


une entit particulire, mais une varit dentits diffrentes, prsentant deux
caractristiques communes : elles consistent toutes en quelques aspects dune
structure sociale, et elles facilitent certaines actions des individus qui sont dans
la structure (Foundations, p. 302 ; 1988, p. 98). Coleman va slectionner trois
manifestations de cette variable multi-dimen-sionnelle : 1) les obligations et
attentes rciproques, qui autorisent les membres dune structure se montrer
confiants dans laide quils peuvent solliciter/recevoir les uns des autres ; 2)
laccs des dtenteurs dinformations, qui font gagner du temps et conomiser
de lattention ; 3) lexistence de normes sociales, qui stabilisent les anticipations
sur le comportement dautrui et garantissent certaines formes de coopration.
Cette numration, on le voit, comporte un trait singulier. Nous sommes partis

22

[11] Ici la des normes, avec le projet de les arracher une sociologie par trop holiste [11]
rfrence de
rigueur est Wrong pour les rintgrer dans une sociologie du choix rationnel ; en un sens, nous
(1961).

avons trop bien russi, puisquil ny a plus gure de trace de lorganisation

sociale, et cest pourquoi nous introduisons lide (peu discutable dans son
principe) que divers aspects de la structure sociale peuvent constituer une
ressource productive pour des agents rationnels, tout le moins certains dentre
eux : un de ces aspects consiste prcisment dans les normes !
En ralit, il ny a l aucune faute de raisonnement. Coleman doit viter le double

23

cueil du pastiche et de la miniature. La notion de capital social, dune part, vient


naturellement enrichir la mcanique des choix individuels rationnels, sous la
forme dune ressource supplmentaire, dans les programmes de maximisation
de lutilit voil pour le risque de pastiche ; dautre part, fournit un raccourci
efficace dans la fabrication de la transition micromacro, sans avoir laborer
les dtails socio-structurels travers lesquels elle sopre (Foundations, p. 305 ;
1988, p. 101) voil pour le risque de miniature.
Ds lors, mme en labsence dune formalisation explicite de la structure sociale,

24

nous disposons dun modle conceptuel complet : la structure sociale peut se


projeter dans les diffrentes varits de capital social ; celles-ci peuvent tre
intgres aux calculs dutilit qui structurent les choix rationnels des individus ;
il ne reste plus qu se demander si laddition et linteraction de tous ces choix
reproduisent bien, sinon la forme structurelle de lorganisation sociale (objectif
[12] Je reprends dmesur), du moins sa forme rduite [12] que constituent les varits de capital
dessein la
terminologie des social (objectif nettement plus raliste).
conom...
25

Je vais maintenant distinguer deux cas et commencer dessiner limpasse


dans laquelle senferme le modle colemanien, lorsquon le met en mouvement.

26

Le premier cas est celui o le modle produit une solution qui a la vertu de
[13] En pouvoir se reproduire : il y a un point fixe [13] , dans la chane qui va du capital
mathmatiques,
un point fixe ou social (notamment les normes) vers les choix individuels rationnels et de ceux-ci
invariant M
dune... vers le capital social initial (donc les normes). Cest un succs pour le modle,

mais qui va se payer trs cher pour le projet. Dabord la ncessit de remonter du
capital social lorganisation sociale se fait moins pressante ; ensuite
lenrichissement par le sociologue de lconomie du choix rationnel se rduit
peu de chose, car dans ce cas, le recours du sociologue au vocabulaire des
droits et du consensus ou de la lgitimit (introduit pourtant ds le
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droits et du consensus ou de la lgitimit (introduit pourtant ds le


chapitre 3 des Foundations) devient essentiellement rhtorique : nous sommes
lintrieur dune logique purement calculatoire des intrts individuels, qui se
suffit elle-mme.
Le deuxime cas est celui o le modle ne dgage pas de solution dquilibre : il

27

ny a pas de point fixe. Les choix individuels ne reproduisent pas le contexte


social qui les a inspirs. Ce nest pas forcment un chec du modle, mme si
celui-ci doit clairement tre complt, dabord par une analyse des conditions
qui empchent la reproduction (cette fois il est indispensable de remonter du
capital social vers lorganisation sociale), ensuite par une description des
scnarios dvolution possible. Coleman sengage effectivement dans cette
direction.
La recherche de scnarios possibles ncessite de dvelopper des points demeurs

28

jusque-l implicites, par exemple lopposition, parmi les trois varits de capital
social, entre celles qui correspondent des ressources appropriables (les
[14] Bourdieu a relations en langage vulgaire) [14] et celles qui renvoient des ressources
plutt privilgi
cette catgorie intrinsquement collectives (le degr de coopration dans la structure sociale).
dans...

Les normes relvent, pour lessentiel, de la seconde catgorie, laquelle

sapparente troitement la famille des biens collectifs (public goods), cest-dire des biens dans lesquels des individus rationnels auront naturellement
tendance sous-investir, selon un mcanisme bien connu des conomistes. Au
contraire, les individus rationnels sont incits entretenir soigneusement leur
capital de relations, en rendant service ceux qui pourraient leur rendre service.
Cette opposition rend le pronostic foncirement pessimiste quant la possibilit
de rtablir un point fixe, tout au moins pour ce qui concerne les normes mais
ntaient-elles pas, et juste titre, lobjet de toute lattention analytique de
Coleman, dans laccomplissement de son projet ? Pis encore, en savanant dans
cette direction, le modle a un effet destructeur sur la pertinence du projet. Le
diagnostic que permet de porter ce modle sociologique du choix rationnel
identifie parfaitement la source unique du problme : ce nest ni plus ni moins
que le choix rationnel lui-mme, du moins tel quil est repris par Coleman la
tradition noclassique de lindividualisme mthodologique.
La conclusion du modle gnral est impressionnante, encore quinformule : la

29

limite infranchissable laquelle se heurte la mobilisation thorique du choix


rationnel en tant que cause principale de lexistence des normes, ce sont ses
[15] Notre critique consquences intrinsques [15] !
nest pas que
lexplication des
normes... On sattendrait ici que le recours aux droits et la lgitimit vnt au

30

secours de la logique dfaillante des intrts individuels. Mais cela nest pas
possible, en raison de la dfinition de ces termes retenue par Coleman. Le
droit , pour un individu, de mener une action se fonde sur labsence de
contestation (dispute) de la part des autres individus, quaffecte cette action :
les droits impliquent un consensus intersubjectif (Foundations, p. 50). Do
vient donc ce consensus ? Il ne vient ni du droit, analys dailleurs comme une
pure contrainte (ibid., p. 49), ni dune rfrence ce qui est juste (ibid., p. 53),
[16] Cest donc la mais du mme jeu dintrts (et/ou de pouvoir) que les normes (ibid., p. 52) [16] !
prsence
systmatique et En somme, alors que, dans le premier cas, droits et lgitimit taient
massive
dexternalits... inutiles, dans le second cas, o leur utilit serait vidente, ils sont inoprants par

dfinition. Sil y a droit , cest quil ny a pas dispute ; sil y a dispute , cest
quil ny a pas droit . Pourtant on aurait pu penser quune dispute
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quil ny a pas droit . Pourtant on aurait pu penser quune dispute


entranerait louverture dun dbat, o se confronteraient arguments et
justifications. Mais en cartant dlibrment toute rfrence juridique ou
thique, parce quil convient de rester strictement lintrieur dune rationalit
[17] Il est probable individuelle calculatoire et non cooprative [17] , le sociologue du choix rationnel
que sur ce point
linfluence de (tout comme son collgue conomiste) fait fi de lintense activit discursive qui

entoure les normes, dans nos socits, et limite strictement la comptence


[18] Cela ne va pas langagire de lhomo rationalis la formulation des intrts individuels [18] .
sans crer de
fortes tensions

Particulirement instructif est le bref paragraphe consacr la lgitimit des

31

rgles (Foundations, pp. 287-289 ; voir aussi p. 293). Il souvre sur une tonnante
concession ( Il se peut que toute acceptation [dune norme contraire lintrt
immdiat] ne soit pas justiciable de la thorie du choix rationnel, dans sa
formulation courante [italiques rajoutes par moi]), et poursuit en exhibant
des cas de figure o la notion de lgitimit se dissout entirement dans la
logique de lintrt individuel bien compris. Un peu plus loin, il sinterdit
dassimiler la lgitimit dune norme son inculcation, sous le motif que cette
dernire, qui repose sur lintriorisation dun systme de sanctions des
[19] Sans cette dviations par rapport la norme, est autrement plus puissante que celle-l [19] .
sanction,
lindividu pourrait Hors de lintrt individuel, point de salut !
dvier de...
32

Le langage de la rationalit calculatoire na pas dautonomie par rapport la


ralit des intrts individuels : il lexprime (position du sociologue) ou il la
[20] Ce dissimule (position de lconomiste) [20] , il ne saurait la transformer, ni la
travestissement,
selon la dplacer, ni la dpasser [21] . Le modle colemanien ne parvient pas rsoudre les
terminologie des
conomistes,... problmes quil russit nanmoins poser.
[21] Les pages
On comprend que Coleman ait souhait remonter du capital social vers
283-286 des
Foundations lorganisation sociale pour sortir de limpasse, ou, en tous cas, pour en explorer

33

les recoins. Do vient cette trange proprit du choix rationnel qui bride son
propre pouvoir dexplication ? videmment telle nest pas la question que pose
Coleman mais ce nen est pas moins celle laquelle il va rpondre, travers les
lments de reconstitution de lorganisation sociale, esquisss dans larticle de
1988 et le chapitre 12 des Foundations, puis repris, prciss, gnraliss et
systmatiss dans lexercice de simulation publi lanne mme de la parution
des Foundations.
34

Ils sont au centre de la seconde partie.

Le modle appliqu de Coleman et le langage de la


rationalit interprtative
35

Ds son article de 1988 (pp. 105-109), repris et tendu au sein des Foundations,
Coleman avait pos quelques jalons dans la perspective de remonter du capital
social vers lorganisation sociale, suggrant que le systme de sanctions externes
sur lequel repose son modle gnral dmergence et de fonctionnement des
normes est conditionn par le degr de clture des rseaux sociaux dans lesquels
voluent les individus concerns. Un rseau ouvert verra trs difficilement
sinstaller un contrle mutuel des individus, tandis quun rseau ferm est une
condition ncessaire la mise en place dun tel mcanisme ncessaire mais pas
suffisante, en raison de la nature de biens collectifs de la plupart des normes de
coopration. On sait que le dilemme du prisonnier est le type de jeu qui structure
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coopration. On sait que le dilemme du prisonnier est le type de jeu qui structure
[22] Coleman se les interactions sous-jacentes au problme de fourniture des biens collectifs [22] .
rfre aux travaux
dUllmannMargalit (1977)... Coleman va donc laborer (et publier en 1990) un modle de simulation, pour

36

explorer les consquences dune variation du degr de clture des rseaux


sociaux sur les comportements de coopration (inversement : de dfection)
dindividus rationnels, dans une structure dinteraction de type dilemme du
prisonnier (rpt). Chaque individu se remmore lidentit de ceux avec
lesquels il a interagi, lors des m dernires interactions, gardant en mmoire le
comportement de son vis--vis lors de la dernire interaction, et le sien lors de
linteraction prcdant cette dernire. Un vis--vis non identifi est un
tranger , un vis--vis identifi est une nouvelle connaissance (sil y a eu
une interaction commune dans les m prcdentes) ou une vieille
connaissance (sil y en a eu au moins deux) : on peut donc diffrencier jusqu
trois types de stratgie. Par exemple, choisir la dfection avec un tranger +
choisir la coopration [dfection] avec une connaissance, nouvelle ou ancienne,
si linteraction prcdente, elle a choisi la coopration [dfection], moins que,
dans le cas dune vieille connaissance, on ait choisi la dfection linteraction
encore prcdente, ce qui rendrait excusable la dfection de lautre,
linteraction qui suit. Par ailleurs, on peut faire varier le nombre dindividus dans
le rseau (de 3 10).
37

En fonction de ces divers paramtres, Coleman se livre trois sries de


[23] Je nglige ici simulation [23] , dont le rsultat densemble semble corroborer les intuitions du
les calculs (sans
simulation) modle gnral : Ces rsultats montrent [] que le degr de fermeture de la
relatifs...

structure sociale peut affecter fortement les actions dans une population fixe et
encore plus fortement la rpartition entre ceux qui cooprent avec les trangers
et ceux qui les exploitent (Foundations, p. 268). Dune faon gnrale, en effet,
plus slve le nombre dindividus avec lesquels on est susceptible dinteragir,
plus est faible le pourcentage dquilibre des individus coopratifs.
Il nest pas utile de dtailler davantage le dispositif exprimental de Coleman, et

38

lon peut tout fait accepter la conclusion que le modle appliqu confirme le
modle gnral. Justement, si le premier confirme le second, se trouve nouveau
confirme (et sans doute aggrave) la discordance entre le modle et le projet.
Navons-nous donc progress en rien ? Au contraire, lextrme nettet du modle
de simulation (et sur ce point tout conomiste saluera ici lexpertise technique
du sociologue) va faire surgir une information nouvelle et cruciale, un dbut de
rponse la question qui a conclu la premire partie de notre investigation.
Notre perplexit dalors sur la valeur explicative du choix rationnel (qui se
retourne in fine contre lui-mme) va se transformer presque naturellement en
une conjecture prcise sur la pice manquante de cette sociologie du choix
rationnel de ce point de vue, plus fconde que lconomie du choix rationnel,
parce quelle au moins est porteuse dun projet de refondation, poussant en
quelque sorte le choix rationnel au-del de lui-mme
Commentons, en premier lieu, la construction du modle de simulation.

39

Coleman prend soin de prciser quil entendra par norme la prescription ou la


proscription dune action, appuye sur des sanctions externes, lexclusion de
toute sanction interne (cest--dire intriorise). Admettons provisoirement
cette exclusion. Ensuite Coleman introduit ce quil appelle une convention
terminologique : Bien quil puisse marriver dutiliser la fois le terme
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terminologique : Bien quil puisse marriver dutiliser la fois le terme


norme et le terme sanction, je ne veux signifier par norme rien de plus que
lensemble des sanctions qui agissent pour diriger le comportement en
question. (Foundations, pp. 250-251). Comme le souligne Majewski, dans le
comment qui suit lexpos du modle, cette caractrisation purement
comportementale (et mme bhavioriste) des normes manque ce qui dfinit
prcisment la normativit, savoir cette forme de rflexivit qui fait que
lexistence dune rgle ne spuise pas dans lexistence dune rgularit de
[24] Ce point est comportement, car la rgle doit tre suivie (ou non) en tant quelle est une rgle
aujourdhui non
controvers en [24] . Cette critique a une incidence directe sur la question du langage, puisque la
philosophie...

reconnaissance dune rgle comme rgle ncessite, dans la quasi-totalit des cas

[25] Voir Ganz auxquels on peut penser, une nonciation langagire [25] et cette opration
(1971).

mobilise des capacits cognitives dordre interprtatif, plutt que calculatoire.


Nanmoins, cette critique est peut-tre injuste, dans la mesure o toute
entreprise de modlisation se heurte des contraintes techniques lourdes. Ce
nest pas le cas de la critique qui suit.
Commentons donc, en second lieu, les dductions de ce modle appliqu. Ainsi

40

la structure sociale dinteraction a un impact dcisif sur le type de


comportement (coopratif ou non coopratif) que lindividu rationnel doit
sattendre rencontrer en face de lui or selon le type de comportement, les
pay off pour cet individu rationnel vont changer du tout au tout. Par
consquent, dans la stricte mesure o le modle se prsente comme correct, il
rend incomprhensible que des individus prtendument rationnels et
[26] Lexclusion calculateurs nintgrent pas, dans leurs anticipations et dans leurs prfrences
du traitement
interne des [26] , cet objet nouveau quest le collectif quils forment avec leurs congnres.
normes ntait...

Autrement dit la rationalit calculatoire elle-mme, sauf se contredire,

demande daller au-del de ce qui la dfinit, vers une rationalit plus vaste. Et
lon pressent un possible paradoxe, car aller au-del des limites du calculatoire,
cest aussi se contredire pour une rationalit calculatoire !
Pour avancer face cette srie dinterrogations, la solution la plus pragmatique

41

consiste essayer tout simplement de faire rentrer des objets collectifs telles
la structure sociale dinteraction ou lorganisation sociale dans la fonction
dutilit, donc dans la rationalit et voir le rsultat. Ce sera la premire tape :
nous dcouvrirons que cette opration est beaucoup plus problmatique que
prvu. Ds lors, dans une seconde tape, nous essaierons cette fois de relier
ces difficults la ncessit de passer dun langage extensionnel un langage
intensionnel : nous dcouvrirons que cette opration nest pas artificielle,
comme on aurait pu le craindre.
1. Pourquoi donc ne pas enrichir la rationalit individuelle en ajoutant,

42

dans les arguments de la fonction dutilit, des variables collectives,


comme par exemple le degr de coopration, ct des variables prives
usuelles, comme par exemple la consommation ou le loisir ? On ressent
immdiatement une certaine gne mettre sur le mme plan la
prfrence pour un collectif plus coopratif et celle pour un pouvoir
dachat suprieur. Si lon explicite les diffrentes composantes de cette
impression dembarras, voire de cette intuition dincohrence, on peut
en reprer au moins quatre :
a. La prfrence pour un type de collectif ne se rduit pas aux
consquences des relations avec ce collectif sur les arguments
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usuels, privs, de la fonction dutilit, il sy ajoute,


indpendamment et au-del de ces consquences, une
[27] Cette considration sur la nature des ces relations [27] .
composante
interdit de penser
b. Il est dlicat, voire impossible, de sparer les prfrences pour
que notre
problme... une socit (par exemple) moins ingalitaire ou plus

dmocratique de toute considration normative ou thique,


alors que cette neutralisation normative ne pose gnralement
pas de problme, en ce qui concerne les choix entre navets et
carottes !
c. Non seulement la marge de manuvre mais le contenu de la
libert de lacteur ne sont pas du mme ordre, sagissant de
prfrences pour les voitures vertes ou pour une organisation
sociale (par exemple) solidaire : libert-autonomie ici, libert[28] Voir Genard responsabilit l [28] . Lacteur qui prfre vivre dans un monde
(1999).

plus coopratif ne peut en rester un comportement non

coopratif, sauf tre totalement inconsquent : oui ou non,


souhaite-t-il sortir du mode prvalent de rationalit ? Le
problme a une parent certaine avec la question des
prfrences sur les prfrences et/ou celle des prfrences
[29] Je fournis les
rfrences-cls
dans Favereau

lexicographiques [29] .
d. Prfrer plus moins ne se mesure pas aussi facilement,
sagissant de quantits consommes et de qualits du collectif.
Comment instrumentaliser la proposition je prfre une
socit plus juste une socit moins juste ?
Par rapport ces quatre complications, on comprend mieux les vertus
pratiques mais aussi les limites radicales de la rduction de la variable
organisation sociale la variable capital social : la seconde est
peut-tre ce qui reste de la premire, quand on a dcid dignorer toutes
ces difficults et de mettre rigoureusement sur le mme plan arguments
privs et arguments collectifs dans la fonction dutilit.
2. Ces difficults sclairent-elles, si on les rapproche du type de langage
sous-jacent la rationalit calculatoire du modle colemanien ? La
rponse est affirmative et, en vrit, va bien au-del : il est impossible
den rester un langage extensionnel et indispensable den venir un
langage intensionnel, si lon veut saisir, dans la rationalit individuelle,
un objet collectif. Trois raisons cela, qui sont autant de spcifications
de l intensionnel :
i. Un collectif ne se dfinit pas comme un ensemble dindividus
(ce qui correspondrait au principe dextension) mais comme
une structure sur cet ensemble : cest donc un concept, plutt
quune numration ; cette premire manifestation
dintensionnalit de tout objet collectif peut se rsumer ainsi : il
faut le dire pour le voir. Un collectif, plus encore quun objet de
la nature physique, ne se peroit (abstraitement, de surcrot)
[30] Je bnficie qu la condition dtre nomm [30] . Cette fois le langage nest
ici du renfort de la
thse de Searle... plus tout fait isomorphe au monde, il le prcde, il le devance,

il lexcde : comment sinterroger sur la dmocratie dans un


pays ou sur la coopration dans un groupe, sans le langage
adquat, cest--dire comportant le concept appropri ?
ii. Nous venons de parler de perception (abstraite) pour les objets
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collectifs. Cette expression mtaphorique doit tre remplace


par le terme technique, en logique, dattitude propositionnelle,
et plus prcisment par cette attitude particulire quest la
croyance. Lacteur concern par le type de collectif dira quil
croit ou quil pense que la structure sociale dinteraction est
(par exemple) ferme. Il ne sagit pas de dvaloriser ce contenu
propositionnel mais de prendre conscience dune proprit,
bien connue en logique, des oprateurs dattitude
propositionnelle : lopacit rfrentielle. La substitution de
termes singuliers avec la mme dnotation, de prdicats avec la
mme extension, ou dnoncs avec la mme valeur de vrit,
[31] Voir Haack ne prservent plus la vrit de lensemble [31] . La faon dont
(1978). La
rfrence on rfre aux objets, dit trs bien Searle (1995, p. 19), affecte la
fondatrice est
Quine... vrit de lnonc. nouveau le langage affirme une certaine

indpendance par rapport la ralit objective. Cette deuxime


manifestation dintensionnalit de tout objet collectif peut se
rsumer ainsi : il faut le croire pour le voir.
iii. Nous venons dintroduire, pour pouvoir parler dobjets
collectifs, une nouvelle entit, quil faut ajouter aux entits
habituelles du monde (dans la terminologie de Popper, les
objets matriels et physiques du monde 1 et les tats subjectifs
[32] Manners of et personnels du monde 2) : les faons de rfrer [32] ces
referring (Quine,
1961, p. 148). mmes entits. Mais nous ne pouvons en rester l : aprs tout il

sagit de qualifier des collectifs et les individus vont tre


directement intresss par le point de savoir si leur faon de
rfrer aux collectifs est partage par leurs congnres. Si cest
le cas (et nous ne dirons rien ici des modalits que revt cette
accession lintersubjectivit), alors le langage a permis
denrichir lquipement ontologique de lunivers des humains,
en ajoutant aux mondes 1 et 2, le monde 3, celui des contenus
objectifs de pense. Si ce nest pas le cas, on aurait seulement
augment la population des entits du monde 2. Paralllement
lquipement cognitif des humains doit tre enrichi pour quils
soient aptes au traitement de cette troisime famille dentits.
Nous dirons que leur rationalit nest plus seulement
[33] Sur
larticulation
dune rationalit

calculatoire mais interprtative [33] , en rappelant quavait t


dsigne par-l, dans lintroduction, la capacit de choisir la
fois un concept et un lment lintrieur de lensemble dfini

[34]
Caractrisation
que javais

par le concept [34] . On peut maintenant mieux faire


comprendre au lecteur pourquoi nous parlons ici et ainsi
d interprtation . Cette expression a un sens prcis en
logique formelle : cest une structure qui consiste dans la
spcification concrte des lments du monde et de leurs
relations auxquels sapplique lensemble des formules correctes
du systme formel. Si toutes ces formules sont vraies dans cette
interprtation, on dit que cette interprtation est un modle
de cet ensemble de formules. Cette dfinition vaut aussi bien
pour un langage extensionnel que pour un langage
intensionnel. Ce qui change, cest que la spcification du
monde concret devra dsormais inclure un double

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agrandissement de ce quil convient dappeler le monde


concret : dune part, une inclusion de variables de
contexte o nous pourrons ranger nos faons collectives de
[35] Un lment
trs encourageant
pour la pertinence
[36] Et dune
faon gnrale
aux modalits ( il

rfrer [35] , dautre part, une inclusion de mondes


possibles associs aux attitudes propositionnelles [36] ,
individuelles ou collectives, que nous avons dcid dintgrer
pour pouvoir parler des collectifs. Il me faut enfin surmonter
une rticence certaine du lecteur penser que nous avons
totalement combl la distance entre la version formelle du
logicien et la version discrtement hermneutique du
philosophe du droit. Voici ce que dit Ricur, au terme dun
long et minutieux parcours philosophique (rapprochant texte et
action) : Ce qui est comprendre dans un rcit, ce nest pas
dabord celui qui parle derrire le texte, mais ce dont il est parl,
la chose du texte, savoir la sorte de monde que luvre dploie
en quelque sorte en avant du texte. (1986, p. 168 ; voir aussi
pp. 114-115, pp. 208-211). En tout tat de cause, il doit tre clair
aux yeux du lecteur que ce nest pas avec la seule ressource

[37] Dans la
philosophie du
second

dune logique binaire vrai/faux [37] assise sur les mondes 1 et 2


que nous explorerons cette sorte de monde quest le monde
3. La troisime manifestation dintensionnalit de tout objet
collectif peut donc se rsumer ainsi : il faut linterprter pour le
croire.
Au terme de cette investigation du langage (intensionnel) comme tant la pice

43

manquante de cette sociologie du choix rationnel, deux constats simposent.


Mme si notre enqute est videmment trop rapide, peut-on esprer que le
lecteur soit au moins convaincu de la trs grande difficult des problmes que
pose le projet colemanien de greffe de lorganisation sociale sur la thorie du
choix rationnel ? Notre point de vue rtrospectif sur le(s) modle(s)
colemanien(s) et sur les obstacles rencontrs dans la ralisation du projet est que
le langage extensionnel dune rationalit purement calculatoire ne peut intgrer
les objets collectifs quen les dsintgrant.
En dfinitive le projet colemanien pche par sous-estimation des comptences

44

cognitives de lindividu. Le lecteur pourra penser justement que notre critique


idalise lindividu en lui prtant un intrt pour un objet aussi macroconomique (ou plutt macro-social) que lorganisation collective, dont il nest
au mieux quun modeste membre. Dans ce cas, revenons un instant au modle
de simulation. Un rsultat surprenant, non encore mentionn, est que des
mmoires longues compensent un moindre degr de clture dans linteraction
sociale (Foundations, p. 260) : en augmentant la valeur de m, lindividu
contribue fabriquer plus de coopration dans le dilemme du prisonnier rpt,
parce quil est mieux mme de rcompenser des cooprations antrieures ou
de sanctionner des dfections passes. Coleman tenait l un levier puissant et
[38] Ce original pour illustrer laptitude des individus tisser du lien social [38] , mais sil
mcanisme est
symtrique du dtenait la solution, il lui manquait le problme.
choix par
lindividu...

La concision excessive de notre enqute sur la pice manquante de la sociologie

45

du choix rationnel, travers la dernire figure de luvre de James Coleman,


nous permet ou plutt nous commande douvrir la discussion par trois
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gnralisations en guise de conclusion.


46

1) Il convient dabord de revenir sur les liens entre le projet colemanien et le


projet de la thorie conomique dominante au XX e sicle. Chacun met en
vidence des aspects peu visibles de lautre. Cest ainsi que lconomie
(no)classique nonce que la monnaie nest quun voile, neutre long terme par
rapport lconomie relle ; la sociologie du choix rationnel nnonce pas mais
implique que le langage nest quun voile, pos sur une ralit objective
indpendante, quil ne contribue pas constituer. Sil est difficile de nier que ces
deux programmes rassembls forment, sous le label thorie du choix
rationnel une puissante mthodologie de recherche en sciences sociales, il nest
pas inintressant de passer derrire le dcor, et de constater que cette
mthodologie tend fondamentalement dissoudre les institutions sociales en
[39] Paralllisme tous cas les deux principales : la monnaie et le langage [39] .
rapprocher (cette
fois sur le mode...

Si la thse dfendue ici est correcte, ce que nous donne voir, travers son chec

47

partiel, la tentative audacieuse de James Coleman, cest limpossibilit de penser


en toute gnralit la coordination entre les comportements, sans penser la
[40] Cette coordination entre les jugements sur les comportements [40] . Lhomo rationalis
impossibilit est,
selon la remarque parle et sil parle, il ne peut plus se dfinir seulement par le fait quil calcule ; il
profonde...

fait plus et mieux : il interprte, et cette facult dinterprtation est insparable


de la conscience dappartenir des collectifs, quil faut identifier, qualifier,
critiquer, justifier, transformer. Le paradigme du choix rationnel ne pourra

souvrir de faon cohrente un certain holisme mthodologique quen souvrant


galement la tradition interprtative, ou hermneutique, en sciences sociales.
Pour continuer dexploiter la rfrence au positivisme logique et conclure sur un
raccourci approximatif mais peut-tre suggestif pour le lecteur, le modle
colemanien correspond la philosophie du premier Wittgenstein, quand le
[41] Je reprends projet colemanien exigerait la philosophie du second Wittgenstein [41] .
lopposition
classique entre le

48

Si nous nous tournons maintenant vers la thorie conomique actuelle, son


projet affich est de rendre compte des organisations et des institutions
exclusivement en termes darrangements contractuels optimaux destins
rsoudre les problmes dinformation imparfaite asymtrique : ala de moralit
(cest--dire tromperie sur une action cache), anti-slection (cest--dire
tromperie sur une information cache). Cette troitesse de vues sans prcdent
sur ce qui caractrise lindividu interagissant avec ses semblables sclaire dun
jour nouveau la lumire du principe dextensionalit, que nous avons reconnu
luvre dans le projet colemanien. Lquivalent dans la thorie conomique est
un postulat, jamais discut parce quil touche au cadre constitutif de la thorie de
lquilibre gnral : il est possible et mme sens de dfinir une configuration
dinformation parfaite symtrique, par rapport laquelle sera tudie la pratique
des agents conomiques dans le monde rel dgrad, depuis la chute dans
lincertain et lasymtrie dinformation. De l le rve (ou le cauchemar ?) dune
transparence absolue. Un tel postulat est proprement insens en tant que
caractrisation dun univers humain, moins de rapetisser suffisamment les
tres humains pour les ramener la hauteur dune ontologie o le langage est

[42] Cela suggre neutre [42] . Mais si le langage nest pas neutre, comme dans le monde 3 de
(voir note 39) une
hypothse Popper, alors il faut que les conomistes et les sociologues du choix rationnel se
nouvelle...

prparent complter leur investigation des effets de lasymtrie dinformation


par celle de son versant positif qui sappelle lintelligence distribue.

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2) Limpasse dans laquelle se sont enferms les modles qui traduisent le projet

49

colemanien de synergie entre les traditions individualistes et holistes en


sciences sociales suggre a contrario une autre stratgie : partir directement
dune caractrisation de lorganisation sociale cest ce que fait lapproche
structurale en termes de rseaux, et partir tout aussi directement des
reprsentations que forment les acteurs de leurs mondes communs cest ce que
fait lapproche individualiste en termes de conventions. La question de Coleman
devient alors celle des intersections entre ces deux approches, cest--dire des
influences mutuelles entre des catgories de phnomnes aussi dissemblables
[43] Pour un que des structures sociales et des reprsentations mentales [43] .
premier pas dans
cette direction,
voir 3) La critique radicale que cette courte note sest permis de formuler lencontre
lintroduction...

50

de limposant travail de reconstruction de la thorie sociale, opr par James


Coleman, est au fond de nature anthropologique. Ce que les humains sont

capables de faire, pour le meilleur comme pour le pire, nest pas bien saisi par les
modles de la sociologie (ou de lconomie) du choix rationnel. Nous avons
argument de faon essentiellement spculative. Il nest donc pas inintressant
dvoquer, pour finir, un type dargument essentiellement empirique :
prcisment, sur le plan anthropologique, il semble quil y ait peu de doute sur
deux des conditions permissives daccs un tat proprement humain : dune
part, le langage ; dautre part, le sentiment moral. Bien quil ait t apparemment
[44] Que ces deux plus question ici de la premire condition que de la seconde [44] , cette note est
conditions soient
lies se trouve anime par la conviction que la thorie du choix rationnel ne pourra justifier sa
videmment...

prtention constituer le fondement de la science sociale que lorsquelle aura


assimil ces deux conditions.

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Notes
[*]

Ce texte a t profondment influenc par les critiques pntrantes dAlban Bouvier,


qui jexprime ma reconnaissance. Jai bnfici aussi des suggestions du comit de
lecture et de Philippe Mongin. Les erreurs et insuffisances ventuelles sont de mon
fait.

[(1)]

Nous faisons allusion la clbre et influente dfense et illustration de


linstrumentalisme mthodologique (Friedman, 1953) par le collgue de Coleman et
Becker, luniversit de Chicago.

[(2)]

A. Bouvier me fait remarquer que le terme patchwork traduirait mieux la pense


de Coleman.

[(3)]

Ce label, la diffrence du prcdent, est de mon fait.

[(4)]

Voir Haack (1978) et Malherbe (1981). On retrouverait, dans cette conception du

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[(4)]

Voir Haack (1978) et Malherbe (1981). On retrouverait, dans cette conception du


langage, la philosophie du premier Wittgenstein. Cette isomorphie est partage par la
thorie noclassique actuelle (comme le rvle son attirance pathologique pour les
problmes dasymtrie dinformation, qui porte le phantasme dune transparence
absolue du langage). Nous reviendrons, en conclusion, sur ce fonds commun.

[(5)]

Dans la terchap. 3), aux mondes 1minologie de Popper (1979, chap. 3), aux mondes 1
(celui des objets ou des tats matriels) et 2 (celui des tats de conscience), il faut
ajouter le monde 3 (celui des contenus de pense, objectifs et communicables).
Voir aussi De Munck (1999, pp. 102-104, pp. 130-131). Cette ide dagrandissement
suppose une autonomie du langage qui sappuie techniquement sur la notion
d opacit rfrentielle , dfinie dans la seconde partie.

[(6)]

Voir Friedman (1953) et Malherbe (1981), ainsi que Popper (1963, chap. 3), sur
linstrumentalisme en philosophie des sciences.

[(7)]

Cette conception du calcul renverrait en logique formelle la notion de machine de


Turing (voir, par exemple, Parrochia, 1992, appendice) et, dans laxiomatique du
choix rationnel, au caractre fixe et prdtermin de lensemble des tats du monde :
il ny a pas de contingences imprvues (voir Kreps, 1990).

[(8)]

Jai prfr recourir au modle de simulation, plutt quau modle formel du chapitre
30 des Foundations, parce quil offre davantage de matire nouvelle, par rapport au
modle gnral des chapitres 10 12.

[(9)]

Coleman en donne la dfinition suivante (Foundations, p. 243) : Il existe une norme


concernant une action spcifique quand le droit de contrler laction, socialement
dfini, est dtenu non par lacteur mais par dautres. Comme on la discut dans le
chapitre 3 [Rights to act], ceci implique quil y a un consensus dans le systme ou
sous-systme social sur la dtention du droit de contrler laction par dautres.

[(10)]

Voir, pour une prsentation non technique, Favereau et Picard (1996), ou le vaste
panorama de Brousseau et Glachant (2000).

[(11)]

Ici la rfrence de rigueur est Wrong (1961).

[(12)]

Je reprends dessein la terminologie des conomtres.

[(13)]

En mathmatiques, un point fixe ou invariant M dune transformation u est tel que


u(M) = M. L encore je reprends, mtaphoriquement, la technique de liaison micromacro que Coleman enviait tant aux conomistes : M est la structure du capital social,
et u est lensemble des comportements individuels, influencs par cette structure.

[(14)]

Bourdieu a plutt privilgi cette catgorie dans son approche du capital social (voir
son texte pionnier de 1980). Sur la varit des conceptions du capital social, voir
Borgatti (1998).

[(15)]

Notre critique nest pas que lexplication des normes par le choix rationnel est
imparfaite, ce qui serait trivial, mais que cette imperfection tient lessence mme du
choix rationnel, tel quil est pens par Coleman de sorte que lexplication rationnelle
des normes devient lexception, plutt que la rgle.

[(16)]

Cest donc la prsence systmatique et massive dexternalits qui diffrencie les


normes des droits , notions entre lesquelles la diffrence est plutt de degr que
de nature.

[(17)]

Il est probable que sur ce point linfluence de Coase (1960, pp. 43-44) a t
dterminante : un droit fait partie des choses qui schangent, comme les biens,
ce qui fait passer au second plan sa nature langagire.

[(18)]

Cela ne va pas sans crer de fortes tensions dans le texte. Deux illustrations : 1)
Coleman rcuse, on la dit, toute ide de juste pour fonder lacceptation des
droits , mais nen use pas moins du qualificatif appropri et correct pour
caractriser le jugement port sur les actions conformes aux normes (Foundations,
p. 242) ; 2) les exemples dvolution des croyances permettant une rallocation des
droits (ibid., pp. 54-59) impliquent, en pratique, des discussions et mme des
interrogations thiques o lon se met la place dautrui.

[(19)]

Sans cette sanction, lindividu pourrait dvier de la norme, si son comportement nest
pas observable (ibid., p. 293). Cest justement cette configuration qui est le point de
dpart de la microconomie des contrats et des incitations (voir ci-dessus note 10) : en

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dpart de la microconomie des contrats et des incitations (voir ci-dessus note 10) : en
ce sens le modle colemanien de la norme et le modle conomique de la relation
dagence forment un tout, qui traverse les frontires disciplinaires.
[(20)]

Ce travestissement, selon la terminologie des conomistes, prend laspect soit de


l ala de moralit (action cache) soit de lanti-slection (information cache).

[(21)]

Les pages 283-286 des Foundations tudient la sanction par les commrages (gossip)
mais il est frappant que Coleman conclut leur efficacit, conditionnellement la
clture des rseaux sociaux, seul facteur essentiel, comme on le verra dans la seconde
partie.

[(22)]

Coleman se rfre aux travaux dUllmann-Margalit (1977) et dAxelrod (1984).

[(23)]

Je nglige ici les calculs (sans simulation) relatifs au problme du passager


clandestin du second ordre, o Coleman se limite trois individus.

[(24)]

Ce point est aujourdhui non controvers en philosophie du droit, voir Hart (1976,
chap. 1) et en philosophie du langage (du moins dans une mouvance postWittgenstein) : voir Baker et Hacker (1984, pp. 312-313). Voir aussi note 17, ci-dessus.

[(25)]

Voir Ganz (1971).

[(26)]

Lexclusion du traitement interne des normes ntait donc pas, dans la dmarche de
Coleman, une hypothse anodine : elle lempche finalement daborder de faon
satisfaisante le traitement externe. De mme sa position devant les psychologues, en
1985, procdait dune mprise : la priorit aurait d aller plutt la rvision des
hypothses micro, dans la mesure mme o lobjectif tait denrichir le passage micromacro !

[(27)]

Cette composante interdit de penser que notre problme dintgration du collectif


pourrait se rsoudre au moyen de la notion de bien public. Pour une application
clairante lconomie de la famille de la distinction, propos des relations
interpersonnelles, entre leur nature et leurs effets, voir Thvenon (2003, chapitre 2).

[(28)]

Voir Genard (1999).

[(29)]

Je fournis les rfrences-cls dans Favereau (1995).

[(30)]

Je bnficie ici du renfort de la thse de Searle (1995) : les faits institutionnels sont
dune nature distincte des faits bruts : ils supposent le langage (intensionnel). Voir
aussi De Munck (1999) et Livet et Ogien (2000).

[(31)]

Voir Haack (1978). La rfrence fondatrice est Quine (1961, chap. 8) qui jemprunte
lexemple suivant : soit lnonc : Philippe croit que Tegucigalpa est au Nicaragua ;
si lon substitue la capitale du Honduras Tegucigalpa (qui sont lis par une
identit), lnonc rsultant Philippe croit que la capitale du Honduras est au
Nicaragua na clairement pas la mme valeur de vrit !

[(32)]

Manners of referring (Quine, 1961, p. 148).

[(33)]

Sur larticulation dune rationalit calculatoire et dune rationalit interprtative, voir


Favereau (1998), Piore (2002) et Favereau, Biencourt et Eymard-Duvernay (2002).

[(34)]

Caractrisation que javais emprunte au philosophe du droit Dworkin (1989).

[(35)]

Un lment trs encourageant pour la pertinence empirique de notre approche est le


framing effect , mis en vidence, en psycho-logie exprimentale, par Tversky et
Kahneman (1986).

[(36)]

Et dune faon gnrale aux modalits ( il est possible que , il est permis que , etc.)
que les acteurs vont utiliser, et dont Quine (1961) a montr quelles taient la seconde
source dopacit rfrentielle. Ma prsentation se veut la plus simple possible. Pour
plus de rigueur, voir Chellas (1980) et Stalnaker (1999).

[(37)]

Dans la philosophie du second Wittgenstein, on dira quil y a bien dautres jeux de


langage que celui qui consiste juger toutes les propositions laune de lopposition
vrai/faux. Sur linterprtation chez Wittgenstein, consulter Bloor (1997).

[(38)]

Ce mcanisme est symtrique du choix par lindividu de lhorizon temporel sur lequel
il choisit de calculer les bnfices dune attitude cooprative, voir Coleman (1990a, p.
288) et Favereau (1997).

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288) et Favereau (1997).


[(39)]

Paralllisme rapprocher (cette fois sur le mode positif) de lanalyse dj cite de


Searle (1995), pour qui les faits institutionnels (dont larchtype est la monnaie)
doivent tre traits comme des faits de langage.

[(40)]

Cette impossibilit est, selon la remarque profonde de Corcuff (1995, p. 111), relisant
Boltanski et Thvenot (1991), le vrai message de lconomie des conventions.

[(41)]

Je reprends lopposition classique entre le Tractatus Logico-Philosophicus et les


Investigations philosophiques (pour une introduction particulirement pdagogique,
voir Malherbe, 1981, chap. 4 et 5). Voir ci-dessus note 37.

[(42)]

Cela suggre (voir note 39) une hypothse nouvelle pour expliquer lincapacit de la
thorie noclassique intgrer la monnaie : lhomo economicus na pas accs une
forme de langage assez complexe.

[(43)]

Pour un premier pas dans cette direction, voir lintroduction de Favereau et Lazega
(2002) ; il est intressant, au vu de notre thse, que les travaux de White (1992, 1995)
sorientent dsormais vers une rflexion fondamentale sur le rle du langage.

[(44)]

Que ces deux conditions soient lies se trouve videmment au centre de luvre
dHabermas. Sur le jugement moral (qui combine clairement les deux conditions)
comme critre de classification des programmes de recherche en sciences sociales, le
lecteur est renvoy larticle novateur de Boltanski (2002).

Rsum
Franais

Le projet colemanien est de re-socialiser le choix rationnel, tout en maintenant des


connexions micro-macro aussi oprationnelles quen conomie. Le modle gnral des
Foundations soit rend compte des normes mais lorganisation sociale sefface, soit remet
celle-ci au premier plan (sous la forme rduite de la distribution du capital social) mais
nengendre plus assez de normes. Un travail parallle de simulation donne penser que le
problme vient de la rationalit elle-mme : simplement calculatoire, alors que seule une
rationalit interprtative pourrait prendre en considration des objets collectifs. Ce
changement exigerait que lacteur rationnel et accs un langage moins sommaire :
intensionnel et non plus extensionnel.

English

The missing part in rational choice sociology.


Colemans project is to resocialize rational choice while keepingmicro-macro connections
as operational as they are in economics. The general model of the Foundations either
accounts for norms while effacing social organization, or highlights social organization (in
the reduced form ofsocialcapitaldistribution)whilefailingtoengendersufficient norms.
Alater simulationmodel suggests that the problem is intrinsic to calculative rationality:
only with interpretive rationality cancollectiveobjectsbetakenintoaccount. Thisshift
wouldrequiretherational actortospeakin less cursory terms, to use intensional rather than
extensional language.

Deutsch

Das fehlende Teil der Soziologie der rationalen Wahl.


Colemans Absicht ist es, die rationale Wahl zu resozialisieren und gleichzeitig
Verbindungen Mikro-Makro beizubehalten, die ebenso wirksam wren wie in der
Wirtschaft. Das allgemeine Modell der Foundations erklrt entweder die Normen bei
gleichzeitiger Vernachlssigung der sozialen Organisation, oder setzt die soziale
Organisation in denVordergrund (in der reduzierten Form der Verteilung des sozialen
Kapitals) und verfgt damit nicht mehr ber ausreichende Normen. Ein spter
entwickeltes Simulationsmodell lt vermuten, da das Problem aus der Rationalitt
selbst entsteht, das heit eine kalkulatorische, whrend nur eine interpretative
Rationalitt kollektive Objekte bercksichtigen knnte. Dieser Wechsel wrde
voraussetzen, da der rationale Akteur eine mehr entwickelte Sprache spricht: intentional
statt extensional.
La pieza que falta a la sociologa de la eleccin racional.

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Espaol

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La pieza que falta a la sociologa de la eleccin racional.


El proyecto colemaniano es re-socializar la eleccin racional manteniendo al mismo
tiempo las conexiones micro-macro tan estratgicas como en economa. El modelo general
de las Foundations explica sea: las normas aunque la organizacin social desaparece, sea
lo pone en primer plano (bajo la forma reducida de la distribucin del capital social)
aunque sin engendrar suficientes normas. Un modelo posterior de simulacin hace pensar
que el problema proviene de la racionalidad en s-misma : simplemente calculatriz,
mientras que solo una racionalidad interpretativa podra considerar los objetos colectivos.
Este cambio exigira que el actor racional exprese un lenguaje menos somero: intencional y
ya no mas extencional.

Plan de l'article
Le projet colemanien de refondation du langage thorique de la sociologie
Le modle gnral colemanien et le langage de la rationalit calculatoire
Le modle appliqu de Coleman et le langage de la rationalit interprtative

Pour citer cet article


Favereau Olivier, La pice manquante de la sociologie du choix rationnel , Revue
franaise de sociologie 2/2003 (Vol. 44) , p. 275-295
URL : www.cairn.info/revue-francaise-de-sociologie-2003-2-page-275.htm.
DOI : 10.3917/rfs.442.0275.

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