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PRCTICA N7

ENSAYO PARA DETERMINAR LA DENSIDAD DE LOS SUELOS EN EL CAMPO POR EL


MTODO DEL CONO DE ARENA

1. OBJETIVOS
Esta norma de ensayo establece el mtodo de ensayo estndar para determinar la
densidad y peso unitario del suelo in situ mediante el mtodo del cono de arena.
Aprender a determinar este clculo en campo y cuales son ventajas y desventajas en
la aplicacin al diseo o construccin.
Tomar decisiones de acuerdo a tipos de informacin que se obtengan en el
laboratorio para adquirir experiencia cuando se est realizando una obra de gran
magnitud.
2. MARCO TERICO
Un suelo natural o compactado requiere la determinacin de la densidad in situ. En la
mayora de los casos, esta determinacin se realiza utilizando el mtodo del cono de arena.
Cuando el trabajo de compactacin va progresando en el campo, es conveniente saber si el
peso volumtrico especificado se est logrando o no. Dentro de esto existe un procedimiento
estndar que se usa para determinar el peso especfico de campo de compactacin.
El aparato usado en este mtodo consiste en un recipiente de vidrio o plstico con un cono
de metal unido a su parte superior. El recipiente se llena con arena Ottawa seca muy
uniforme. Se determina el peso del envase, del cono y de la arena que llena el recipiente. En
el campo se excava un pequeo agujero en el rea donde el suelo fue compactado.
En resumen:
Se cava a mano con la ayuda de un cincel metlico y un combo un orificio de prueba en el
suelo donde se va a ensayar y todo el material extrado del orificio es recuperado en un
contenedor. Se llena el orifico con la arena de densidad conocida en cada libre y se
determina el volumen. La densidad hmeda del suelo in situ se determina dividiendo la masa
hmeda del material removido entre el volumen del orificio. Se determina el contenido de
humedad del material del orificio y se calcula la masa seca del material y la densidad seca
del lugar, utilizando la masa hmeda del suelo, el contenido de humedad y el volumen del
orificio.
3. SIGNIFICADO Y USO
Este mtodo es muy difundido para determinar la densidad de suelos compactados
utilizados en la construccin de terraplenes de tierra, rellenos de carreteras y
estructuras de relleno. Es comnmente utilizado como base de aceptacin para suelos
compactados a una densidad especfica o a un porcentaje de densidad mxima
determinada por un mtodo de ensayo normado.
Este mtodo puede ser usado para determinar la densidad in situ de depsitos de
suelos naturales, agregados, mezcla de suelos u otro material similar.

El uso de este mtodo est limitado generalmente a suelos en una condicin de no


saturados. Este mtodo no es recomendable para suelos que sean suaves o
desmenuzables (que se desmoronan fcilmente), o estn en una condicin de
humedad tal que el agua filtre al hoyo excavado. La precisin de este ensayo puede
ser afectada por suelos que se deforman fcilmente o que sufran cambios
volumtricos en el hoyo excavado debido a que el personal camine o se detenga
cerca del hoyo durante el ensayo.
4. APARATOS
Un frasco desarmable u otro contenedor de arena que tenga una capacidad de
volumen que exceda el volumen requerido para llenar el orificio de prueba y el aparato
durante la prueba.
Un aparato desarmable que consiste en una vlvula cilndrica con un orificio de

1
''
2

(13 mm) de dimetro, presentando en un extremo un pequeo cono de metal


conectado a un frasco en un extremo y a un embudo (cono) en el otro extremo. La
vlvula debe tener un freno (seguro) para prevenir la rotacin de una posicin
completamente abierta a otra completamente cerrada.
Los detalles del aparato descrito se muestran en la Fig. 1 y representan las
dimensiones mnimas aceptables y adecuadas para ensayar suelos que tienen un
tamao mximo de 2 (50mm) y volumen del hueco de ensayo de aproximadamente
3
(2830 cm ). Cuando el material a ensayarse contiene un pequeo porcentaje de
partculas extra dimensionadas y alargadas, el ensayo puede ser trasladado a una
nueva ubicacin.
Arena:
Deber ser limpia, uniforme, seca, no cementada, durable y que discurra libremente.
Debe estar libre de finos y partculas de arena fina para prevenir cambios significativos en
la densidad de la masa por cambios diarios en la humedad atmosfrica. Son deseable
arenas naturales, las arenas trituradas, o que tengan partculas angulares no son libres
de escurrir, por lo que esta condicin puede causar una accin puente y por lo tanto
imprecisin en la determinacin de la densidad.
Balanzas:
Una balanza de capacidad mnima de 20 kg con una sensibilidad de 1g.
Equipo de secado:
Controlado termostticamente, capaz de mantenerse a una temperatura de

110 5 ,

para determinar el contenido de humedad de la muestra extrada del hoyo.


Equipo diverso:
Cuchillo, cincel, pico pequeo, esptula pequea, destornillador o cucharas para excavar
el hoyo del ensayo, recipientes con tapa, costales plsticos, termmetro para la
determinacin de la temperatura del agua, brocha pequea, calculadora, libreta de
apuntes, etc.

5. PROCEDIMIENTO
Seleccionar una ubicacin/elevacin que sea representativa del rea que se va
aprobar (que en este caso fue el lote de un compaero) y determine la densidad del
suelo in-situ de loa siguiente manera:
Inspeccionar el cono por si hubiera algn dao, la rotacin libre de la vlvula. Llene el
contenedor del cono con la arena condicionada para lo cual ya se ha determinado la
densidad y determine la masa total.
Prepare la superficie del sitio que se va a ensayar de tal manera que sea un plano
nivelado. El plato de base debe utilizarse como una herramienta para remover la
superficie a un plano de nivel suave.
Coloque el plato base sobre la superficie plana, asegurndose de que existe contacto
con la superficie del terreno alrededor del borde del orificio central. Marque el contorno
del plato de base para revisar el movimiento durante la prueba y, si es necesario,
asegure el plato contra el movimiento que se cause utilizando clavos insertados dentro
del suelo adyacente al filo del plato, o en otros trminos, sin disturbar el suelo que se
va a probar.
En suelos donde la nivelacin no es exitosa o la superficie presenta vacios, el volumen
que se expulsa horizontalmente y que est limitado por el embudo, el plato y la
superficie del terreno debe determinarse mediante un ensayo preliminar. Llene el
espacio con la arena del aparato, determine la masa de la arena utilizada para llenar
el espacio, rellene el aparato y determine una nueva masa inicial del mismo y de la
arena antes de proceder con la prueba. Despus de que se complete esta medida,
limpie cuidadosamente con una brocha la arena que queda sobre la superficie
preparada.
Cave el hoyo de prueba a travs del orificio central en el plato base, teniendo cuidado
de evitar que se disturbe o se deforme el suelo que delimitara el orificio. Los
volmenes del orificio de prueba sern tan grandes como para que sean prcticos y
minimicen los errores, y en ningn caso sern ms pequeos que los volmenes
indicados. Los lados del orificio deben inclinarse levemente hacia adentro, y la parte
central debe ser razonablemente plana o cncava. El orificio debe mantenerse lo ms
libre posible de vacos, salientes y obstrucciones fluidas ya que esto afectara la
exactitud de la prueba. Los suelos que son esencialmente granulares requieren
extremo cuidado tambin requieren que se cabe un orificio de prueba de forma cnica.
Coloque todo el suelo excavado y cualquier otro tipo de suelo que se haya soltado
durante la excavacin, en un contenedor hermtico que este marcado para identificar
el nmero de prueba. Tenga cuidado de evitar la prdida de cualquier material. Proteja
este material de cualquier prdida de humedad hasta que se haya determinado la
masa y se haya obtenido la muestra para la determinacin del contenido de agua.

Limpie el borde del orificio del plato base, voltee el aparato de cono de arena y
coloque el embudo del mismo en un orificio rebordeado en la misma posicin que se
marc durante la calibracin. Elimine o minimice en el rea de pruebas las vibraciones
que pueda causar el personal que realiza el ensayo o el equipo que se utiliza. Abra la
vlvula y deje que la arena llene el orificio, el embudo y el plato base. Trate de evitar
que el aparato se sacuda o vibre mientras la arena est corriendo. Cuando la arena
deje de fluir, cierre la vlvula.

Determine la masa del aparato con la arena restante, regstrela y calcule la masa de
la arena utilizada.

Determine y registre la masa del material hmedo que se extrajo del orificio de prueba.
Cuando se requiera correcciones del material de mayor tamao, determine la masa de
este material en la malla apropiada y regstrela, teniendo cuidado de prdidas de
humedad. Cuando se requiera, efecte las correcciones apropiadas para el material
de mayor tamao utilizado.
Mescle el material cuidadosamente y obtenga un espcimen representativo para
determinar el contenido de humedad, o en todo caso, utilice una muestra completa.
Determine el contenido de humedad.
6. CLCULOS
Laboratorio:
Primera determinacin

Segunda determinacin

W cono +recipiente y arena=W 1=5166 g

W cono +recipiente y arena=W 1=4913 g

W cantidad de arenaenel cono=W 2=3451 g

W cantidad de arena enel cono =W 2=3210 g

W arenaen el cono=W 1W 2=W 3=1715 g

W arenaen el cono=W 1W 2=W 3=1703 g

Promedio:
3= 1715+1703 =1709 g
W arena que ocupael cono =W
2
Resumiendo en una tabla.
W molde vacio=4174 g

1 Determinacin
W 1=5166 g

2 Determinacin
W 1=4913 g

W 2=3451 g

W 2=3210 g

W molde+ arena=5543 g

W 3=1715 g

W 3=1703 g

W =5543 g4174 g=1369 g

3=1709 g
W
3

V molde =493.3 cm

1 arena=1.45 g/cm
arena =1.46 g / cm3

V molde =2124 cm

1=

3
3

2 arena=1.46 g /cm

1369 g
3
=1.45 g /cm
3
943.3 cm

2=

1369 g
=1.46 g/cm3
3
2124 cm

arena =

1.45+1.46
=1.46 g /cm3
2

In-situ:

W molde+ arenaantesde la prueba =W 4 =6739 g


W arena sobrante+cono =W 5=2517 g
W del suelohmedo extraido del hoyo=W 6 =3721 g
Determinacin del contenido de humedad:
W tara =130 g

Solucin:

W tara +suelo hmedo=924 g

W w =W tara+ suelohmedo W s . seco=50 g

W suelo seco =874 g

( ) w=

W s =W suelo seco W tara =744 g

Ww
100
Ws

( ) w=6.72
Calculo del volumen del orificio de prueba:

W W 5
V= 4
arena

Donde:
V =volumen del orificio en cm3
V=

(67392517)g
=2891,78 cm3
3
1,46 g /cm

Calculo del peso seco del material extrado del orificio de prueba tal como sigue:
Donde:

W 7=

100 W 6
(w+ 100)

w=contenido de humedad extraido en ( ) .


100 3721 g
W 7=
=3486.69 g
(6.72+100)
W 6=masa del suelo hmedadel material extraido del hoyo en ( g ) .
W 7=masa seca del material extraido del hoyo en ( g ) .

Calculo de la densidad hmeda y seca in-situ del material ensayado de la


siguiente manera:

W6
V orificio de prueba

d =

W7
V orificiode prueba

=1,29 g/cm3

d =1,21 g /cm

7. CONCLUSIONES
El presente ensayo nos da informacin que grado de compactacin tiene el suelo y si est en
un rango aceptable (generalmente entre 95 % y 105%) si los resultados estn por debajo de
95% entonces se dir que al suelo le falta compactacin y si est por encima, quiere decir
que algo est mal y se tendr que tomar medidas correctivas necesarias.
8. RECOMENDACIONES
Se debe hacer el ensayo con las debidas precauciones y medidas de aproximacin
correspondientes, debido a que de los resultados depende la compactacin en mayor
grado o no de un suelo sobre todo en carretera, lo cual influye econmicamente en el
costo de las obras.
Se debe tener cuidado en la recogido de la muestra de campo y su traslado lo ms
inmediato posible al laboratorio para evitar propiedades como humedad y otros. Del
mismo modo tratar de recoger la arena graduada sin mezcla del suelo, porque la
misma servir para otros ensayos similares.
9. ANEXOS