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David Ausubel

(David Paul Ausubel; Nueva York, 1918 - 2008) Psiclogo y


pedagogo estadounidense que desarroll la teora del
aprendizaje significativo, una de las principales aportaciones
de la pedagoga constructivista. Miembro de una familia de
origen judo emigrada desde Europa, estudi en la
Universidad de Nueva York y desarroll en su pas una
importante labor profesional y terica como psiclogo de la
educacin escolar. Dio a conocer lo ms importante de sus
estudios en los aos 60, en obras como Psicologa del
aprendizaje significativo verbal (1963) y Psicologa
educativa: un punto de vista cognoscitivo (1968).
David Ausubel
Para Ausubel, las teoras y mtodos de enseanza han de estar relacionados con la
actividad que se realiza en el aula y con los factores cognoscitivos, afectivos y sociales que
en ella influyen. Su teora del aprendizaje significativo verbal supone la necesidad de tener
en cuenta los conocimientos previos del alumno para construir desde esa base los nuevos
conocimientos, respetando la relacin lgica entre ellos. De este modo, el aprendizaje
significativo enriquece la estructura cognitiva, que, en interaccin, va a su vez
modificndose. Tal aprendizaje se opone al puramente memorstico, en el que los
conocimientos llegan a ser memorizados pero no a articularse en una estructura
cognoscitiva que a su vez permita la recepcin de otros nuevos; en el aprendizaje
memorstico, la incorporacin de conocimientos es arbitraria y dbil, y por ello se pierden
con facilidad.
En este proceso intervienen los conceptos inclusores, ideas que ya existen en la estructura
cognitiva del alumno y que sirven para almacenar lgica y sistemticamente los
conocimientos, que son as mejor asimilados. Los materiales educativos y los profesores
han de partir de lo que el alumno ya sabe, fomentando el crecimiento de sus estructuras
cognitivas con nuevas aportaciones graduales que encajen progresivamente y den a la vez
respuesta a la necesidad del individuo de conocer y dar sentido a su entorno. Las ideas de
Ausubel, lejos de quedar en meras propuestas pedaggicas, han tenido cumplida
aplicacin en los sistemas educativos recientes, siendo referencia
habitual en la elaboracin de materiales, programaciones
educativas y diseos curriculares.

Jean Piaget
(1896/08/09 - 1980/09/16)
Jean Piaget
Psiclogo y lgico suizo

Naci el 9 de agosto de 1896, en Neuchtel (Suiza). Hijo mayor de Arthur Piaget, profesor
de literatura medieval y de Rebecca Jackson.
Escribi y public su primer trabajo cientfico cuando tena slo diez aos. Su inters por
losmoluscos se desarrolla despus de la adolescencia. Antes de terminar sus estudios
secundarios Piaget ser un malaclogo de renombre. Curs estudios en la Universidad de
Neuchtel, donde obtuvo su doctorado en biologa. Posteriormente se interesa por
la psicologa, en la que desarroll sus investigaciones primero en Zurich y despus en la
Sorbona, Pars, donde inici estudios sobre el desarrollo de las capacidades cognitivas.
En 1921, Edouard Claparde y Pierre Bovet, le ofrecen en el Instituto Jean-Jacques
Rousseaude la Universidad de Ginebra el puesto de jefe de trabajos prcticos.
En 1923 se casa con Valentine Chtenay con quien tendr tres hijos que le permitirn
estudiar eldesarrollo de la inteligencia desde el nacimiento hasta la aparicin del
lenguaje. Distingui cuatro etapas en el desarrollo intelectual del nio. En el
estadio sensoriomotriz -desde el nacimiento a los dos aos-, el nio se ocupa de adquirir
control motor y conocer los objetos del mundo fsico, pero an no forma smbolos de estos
objetos. Despus, en el periodopreoperacional, de los dos a los siete aos, el nio se
ocupa de adquirir habilidades verbales y empieza a elaborar smbolos de los objetos que
ya puede nombrar, pero en sus razonamientos ignora el rigor de las operaciones lgicas.
Ser despus, en la etapa de las operaciones concretas, de los siete a los doce aos,
cuando el nio sea capaz de manejar conceptos abstractos como los nmeros y de
establecer relaciones. De los doce a los quince aos (edades que se pueden adelantar por
la influencia de la escolarizacin), desarrolla la etapa operacional formal, si es que
alcanza esta etapa, porque segn Piaget, no toda la poblacin llega a este nivel, y operar
lgica y sistemticamente con smbolos abstractos, sin una correlacin directa con los
objetos del mundo fsico.

Entre sus muchos escritos destacan: El pensamiento y lenguaje del nio (1926), Juicio y
razonamiento en el nio (1928), El nacimiento de la inteligencia en el
nio (1954), Seis estudios de psicologa (1964) y Psicologa y pedagoga (1970).
Jean Piaget falleci el 16 de septiembre de 1980 en Ginebra.
Obras seleccionadas

La representacin del mundo en el nio (1926)


El lenguaje y el pensamiento en el nio (1931)
El juicio y el razonamiento en el nio (1932)
El criterio moral en el nio (1934)
El nacimiento de la inteligencia en el nio (1936)
El desarrollo de la nocin del tiempo (1946)
La formacin del smbolo en el nio (1946)
La psicologa de la inteligencia (1947)
Introduccin a la epistemologa gentica (1950)
Seis estudios de psicologa (1964)
Memoria e inteligencia (1968)
Psicologa y pedagoga (1969)

B. F. Skinner
(Burrhus Frederic Skinner; Susquehanna, 1904 - Cambridge, EE UU, 1990) Psiclogo
estadounidense. Obtuvo el doctorado en psicologa por la Universidad de Harvard en 1931,
y continu sus investigaciones en la misma universidad como asistente de laboratorio de
biologa con el profesor Crozier; en 1936 empez a trabajar como profesor en la
Universidad de Minnesota, donde permaneci nueve aos.

B. F. Skinner
En 1938 Skinner public su primer libro, Las conductas de los organismos, y tras un breve
perodo en la Universidad de Indiana, se estableci en Harvard (1948). Influido por la teora
de los reflejos condicionados de Pavlov y por el conductismo de John B. Watson, Skinner
crey que era posible explicar la conducta de los individuos como un conjunto de
respuestas fisiolgicas condicionadas por el entorno, y se entreg al estudio de las
posibilidades que ofreca el control cientfico de la conducta mediante tcnicas de refuerzo
(premio de la conducta deseada), necesariamente sobre animales.

Entre los experimentos ms clebres de Skinner cabe citar el adiestramiento de unas


palomas para jugar al pimpn, la llamada caja de Skinner, todava hoy utilizada para el
condicionamiento de animales, o el diseo de un entorno artificial especficamente pensado
para los primeros aos de vida de las personas.
Su conductismo radical levant abundante polmica en su pas, y alcanz una fama
notable con la publicacin de la novela Walden 2 (1948), en la que especulaba sobre una
sociedad futura totalmente programada con tcnicas de ingeniera de la conducta.

En su ensayo Ms all de la libertad y la dignidad (1971), Skinner defendi que tales


conceptos resultaban en ltimo trmino perniciosos para la sociedad, y que la nica
manera de alcanzar una convivencia ptima pasa necesariamente por aplicar unas
tcnicas adecuadas en el diseo de la conducta de sus miembros.
SIGISMUND FREUD
Sigismund Freud, que, a los veintids aos, habra de cambiar ese nombre por el de
Sigmund, naci en Freiberg, en la antigua Moravia (hoy Prbor, Checoslovaquia), el 6 de
mayo de 1856. Su padre fue un comerciante en lanas que, en el momento de nacer l,
tena ya cuarenta y un aos y dos hijos habidos en un matrimonio anterior; el mayor de
ellos tena aproximadamente la misma edad que la madre de Freud -veinte aos ms joven
que su esposo- y era, a su vez, padre de un nio de un ao. En su edad madura, Freud
hubo de comentar que la impresin que le caus esta situacin familiar un tanto enredada
tuvo como consecuencia la de despertar su curiosidad y aguzar su inteligencia.
En 1859, la crisis econmica dio al traste con el comercio paterno y al ao siguiente la
familia se traslad a Viena, en donde vivi largos aos de dificultades y estrecheces,
siendo muy frecuentes las temporadas en las que, durante el resto de su larga vida (falleci
en octubre de 1896), el padre se encontrara sin trabajo. Freud detest siempre la ciudad
en la cual, por otra parte, residi hasta un ao antes de su muerte, cuando, en junio de
1938 y a pesar de la intercesin de Roosevelt y Mussolini, se vio obligado, dada su
condicin de judo -sus obras haban sido quemadas en Berln en 1933-, a emprender el
camino del exilio hacia Londres como consecuencia del Anschluss, la anexin de Austria al
rancio proyecto pangermanista de la Gran Alemania, preparada por los nazis con ayuda de
Seyss-Inquart y los proslitos austriacos.
Freud en su estudio
La familia se mantuvo fiel a la comunidad
juda y sus costumbres; aunque no fue
especialmente religiosa; al padre cabe
considerarlo prximo al librepensamiento, y
el propio Freud haba perdido ya las
creencias religiosas en la adolescencia. En
1873, finaliz sus estudios secundarios con
excelentes calificaciones. Haba sido
siempre un buen estudiante,
correspondiendo a los sacrificios en pro de
su educacin hechos por sus padres, que se prometan una carrera brillante para su hijo, el
cual comparta sus expectativas. Despus de considerar la posibilidad de cursar los
estudios de derecho, se decidi por la medicina, aunque no con el deseo de ejercerla, sino
movido por una cierta intencin de estudiar la condicin humana con rigor cientfico. A
mitad de la carrera, tom la determinacin de dedicarse a la investigacin biolgica, y, de
1876 a 1882, trabaj en el laboratorio del fisilogo Ernst von Brcke, interesndose en
algunas estructuras nerviosas de los animales y en la anatoma del cerebro humano. De
esa poca data su amistad con el mdico viens Josef Breuer, catorce aos mayor que l,

quien hubo de prestarle ayuda, tanto moral como material. En 1882 conoci a Martha
Bernays, su futura esposa, hija de una familia de intelectuales judos; el deseo de contraer
matrimonio, sus escasos recursos econmicos y las pocas perspectivas de mejorar su
situacin trabajando con Von Brcke hicieron que desistiese de su carrera de investigador y
decidiera ganarse la vida como mdico, ttulo que haba obtenido en 1881, con tres aos
de retraso.

Lev Vigotsky
(Lev Seminovich Vigotsky, Vigotski o Vygotsky; Orsha,
1896 - Mosc, 1934) Psiclogo sovitico. Fue jefe de la
orientacin sociocultural de la psicologa sovitica, junto
a A.R. Luria y A.N. Leontiev. Con sus investigaciones
sobre el proceso de conceptualizacin en los
esquizofrnicos (El desarrollo de los procesos
psicolgicos superiores, Pensamiento y lenguaje), y su
posterior seguimiento en la obra de sus discpulos,
ejerci una gran influencia en la psicologa pedaggica
occidental.
Lev Vigotsky
Siendo an muy nio se traslad con su familia a Gomel. Sus padres tenan gran inters en
que estudiara medicina y, aunque su vocacin lo inclinaba a materias de carcter
humanstico, consigui plaza en la Facultad de Medicina de Mosc. En el ltimo momento,
sin embargo, renunci a su plaza y se matricul en la Facultad de Derecho. Paralelamente
sigui estudios de filosofa e historia en la Universidad Shanyavsky, aunque su titulacin no
estaba reconocida por las autoridades educativas zaristas.

Muchos aos despus, en la ltima etapa de su vida, Vigotsky comenz a estudiar


medicina, buscando en ello una explicacin de la organizacin neurolgica de las funciones
mentales superiores que haba estudiado antes desde otras perspectivas. Su prematuro
fallecimiento le impidi completar estos estudios.
Durante toda su vida Vigotsky se dedic a la enseanza. Trabaj inicialmente en Gomel
como profesor de psicologa y despus se traslad a Mosc, donde se convirti muy pronto
en figura central de la psicologa de la poca. Tuvo como alumnos a A. R. Luria y A. N.
Leontiev, que se convirtieron en sus primeros colaboradores y seguidores.
En aquella poca la psicologa se encontraba en un momento de crisis, escindida en dos
tendencias opuestas. Por un lado, se encontraba la psicologa fisiolgica o explicativa de
Wilhelm Wundt y Hermann Ebinghaus, que reduca la explicacin de los fenmenos
psicolgicos complejos a componentes fisiolgicos elementales, y negaba la posibilidad de
abordar cientficamente las funciones mentales superiores del hombre. Por otro lado, la
psicologa descriptiva consideraba las formas superiores de experiencia consciente como

una forma espiritual de la vida mental, y se limitaba a una descripcin fenomenolgica de


las mismas.

ENRI WALLON
(Pars, 1879 - 1963) Psiclogo y pedagogo francs.
Wallon consagr sus investigaciones a la psicologa
del nio, cuyo desarrollo est influido, a su parecer,
por la maduracin biolgica y por el medio social;
desarrollo que no es continuo, sino que est
sembrado de crisis que provocan una continua
reorganizacin. Describi el desarrollo mental del
nio como una sucesin de estadios, detenindose
en el anlisis de los aspectos cognitivos, biolgicos,
afectivos y sociales. Junto con el suizo Jean Piaget
y el bielorruso Lev Vigotsky, es considerado como
una de las figuras clave de la moderna psicologa
infantil.

HENRI WALLON
Curs sus estudios superiores en la Escuela Normal Superior de Pars, donde obtuvo los
ttulos de licenciado en filosofa (1902) y medicina (1908). En 1914, tras el estallido de la
Primera Guerra Mundial, sirvi en el ejrcito francs en calidad de facultativo, y pas varios
meses destacado en el frente. Durante este intenso perodo de su vida tuvo ocasin de
analizar a fondo algunas de las lesiones cerebrales de los soldados que caan heridos o de
los que haban resultado muertos en combate, estudios que luego aplicara a su labor
como neurlogo. Por esa misma poca, asqueado de la guerra, comenz a definir
claramente su pensamiento poltico, contrario al fascismo y a cualquier forma de ideologa
totalitaria, acercndose a las posiciones de la izquierda progresista francesa.
Despus de la guerra, Henri Wallon trabaj como mdico en varias instituciones
psiquitricas, ocupacin que desempeara hasta 1931. Al mismo tiempo se fue
adentrando en el estudio de la psicologa del nio, y, dentro de esta parcela, se interes
vivamente por los problemas de la educacin. Entre 1920 y 1937 imparti numerosos
cursos y conferencias sobre estas materias en la Universidad de la Sorbona (Pars). All
fund en 1925 el Laboratorio de Psicobiologa del Nio, que pronto alcanzara prestigio
internacional.
Ese mismo ao obtuvo el grado de doctor en Psicologa con una tesis centrada en la
educacin de nios problemticos, cuyo contenido habra de convertirse en la base de una
de sus obra ms clebres: El nio turbulento (1945). Tras la redaccin de esta tesis
doctoral, inici un fecundo perodo de investigaciones que arroj obras tan relevantes como
Evolucin psicolgica del nio (1941), Del acto al pensamiento (1942), Los orgenes del
pensamiento en el nio (1947) y Los orgenes del carcter en el nio (1949).

Paralelamente, Wallon desarroll una cada vez ms intensa actividad poltica. En 1931
viaj a Mosc, donde se le invit a incorporarse al Crculo de la Nueva Rusia, integrado por
un grupo de cientficos y humanistas consagrados al estudio del materialismo dialctico.
Cinco aos despus intervino activamente en Pars en la creacin de un Comit
Internacional de Coordinacin de la Ayuda para la Espaa Republicana, organizado a partir
de una reunin de la Conferencia Europea que haba tenido lugar el 13 de agosto de 1936.
Wallon fue uno de los intelectuales que, junto a escritores como Andr Malraux y Jean
Cassou y cientficos como Irne y Jean Frdric Joliot-Curie, se sumaron con entusiasmo a
esta iniciativa, presidida por el filsofo Vctor Basch
y el fsico Paul Langevin.
BIOGRAFA BRUNER
Jerome Seymor Bruner, psiclogo y pedagogo
estadounidense. Ejerci su ctedra de Psicologa
Cognitiva en la Universidad de Harvard y junto a G.
Miller, fund el primer centro de Psicologa
Cognitiva.
El inters de ste por la evolucin de las habilidades
cognitivas del nio y por la necesidad de estructurar
de manera adecuada los contenidos educativos, le
llev a desarrollar una teora, que en determinados
aspectos es similar a la de Piaget y Ausubel.
Bruner observ que la maduracin y el medio ambiente influan en el desarrollo intelectual
y advirti la importancia de la estructura. Asimismo, concibe el desarrollo cognitivo como
una serie de esfuerzos seguidos de perodos de consolidacin (esfuerzos que se organizan
en torno a la aparicin de determinadas capacidades y que la persona que aprende tiene
que dominar componentes de una accin o de un cuerpo de conocimientos antes de poder
dominar los dems).
Jerome Bruner habla de tres modelos de aprendizaje: enactivo, icnico y simblico.
Aprendizaje enactivo: se aprende haciendo cosas, actuando, imitando y manipulando
objetos. Este es el modelo que usan con mayor frecuencia los nios pequeos.
Aprendizaje icnico: implica el uso de imgenes o dibujos. Este aprendizaje adquiere
importancia a medida que el nio crece y se le insiste a aprender conceptos y principios no
demostrables fcilmente.
Aprendizaje simblico: hace uso de la palabra escrita y hablada. El lenguaje es el principal
sistema simblico que utiliza el adulto en sus procesos de aprendizaje, aumentando la
fluidez y eficacia con que se adquieren y alma cenan los conocimientos y con que se
comunican las ideas.