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De Casablanca

Vous tes un espion ou un missionnaire ? Gilberto Orellana garde encore grave dans la mmoire la
question du commissaire de police de Ttouan, qui la longuement interrog il y a dix ans. Le policier y a
mis les formes, mais certains de ses subordonns lont insult et menac, lui criant : Dis-nous ce que tu
fais au Maroc ! Ils lont malmen, mais ne lont jamais frapp. Aprs trois annes passes dans la
capitale de lancien protectorat espagnol, Orellana avait t dmasqu. Ce Salvadorien, qui enseignait la
musique au conservatoire de Ttouan, tait aussi un pasteur vanglique qui sefforait de convertir ses
collgues et ses lves, dans la plus grande discrtion.
Thoriquement, hormis une petite minorit juive denviron 3 500 mes, toute la population marocaine
est musulmane. Le Code pnal reconnat la libert de culte, mais son article 220 prvoit aussi entre six
mois et trois ans demprisonnement pour quiconque tente de dstabiliser la foi musulmane, cest--dire
pour ceux qui font du proslytisme.
Certains lves ne voulaient mme pas toucher la Bible, se rappelle aujourdhui Orellana dans son
appartement de Mlaga [sud de lEspagne], o il sest install avec sa famille en 1995. Parfois, ils
arrtaient de me parler ds que je commenais leur faire part de ma foi, poursuit-il. Dautres, en
revanche, se sont engags dans la voie prne par le pasteur. Il y a eu cinq baptmes dans ma
baignoire, et un sixime, celui dune fille un peu grosse, dans la mer, raconte-t-il avec fiert.
Ce travail lui a valu une condamnation un an de prison, mme sil na pass que trois semaines dans la
prison de Ttouan, o il a d partager sa cellule avec seize trafiquants de drogue. Grce la mobilisation
internationale, le procs en appel a pu avoir lieu rapidement. Orellana a t acquitt et, aprs avoir
pass trois jours au commissariat sans manger ni boire, il a t expuls vers Ceuta [enclave espagnole au
Maroc].
Les convertis marocains, qui avaient cop de huit mois de prison, ont t eux aussi remis en libert par
la cour dappel de Ttouan aprs avoir rcit la profession de foi musulmane : Il ny a de Dieu que Dieu
et Mahomet est son prophte. Les brebis gares revenaient ainsi dans le droit chemin religieux, du
moins formellement.
Celui que nous appellerons Youssef un tudiant en sciences de Taourit, une petite ville situe non loin
de Melilla [enclave espagnole au Maroc] a subi peu prs le mme sort il y a seulement neuf mois,
aprs stre converti en regardant les missions de SAT 7, une tlvision vanglique en langue arabe
ayant son sige Beyrouth. En pleine nuit, des gendarmes lont tir du lit sans mnagement, puis lont
emmen au poste afin de linterroger sur sa foi chrtienne. Ils lui ont administr quelques coups de
pieds, puis ont fini par le relcher.
Jai dit Youssef quau Maroc un citoyen victime dabus disposait de moyens pour faire valoir ses
droits, raconte Ali, un pasteur vanglique marocain de lest du pays. Mais ce garon ne voulait pas
perdre de temps protester, il avait des examens passer et ctait pour lui une priorit absolue. Ali a
accept de converser avec moi dans un caf trs anim, condition que son nom ne soit pas cit, pas
plus que la ville o il exerce.
Il na pas t facile de trouver Youssef, Ali et leurs coreligionnaires. Les glises marocaines ne figurent
pas dans lannuaire tlphonique, et elles ne disposent pas de site Internet. Les glises catholiques ou
protestantes jouissent certes dun statut lgal au Maroc mais elles ne peuvent tre frquentes que par
des fidles europens ou subsahariens. Elles connaissent peine les convertis et ne donnent pas leurs
numros. Une longue chane de contacts permet seule de les localiser. Quand lun dentre eux accorde
sa confiance au journaliste, toute la communaut souvre.

Ce qui est arriv au pasteur latino-amricain et au frre Youssef narriverait pas dans les grandes villes
du Maroc, assure Ali en sirotant son caf. Nous, les chrtiens, on continue nous convoquer de temps
en temps au commissariat. Moi, la dernire fois, on ma fait venir il y a un ou deux mois, mais ctait
pour bavarder amicalement, essayer de me soutirer des informations, ajoute-t-il. Il ny a pas de coups ni
de menaces, et encore moins de peines de prison, comme ctait le cas sous Hassan II. Il y a juste, disons,
un excs de zle dans certaines petites villes.
Le problme, poursuit-il, tout en cherchant du coin de lil un ventuel mouchard assis prs de notre
table, ce ne sont plus les autorits. Mme si, Massa, dans le sud du pays, Jamaa Ait Bakrim a t
condamn en 2003 quinze ans de prison pour proslytisme et dgradation de biens publics. Le
problme, ce sont les parents, les voisins, la socit dans son ensemble, poursuit-il.
Le makhzen [entourage du roi] veut savoir tout ce que nous faisons, mais il ne tient plus nous
empcher de le faire, pourvu que nous restions prudents. Il se soucie aussi de notre scurit, il ne veut
pas que nous soyons agresss par des fanatiques. N dans une famille nombreuse de classe moyenne
suprieure, Ali, 40 ans, a connu une crise religieuse ladolescence. Le Dieu de lislam ne me
comprenait pas, et 16 ans jai fini par me dclarer athe, se rappelle-t-il. Lislam tel quon linterprte
actuellement est une chape de plomb. Quand je suis entr luniversit, un copain ma prt une Bible.
Jai rencontr un Dieu qui macceptait tel que jtais pour ensuite me changer. Ali sest converti. Il a
approfondi la connaissance de sa nouvelle religion grce un cours par correspondance. Je recevais des
lettres sans en-tte dun pays arabe, en thorie trs musulman.
Vous savez que, pour mon entourage, il est plus acceptable dtre athe que chrtien ? fait valoir le
pasteur, mari et pre de deux enfants. Etre athe, cest une erreur de jeunesse, tre chrtien, cest une
trahison. Non seulement tu as rejet lislam, mais tu es pass la religion du colonisateur franais. Les
gens simaginent que tu tes converti parce que, comme a, tu pourras migrer plus facilement vers
lEurope ou que tu vas obtenir en change tel ou tel avantage conomique. Un sondage de linstitut
amricain PEW conclut que 61 % des Marocains ont une opinion ngative du christianisme.
Radouan Benchekroun, prsident du Conseil des oulmas (thologiens musulmans) de Casablanca,
contribue diffuser cette ide : Les vangliques trompent les gens, ils les attirent avec de largent et
de laide sociale. Ils propagent des mensonges sur lislam et les musulmans. Renier sa religion, cest le
plus grand pch que puisse commettre un musulman, explique-t-il.
A mesure quAli rvlait sa foi, il a perdu ses amis. a na pas t facile, se souvient-il. Je leur
demandais de me juger sur mes actes, et non sur mes choix religieux. Parmi mes douze frres, trois se
sont convertis. Dans la famille dAli, comme dans beaucoup dautres, les premires personnes
embrasser la nouvelle foi ont t des femmes.
Pour elles, tre chrtiennes, cest tre plus libres, plus gales que les autres, explique Abdelhak, un
autre pasteur vanglique. Il a fond un club damis censment mordus dinformatique une
couverture pour pouvoir se runir plus facilement avec ses fidles. Abdelhak na pas eu se convertir,
parce que, souligne-t-il en bombant le torse, jai le privilge davoir des parents chrtiens. Ces derniers
ont opt pour le protestantisme au lendemain de lindpendance, il y a un demi-sicle. Les dimanches et
les jours fris, les chrtiens se donnent rendez-vous pour prier chez des particuliers, gnralement
chez leur pasteur. Le plus souvent, on est entre 15 et 20 personnes. Rassembler plus de gens, a
attirerait lattention, indique Ali. Cest aussi la raison pour laquelle, mon domicile, nous espaons les
entres et les sorties. Dans le vieux quartier de la ville, il y a aussi une poigne dartisans chrtiens qui, du
fait quils travaillent le dimanche, prient le Seigneur les vendredis.

Les convertis ne frquentent pas les glises officielles, soit quils veuillent crer la leur arabe ou
berbre , soit parce quen le faisant ils risqueraient de mettre en difficult les paroissiens et les
pasteurs trangers, que Rabat pourrait accuser de proslytisme. A Nol, certains nen franchissent pas
moins la porte du temple. Par exemple, Abdelhak. Les deux policiers en faction pendant le culte ne se
sont pas dmonts, raconte-t-il, et le pasteur, qui me connat, ma regard dun air tonn tandis que je
masseyais parmi les fidles.
Le pire, pour les chrtiens, de laveu de tous les interviews, ce sont les ftes musulmanes et le mois de
jene du ramadan. Certes, nous ne mangeons pas en pleine rue pendant le ramadan, souligne Ali, mais
nous ne respectons pas labstinence. De la mme faon, nous nobservons pas liftar [rupture du jene] et
nous ngorgeons pas un agneau pour lAd. A ces occasions, on vous regarde comme une bte curieuse
et vous vous sentez vraiment diffrent.
Depuis quelques annes, outre les rares pasteurs reconnus par les autorits, le Maroc en voit affluer
beaucoup dautres dont lactivit dclare souvent cooprant dissimule un travail de missionnaire.
Ctait ainsi le cas de Gilberto Orellana. La plupart de ces pasteurs viennent des Etats-Unis, bien quon
trouve parmi eux quelques Latino-Amricains. Le gouvernement Bush les encourage, et son ambassade
Rabat leur assure une certaine protection, affirme un diplomate europen en poste dans cette
capitale.
Combien sont-ils ? La presse estime 500 les nouveaux pasteurs, dont beaucoup ont t forms dans
trois universits vangliques des Etats-Unis et qui sont rpartis dans tout le Maroc. Ce chiffre ntonne
pas les Eglises reconnues. En revanche, il en inquite certains, tel point que le parti de lIstiqlal
(Indpendance), le deuxime du pays, a interpell devant les deux Chambres le ministre des Affaires
religieuses, Ahmed Taoufik, au sujet de loffensive vanglique. Le peuple marocain [] exige des
mesures concrtes pour garantir sa scurit spirituelle, a lanc Al-Tajdid, lorgane des islamistes
modrs.
Taoufik a esquiv la question, alors mme que son prdcesseur avait envoy une circulaire aux
oulmas pour quils mettent en garde la population. Vers la mme date, le ministre de lIntrieur a fait
expulser de Marrakech le pasteur sud-africain Dean Malan. Mais, mme si lapostolat vanglique les
gne aux entournures, les autorits ont du mal aller plus loin. Dimportantes dlgations des Eglises
vangliques des Etats-Unis se rendent Rabat pour sy entretenir avec des ministres. Elles bnficient
dun traitement de faveur, car notre makhzen ne mnage pas ses efforts pour satisfaire Bush, assure Le
Journal hebdomadaire.
Ignacio Cembrero