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FORMAS DE ORGANIZAO:

OS AGRICULTORES FAMILIARES EM BUSCA DE AUTONOMIA


E AFIRMAO.

Elir Battistii

1. BREVE HISTRICO DA ORIGEM DO COOPERATIVISMO.

Para Pinho (1967, p. 9), foi a partir da Revoluo Industrial que surgiram as
condies econmicas e sociais que imprimiram caracteres especiais ao cooperativismo,
sendo considerado seu surgimento na Europa, no decorrer do sculo XIX, como reao s
conseqncias prticas da doutrina liberal, na qual o indivduo ocupa lugar central.
Contudo, para a autora, o cooperativismo tm razes muito mais antigas, pois a ao
conjugada entre duas ou mais pessoas para alcanar um fim comum, to antiga quanto a
prpria vida humana.
Segundo Serra (2000, p. 133), o sistema cooperativista se originou das idias
socializantes de Saint-Simon (1760-1825), de Charles Fourier (1772-1837), de Robert
Owen (1771-1858) e de outros filsofos do sculo XVIII e da primeira metade do XIX.
Para ele, embora diversas tentativas tivessem ocorrido antes, foi em 1844 que, pela
primeira vez, uma cooperativa conseguiu colocar em prtica todo um conjunto de
teorias. Trata-se da experincia dos 28 teceles de Rochdale, Inglaterra, que no dia 24 de
outubro de 1844, fundam a primeira cooperativa denominada Sociedade dos Probos
Pioneiros de Rochdale .
Os Princpios dos Pioneiros de Rochdale, com algumas pequenas
reformulaes, at o final dos anos 1960, eram os recomendados pela Aliana
Cooperativa Internacional (ACI) 1, que congrega cooperativas do mundo inteiro. So eles:
adeso livre; gesto democrtica; juros mdicos ao capital social; atribuio das sobras
eventuais ao desenvolvimento da cooperativa, aos servios comuns ou aos associados, na
proporo de suas operaes; neutralidade social, poltica, racial e religiosa; ativa
colaborao entre as cooperativas, em plano local, nacional e internacional; constituio
1 A ACI foi fundada em 1895 (Singer, Paul. Cooperativismo e Sindicatos
http://www.cut.org.br/a21003.htm. Acesso em 04/02/00, p.1.

no

Brasil.

de um fundo para a educao dos cooperados e do pblico em geral. (Pinho, 1967, p. 28)
Para dar conta da realidade atual, segundo Medeiros e Belik (2000, p. 11), esto
sendo promovidas grandes alteraes nos princpios doutrinrios do cooperativismo em
relao ao que havia sido estabelecido nos primrdios. Desta forma, o congresso da
Aliana Cooperativa Internacional realizado, em 1995, na cidade inglesa de Manchester,
afirmou a necessidade de profissionalizao, admitiu o recebimento de juros sobre o
capital integralizado e recomendou a criao e o estabelecimento de parcerias.
Precisamos explicitar que se, por um lado, o cooperativismo e o associativismo do
Sudoeste do Paran, incorporaram alteraes decorrentes do sistema e da conjuntura
macro nacional e mundial -, por outro, eles representam uma verso especfica,
desenvolvida em funo de conflitos e necessidades locais.
No entender da ACI, cooperativa toda a associao de pessoas que tenha por
fim a melhoria econmica e social de seus membros, atravs da explorao de uma
empresa sobre a base de ajuda mtua e que observe os princpios de Rochdale (Serra,
2000, p. 132). Para Machado 2 (apud Serra, 2000, p. 132), a cooperativa representa uma
simbiose da ajuda mtua e da ajuda prpria. A explicao de Schneider 3 (apud Serra,
ibid.) complementa a de Machado:
o cooperativismo surgiu, historicamente, como um sistema formal, porm
simples, de organizao de grupos sociais com objetivos e interesses comuns,
estando o seu funcionamento amparado, basicamente, nos princpios da ajuda
mtua e do controle democrtico da organizao pelos seus membros. Da o
carter sui gneris desse tipo de organizao, da qual os associados seriam, ao
mesmo tempo, proprietrios e usurios.

As primeiras leis sobre o cooperativismo agrcola no Brasil surgiram na primeira


dcada do sculo XX. A legislao federal de 1903 reconhecia o sistema, mas confundia
o seu papel com o dos sindicatos. A nova legislao de 1906, confundia a cooperativa
com as empresas privadas de capital aberto. Somente em 1932 estabelecem-se leis
especiais diferenciando as cooperativas das demais entidades econmicas no campo.
(Medeiros e Belik, 2000, p. 10-11)
De acordo com Serra (2000, p. 142/3), as primeiras entidades associativas
implantadas no Paran estiveram voltadas ao setor de consumo e ao setor de assistncia
2 MACHADO, P. A. Comentrios lei do cooperativismo. So Paulo, Unidas, 1975. 259 p.
3 SCHNEIDER, J. E. O cooperativismo agrcola na dinmica social do desenvolvimento perifrico
dependente: o caso brasileiro. In: LOUREIRO, Maria Rita, org. Cooperativas agrcolas e capitalismo no
Brasil. So Paulo, Cortez, 1981. p.11-40.

mdica e previdenciria. S posteriormente que comearam a aparecer as entidades


voltadas produo agrcola. Para o autor, o primeiro fato digno de registro a criao
da Caixa de Socorro Mtuo dos Ferrovirios, em 26 de outubro de 1906, na cidade do
Ponta Grossa. Mais tarde, a Caixa foi transformada em Associao Beneficente 26 de
outubro e, finalmente, em Cooperativa Mista 26 de outubro, denominao que conserva
at hoje.
Foi, contudo, com os migrantes ucranianos que o cooperativismo ganhou impulso
no Paran. No perodo de 1918 a 1930, o ucraniano Valentin P. Cuts, que chegou ao
Brasil em 1912, fugindo de perseguies polticas em seu pas, foi responsvel pela
fundao de catorze cooperativas no Paran - nas regies de Curitiba e Ponta Grossa -,
duas em Santa Catarina e uma em So Paulo, com o objetivo de atender s necessidades
dos ucranianos, nos estados onde foram fixados' (Lima4 apud Serra, 2000, p. 143). A
partir de 1920, por intermdio do Padre Teodoro Drapienski, seriam criadas outras
cooperativas nos moldes da Unio Popular, entidade que na poca funcionava em
diversas regies de Santa Catarina e do Rio Grande do Sul, por iniciativa do Jesuta
Teodoro Amstad, precursor no Brasil do sistema de Caixas Rurais de Raiffeisen, que
mais se assemelhava a um movimento religioso do que a uma sociedade de pessoas com
alguma finalidade socioeconmica, caracterstica bsica do cooperativismo implantado
neste estado.... (Serra, 2000, p. 143)
Segundo Pinho (1973, p. 36/7) a implantao do cooperativismo pela Igreja tinha
como motivao central a inspirao social, crist e tica, lhe conferindo, desta forma,
por um lado, um carter utpico, mas, ao mesmo tempo, possibilitava sua adaptao s
condies locais dos pases emergentes.
As cooperativas de produo agrcola s surgiram, no Paran, a partir da dcada
de 40, inicialmente pelos produtores de mate (1943) e posteriormente de caf (1957).
A primeira cooperativa do Sudoeste, a COMFRABEL (Cooperativa Agrcola
Mista de Francisco Beltro), hoje extinta, foi fundada em 1964; depois surgiu a
Cooperativa Agropecuria Mista de Dois Vizinhos (CAMDUL) 5, fundada em 1965. As
demais foram sendo criadas posteriormente. Atendendo um dispositivo legal, estas
organizaes eram compostas por pequenos, mdios e grandes produtores.
4 LIMA, L. M. Histrico do cooperativismo no Paran. Revista Paranaense de Desenvolvimento. Curitiba,
BADEP, n 43, 1974, p. 39-66, jul/ago.
5 No Sudoeste, assim como em muitos outros lugares, as cooperativas de produo antecederam as

As cooperativas do Sudoeste surgiram por iniciativa dos sindicatos de


trabalhadores rurais, fundados por iniciativa dos Missionrios do Sagrado Corao, em
atendimento legislao trabalhista que continha entre as suas obrigaes a fundao de
cooperativas de consumo e crdito, beneficiando os associados 6. Mas sua criao, alm de
atender a um dispositivo legal, atendia tambm ao apelo do Papa Joo XXIII que apostava
na organizao do homem do campo como forma de melhorar sua condio de vida que,
num contexto de intensa urbanizao, estava margem do progresso.
A encclica Mater et Magistra, do Papa Joo XXIII, divulgada a 15-5-61, ao tratar
das exigncias da Justia nas estruturas econmicas, referenda a orientao de Pio XII,
que dispe o seguinte:
(...)Pio XII indica, oportunamente, estas diretrizes: As pequenas e mdias
propriedades agrcolas, artesanais, comerciais e industriais devem ser protegidas
e promovidas; alm disso, devem elas se agrupar em cooperativas para desfrutar
das vantagens e dos benefcios das grandes empresas, e, no que se refere a estas,
ho de fazer com que os contratos de trabalho se suavizem, em parte, pelos
contratos de sociedade. (Pio XII, 'Radiomensagem', OGGI, Vaticano: 1-9-1944.
In: Pinho, op. cit., p. 85)

Ao tratar da agricultura, a encclica de Joo XXIII incentivava a formao de


cooperativas como forma de descentralizao das riquezas:
(...) preciso, tambm, que os agricultores formem sociedades cooperativas,
organizem associaes profissionais, e participem ativamente da vida pblica(...).
Como nos demais setores da produo, no se pode esquecer que na agricultura a
associao uma necessidade vital(...). Enfim, se assim fizerem, os agricultores
tero na administrao pblica a influncia e importncia correspondentes sua
condio, pois em nossos dias, como se diz, uma voz isolada se perde, levada pelo
vento.(Joo XXIII. In: Pinho. Op. cit., p.84-86)

As cooperativas do Sudoeste foram pensadas como um instrumento de reforo aos


sindicatos na comercializao dos produtos dos agricultores, que, na poca, estava nas
mos de atravessadores intermedirios -, e para facilitar a aquisio de mercadorias7.
Foi tambm uma forma de o agricultor receber assistncia e orientao tcnica e
desenvolver a solidariedade8.
cooperativas de crdito, que foram criadas depois, a partir daquelas.
6 Fonte: Federao dos Crculos Operrios do Estado de So Paulo. Curso de Liderana Sindical. Ed.
Saraiva: So Paulo, 1964, p.70.
7 Tal era a vinculao entre sindicato e cooperativa que uma das condies para associar-se na cooperativa
era tambm ser scio do sindicato. (ASSESOAR. Esboo de um trabalho, 1970, p. 3).
8 Para a formao, os Missionrios do Sagrado Corao buscaram apoio junto Critas Brasileira (rgo
vinculado CNBB), que dispunha de um especialista em assuntos de cooperativismo e se disps a

Grupo de Reflexo de Elza Spada, 1976,


Comunidade de Alto Faraday, Capanema.

Tanto as cooperativas quanto os sindicatos apoiavam-se nos grupos de base Grupos de Reflexo Bblica. Estes, eram o espao privilegiado de atuao da Assesoar at
o final dos anos 1970. Ou seja: junto aos Grupos de Reflexo realizavam-se a
experimentao agrcola e a formao - sindical, cooperativa e pastoral - intercalando,
misturando, portanto, as esferas natural e sobrenatural, fsica e metafsica. Os Grupos
oportunizavam a aproximao das pessoas, o conhecimento mtuo e a unio da
comunidade9. Por isso, no ano de 1976, existiam na regio, 1.200 grupos10. Tendo como
referncia os princpios da participao na Igreja no estudo e soluo dos problemas, os
grupos se reuniam a cada 15 dias, numa das residncias dos membros, para refletirem,
luz do evangelho, sobre a misso do cristo na famlia, na comunidade, nas organizaes
de classe e na vida da sociedade em geral11. Assim, a nvel de comunidades, muitas
experincias conjuntas foram desenvolvidas pelos grupos de base, como, por exemplo:
aquisio conjunta de tratores, trilhadeiras..., realizao de roas comunitrias, prticas
de experimentao (compostagem, esterqueiras, adubao verde e orgnica, curvas de
nvel, reflorestamento, plantas medicinais...). No interior desta concepo e prtica
afinada com o cristianismo, as cooperativas foram sendo construdas.
Com a ditadura militar, o cooperativismo foi incorporado nova poltica agrria
do regime, voltada para mecanizao e quimificao da agricultura brasileira, alterando
suas caractersticas.12
Nas dcadas de 1960 e 1970, no contexto das reformas econmicas, as
colaborar.
9 O uso do termo comunidade recente, tendo sido introduzido pela ao pastoral da Igreja Catlica
durante os anos 1960-70, atravs da Comunidades Eclesiais de Base (Sabourin, 2000, p. 44).
10 Fonte: Documento ASSESOAR: 10 anos servio do povo do Sudoeste, 1976.
11 Fonte: Documento A ASSESOAR e seus Programas Histria, s.d., s.e., p.4.

cooperativas perderam os privilgios tributrios passando a contribuir com as mesmas


obrigaes trabalhistas das demais empresas. Em contrapartida, os governos da poca
estabelecem uma poltica especfica ao setor cooperativista com incentivos financeiros e
creditcios. (Medeiros e Belik, 2000, p. 11)
Em funo disso, a partir de 1970, as cooperativas comearam a crescer muito,
seguindo a lgica dos formuladores da poltica econmica oficial de crescer para depois
dividir. Na realidade, ficaram to grandes que os agricultores encontraram dificuldades
para dirigi-las, para mant-las sob seu controle. Por outro lado, a nova lei sobre as
Cooperativas, a lei 5.764 de 16 de dezembro de 1971, deu ao INCRA o poder de controle
e fiscalizao das mesmas13.
Sabourin (2000, p. 48), refletindo sobre as estratgias coletivas e lgicas de
construo das organizaes de agricultores no Nordeste semi-rido, conclui que os
agricultores familiares conservam amargas lembranas das cooperativas, tendo em vista
que elas so, geralmente, associadas a interesses polticos ou clientelistas, a sistemas de
gesto propcios ao desvio de fundos, cujo controle sempre escapou aos pequenos
produtores.
Em tais condies, quando os camponeses so afastados da administrao, a
cooperativa torna-se uma nova autoridade gestionria dos bens comuns (...), um novo
intermedirio para o acesso ao mercado... Ela pode at ser percebida como um novo
patro (ibid., p. 48).
Esta viso de desvio de finalidade do cooperativismo tradicional parece muito
adequada realidade do Sudoeste paranaense, tendo sido, inclusive um dos motivos
alegados pelo agricultores e suas organizaes para a criao das pequenas associaes.
Com a Constituio Federal de 1988 as cooperativas deixam de ser tuteladas pelo
Estado, ou seja, a criao e o funcionamento das cooperativas no depende mais de
autorizao e fiscalizao pelo Estado e estabelece-se a autonomia administrativa.
(Medeiros e Belik, 2000, p. 11)
Perruzzo (1998, p. 86), analisando a participao nos movimentos sociais, afirma
12 Esta problemtica foi abordada n o captulo 2.
13 O Art. 92 da lei 5.764/71 define que a Fiscalizao e Controle das sociedades cooperativas (exceto as de
crdito e de habitao) ser realizado pelo Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria
(INCRA), deliberando que elas devero permitir quaisquer verificaes determinadas pelos
respectivos rgos (...) alm de serem obrigadas a remeter-lhes, anualmente, (...) cpias de atas, de
balanos e dos relatrios do exerccio social e parecer do Conselho Fiscal.

que o sistema cooperativo de produo e consumo, concebido como alternativa de


organizao da sociedade ao capital industrial, foi perdendo a perspectiva
revolucionria - isto , autogesto, participao direta de todos na tomada de decises e de transformao global da sociedade, assumindo progressivamente carter
economicista, o que, no entanto, no significa que ele no possa constituir-se num
aprendizado de autogesto.
O cooperativismo praticado no Brasil segue quase as mesmas regras do
cooperativismo norte-americano e europeu. Nos Estados Unidos, mais de 70% da
produo leiteira e aproximadamente um tero da produo de cereais, algodo, frutas e
verduras so comercializados atravs das cooperativas. L o crescimento das
cooperativas to grande que uma delas, a Land O 'Lakes, j entrou diversas vezes na
lista das mil maiores empresas do mundo. (Serra, 2000, p. 134)
No Brasil, apesar da existncia de grandes e slidas cooperativas como a
Cooperativa Agropecuria de Campo Mouro (COAMO) ou Cooperativa dos
Cafeicultores de Maring (COCAMAR), entre outras, o cooperativismo agrcola tem
uma participao bem mais modesta na economia nacional. E uma das explicaes desta
situao que o cooperativismo cresce proporcionalmente s vantagens concedidas a
seus filiados.

2. TENTATIVA DE RETOMADA
COOPERATIVISMO AS OPOSIES.

DA

CONCEPO

INICIAL

DE

Na micro-regio de Dois Vizinhos no Sudoeste do Paran -, a partir de 1976, um


grupo de agricultores, vinculados Igreja Catlica, ASSESOAR e ao Sindicato dos
Trabalhadores Rurais, descontentes com a conduo da Cooperativa Agropecuria Mista
de Dois Vizinhos (CAMDUL), pela diretoria da poca, passaram a fomentar a reflexo,
no espao dos Grupos de Reflexo Bblica (CEBs), sobre o que para eles seria o
verdadeiro papel das cooperativas.
Geralmente formados por famlias vizinhas, os Grupos de Reflexo criados a
partir da ASSESOAR, em 1968, dentro da filosofia das CEBs, acabaram se
transformando num dos espaos privilegiados para a fermentao de novas idias, como a
cooperao e solidariedade entre os seus membros e na comunidade.

O cooperativismo que os Grupos de Reflexo desenvolviam no era esse


cooperativismo oficial, mas o cooperativismo pequeno, que nasce em pequenos
grupos no interior. Aquele cooperativismo que se manifesta, por exemplo, no
mutiro14, na compra conjunta de uma trilhadeira. (Daniel Meurer, scio fundador
da Assesoar. In: Veronese, op. cit., p.189)

A lgica que regia o comportamento destes grupos e de seus membros, foi


identificado por Caille15 (apud Sabourin, 2000, p. 43) pelo paradigma da reciprocidade ou
da ddiva, que segundo o autor aplica-se a toda ao ou prestao efetuada sem
expectativa imediata ou sem certeza de retorno, com vista a criar, manter ou reproduzir a
sociabilidade (lien social) e comportando, portanto, uma dimenso de gratuidade. Isto
no significa que a ddiva seja desinteressada. Simplesmente, privilegia os interesses de
amizade (aliana, afetividade, solidariedade) e de prazer e/ou de criatividade sobre os
interesses instrumentais e sobre a obrigao e compulso (ibid., p. 55, nota 4).
Assinalamos que esse fenmeno no se relaciona necessariamente com religio,
podendo ser visto como um trao do chamado de modo de vida campons, embora
tenha curso tambm em ambientes populares urbanos.
Os membros dos Grupos de Reflexo foram estimulados a participar das
assemblias e reunies da CAMDUL para questionar o rumo tomado e articular um
movimento de oposio. De acordo com o documento A experincia de pequenos
produtores na direo da Cooperativa Agropecuria Mista de Dois Vizinhos, Ltda., os
principais motivos de descontentamento dos pequenos produtores com a CAMDUL,
eram os descontos exagerados dos produtos efetuados sob a argumentao de baixa
qualidade - excessiva umidade e impurezas; o aumento nas quotas-partes e no
transporte da produo e, por fim, a longa permanncia do mesmo grupo no poder,
decorrente de manobras polticas e administrativas.
Estes agricultores descontentes com o rumo da CAMDUL, inicialmente,
intencionavam formar uma chapa de oposio, mas aps anlise mais aprofundada dos
riscos dessa estratgia - presses e desconhecimento da mquina burocrtica -, optaram
14 A palavra vem do Tupi mutirum ou do Guarani, potyrom, que quer dizer colocar a mo na massa.
(Beaurepaire, 1956. In. Sabourin, 2000, p. 55, nota 2). O mutiro que o autor se refere pode designar
dois tipos de ajuda mtua: uma tem a ver com os bens comuns e coletivos (construo ou manuteno de
estradas, escolas...); a outra com os convites de trabalho em benefcio de uma famlia. (...) Trata-se de
solidariedade na produo e de redistribuio da fora de trabalho no seio da comunidade. Esta no
obrigatoriamente igualitria, j que o retorno no imediato e no tem nem uma contagem nem uma
necessria simetria das prestaes (ibid., p. 45).
15 CAILLE, Alain. Don et association in: une seule solution: lassociation. Revue du MAUSS, 11, [s.l.], p.
75-83, 1 sem. 1998.

por negociar com a diretoria a composio de uma chapa nica, onde indicaram o
Secretrio, dois diretores e dois conselheiros fiscais. De acordo com o documento acima,
a composio no atingiu o objetivo de interferir nas decises, favorecendo o interesse
dos pequenos agricultores, pois as mesmas sempre eram manipuladas pelo Presidente,
Gerente Comercial e Assessor Tcnico. (p. 3)
Mas, fatos novos surgiram, pegando de surpresa estes dirigentes oposicionistas.
Um ano aps a eleio, uma irregularidade na comercializao da soja, levou renncia
do Presidente, do Gerente Comercial e do Assessor Tcnico, num primeiro momento, e
dos demais diretores a eles afinados, logo em seguida. Novas eleies tiveram que ser
convocadas, ocasio em que a oposio venceu com 70% dos votos, para um mandato de
dois anos (1980/1).
Contudo, a realidade era bem mais complexa do que imaginavam os pequenos
agricultores e suas organizaes. O gigantismo e a tecnoburocracia haviam tomado conta
das cooperativas, impossibilitado o controle autnomo das mesmas por parte dos
agricultores (limitados em termos de capacidade tcnica e administrativa de organizaes
complexas). Sem conseguir se firmar como alternativa, a diretoria eleita com 70% dos
votos dois anos antes, na eleio seguinte, perderia pelo mesmo ndice, demonstrando que
em torno de 40% dos associados da cooperativa no estavam vinculados a nenhuma
concepo de cooperativismo, adequando seu voto a uma avaliao pragmtica dos
resultados obtidos em relao s suas expectativas.
Uma avaliao do desempenho desta diretoria realizada em 1982 com a
participao das lideranas da regio Sudoeste, apontava os seguintes fatores como
decisivos para a derrota da proposta da oposio que venceu em 1980: a interferncia
externa na gesto da cooperativa, realizada por rgos oficiais/governamentais, como o
Conselho Nacional do Cooperativismo (CNC), ou financeiros - caso dos bancos credores
- e a falta de conhecimento de tcnico, em termos econmico-financeiros, e
administrativo da equipe.
A alegao de que o sistema no permite que se administre, referindo-se lei do
cooperativismo (Lei 5.674/71), que dava poderes de orientao e controle ao Estado, fica
relativizada por outros itens do prprio relatrio, onde as lideranas reconheciam o
idealismo da experincia, apontando a falta de uma proposta concreta de mudana e
relacionavam como decisivo para o fracasso, uma srie de erros internos, como: venda
de feijo para uma firma fantasma; falta de rapidez na tomada de decises; falta de

trabalho de base para obter a adeso dos associados e falta de recursos humanos
preparados para manter o controle, levando a direo a se perder na burocracia,
tornando-se tambm refm da poltica governamental, j que no soube atuar nas
brechas da lei.
A experincia da CAMDUL nos remete reflexo sobre a concepo de formao
de lideranas presente na cultura das organizaes populares da regio, na dcada de 80.
Os documentos da poca do a entender que o trabalho de formao de base, de
lideranas e de dirigentes, deveria buscar a unidade e a adeso dos agricultores familiares
em torno da proposta das organizaes, contribuindo, assim, com a construo de um
consenso capaz de manter a coeso da organizao em prol da conquista dos objetivos
propostos.
Esta viso, no nosso entender, tratava-se de equvoco ou, no mnimo,
ingenuidade, pois desconsiderava que a contradio, o conflito interno um elemento
inescapvel de qualquer organizao ou movimento.
A crtica s cooperativas tradicionais - gigantes e burocrticas - levou, mais
tarde, criao de pequenas associaes como alternativa ao sistema cooperativista.

3. A CONSTRUO DE UMA ALTERNATIVA AO COOPERATIVISMO.

Em 7 novembro de 1983, numa reunio da Assesoar com os seus associados da


comunidade de Palmeirinha, no municpio de Coronel Vivida, discutia-se um dos
problemas levantados pelos agricultores relacionado aos desvios e problemas que se
considerou como inerentes ao sistema de cooperativismo tradicional, assim registrados
na ata da reunio. A Cooperativa uma empresa, serve ao capital. Deveria ser do colono,
mas na prtica no . (...) O pequeno [agricultor] vai mal porque pequeno. O grande
consegue vantagens que os pequenos individuais no conseguem. A Cooperativa
beneficia mais quem planta mais. A nica maneira de eles serem grandes, fortes se
UNINDO. A Cooperativa no une, no organiza os associados. Os associados devem
exigir isso da Cooperativa.... No final, os associados levantaram a inteno de criar uma
ASSOCIAO para venda e compra de produtos em conjunto 16. Sobre quem deveria

16 Tambm fazia parte da proposta da futura associao a produo prpria de insumos, como: adubos,
sementes e rao.

fazer parte da Associao, a resposta foi: agricultores interessados pelo bem comum,
participantes dos grupos de reflexo. (...) comear com experincias prticas, sem
estatuto, papelada (...).
Percebe-se nas colocaes dos agricultores uma viso diferenciada de
cooperativismo, em relao prtica vigente,

onde destaca-se o desejo por

uma

sociedade em que a confiana, a solidariedade e a democracia estivessem acima da


burocracia (papelada), do econmico, que, alis, est na origem do cooperativismo. Em
outras palavras, valorizava-se os aspectos subjetivos, afetivos e polticos em relao aos
objetivos, formais e pragmticos, em termos meramente econmicos. Destaca-se tambm
uma postura proativa e a forte presena na cultura dos agricultores dos valores da Igreja
renovada17 (herana da ao histrica da Assesoar).
Em

vrias

outras

reunies

como

esta,

ASSESOAR

estava

plantando/fomentando a semente do Associativismo, que alguns anos depois cresceria


tanto em nmero a ponto de surpreender os sindicatos e a Assesoar.
Para Perruzzo (1998, p. 61-62), nas pequenas associaes, descobriu-se a fora da
ao coletiva em detrimento dos esforos individualistas no relacionamento e por vezes
no enfrentamento com o poder pblico ou o capital privado. Nelas, assume-se que todos
podem falar, propor, debater, ter voz ativa nas decises e trabalhar, uma vez que o
objetivo assumido o de partilhar uma experincia de igualdade e de atuao como
sujeitos no processo. A idia a de um processo educativo de cidadania que vai alm do
direito de votar e ser votado nos moldes da democracia representativa, que no permite
controlar a ao do eleito.
O associativismo surgiu, a partir de 1985, por iniciativa de grupos animados por
monitores agrcolas ou dirigentes do MST, do qual faziam parte ex-monitores da
Assesoar, que vinham realizando projetos coletivos na rea da comercializao de
produtos in natura e/ou insumos e implementos agrcolas.
A primeira iniciativa ocorreu no grupo de So Sebastio, no municpio de
Capanema, composto por vinte famlias, animado por um jovem que realizara o curso de
monitores, por determinao do grupo. No ano seguinte (1986), lideranas de seis
comunidades do Assentamento Vitria da Unio, tambm se interessaram pela criao de
associaes. Entre estas lideranas, estavam um ex-monitor de Planalto - cidade vizinha
17 Sobre esta questo, ver captulo 5.

de Capanema - e um agricultor familiar vinculado ao movimento sindical e dos sem terra,


que, antes de ser assentado, residia em Capanema, prximo comunidade de So
Sebastio.
interessante destacar que, assim que assentados, os ex-sem terra de Vitria da
Unio, dividiram-se em comunidades por municpio de origem e tambm as batizaram
com o nome destes municpios. Assim, por exemplo, foram criadas as comunidades de
Linha Capanema, Linha Planalto, Linha Nova Prata, Linha Santa Isabel, Linha Dois
Vizinhos...
As associaes, em termos gerais, eram compostas por agricultores familiares
com propriedade mdia entre 5 e 10 alqueires (12,5 e 25 hectares); baixa escolaridade
(inferior ao primeiro grau) e precrias condies de moradia, transporte e saneamento. A
produo desenvolvida girava em torno de erva-mate, lenha, carvo, mel, milho, feijo,
arroz, batata, mandioca, hortalias, leite e queijo. (ASSESOAR, Plano Trienal 87/89, p.
28)
Depois de vrias reunies, com a assessoria da Assesoar, nas quais refletiu-se
sobre temas como a atuao das cooperativas agrcolas na regio; a necessidade de se
preservar as formas tradicionais e construir novas alternativas de cooperao entre os
agricultores; experincias desenvolvidas em outras regies, em que produtores rurais
iniciaram um processo de organizao da produo e comercializao desvinculado do
sistema cooperativista 18 , os grupos passaram discusso dos objetivos, estatuto e
regimento da futura associao 19.
No geral, as associaes criadas com o apoio da Assesoar assumiram como
objetivos o fortalecimento poltico e econmico dos associados; a construo de um
espao democrtico e solidrio; o aumento da renda mdia das famlias, enfim, a melhoria

18 Os documentos no dizem de onde vinha a inspirao e como realizava-se estas experincias


desvinculadas do Sistema Cooperativista. Contudo, sabe-se que nesta poca a ASSESOAR mantinha
intercmbio com organizaes de vrios estados e regies do pas, onde realizou vrios intercmbios no
Par, Maranho, Rio de Janeiro e Rio Grande do Sul, entre outros. As experincia mais documentadas
foram as vinculadas ao Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Santarm/PR; Critas/RS e ao Centro
de Comercializao e Abastecimento Popular (CCAP), que atuava nas comunidades de Candelria,
Lagartixa, Manguinhos, Osvaldo Cruz e Pedreira. Geralmente este intercmbio era mediado,
inicialmente, por organizaes de abrangncia nacional como a Federao de rgos para a Assistncia
Social e Educacional (FASE), o Centro de Estudos Religiosos e Investigaes Sociais (CERIS), que
financiava pequenos projetos de intercmbio entre as organizaes e a Rede de tecnologias Alternativas
(RTA), no qual a ASESOAR era vinculada, todos com sede na cidade do Rio de Janeiro/RJ.
19 Documento: A ASSESOAR e seus programas, s.ed., s.d., p.8.

das condies de vida e trabalho dos agricultores20. O movimento sindical, em seu


trabalho de construo do associativismo, colocava tambm como objetivo a articulao
das associaes com outras foras sociais, levando a uma mudana poltica favorvel aos
trabalhadores em geral21.
Por seu lado, as associaes, ao priorizar a relao com outras organizaes afins
e o mercado, visando a melhoria da qualidade da produo, o aumento da produtividade e
a busca de novas alternativas de comercializao de sua produo, demonstravam-se
mais interessadas na melhoria de sua condio scio-econmica, do que nessa articulao
poltica com outras foras sociais classistas.
As associaes reuniam-se mensalmente, ocasio na qual os participantes (em
mdia 8 a 10 famlias, geralmente vizinhos) discutiam a organizao, planejavam o
trabalho22 e distribuam responsabilidades. Cada grupo possua sua prpria dinmica de
execuo, avaliao e planejamento, bem como seus prprios mtodos de controle
administrativo e financeiro.
Vigevani (1987, 95) v os movimentos sociais como portadores dos elementos
constitutivos para a introduo da conscincia dos direitos de cidados. Num plano mais
macro, segundo Torrens (1994, p. 52), os movimentos sociais podem ser vistos ainda
como espaos para a construo das bases de uma sociedade democrtica, na medida em
que combatem formas autoritrias de exerccio do poder poltico e da dominao
econmica, questionam a centralizao e a distribuio do poder, forjam propostas de
democracia direta e representativa.
Para Duarte e David (1997, 12), as associaes so vistas como forma
organizativa capaz de realizar a descentralizao das decises e a participao efetiva de
seus associados na definio e execuo das atividades voltadas para repensar o processo
de produo, de transformao e de comercializao da produo agropecuria.
No incio, o associativismo foi um projeto da Assesoar, do MST e de parte dos
sindicatos vinculados Micro-Regio Sindical 1-A, que aglutinava as entidades que mais

20 Cartilha: Associao a roa de todos pegando juntos. ASSESOAR, Sudoeste: 1987, p.5.
21 Jornal da CUT-Sudoeste, 1988, p. 10.
22 A busca de alternativas tecnolgicas que permitia a reduo dos custos de produo, assim como a
viabilizao de formas de beneficiamento e agroindustrializao dos produtos agregando valor
produo e/ou a comercializao direta entre o produtor e o consumidor, constava do plano da maioria
das associaes no inicio da dcada de 90 (Torrens, op. cit., p.29-30).

tarde formariam a CUT-Regional Sudoeste23.


Posteriormente,

passou

ser

incentivado

tambm

pelos

organismos

governamentais (Emater e Prefeituras) 24. Em geral, essas associaes fomentadas pelas


instncias governamentais tm sido criadas com objetivos imediatos e sem nenhuma
perspectiva de valorizao do associativismo como instrumento organizativo. (Torrens,
1994, p. 28)
Concordamos com Torrens (ibid.) que a formao de associaes, pelo menos no
Susdoeste, tem sido incentivada pelos rgos oficiais fundamentalmente como meio de
obteno de recursos pblicos para a aquisio de mquinas e implementos agrcolas.
Segundo Perruzzo (1998, p. 41), numa segunda fase - a partir da segunda metade
da dcada de 80 -, os movimentos em geral dedicaram-se mais sua prpria organizao.
Comisses converteram-se em associaes, centenas de organizaes de todo tipo foram
surgindo pelo pas e as atividades tornaram-se mais especficas e localizadas. Grandes
esforos foram canalizados para o fortalecimento interno dos movimentos, envolvendo
sua institucionalizao. Estavam, portanto, ocorrendo mudanas na forma e na qualidade
da atuao, numa conjuntura poltica que j admitia maior liberdade de expresso e de
organizao.
Em funo dos bons resultados scio-econmicos iniciais, percebidos sobretudo
nas compras e vendas em conjunto, o movimento associativismo cresceu em nmero
rapidamente. Um grande impulso veio tambm do Fundo Rotativo, criado em 1989, num
convnio entre a ASSESOAR e organizao catlica alem denominada Ao Contra
Fome e Doenas no Mundo (MISEREOR), que financiava o projeto 25. Este instrumento
de crdito agrcola foi criado para suprir a necessidade de financiamentos voltados aos
agricultores familiares e aos assentados por meio da reforma agrria, que tinham
dificuldades de conseguir recursos oficiais em funo das elevadas exigncias.
Em 1995, surgem as primeiras Cooperativas de Crdito da Agricultura Familiar,
fomentadas com recursos do Fundo Rotativo e tendo o mesmo como embrio. Estas, em
seguida, criam uma Base de Servios (BASER) para suporte tcnico e operacional. Com
23 Ver captulo 3.
24 Dada a sua flexibilidade, a associao de produtores constitui o modelo de organizao local que foi
mais desenvolvido nos ltimos 20 anos. Trata-se, tambm, para o Estado ou para a prefeitura municipal,
de um meio de redistribuio clientelista via polticos locais (Sabourin, 2000, p. 48).
25 O Fundo Rotativo contava com a participao de diversos sindicatos, das associaes, da CPT, do MST
e da CNBB, que se faziam representar nas reunies do Conselho Deliberativo, atravs de um membro.

o crescimento do movimento no Sul do pas, a BASER desdobra-se em Bases Regionais.


Atualmente, so seis Bases espalhadas pelos trs estados do Sul. Estas Bases esto
articuladas no denominado no denominado Sistema CRESOL de Cooperativismo de
Crdito da Agricultura Familiar 26.
Desta forma, de certo modo, atravs do Sistema CRESOL, o cooperativismo
retorna, embora com caractersticas e finalidades novas 27. A principal justificativa dada
pelos idealizadores foram as vantagens legais das cooperativas em relao s associaes,
no que concerne s relaes com o Estado e o mercado.
Embora no negamos a validade desta argumentao, constatamos nesta iniciativa
a reconfigurao das duas concepes na regio e, inclusive, no interior da ASSESOAR.
A criao, logo em seguida ao Sistema CRESOL, das Cooperativas do Leite da
Agricultura Familiar (CLAFs) - tambm por iniciativa da ASSESOAR -, organizadas de
forma bastante descentralizadas, flexvel e sem a preocupao com a montagem de
grandes estruturas - portanto, bem prxima ao associativismo -, fortaleceu a concepo
defensora do cooperativismo. Este, na rea do crdito rural, estruturado e assentado
com/nos recursos do Fundo Rotativo, como veremos em seguida, vem crescendo
vertiginosamente.
O papel do Sistema CRESOL oferecer servios financeiros, nas reas do crdito,
da poupana e outras, que permitam a capitalizao e viabilizao dos agricultores/as
familiares (Marc Vogelaers, representante da Ao de Cooperao Tcnica,
ACT/Blgica. In: Revista CRESOL, n 03, 2000, p. 40).
Sob a argumentao da necessidade de potencializar e profissionalizar as
possibilidades de crdito para a agricultura familiar, desde 2000, os crditos do Fundo
Rotativo esto sendo doados s Cooperativas de Crdito da regio 28.
Para Abramovay (2000, p. 37), o Sistema CRESOL representa uma inovao,
26 O Sistema Cresol conta com 58 cooperativas filiadas, 23 mil scios e um capital social superior a 4
milhes. O Sistema mantm convnios com o Banco do Brasil (compensao e repasse do PRONAF
Custeio), com o BRDE e o BNDES (repasse de PRONAF Investimento) e com a EMATR-PR. A nvel
internacional, o Sistema conta com o apoio da MISEREOR/Alemanha, ACT/Blgica e ACEP/Portugal
(Fonte: Folder CRESOL, o crdito da Agricultura Familiar).
27 Retorna tambm na dcada de 90 atravs das Cooperativas do Leite da Agricultura Familiar (CLAFs),
uma forma de organizao bastante informal e flexvel, portanto, bem prxima ao associativismo.
28 At o momento, a Assesoar j repassou ao sistema Cresol um valor equivalente a 50 mil sacas de milho
ao preo mnimo oficial, restando ainda o equivalente a 39 mil sacas de milho para serem transferidos
(esta est sendo feita semestralmente, em valores equivalentes aos reembolsos dos grupos
beneficiados). A doao dos crditos foi consensuada entre as partes (MISEREOR, Assesoar/entidades
e Sistema CRESOL) e est formalizada em Contrato.

com alcance muito maior que a abrangncia de seu trabalho. A explicao do porqu no
Sudoeste ao contrrio de tantas outras regies do pas a experincia de crdito rotativo
converteu-se em um empreendimento consistente e sustentvel, segundo ele, est
certamente na densidade do tecido social do Sudoeste isto , na qualidade,
diversidade e autonomia das organizaes sociais.
Mas as Cooperativas de Crdito do Sistema CRESOL, tm tambm enormes
desafios a enfrentar, entre os quais citamos o atendimento aos agricultores familiares
mais necessitados e sem condies de oferecer garantias. Mas no constitui nosso
objetivo aprofundar esta problemtica.
Era desejo inicial do associativismo, principalmente por parte das entidades de
apoio - Sindicatos e ASSESOAR -, o estabelecimento da relao direta entre produtor e
consumidor, mas esse desejo s se realizaria mais de uma dcada aps, com o Projeto
Vida na Roa (PVR)29.
Para subsidiar o processo de fundao de associaes, a ASSESOAR elaborou a
cartilha Associao a roa de todos pegando juntos, que continha um roteiro para
constituio e registro de associaes, cuja ilustrao de capa contm um conjunto de
braos onde as mos esto interligadas, alm de vrias gravuras representando a unio, o
debate democrtico, o trabalho conjunto, a mstica e a mobilizao.
Esta cartilha introduzia o assunto da seguinte forma:
Historicamente vem se pregando aos trabalhadores brasileiros que (...) a sociedade
sempre foi assim: por sorte uns ficam ricos e outros pobres, e os mais
inteligentes comandam os mais atrasados. (...) Uma mentira pregada pelos
patres (donos da riqueza), procurando encobrir a todo custo a verdadeira
realidade: a origem da riqueza produzida pelo homem. (...) neste sentido que, ao
se dar por conta do processo de explorao, os trabalhadores criam e recriam,
inventam e organizam seus instrumentos de luta. E nesse nvel que nascem as
pequenas Associaes. (...) S assim os trabalhadores adquirem conscincia como
classe, conquistam espaos, avanam e melhoram a vida. Mas tem um detalhe
importante: cabe aos trabalhadores a participao de corpo e alma no processo.
Porque so eles que orientam e dirigem, que fazem e aprendem. E, portanto, so
eles os responsveis diretos pela mudana social. (...) E nada melhor, acreditar que
as pequenas Associaes so portadoras desta utopia vivel (p. 2) .

A cartilha tambm alertava que para que as associaes dessem certo, seria
necessrio seguir alguns princpios bsicos: a) a participao deve ser espontnea e
consciente; b) a organizao

da produo e dos trabalhos deve render vantagens

29 Este projeto ser melhor tratado em outro captulo.

econmicas e avanos para a conscincia do trabalhador. Tem que dar resultados


prticos; c) no pode haver paternalismo e nem controle externo. (p. 5)
O exposto acima mostra que a cartilha valoriza claramente a perspectiva terica
da ASSESOAR, expressa na concepo de que a conscincia de classe forjada na luta,
na prtica social, onde os trabalhadores se conhecem e reconhecem como portadores dos
mesmos interesses e necessidades.
Apesar desses apelos todos de participao, liberdade, democracia, houve muitos
problemas internos quanto transparncia, participao e democracia. Isto fez com que,
ante s dificuldades, muitos grupos se dissolvessem ou dividissem em dois ou at em trs,
em alguns casos. Apesar disso, em 1995, existiam na regio 143 dessas associaes.
Entendendo que as associaes isoladas no alcanariam todos os objetivos, nos anos 90,
um grupo de lideranas dos movimentos sociais, articularam a fundao de Centrais de
Associaes nas micro-regies e de uma Coordenao Regional, visando articular e
encaminhar aes de comercializao, de industrializao e de formao profissional.
Chegou-se, assim, concluso de que as pequenas associaes conseguiam
ampliar a participao, a democracia, mas isto, por si s, no garantia a melhoria das
condies de vida dos agricultores familiares. Esta, necessitaria de interfaces jurdicas
com a sociedade nacional e com os mercados diversificados e com novas exigncias em
termos de qualidade dos produtos. Segundo Sabourin (2000, p.

50/1): Uma das

estratgias passa pela dinmica de unio das associaes comunitrias para mobilizar
mais foras polticas.
A partir do fortalecimento das Centrais de Associaes 30 e da Coordenao
Regional das Associaes de Pequenos Agricultores (CRAPA), o movimento associativo
tomou caminho prprio, relacionando-se autonomamente com as demais instituies,
exceo feita s associaes do MST, que permaneceram vinculadas ao mesmo 31.
Esta deciso foi fruto da vontade expressa da agncia de cooperao belga
CEBEMO (atual Bilance), que na poca apoiava o movimento associativo a partir da
30 As Centrais denominavam-se: CIAPA - Central Intermunicipal de Associaes de Pequenos
Agricultores, com sede em Francisco Beltro; CAPAVI - Central de Associaes de Pequenos
Agricultores do Vale do Iguau, com sede em Dois Vizinhos; CAFASFI - Central de Associaes de
Agricultores Familiares do Municpio de Salgado Filho, que posteriormente foi fundida na CIAPA e
CAPAF - Central de Associaes de Pequenos Agricultores da Fronteira, com sede em Planalto.
31 No fazia parte da estratgia do MST dar autonomia s suas associaes, pois entendia que isto
enfraqueceria politicamente o movimento. Esta viso vigorou na prtica porque as associaes
dependiam poltica e economicamente do movimento.

Assesoar. Entendendo que j havia dado sua contribuio para a construo da sociedade
civil no meio rural da regio e que o fortalecimento e autonomia poltica e financeira de
mais este ator - o movimento associativo - era extremamente importante para a cidadania,
a CEBEMO negociou com as direes da ASSESOAR e da CRAPA o que seria o seu
ltimo projeto (trienal) na regio 32.
Com os recursos disponveis, as Centrais e a Coordenao Regional contrataram
pessoal, montaram estruturas de comercializao, principalmente na rea de acar
mascavo, atravs das quais compravam dos associados e revendiam principalmente nos
grandes centros urbanos, recebendo percentual. Terminados os recursos do projeto, as
Centrais e a Coordenao Regional no haviam conseguido se viabilizar
economicamente, entrando em crise financeira e poltica.
Em 1993, nos encontros realizados entre os representantes das diversas
organizaes, foram apontados os avanos, bem como as principais dificuldades para a
consolidao do associativismo na regio.
Como avanos, os representantes citaram: a aquisio de conhecimentos, por
parte dos associados, de recuperao e conservao dos solos - atravs da adubao verde
-, melhorando consideravelmente a produtividade agrcola, particularmente nas culturas
de milho e feijo; a produo de sementes de milho, permitindo maior economia e
autonomia das famlias em relao ao mercado; o trabalho de Planejamento e Gesto das
unidades de produo familiares (propriedades) e das associaes33, bem como o apoio do
Fundo Rotativo na aquisio de implementos e equipamentos agrcolas para as
associaes. Por fim, os representantes destacaram o franco crescimento no nmero de
associaes e de agricultores que nos ltimos anos vm percebendo nessa forma de
organizao um meio de melhorarem suas condies de vida e trabalho.
As principais dificuldades levantadas foram: nmero reduzido de liberados para
acompanhamento ao trabalho; escassez de recursos financeiros; falta de apoio dos rgos
governamentais, tanto na prestao dos servios de assistncia tcnica quanto na
concesso de linhas especiais de crdito rural; falta de formao para os agricultores
compreenderem a importncia e desenvolverem o planejamento e a participao interna.
(Torrens, 1994, p. 35-36)
32 O projeto se desdobrava em quatro partes, abrangendo as trs Centrais e a Coordenao Regional com
oramentos especficos para cada uma. Estas deveriam gerir os recursos com o apoio contbil e
administrativo da Assesoar.

Um documento interno, elaborado, em 1995, pelas centrais de associaes e pela


coordenao

regional

(CRAPA),

intitulado

Iniciativas

de

cooperao

em

agroindustrializao e comercializao adotadas por associaes de agricultores


familiares e centrais de associaes, apontava a existncia de vrios problemas no
associativismo, entre os quais destacamos: a centralizao das informaes e decises; a
busca de apenas ganhos pessoais e resultados imediatos por parte dos associados;
existncia de descrdito e desconfiana em relao ao associativismo; o baixo nvel de
participao poltica dos associados; o reduzido poder de presso poltica do
associativismo; a falta de experincia acumulada em prticas de mercado; a falta
informaes; a falta de organizao da produo dos associados em vista
agroindustrializao; as deficincias administrativas internas; o desconhecimento das
exigncias estabelecidas no cdigo do consumidor e a falta de estudos de viabilidade
econmica das iniciativas agroindustriais.
O quadro acima parece demonstrar a grande distncia entre a realidade do
associativismo e a concepo dos tcnicos da ASSESOAR, indicando um discurso
descolado da realidade e das preocupaes e objetivos efetivos dos agricultores.
Em seguida, a cartilha apontava solues, que eram, na verdade, orientaes
gerais vagas, como: distribuir melhor as funes e as tarefas; criar mecanismos que
possibilitassem a participao e a transparncia nas entidades; envolver a participao de
todos os membros da famlia; cobrana dos dirigentes pelos associados...
Tendo em vista o insucesso das Centrais e CRAPA no cumprimento de seus
propsitos, em 2001, comeou-se a esboar uma ampla reformulao deste servio de
comercializao. Aps (auto)demisso de toda a diretoria, em 2002, iniciou-se um
plano conjunto das organizaes sociais - sob a liderana da Central das Cooperativas de
Crdito da Agricultura Familiar (CRESOL-BASER) e da ASSESOAR -, que est em
processo de gestao, visando a construo de uma poltica capaz de estabelecer relaes
com o mercado, na perspectiva de ampliar o servio e o controle social da organizao,
atravs de uma estrutura descentralizada e funcionando em rede. A funo da CRAPA
ser localizar o mercado comprador (local, nacional, externo) para a produo organizada
dos agricultores familiares, bem como subsidiar as organizaes em todos os aspectos

33 Refere-se a um projeto trienal desenvolvido pela Assesoar com o apoio dos sindicatos.

inerentes a ao de venda e/ou compra 34.


Para Sabourin (2000, p. 54), as formas de organizao tm evoludo rapidamente
procurando aproveitar as oportunidades de apoio externo que surgem ou tentando trazer
solues a problemas vividos coletivamente. Para ele, a rpida emergncia do
associativismo e os sucessos reais que encontrou no devem esconder, tambm, desvios
possveis, quando existe abuso da barganha por parte dos agricultores como dos poderes
pblicos. Desta forma, observa-se a convivncia simultnea e a recombinao
permanente de vrias lgicas organizativas num contexto social em mutao. (ibid.)
Para Crozier e Friedberg 35 (apud Sabourin, 2000, p. 50):
A organizao um processo de criao coletiva por meio do qual os membros de
uma coletividade aprendem juntos, ou seja, inventam e fixam juntos novas
maneiras de jogar os jogos sociais da cooperao e do conflito e [...] adquirem as
capacidades de conhecimento, de relacionamento e de organizao
correspondentes.

5. UTOPIA EM PERSPECTIVA.
Recapitulando: o modelo de cooperativismo agropecurio tradicional - complexo,
hierarquizado -, foi considerado esgotado em termos poltico-ideolgicos pelos
propositores do associativismo. Acreditou-se que, desta forma, a verdadeira cooperao
seria efetivada por estas organizaes micro, de fcil comunicao, participao e
controle. Engano. Ao lado de xitos, conviveu-se com fracassos e problemas de toda
ordem, com grupos se desfazendo por divergncias internas, especialmente referentes
gesto. Em vrios locais, o empreendimento coletivo passou s mos de uma ou duas
pessoas, surtindo efeito contrrio ao esperado.
No nosso entender, o associativismo representa uma tentativa de aplicar uma
lgica poltica nova, ampliando o controle social por parte dos agricultores familiares
nessas jovens estruturas que ainda guardam preocupaes ou traos das cooperativas
tradicionais, que sobrevivem. Por outro lado, a criao das cooperativas de crdito e de
leite incorporando caractersticas tanto do cooperativismo tradicional - burocratizao,
profissionalizao - quanto do associativismo - participao e controle social -, indica
34 Fonte: entrevista direta com Daniel Meurer, diretor da Assesoar e um dos coordenadores da CRAPA,
datada de 8/8/02.
35 Crozier, Michel; Friedberg, Erhard. Lacteur et le systme. Paris: Le Seuil, 1977.

uma tentativa de fazer uma sntese entre as duas concepes. Ou seja, esta diversidade de
organizaes, permite a convivncia de lgicas diferenciadas, enriquecendo os
movimentos sociais.
Atualmente a Assesoar continua fomentando a criao e prestando assessoria a
cooperativas e associaes de agricultores familiares, na organizao da produo, da
industrializao e comercializao dos produtos, desenvolvendo modelos de pequenas
indstrias de acar mascavo e melado, laticnios comunitrios, pequenos abatedouros de
frango, sunos e gado e produzindo, de acordo com os princpios da agricultura orgnica,
gros, frutas, cereais e verduras, dentro de uma diretriz de sustentabilidade 36. Trata-se de
uma reformulao do associativismo do perodo anterior, que desenvolvia aes, soltas,
desligadas de um projeto de desenvolvimento, como so ou foram os Fruns de
Desenvolvimento e Cidadania e o Vida na Roa37.
Evidentemente, h sempre uma distncia significativa entre os desejos, as
intenes e os resultados. Mas, a constante reflexo e avaliao do processo tem
permitido reformulaes em busca de aperfeioamento dos instrumentos capazes de gerar
os objetivos pretendidos. Segundo Demo38 (apud Perruzzo, 1998, p. 87): Acalenta-se a
esperana de uma sociedade justa, igual, solidria, muito embora as [sociedades] que
existem apontem para uma relatividade decepcionante. (...) Ademais, no faz mal sonhar.
(...) Seria misria excessiva termos de nos contentar com a realidade que temos.
i

O presente texto compe o captulo 4 da Dissertao de Mestrado do Prof. Elir Battisti, defendida em
2003 no Curso de Histria Moderna e Contempornea da Universidade Federal Fluminense.

36 O conceito de agricultura sustentvel est fundamentado na premissa do desenvolvimento, com


equidade social e o mnimo de impactos adversos ao meio ambiente. Sobre este tema, ver: Boff e
Massuquetti (2000); Alvarenga (2000) e Zonin et al. (2000).
37 Foge ao nosso propsito a anlise desses projetos. Contudo, em outro captulo encontra-se maiores
referncias sobre os mesmos.
38 DEMO, Pedro. Sociologia: uma introduo crtica. So Paulo, Atlas, 1987.