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Os quilombos e as fronteiras da Antropologia

O'DWYER, Eliane Cantarino. Os quilombos e as fronteiras da antropologia. Antropoltica (UFF). ,


v.19, p.91 - 111, 2005.

Eliane Cantarino ODwyer

No Brasil, a auto-atribuio de identidades tnicas tem se tornado uma questo


importante nos ltimos anos, por meio da organizao poltica de grupos que reivindicam o
reconhecimento dos territrios que ocupam, como no caso dos povos indgenas e as
chamadas comunidades remanescentes de quilombos.
A partir da Constituio Brasileira de 1988, o termo quilombo, antes de uso quase
restrito a historiadores e referido ao nosso passado como nao, adquire uma significao
atualizada, ao ser inscrito no artigo 68 do Ato das Disposies Constitucionais Transitrias
(ADCT) para conferir direitos territoriais aos remanescentes de quilombos que estejam
ocupando suas terras, sendo-lhes garantida a titulao definitiva pelo Estado brasileiro.
Assim, quilombo ou remanescente de quilombo, termos usados para conferir
direitos territoriais permite, atravs de vrias aproximaes, desenhar uma cartografia
indita na atualidade, reinventando novas figuras do social (Revel, 1989: 7). Como no se
trata de uma expresso verbal que denomine indivduos, grupos ou populaes no contexto
atual, o emprego do termo na Constituio Federal levanta a seguinte questo: quem so os
chamados remanescentes de quilombos que tm seus direitos atribudos pelo dispositivo
legal?
Pode parecer paradoxal que os antroplogos, que marcaram suas distncias e
rupturas com a historiografia (ao definir seu campo de estudos por um corte sincrnico no
presente etnogrfico), tenham sido colocados no centro dos debates sobre a conceituao
de quilombo e sobre a identificao daqueles qualificados como remanescentes de
quilombos, para fins de aplicao do preceito constitucional.
Acontece, porm, que o texto constitucional no evoca apenas uma identidade
histrica que pode ser assumida e acionada na forma da lei. Segundo o texto, preciso,
sobretudo, que esses sujeitos histricos presumveis existam no presente e tenham como
condio bsica o fato de ocupar uma terra que, por direito, dever ser em seu nome

titulada (como reza o artigo 68 do ADCT). Assim, qualquer invocao ao passado, deve
corresponder a uma forma atual de existncia, que pode realizar-se a partir de outros
sistemas de relaes que marcam seu lugar num universo social determinado.
Tal aspecto presencial, focalizado pela legislao, e o fato de o pressuposto legal
estar referido a um conjunto possvel de indivduos ou atores sociais organizados em
conformidade com sua situao atual permite conceitu-los, sob uma perspectiva
antropolgica mais recente, como grupos tnicos, que existem ou persistem ao longo da
histria como um tipo organizacional segundo processos de excluso e incluso que
permitem definir os limites entre os considerados de dentro e de fora (Barth, 2000: 31.).
Isso, sem qualquer referncia necessria preservao de diferenas culturais herdadas que
possam ser facilmente identificveis por qualquer observador externo, supostamente
produzidas pela manuteno de um pretenso isolamento geogrfico e/ou social atravs do
tempo.
A constituio de limites definio de unidades tnicas proposta por Barth, no
constitui propriamente uma novidade; contudo, ela difere da proposio tradicional, que
considera uma raa = uma cultura = uma linhagem e que define uma sociedade como uma
unidade que rechaa e discrimina as outras. O que sugere, como diz igualmente Wolf
(1987), um mundo de povos separados em suas respectivas sociedades e culturas, podendo
ser isolados como se fossem uma ilha, para efeito de descrio etnogrfica. Nessa
perspectiva, a questo da continuidade das unidades tnicas no tempo deixaria de ser
considerada problemtica, sendo suas diferenas explicadas pela condio de isolamento e
separabilidade entre elas. Nesse sentido, poder-se-ia conceber que comunidades originrias
de quilombos mantivessem propriedades sociais e culturais herdadas, de modo
praticamente contnuo, tanto no tempo, como no espao, e as variaes, passveis de serem
descritas a partir de situaes de contato.
Tal perspectiva tem o efeito prtico de produzir um tipo de conhecimento que, ao
determinar a indivduos e grupos seu lugar no universo social, pretende revelar suas
identidades, at por eles prprios desconhecidas. Todavia, h algum tempo os
antroplogos tm abdicado dessa postulao, que produz uma viso explicativa sobre a
totalidade impossvel de ser apreendida pelos chamados nativos.
A partir de Barth (1969), a persistncia dos limites entre os grupos deixa de ser
colocada em termos dos contedos culturais que encerram e definem suas diferenas. Na
introduo ao livro Grupos tnicos e suas Fronteiras (1969), o problema da

contrastividade cultural passa a no depender mais de um observador externo, que


contabilize as diferenas ditas objetivas, mas unicamente os sinais diacrticos, isto , as
diferenas que os prprios atores sociais consideram como significativas (Barth, 2000: 3233). Por conseguinte, as diferenas podem mudar, ainda que permanea a dicotomia entre
eles e ns, marcada pelos seus critrios de pertena.
Assim, apenas os fatores socialmente relevantes podem ser considerados
diagnsticos para assinalar os membros de um grupo (idem), sendo que a caracterstica
crtica a auto-atribuio de uma identidade bsica e mais geral (idem) que, no caso das
chamadas comunidades negras rurais, costuma ser determinada por sua origem comum e
formao no sistema escravocrata.
Deve-se igualmente destacar o fato de que os grupos que orientam suas aes no
propsito da aplicao do preceito constitucional (Artigo 68 do ADCT) so,
freqentemente, considerados de exclusividade negra, o que evoca muito diretamente a
noo de raa h muito banida das cincias sociais pela associao entre caractersticas
morfolgicas: traos fenotpicos e a cultura (Seyferth, 1985). Igualmente nesse domnio, a
aparncia exterior s importa quando sentida como caracterstica comum, o que constitui,
por isso, uma fonte de contrastividade entre os grupos.
A identidade tnica tem sido diferenciada de outras formas de identidade coletiva
pelo fato de ela ser orientada para o passado (Poutignat e Streiff-Fenart, 1998: 13). Essa
referncia a uma origem comum presumida parece recuperar, de certo modo, a prpria
noo de quilombo definida pela historiografia. Vale assinalar, contudo, que o passado a
que se referem os membros desses grupos no o da cincia histrica, mas aquele em que
se representa a memria coletiva (idem) - portanto, uma histria que pode ser igualmente
lendria e mtica.
Assim, a construo de uma identidade originria dos quilombos torna-se uma
referncia atualizada em diferentes situaes etnogrficas nas quais os grupos se
mobilizam e orientam suas aes pela aplicao do artigo 68 do ADCT. O foco das
investigaes o limite tnico que define o grupo. No contexto da aplicao dos diretos
constitucionais s comunidades negras rurais remanescentes de quilombos ou s chamadas
terras de preto, tal limite passa a contar igualmente com sua concomitante territorial.
Os antroplogos, por meio da Associao Brasileira de Antropologia (ABA),
fundada em 1955, tiveram um papel decisivo no questionamento de noes baseadas em
julgamentos arbitrrios, como a de remanescente de quilombo, ao indicar a necessidade de

os fatos serem percebidos a partir de uma outra dimenso que venha a incorporar o ponto
de vista dos grupos sociais que pretendem, em suas aes, a vigncia do direito atribudo
pela Constituio Federal. Para tanto usaram os materiais de pesquisa etnogrfica e as
reflexes antropolgicas sobre etnicidade, grupos tnicos e a construo das diferenas
culturais como temas de debate nesse campo de aplicao dos direitos constitucionais.
As definies podem servir de instrumento de legitimao das posies assumidas
no campo propriamente poltico, mas como numa via de mo-dupla, a emergncia de uma
identidade tnica remanescente de quilombo, referida a uma origem comum presumida
de grupos que orientam suas aes pela aplicao do preceito constitucional (artigo 68 do
ADCT), tem igualmente fomentado debates de natureza terica e metodolgica no campo
da antropologia praticada no apenas no Brasil. Da perspectiva dos antroplogos reunidos
na Associao Brasileira de Antropologia - ABA, a etnicidade refere-se aos aspectos das
relaes entre grupos que consideram a si prprios como distintos. Do ponto de vista da
interao, o processo de identificao tnica se constri de modo contrastivo, isto , pela
afirmao do ns diante dos outros (Cardoso de Oliveira, 1976: 5).
Assim, a partir de Barth (1969), as diferenas culturais adquirem um elemento
tnico no como modo de vida exclusivo e tipicamente caracterstico de um grupo, mas
quando as diferenas culturais so percebidas como importantes e socialmente relevantes
para os prprios atores sociais. No caso das chamadas comunidades negras rurais no
Brasil, tais diferenas culturais costumam ser comunicadas ainda por meio de esteretipos,
que por sua vez podem ser relacionados com racismo e discriminao. Usado
analiticamente pela antropologia, o conceito de esteretipo se refere criao e aplicao
de noes padronizadas de distintividade cultural de um grupo e tambm diferenas de
poder (Eriksen, 1991: 66).

Da pouca contrastividade cultural das comunidades de quilombos no Brasil


H uma outra viso que rene alguns antroplogos e historiadores que usam como
modelo as pesquisas sobre o Suriname e as comunidades quilombolas caribenhas. O
antroplogo Richard Price em ensaio bibliogrfico destaca que os remanescentes de
quilombos de rio das Rs so caracterizados com retrica que parece mais apropriada a
quilombolas do Suriname ou da Jamaica tanto enquanto marrons quanto como
guerreiros da liberdade (Carvalho et alii op. cit. Price, 2000: 259) e difere tal abordagem
daquela que envolve igualmente antroplogos brasileiros sobre o processo de

ressemantizao da palavra quilombo para designar os segmentos negros em diferentes


regies e contextos do Brasil (...) [e que tm um] sentimento de ser e pertencer a um lugar
e a um grupo especfico (Price, 2000: 260). Ao concordar com esse autor que a situao
dos remanescentes de quilombos e dos quilombolas surinameses sejam diferentes em
muitos aspectos para que os ltimos possam ser usados como modelos explcitos ou
implcitos de anlise e deixando de levar em conta argumentos importantes apontados no
texto citado, gostaramos de destacar certas passagens nas quais abordada a pouca
contrastividade cultural das comunidades de quilombos no Brasil. Segundo uma
abordagem mais geral da historiografia, apesar da existncia de centenas de comunidades
quilombolas (formadas) durante o perodo da escravido, incluindo, claro, o grande
Quilombo dos Palmares, sculo XVII, o Brasil de hoje no abriga os tipos de sociedades
quilombolas - com evidente continuidade histrica das comunidades rebeldes do tempo da
escravido, e com profunda conscincia histrica e organizao poltica semi-independente
que ainda florescem em outras partes das Amricas (Jamaica, Suriname, Guiana Francesa
e Colmbia) (Price, 2000: 248). Desse modo, os quilombos foram destrudos bem antes
da Abolio da escravatura, (sendo que) as classes dominantes do Brasil tiveram especial
sucesso na destruio das centenas ou, mais possivelmente, milhares de quilombos
histricos. Por ocasio da Abolio, a grande maioria dos quilombos que ainda existiam
eram recm-formados e muitos deles se mesclaram, posteriormente, s populaes de seu
entorno (Price, 2000: 248-249). De acordo com tal perspectiva, as chamadas comunidades
negras rurais e/ou as terras de preto do estado do Maranho, foram formadas
anteriormente Abolio, com a decadncia das fazendas e plantaes de algodo,
algumas como resultado de doaes de terra por senhores a ex-escravos, outras compradas
por escravos libertos, ou doaes de terras a escravos que serviram no exrcito em tempo
de guerra, como a do Paraguai (Price, 2000: 249).
Segundo os argumentos desse autor, um caso contrastante ocorre na rea
conhecida como Guiana Brasileira, entre a fronteira do Suriname e o Amazonas, que foi
outrora abrigo para um grande nmero de quilombos, em geral chamados de mocambos
nesta regio (Price, 2000: 256). Nesse caso, as comunidades quilombolas do Baixo
Amazonas se parecem, ento, com as do Suriname tanto histrica quanto geograficamente
por volta de 1800, por exemplo, eles podem ter compartilhado muitas caractersticas -,
mas, ao mesmo tempo, em termos do que se tornaram hoje, diferem delas claramente, (...)
tendo vivido as da Guiana Brasileira rupturas e deslocamentos bastante freqentes, para

que sua continuidade enquanto comunidades date apenas da segunda metade do sculo
passado (Price, 2000: 257). Por conseguinte, mesmo nessas comunidades de quilombo
da fronteira amaznica, definidas como formadas por escravos fugidos de acordo com a
documentao histrica disponvel, as semelhanas principais em tudo, da organizao
religiosa social com outras comunidades rurais brasileiras, so ento explicadas por
uma ausncia de continuidade, de longa durao, do tipo de passado quilombola vivido
pelos Saramaka do Suriname. O autor se declara ainda chocado com a falta de tradies
orais profundas, como no caso do quilombo Rio das Rs (Bahia), e faz referncia a uma
vasta gama de continuidades culturais com outras comunidades rurais brasileiras, o que
contrasta com os exemplos de quilombos que sustentam sua diferena em relao s
comunidades no quilombolas como no Suriname. Enfim, essa viso aponta para pouca
contrastividade cultural e continuidade no tempo das comunidades de quilombo no
Brasil.
Deste modo, no Suriname evidente uma notvel diferena cultural, social e
poltica at mesmo para o olhar mais desavisado. Desta perspectiva, poucos dos afrobrasileiros classificados como remanescentes de quilombos seriam vistos como
quilombolas, como o caso dos Saramaka, Ndyuka, Aluku do Suriname, Mooretown e
Accompong na Jamaica, Palenqueros de San Baslio da Colmbia.
Tal viso sobre a pouca contrastividade cultural e continuidade no tempo dos
quilombos no Brasil em contraposio a Amrica Latina, pode ser relacionado ao
paradigma africano das etnias. Contudo, tambm no caso do continente africano os
pesquisadores tm demonstrado que a definio clssica de etnia como universos fechados,
igual concepo historiogrfica e de continuidade cultural dos quilombos, no pode se
aplicar a vrios povos, como no caso dos Somba do norte de Benin. Deste modo, tambm
no caso africano, ao contrrio de conceber as etnias como universos fechados, situados uns
ao lado dos outros (como bolas em uma mesa de bilhar), os sistemas polticos pr-coloniais
como entidades claramente separadas, as concepes religiosas como mundos bem
delimitados, novas pesquisas tm enfocado as inter-relaes e os entrelaamentos,
acentuando as relaes e a fronteira enquanto matriz das formaes polticas africanas. Se
as populaes anteriormente sem Estado responderam favoravelmente a imagem que os
colonizadores tinham delas sem dvida porque tais populaes j se inscreviam em um
quadro de relaes que incluem o Estado como um dos seus elementos prximo ou
distante. O denominador comum de todas essas definies de etnia na frica,

correspondem em definitivo a um Estado-nao de carter territorial. Distinguir (...) era


bem a preocupao do pensamento colonial, assim como encontrar um chefe, no seio do
amlgama de populaes residentes no pas conquistado, encontrar entidades especficas,
(necessrias a governabilidade). No entanto, constata-se que realidades tnicas africanas,
como o bizncio negro, esto imbricadas em conjuntos mais vastos, sendo que a unidade
cultural tambm mais vasta que a tribal (Amselle, 1999: 19-28). As etnias na frica,
como afirma Amselle, procedem da ao do colonizador, que na sua inteno de
territorializar o continente africano, discriminou entidades tnicas que foram em seguida
reapropriadas pelas populaes. Deste modo, a etnia como numerosas instituies
pretensamente primitivas, constituem mais um falso arcasmo (idem: 29).
O prprio uso de etnnimos termos de auto-designao dos grupos como o
termo Bet da Costa do Marfim (Dozon) que significa perdo, remete submisso das
populaes dessas regies aos franceses, e foi aplicado pela administrao colonial a um
territrio arbitrariamente dividido por ela no seio de um contnuo cultural. Deste modo, os
etnnimos podem ser considerados como uma gama de elementos que os atores sociais
hoje utilizam para enfrentar as diferentes situaes polticas que a eles se apresentam e,
assim, eles servem de signos de reconhecimento. Alm disso, um etnnimo pode receber
uma multiplicidade de sentidos em funo das pocas, portanto, no se deve considerar que
tal modo de identificao exista eternamente, mas que sua utilizao de natureza
performativa e, assim, estabelecer os usos sociais do termo (ibdem: 36-37) como
quilombo no caso brasileiro. (...) Na frica, a utilizao recorrente de taxionomias tnicas
marca bem a continuidade existente entre a poltica do Estado pr-colonial e do Estado
colonial. Nos dois casos um mesmo projeto preside o processo de territorializao:
reagrupar as populaes e designa-las por categorias comuns a fim de melhor controla-las.
A colonizao instaurou novas divises territoriais, isto , promoveu o fracionamento desta
economia mundo que constitua a frica pr-colonial em uma mirade de pequenos
espaos sociais que so erigidos em raas, tribos, etnias. Enquanto que antes da
colonizao, estes espaos estavam imbricados no interior de encadeamentos de
sociedades, assistimos com a conquista uma empresa de desarticulao das relaes entre
sociedades locais. Chamados a se situar em relao a espaos novos, isto , um espao
estatal colonial e ps-colonial, as diferentes regies reivindicaro como signos distintivos
os nomes inventados ou transpostos pela colonizao colonial. A vontade de afirmao

tnica aparecer como um meio de resistncia presso de regies concorrentes e a luta


dentro do aparelho de Estado tomar a forma de tribalismo (Amselle, 1999: 38-39).
Esse debate delineado em linhas gerais esquenta questes tericas e
metodolgicas da prtica da pesquisa antropolgica no Brasil, junto s comunidades afro
descendentes.
Contudo, no preciso identificar etnicidade como propriedade de grupos
culturais (Eriksen, 1991: 61), como parecem fazer os defensores da tese que aponta para a
pouca contrastividade cultural dos quilombos no Brasil. As abordagens de Barth, Eidheim
e outros, ao conceituar etnicidade como um tipo de processo social no qual as noes de
diferena cultural so comunicadas (idem: 62), tm informado nossas reflexes sobre os
grupos que orientam suas aes pelo reconhecimento territorial das reas que ocupam e
fazem uso do termo remanescente de quilombo, inscrito na legislao, como gancho no
qual penduram os signos tnicos carregados de metforas, inclusive biolgicas e referidos
a uma afirmao positiva dos esteretipos de uma identidade racial, para reivindicar os
direitos de uma cidadania diferenciada ao Estado brasileiro.

Critrios de pertencimento territorial e a produo das diferenas culturais


Gostaria, ainda, de confrontar os modelos utilizados pelos pesquisadores e os
critrios de pertencimento territorial e a produo das diferenas culturais pelos prprios
atores sociais, a partir da minha experincia de pesquisa.
As comunidades remanescentes de quilombos tm realizado, por meio da
Associao dos Remanescentes de Quilombos do Municpio de Oriximin - ARQMO, a
titulao coletiva das reas que ocupam, que segue a prtica de uso comum do territrio
para atividades extrativistas e produo familiar de subsistncia. Este procedimento passou
a servir de modelo para a ao coletiva das comunidades de ribeirinhos que no se
definem pela procedncia comum dos quilombos. O Sindicato de Trabalhadores Rurais
(STR) de Oriximin, junto com a ARQMO, e seguindo os procedimentos adotados pela
associao dos remanescentes de quilombos para o reconhecimento dos direitos
territoriais, tm igualmente defendido o direito coletivo ao territrio que ocupam pelo fato,
como dizem, de morarem num lugar e plantarem seus roados em outro, muito distante;
pelo uso comum que fazem das matas, na extrao de material para construo das suas
moradias, como palha e cip; alm de frutos silvestres como o aa, do qual fazem o vinho,
a bacaba e o tucum etc; assim como dos lagos em que pescam para o consumo familiar.

Apesar das semelhanas que as identificam com as formas de territorializao


coletiva das comunidades negras rurais e a defesa de interesses comuns sobre o
reconhecimento dos seus territrios, s populaes tradicionais ribeirinhas de Oriximin,
por meio de seus representantes e alguns de seus membros, consideram-se muito
diferentes. Neste contexto, os chamados remanescentes so reconhecidos por eles como
um povo da floresta. Este tipo de atribuio sobre traos e emblemas diagnsticos
(Nagata, 1976) por parte daqueles com quem interagem, se por um lado, expressa
julgamentos etnocntricos, por outro, representa uma forma positiva de identificao.
Costumam comentar, os chamados colonos ribeirinhos, que esses negros so todos
preguiosos; com esse monte de terra e eles no plantam nada. Para os trabalhadores
ribeirinhos, os negros como dizem, no tm uma produo fixa a no ser a castanha
so mais extrativistas mesmo; voc chega casa de um negro, praticamente dentro da
mata. Porm, a partir da histria da preservao da Amaznia, segundo suas prprias
explicaes, passaram a reconhecer que os negros fizeram o papel deles, preservando
melhor do que ningum essa floresta. Procedem, ainda, a uma outra distino entre eles,
quanto ao comportamento em contexto urbano, dizendo que na sociedade moderna de
Oriximin leia-se a vida que levam na cidade os negros so discriminados e
diferentemente dos colonos ribeirinhos, que preferem se aglomerar e misturar, os
negros continuam unidos e preferem morar mais isolados no alto dos rios. Tratam-se,
portanto de unidades em contraste, que se consideram diferentes em termos de
subsistncia e das interaes que promovem no ncleo urbano.
Na aliana e parceria construda entre a ARQMO, o sindicato e outros rgos de
representao dos trabalhadores, os colonos ribeirinhos organizados para a titulao
coletiva em suas comunidades esto pleiteando o reconhecimento territorial das reas que
ocupam. Localizadas entre os rios Erepecuru-Cumin e mdio Trombetas, que fazem
limites com as comunidades negras, as reas ocupadas pelos colonos ribeirinhos so
consideradas estratgicas para a implementao de uma nova poltica de territorializao
desses grupos, a partir dos interesses das coletividades locais, de colonos ribeirinhos e de
negros, conforme as denominaes e distines que usam.
Os direitos constitucionais no so os mesmos para as comunidades remanescentes
de quilombo, que reivindicam a aplicao do artigo 68 do ADCT, e as comunidades de
colonos ribeirinhos, que buscam formas alternativas para a titulao coletiva de suas
terras e apesar da fuso situacional de interesses comuns, as distines emergem neste

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contexto. Pois no s pela procedncia comum, o uso da terra, dos recursos ambientais e
a ancianidade da ocupao de um territrio comum, que as comunidades negras rurais
remanescentes de quilombo, diferenciam-se e invocam seus direitos constitucionais. Na
chamada regio interior deste universo social, o domnio que exercem sobre o territrio
simbolizado atravs dos relatos sobre os dois mais famosos e reconhecidos curadores, ou
"sacacas", conforme o termo que usam, ambos do rio Erepecuru: o primeiro de nome
Balduino, viveu at os anos setenta, e o segundo, Chico Melo, que o sucedeu nesses
ltimos vinte anos, tambm j falecido.
Balduino citado por seus feitos notveis, relatos de cura, de possesso e previses
desconcertantes sobre o futuro, como o surgimento de uma grande cidade iluminada dentro
da floresta, que hoje Porto Trombetas, cidade industrial construda pela Minerao Rio
do Norte MRN empresa de extrao mineral da bauxita. Tinha tambm o dom da
onipresena, sendo visto por eles e at pelas suas crianas nos locais mais distantes: dentro
das matas, no fundo dos rios, sentando em cima de uma sucurij, como se fora um trono
onde passava dias sem aparecer na superfcie. Dizem que ele se apresentava na Serrinha
comunidade onde vivia, situada no incio do curso do Erepecuru e no Lago do Encantado
localizado atrs da comunidade do Jauar, quilmetros acima ao mesmo tempo.
Os sacacas aprenderam a curar com a natureza, as ervas, que conheciam, durante
dias e dias que passavam , como que desorientados, embrenhados na floresta, e nas viagens
ao fundo dos rios. Chico Melo contou a sua mulher que foi levado ao fundo do rio, para
conhecer um hospital onde os peixes o ensinaram a prescrever remdios, sem ajuda dos
doutores brancos da cidade. Dizia para a mulher: Maria, o outro mundo muito bonito.
S que a gente no pode ficar l, s se criar guelra. Assim, consideram que Chico Melo
aprendeu remdios para lepra, para o cncer e uma srie de doenas. Era famoso tambm
por descobrir o paradeiro das pessoas e agir para que mudassem seus destinos e voltassem
para o convvio das famlias.
Desse modo, este imbricado complexo de terras e direitos (Revel, 1989: 103),
simbolicamente construdo como um territrio unificado sob o controle de uma populao,
por meio dos seus sacacas. Pode-se dizer, que esse tipo de conhecimento deles do
territrio, dos seus bens e seres naturais, atribudos pelos membros dos grupos
remanescentes de quilombo, assim como os grandes deslocamentos espaciais dos
sacacas (Balduno era visto crivando os ps nas guas do rio na velocidade atual das
chamadas lanchas voadeiras) e sua prtica itinerante, permite ao mesmo tempo a

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produo de um nico territrio pertencente s comunidades remanescentes de quilombo


do Trombetas e Erepecuru-Cumin, e da legitimidade do domnio que sobre eles
reivindicam, e de fato, exercem.
A crena em mundos paralelos habitados por seres sobrenaturais e o domnio desse
espao adquirido pelos sacacas, inclusive no aprendizado sobre o uso dos recursos
naturais e das potncias que lhes ultrapassam em suas prticas teraputicas, permite a
construo do territrio como uma totalidade simblica, que define as fronteiras do grupo.
Assim, os aspectos fundirios so igualmente transpostos na delimitao de um territrio
por cdigos culturais especficos (Oliveira, 1998: 9 e 17). As referncias a um tempo
histrico e mtico fazem de imponentes paredes altos e talhados a pique na beira do rio
Erepecuru - como o Barraco de Pedra -, um monumento do passado, marco memorial
inscrito no espao que os define como comunidades territoriais fortemente enraizadas
(Revel, 1989: 165).

Diferenas que fazem toda diferena?


possvel aplicar o termo etnicidade com referncia ao processo de construo de
fronteiras territoriais antes descrito, com base em crenas e sentimentos religiosos
compartilhados pelas comunidades remanescentes de quilombo dos rios Trombetas e
Erepecuru-Cumin. Afinal, a etnicidade definida hoje pela disciplina antropologia faz
referncia a reproduo social de diferenas classificatrias entre categorias auto-definidas
de pessoas e grupos na interao social, e que envolve a comunicao entre elas de
distintividade cultural. Etnicidade considerada, ainda, fundamentalmente dual e abrange
ambos aspectos, tanto de significado, quanto de poltica (Eriksen, 1988: 49).
Na situao etnogrfica das chamadas comunidades negras rurais do municpio de
Oriximin (estado do Par), a etnicidade est associada ao fentipo, ao modo de vida ou
habitus, a origem comum presumida do tempo da escravido e das fugas para os
quilombos, e igualmente pelo aspecto da religiosidade. Assim, no caso das crenas e
prticas religiosas dos sacacas que participam na construo das diferenas culturais entre
os chamados colonos ribeirinhos e os remanescentes de quilombo, possvel constitulas como uma dimenso significativa e estratgica da etnicidade, signo da identidade tnica
desses grupos que reivindicam o reconhecimento de uma cidadania diferenciada? (Eriksen,
1988: 73). Tais smbolos, contudo, podem ser contestados pelos defensores de uma
abordagem que invoque como marca da etnicidade as diferenas que podem fazer a

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diferena, como exclusivas e tipicamente caractersticas de um grupo, pois as diferenas


culturais consideradas a partir do domnio religioso so igualmente compartilhadas pela
populao ribeirinha e fazem parte de uma cultura regional que distingue o habitante
rural da Amaznia de outras regies brasileiras, como chama ateno o antroplogo
Eduardo Galvo em seu livro Santos e Visagens, um estudo da vida religiosa de It, Baixo
Amazonas, publicado em 1976 (Galvo, 1976).
A concepo do universo pelo chamado caboclo de It, como da Amaznia em
geral, est referida ao processo de fuso dos elementos representados por duas tradies,
a ibrica e as idias e crenas que derivam do ancestral amerndio (Galvo, 1976: 3).
Ambas supriram o material bsico de que evolveu a forma contempornea da religio do
caboclo amaznico (idem). De acordo com Galvo, o catolicismo do caboclo amaznico
marcado pela acentuada devoo aos santos padroeiros da localidade e a um pequeno
nmero de santos de devoo identificados comunidade (idem), em honra dos quais so
organizados cultos e festividades. Essa nfase no culto dos santos no constitui uma
caracterstica exclusiva da religio do caboclo da Amaznia, segundo o autor citado,
dada a difuso dessas instituies em outras reas brasileiras (idem: 4). Neste caso, uma
caracterstica regional a forte influncia amerndia, que se revela em crenas e prticas
religiosas dessa origem, entre as quais Galvo registra os seres que habitam a mata:
currupiras, anhangs, `visagens, na fala regional, que ora surgem sob a forma de um
pssaro, ora como simples apario sem aspecto definido; cobra grande, que aparece
como sucuriju de grande porte (...) ao matintaperera e aos botos que se acredita serem
encantados e possam se transformar em seres humanos (idem: 4). Dessa extensa lista
fazem parte os companheiros de fundo, `encantados que habitam o fundo dos rios e
igaraps, s mes de bicho, entidades protetoras da vida animal e vegetal (idem). Alm
disso, muitos outros sobrenaturais a que o caboclo denomina genericamente de bichos
visagentos, em geral associado a um acidente natural, o rio, o igarap, ou um trecho da
mata (idem, ibidem).
De acordo ainda com o autor citado, as crenas no catlicas do caboclo
amaznico deriva do ancestral amerndio, e foram modificadas e influenciadas no processo
de amalgamao com outras de origem ibrica e mesmo africana. Porm, a integrao
dessas crenas no assumiu a forma de sincretismo que se observa nos cultos afrobrasileiros de algumas regies do pas (idem: 5). Segundo seus argumentos, a pajelana e
o culto dos santos so distintos e servem a situaes diferentes. Os santos protegem a

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comunidade e asseguram o bem-estar geral. Contudo, existem fenmenos que escapam


alada ou poder dos santos e, nestes casos somente o paj, que dispe de poderes e
conhecimentos especiais capaz de intervir com sucesso. Embora as crenas e as
instituies religiosas catlicas e as de origem amerndia sirvam a objetivos diferentes, elas
se completam como partes integrantes de um mesmo sistema religioso. O caboclo (...) no
as distingue como foras opostas, para ele os santos e bichos visagentos so entidades de
um mesmo universo (idem: 5).
As descries de Galvo (1976) ao longo do livro, sobre os pajs sacacas que
possuem poderes especiais e viajam pelo fundo dgua, as prticas mgicas usadas no
tratamento de enfermos, o poder de adivinhar ou prever dos sacacas, correspondem ao tipo
de dados etnogrficos coligidos na realizao de trabalho de campo nas comunidades
remanescentes de quilombo de Oriximin (Par). Tambm a iniciao de Chico Melo pelo
sacaca mais poderoso dos rios Trombetas e Erepecuru, de nome Balduino, assim como as
crenas em feitiaria e o uso do espelho nas prticas divinatrias, como contam sobre
Balduno, fazem parte do sistema religioso como um aspecto da cultura e tradio regional
amaznica, como analisado por Galvo (1976).
O autor adverte que apesar de justificvel a preocupao com as origens,
igualmente, seno mais, o compreend-las no seu papel na vida religiosa
contempornea (idem, 66). Deste modo, ele critica a busca incessante de origens, como
no caso do conceito de encantado, que entremeia as descries de sobrenaturais de origem
indgena e em muitos casos um emprstimo europeu (idem: 66). O mesmo ocorre com o
conceito de me, em que se acredita que cada espcie possui a sua me, a me do bicho,
entidade protetora que castiga queles que matam muitos animais. (...) Tambm os
acidentes geogrficos tem me, os rios, os igaraps, as lagoas, os poos e at os portos
onde atracam as canoas (idem: 76-77) e poderamos completar a me cachoeira que
cantada em prosa e verso pelos membros das comunidades remanescentes de quilombo de
Oriximin (Par). Sobre a crena em mes de bichos ou de coisas, em nota de p de
pgina, Galvo considera que o conceito de mes poderia ser atribudo influncia dos
escravos africanos que trouxeram para o Brasil a crena em um nmero de entidades
femininas, como Iemanj, as quais no processo de sincretismo foram identificadas a
entidades crists, (...) em que pesou a influncia do africano e do portugus, sobre crenas
do indgena (Idem: 76,77). O autor constata ainda a influncia recente sobre a pajelana
s manifestaes religiosas comuns nas cidades da Amaznia, os chamados cultos

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caboclos ou dos terreiros de minas, segundo ele de influncia sobretudo africana que se
espalham pela zona rural, e so igualmente influenciados pelos pajs sacacas, originrios
da zona rural, que migram e mantm network com as cidades de Belm, Santarm e
Manaus.
A situao etnogrfica da pesquisa que desenvolvo nas chamadas comunidades
negras rurais remanescentes de quilombo de Oriximin (Par), em tudo comparvel aos
dados e argumentos do estudo citado sobre a vida religiosa de uma comunidade amaznica
(Galvo, 1976), no permite por meio da religiosidade compartilhada por esses grupos
sociais, qualquer anlise antropolgica que aponte as diferenas religiosas, que foram
durante a pesquisa de campo invocadas na construo do territrio comum e das fronteiras
tnicas dos remanescentes de quilombo dos rios Trombetas e Erepecuru-Cumin, como
uma caracterstica diferencial que faz toda diferena, isto , uma especificidade cultural
desses grupos.

frica no Brasil?
Tal viso sobre a pouca contrastividade cultural e continuidade no tempo dos
quilombos no Brasil em contraposio a Amrica Latina, pode estar referida ao paradigma
africano das etnias, como vimos, e tambm da herana de culturas negras originrias no
Novo Mundo, representada pelos africanismos sobreviventes no Brasil (Ramos, 2005:
15-16). Do ponto de vista dos estudos empreendidos por Nina Rodrigues e Roger Bastide,
a persistncia das culturas africanas no Brasil, no caso das chamadas comunidades negras
rurais, tem sido contestada, inclusive no domnio religioso, pois, segundo esses autores,
os quilombos no apresentavam qualquer elemento scio-cultural que evocasse as
sociedades africanas, nem mesmo um eco dos seus sistemas religiosos, diferentemente do
que era observado nos cultos de possesso (Boyer, 2002: 101). Assim, enquanto os
membros de cultos de possesso urbanos ditos afro-brasileiros tendem a reivindicar uma
continuidade simblica e espiritual com os sistemas religiosos africanos, os grupos de
descendentes de quilombos, (...) se afirmam como herdeiros da resistncia ao sistema
escravagista (idem: 162).
Neste artigo sob o ttulo Quilombolas e Evanglicos: uma incompatibilidade
identitria?, Boyer ao se referir a etnicidade das comunidades negras rurais, constata que
as anlises contemporneas de antroplogos e historiadores brasileiros tm se mostrado
incapazes de estabelecer as bases da especificidade scio-cultural das populaes negras

15

rurais (idem: 164). Essa questo levantada pela autora para enfocar o domnio da
religiosidade das comunidades negras no mdio Amazonas, como no caso de Silncio do
Mata, no municpio de bidos, que sustenta uma ao poltica e constri uma identidade
positiva de quilombola, informada pelo discurso militante, valendo-se da tradio
catlica do culto dos santos, como So Benedito, santo negro patrono do lugar, cuja festa
em homenagem tambm designada pelo vocbulo Aiu, evocando para alguns uma
origem africana (idem: 170). Alguns membros dessa comunidade rompendo com a
tradio catlica convertem-se ao movimento evanglico e deixam de participar das
reunies da associao quilombola do Silncio do Mata. De acordo com o artigo citado a
existncia de uma congregao evanglica, ao introduzir novas crenas e criar novas
fidelidades, constitui assim o tendo de Aquiles de um grupo que deve se afirmar como
comunidade negra rural, uma categoria essencial do discurso poltico (...) referindo-se aos
interesses coletivos a defender (Boyer, 2002: 172-173). Deste modo, o exemplo do
Silncio mostra como pessoas tm recorrido a um sistema religioso exterior (dos
evanglicos) para exprimir seu desacordo com uma ao poltica que toma de emprstimo,
ela tambm, elementos de uma religio (o catolicismo) para construir sua legitimidade
(idem: 173). Na continuao do argumento a antroploga passa a constatar que tal
incompatibilidade, que parece no momento insupervel, no representa uma recusa dos
crentes de ser quilombolas. Simplesmente eles no aceitam as modalidades de sua atual
definio (idem).

Nova configurao tnica e poltica na relao com o Estado brasileiro


Nesse campo de debates sobre a conceituao de quilombo e aplicao do preceito
constitucional, o art.68 do ADCT, no qual participam igualmente procuradores, advogados,
juristas e representantes do legislativo, que o governo brasileiro promulgou o Decreto
n4887 de 2003, que no prev a elaborao de estudos antropolgicos no processo de
identificao territorial das comunidades remanescentes de quilombos pelo Ministrio de
Desenvolvimento Agrrio - MDA e o Incra.1 Como o decreto est fundamentado na
conveno 169 da OIT, segundo a qual a conscincia de sua identidade que dever ser
considerada como critrio fundamental para a identificao dos povos indgenas e tribais, a
1

Oficialmente, o governo brasileiro tem mapeado 743 comunidades remanescentes de quilombos, segundo
dados de 2003. Atualmente dizem que so mais de duas mil. Essas comunidades ocupam cerca de 30 milhes
de hectares, com uma populao estimada em 2 milhes de pessoas, sendo que em quinze anos apenas 71
dessas reas foram tituladas (Almeida, 2005: 17).

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participao de antroplogos no processo foi desconsiderada na medida em que no se


fariam mais necessrios relatrios antropolgicos atestando a identidade quilombola dos
grupos que reivindicam a aplicao do Art.68 da Constituio Federal.
A ABA, presente na audincia pblica antes da promulgao do decreto, defendeu
que a auto-definio utilizada pelos prprios atores sociais no prescinde da realizao de
estudos tcnicos especializados que venham a descrever e interpretar a formao de
identidades tnicas no bojo do processo de reconhecimento das comunidades negras rurais
remanescentes de quilombos, na medida em que esses estudos tragam subsdios para uma
deciso governamental e forneam elementos para que o prprio grupo possa se defender
de possveis formas de interveno estatal que possibilite apenas a reproduo das
categorias sociais, sem garantir as condies para a perpetuao de padres culturais,
modos de vida e territorialidades especificas.
No documento encaminhado pela ABA Casa Civil da Presidncia da Repblica,
aps a audincia pblica sobre o decreto, dizamos que deixar por conta de uma futura ao
judicial a defesa do ato de reconhecimento dos direitos constitucionais pelo Estado, como
considerado por alguns representantes dos quilombolas e de agncias governamentais,
poderia representar uma enxurrada de questionamentos na esfera judicial, o que terminaria
por inviabilizar que se cumpram os direitos assegurados pela Constituio Federal de 1988.
Aps a promulgao do Decreto 4887 de 20 de novembro de 2003, que
regulamenta o procedimento para identificao, reconhecimento, delimitao, demarcao
e titulao das terras ocupadas por comunidades remanescentes de quilombos de que trata
o Art.68 do ADCT, o Partido da Frente Liberal PFL, entrou com uma Ao Direta de
Inconstitucionalidade ADIN n3.239-9/600 DF em face do Decreto n 4887/2003. Os
pareceres sobre a improcedncia da ao emitidos pela Procuradoria Geral da Repblica e
pela Advocacia Geral da Unio, recorrem ao livro da ABA Quilombos: identidade tnica
e territorialidade (ODwyer, 2002) , e utilizam seus argumentos na defesa do Decreto,
principalmente sobre o critrio de auto-atribuio, que tem orientado a elaborao dos
relatrios de identificao ou os tambm chamados Laudos Antropolgicos, no contexto da
aplicao dos direitos constitucionais s comunidades negras rurais consideradas
remanescentes de quilombos.
A perspectiva antropolgica adotada pela ABA passa, assim, a ser um elemento
fundamental na defesa do Decreto e por extenso do prprio Art.68 do ADCT. Aps a
ADIN impetrada pelo PFL, o MDA e o INCRA contataram a ABA para novamente

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contarem com a participao de antroplogos no bojo dos processos de reconhecimento


territorial das comunidades remanescentes de quilombos e editaram uma nova Portaria
n20 que prev a elaborao de estudos e relatrios antropolgicos.
preciso reconhecer que o conceito de grupo tnico usado neste contexto de
aplicao dos direitos constitucionais s comunidades remanescentes de quilombos tem
levado a uma reificao das fronteiras e substantivao desses grupos como totalidades
bem delimitadas, autnomas e auto-suficientes apesar de uma enchente de dados
etnogrficos renitentes.
Contudo, a definio prevalente de que os grupos tnicos so entidades autodefinidas: as etnicidades demandam uma viso construda de dentro e elas no tm
relaes imperativas com qualquer critrio objetivo (Ericksen, 1991).

Consideraes Finais
Por fim, gostaramos de sugerir que essa busca pelas diferenas que fazem toda
diferena pode estar relacionada ao prprio campo de constituio da disciplina
antropologia, herdeira de significados que precederam sua formalizao, como aquele do
savage slot, temtica constitutiva do prprio ocidente, segundo Trouillot (1991), que deve
ser recusada pela prtica antropolgica de hoje.
Assim, o destino rebelde dos Saramaka do Suriname, dos Palenques da Colmbia e
por qu no dos quilombolas no Brasil pode contribuir para a construo de uma
antropologia do presente, uma antropologia do mundo em mudana e suas histrias
irredutveis, afastada de qualquer pressuposto dos quilombos como o lugar de uma fenda
selvagem, que termina por negar a especificidade da diversidade.

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