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Redes de Alta Tensin

en Zonas Urbanas

Por el Dr. Luis


Fernndez

Potenciales alteraciones provocadas por los sistemas de transporte y distribucin de energa


elctrica

Introduccin:
Los hechos ocurridos durante el pasado ao, en las localidades de Ezeiza y Rafael
Castillo (Conurbano Bonaerense - Argentina), en relacin al tendido de redes de alta
tensin han agudizado el inters por conocer cuales son los efectos reales que
producen los campos elctricos y magnticos emitidos por dichas redes sobre la
salud de los residentes en las proximidades de las lneas. sta y otras cuestiones
intentaremos dilucidarlas en el presente informe.
CAMPOS ELCTRICOS Y MAGNTICOS:
Todo cuerpo por el cual circula una corriente elctrica genera en sus proximidades
campos elctricos y magnticos, dependiendo la fuerza del campo, de la intensidad y
la diferencia de potencial de la corriente.
La potencia del campo elctrico se mide en voltios por metro, y la del campo
magntico (densidad del flujo magntico) se registra en Teslas . Estrictamente
hablando, no hay campos "electromagnticos", sino, en cambio, existe un efecto de
fuerza electromagntica que es la suma de fuerzas de los campos elctricos y
magnticos. Los efectos fsicos de esas fuerzas electromagnticas son
principalmente la ionizacin de la atmsfera y la atraccin de radn en su rea de
influencia.
Cabe destacar que se considera una corriente de alta tensin a aquella que supera
los 132Kv En nuestro pas las lneas de alta tensin son de 500Km, 220Kv y 132Kv
y las de media tensin son de 33Kv y 13,5Kv. En Canad o EE.UU. se trabaja hasta
765Kv.
EXPOSICIN A CAMPOS ELCTRICOS Y MAGNTICOS
La exposicin a campos magnticos y elctricos se produce en la sociedad toda:
en el hogar, en el trabajo, en las escuelas y en los medios de transporte accionados
por fuerza elctrica. En cualquier lugar donde haya cables y motores elctricos, y
equipos electrnicos, se crean campos elctricos y magnticos, los cuales inducen

corriente en el cuerpo. Para una persona parada bajo una lnea motriz de 50 a 60 Hz,
la corriente que se induce en su cuerpo a causa del campo magntico es mucho
menor que la que se le induce por el campo elctrico. Adems, la corriente inducida
en el cuerpo por los campos magnticos es considerablemente mas dbil que la que
tiene lugar en el cuerpo en conexin con la actividad normal del corazn y del
cerebro (es decir, 10 mA/m2 y 1 mA/m2 respectivamente).
Si la casa donde uno vive est bajo una lnea de alta tensin o cerca de ella, se
expone tanto al campo magntico como al elctrico. Las paredes exteriores del
edificio separan del campo elctrico, y por lo tanto no existe exposicin interior al
campo externo. Un campo magntico no puede ser evitado y debido a su amplia
dispersin (a varios cientos de metros desde la lnea motriz), el nivel del campo
magntico permanece siendo ms o menos el mismo sin importar el lugar de la casa
donde se est.
Sin embargo, un estudio realizado por Dennis Henshaw, investigador de la
Universidad de Bristol, publicado en el Internacional Journal of Radiacin Bilogic
afirma que las fuerzas electromagnticas liberan el radn existente en las paredes de
los edificios, elemento que es asimilado por el organismo con serio riesgo para
aquellas personas con cnceres no desencadenados.
Los campos electromagnticos configuran distintos estados de riesgo para los
organismos vivos, ya que nadie, todava demostr su inocuidad. A similares
conclusiones, arriba, un trabajo de la Ctedra de Biologa Evolutiva de la
Universidad de Crdoba. En 1994, un estudio de la Universidad de Canad, encontr
una pequea asociacin de los campos con la leucemia, pero ningn vnculo con el
cncer de cerebro.
INFLUENCIA DE LOS CAMPOS MAGNTICOS Y ELCTRICOS EN LA
SALUD HUMANA
A nivel mundial existen numerosos estudios, desde la dcada del 70 a la fecha
sobre los efectos de los campos electromagnticos.
Los estudios epidemiolgicos sobre la leucemia infantil y la exposicin residencial
a las lneas de alta tensin parecen indicar un aumento de los riesgos y se ha
informado de peligros excesivos de leucemia y tumor cerebral. Los resultados de los
estudios sobre reproduccin, incluyen consecuencias negativas en el embarazo,
desrdenes neuroconductuales y una discreta modificacin de la frmula sangunea.
De los posibles riesgos de cncer que se discuten hoy da, las leucemias en nios
que viven cerca de las lneas de distribucin elctrica son los mejor documentados.
Ya en 1979, Nancy Wertheimer y Ed Leeper (Universidad de Colorado),
estudiando casos de leucemia infantil en Denver, descubre una relacin entre los
casos observados y la proximidad a lneas de alta tensin o de los grandes
transformadores (primer estudio epidemiolgico sobre el tema).
En 1987, Savitz (Universidad de Carolina del Norte), quien durante siete aos

realiza estudios de casos de cncer en menores de 15 aos teniendo en cuenta los


campos electromagnticos producidos por electrodomsticos, publica sus resultados:
los menores expuestos a campos elevados corren de 1,3 a 1,6 mas riesgos de
contraer cncer que los no expuestos; y en el caso de la leucemia, los riesgos se
duplican. Sin embargo, no se han encontrado, todava vnculo alguno entre el mayor
riesgo y los campos elctricos medidos.
Estudios recientes referidos a casos de Suecia y Dinamarca (1992 / 93) con
tcnicas mejoradas para la evaluacin de las exposiciones han confirmado (en una
perspectiva integral) la evidencia de un posible riesgo de cncer debido a exposicin
residencial. El estudio sueco encontr un doble riesgo para la leucemia infantil por
encima de un nivel histrico calculado de 0,2uT. Se ha calculado que cada ao en
Suecia hay dos casos de leucemia infantil por estar bajo lneas de fuerza motriz o en
su proximidad en un radio de hasta 300 metros (los resultados no fueron publicados
en forma completa).
La exposicin ocupacional a campos magnticos es generalmente ms alta que la
exposicin residencial, y los clculos de riesgo de leucemia y de tumores cerebrales
tambin dan valores superiores para trabajadores expuestos que para nios que viven
prximos a las lneas de fuerza motriz.
El Departamento de Energa de Orlando, EE.UU., comprob (en 1992) el efecto
sinrgico entre ruido, contaminantes qumicos y radiacin electromagntica con
serias consecuencias en los primeros estadios de la gestacin.
Segn estudios realizados en Finlandia, se verific que aumentaba la incidencia de
prdidas tempranas de embarazo entre mujeres que estaban expuestas a campos
magnticos de 50 Hz en sus hogares.
Existen estudios tendientes a relacionar la gnesis de las leucemias con la
exposicin a radiaciones, as, el Dr. H. von Melchner afirma que: experimentos en
animales no dejan dudas acerca del efecto leucemogeno de los rayos ionizantes..." y
agrega adems que "... la correlacin humano-patolgica de tal tipo de
transformacin se encuentra en la frecuente incidencia de leucemia, altamente
significativa desde el punto de vista estadstico, en nios de madres que estuvieron
expuestas durante el embarazo a radiaciones ionizantes".
Se sabe que los rayos ionizantes inhiben la produccin de melatonina, que es el
principal asimilador de hidrxilo radical (-H) libre, in que daa el ADN. Entonces
si se suprime la melatonina el ADN queda ms vulnerable al ataque oxidante.
producindose una mayor incidencia de cncer en cualquier tejido.
Gracias a la energa nuclear y otros simpticos ingenios descubiertos por el
hombre, hoy son bien conocidos los efectos provocados por las radiaciones
ionizantes. Las no ionizantes (infrarrojo, microondas, telfono celular, aspiradoras,
abridores de latas, emisoras y retrasmisoras radiales, etc), en cambio se encuentran
todava en el campo de la discusin, en la que algunos anuncian riesgosos efectos en
el ser humano, y otros lo contradicen.
En la actualidad no se pueden realizar trabajos en la Argentina de este tipo por

inconvenientes presupuestarios; pero personal idneo, no falta. La Direccin


Nacional de Calidad Ambiental dependiente de la Secretara de Salud, realiz en
1988 un estudio sobre "radiacin electromagntica no ionizante". Se establecen
ciertas normas, tiempo de exposicin y caractersticas de las mismas; con grficos
estadsticas y normativa internacional sobre el tema. Este estudio establece en su
prlogo que "la exposicin de la poblacin en general causada por fuentes
artificiales de radiaciones de radiofrecuencia y microondas excede hoy da
considerablemente la provocada por fuentes naturales".
El vertiginoso incremento de estas fuentes de radiacin probablemente llegue a
producir una contaminacin electromagntica. Y que hoy en da ya hay pruebas
aunque escasas de los efectos en el hombre debido a exposicin aguda, excesiva y
accidental. El informe hace hincapi en la radiacin por microondas, antenas de
radio y TV y en la de radares.
Uno de los autores del estudio el Ingeniero Jorge Skvarca, titular del departamento
de radiofsica sanitaria del organismo citado manifest que "...todava est en
discusin cual es el alcance de los efectos de este tipo de radiaciones..".
El hombre viene manejando despreocupadamente, el paisaje siempre el mismo,
grandes extensiones de campo algunos rboles y ms adelante paralela a la ruta,
enormes estructuras metlicas unidas entre s por gruesas lneas negras que cortan el
cielo en dos.
Al mirar el velocmetro del automvil v con sorpresa que la aguja marca una
velocidad a la que no est marchando; y que todos los instrumentos electrnicos del
automvil se enloquecen como si fuera un sueo de platillos voladores o el tringulo
de las Bermudas, pero basta una mirada a las torres de alta tensin que aparecen a
los costados para encontrar una razn lgica al problema.
Este hipottico caso, llev en Francia a los fabricantes de automviles a colocar un
Citroen CX bajo una lnea de alta tensin (420Kv) durante 48 hs; resultado: la
memoria del sistema de inyeccin fue afectada.
Resulta paradjico, tambin, que las grandes centrales elctricas emitan menor
radiacin que los electrodomsticos que la gente manipula a diario. La respuesta es
sencilla: las grandes centrales, poseen las aislaciones y blindajes requeridos por las
normas internacionales, en tanto que los electrodomsticos vienen protegidos con
carcazas plsticas o metlicas de dudosa efectividad.
En los electrodomsticos tenemos como ms riesgosos los que poseen motor
elctrico giratorio, licuadoras, lavarropas, molinillos de caf, secadores de pelo y
otros. Aunque tambin emiten radiaciones no ionizantes las pantallas de
computadoras, los hornos microondas y los sistemas de comunicaciones, como las
antenas de transmisin de canales de TV y radio y los radares de uso civil y militar.
Lo cierto es que, mientras no se establezcan cuales son los efectos reales de la
contaminacin elctrica, las lavadoras, secadores de pelo, computadoras, estufas de
cuarzo permanecern en capilla y todo electrodomstico seguir siendo culpable,
hasta que demuestre lo contrario.

Existe una teora que dice que esos campos podran introduccir alteraciones en los
pequeos campos electromagnticos propios del organismo humano. Todava no se
ha demostrado, pero produciran transformaciones en el estado anmico de las
personas.
Cientficos de la Comisin Nacional de Proteccin Radiolgica de Inglaterra,
dieron a conocer un estudio que demuestra que la exposicin a campos
electromagnticos puede producir una severa prdida de la memoria. Los
experimentos fueron efectuados en 48 ratones, en los que fundamentalmente se
registraron fallas en la memoria de corto plazo, adems de dificultades para aprender
destrezas.
En el trabajo se utilizaron solamente campos magnticos como los que emiten las
lneas de energa. Se trata de la primera investigacin que revelara de manera
concluyente sus efectos sobre la salud.
Resultados que seguramente reavivarn la polmica en torno de los campos
magnticos y sus posibles daos.
Los especialistas britnicos consideran que las conclusiones del estudio pueden
aplicarse a los humanos. Pero al mismo tiempo relativizan su hallazgo: los ratones
analizados fueron sometidos a poderossimos campos magnticos, que alternaban a
50 ciclos por segundo, y en plazos cortos (45 minutos cada vez).
"EL EFECTO CORONA"
Se designa de tal manera al conjunto de fenmenos ligados a la aparicin de
conductividad de un gas en las inmediaciones de un conductor que transporta alta
tensin elctrica.
Conductividad debida al fenmeno de ionizacin que se pone en evidencia
visualmente por la aparicin en la superficie de las lneas de alta tensin de
descargas luminosas (como penachos luminosos) y bajo la forma de pequeos
chasquidos secos.
Este efecto forma parte de las prdidas de energa que se producen en el transporte
y provoca ruido radioelctrico y generacin de ozono y de iones, (que no superan los
valores establecidos por la ley de residuos peligrosos y su decreto reglamentario).
RESUMEN: En relacin con la poltica a seguir; est normalizado el tema del
trazado e instalacin de las torres de alta tensin. Ya sea las caractersticas tcnicas
de construccin de las torres, los tipos de cables, la distancia entre los mismos, etc.
En tal sentido, la Ley N 24065, marco regulatorio de la actividad elctrica, y su
Decreto Reglamentario N 1368/92, establecen como Autoridad de Aplicacin para
las actividades de generacin, transporte y distribucin de energa elctrica, a la
Secretara de Energa en general y al E.N.R.E. (Ente Nacional de Regulacin
Energtica) -arts. 11, 16, 50, 54 y 56 Ley 24065-.

Por otra parte, por la Resolucin N 15/92 de la citada Secretara, se aprueba el


Manual de Gestin Ambiental del Sistema de Transporte Elctrico de Extra Alta
Tensin, que es de aplicacin obligatoria para las empresas ejecutoras.
El E.N.R.E. dict la Resolucin 46/94 que determin la magnitud de las
instalaciones cuya operacin y/o construccin requiere la emisin de un certificado
que acredite la conveniencia y necesidad pblica de dicha construccin, extensin u
ampliacin.
Posteriormente, en junio de 1996, la Resolucin 236/96 fij los criterios
procedimentales de proteccin ambiental a los que debe sujetarse toda construccin,
extensin o ampliacin de los sistemas de transporte y/o distribucin de energa
elctrica, sujetos a jurisdiccional nacional.
La jurisdiccin local alcanza a la organizacin administrativa y jurdica dentro de
los lmites del territorio provincial.
LA POLMICA CONTINA
Un informe del Instituto Tecnolgico de Massachusets (MIT) concluye que " ...
los campos magnticos generados por las lneas de transmisin de energa elctrica
no producen efectos adversos para la salud, en virtud que no se cumple la
demostracin convincente de la relacin causa-efecto".
Se desconoce la dimensin real del fenmeno y sus efectos. Las investigaciones
no fueron lo suficientemente consistentes para establecer relaciones comprensibles
entre los efectos carcinognicos y biolgicos y las lneas de transmisin de energa
elctrica.
Conclusin a la que han arribado la OMS (1984 y 1987) el Ministerio de Salud de
Australia (1992), el Instituto Nacional de Salud y de Investigaciones Mdicas de
Francia (1993) y la Junta Nacional de Suecia para la Seguridad en Materia de
Electricidad (1994).
La Academia de Ciencias de los EE.UU. (1996) en su informe seala que no hay
evidencias concluyentes que los campos electromagnticos jueguen un rol en el
desarrollo del cncer u otras manifestaciones de la salud o del comportamiento en
humanos.
La Comisin Internacional en Proteccin de Radiaciones No Ionizantes (IRPA)
publica en 1992, un informe donde recomienda una serie de valores.
- 5 Kv/m. para campo elctrico
- 100 micro Tesla para campo magntico variable a 50Hz. inferiores a aquellos
para los que se han reportado efectos biolgicos (OMS, criterios Nros. 35 y 69).
Exposiciones mximas para el pblico en general (24 hrs/da).
Sin perjuicio de ello, el "principio de precaucin" recomienda que como dentro de

la poblacin general pueden encontrarse mujeres "embarazadas", nios pequeos,


personas con marcapasos, personas inmunodeprimidas o con problemas cardacos se
utilicen valores inferiores. La aplicacin de este principio, debe apoyarse en el
de razonabilidad de las medidas a fin de no provocar la innecesaria preocupacin de
la comunidad ante un fenmeno del que no se tienen resultados concluyentes.
De las mediciones realizadas por la Facultad de Ingeniera (UBA) el Laboratorio
del Alta Tensin de la UNLP y por la UN de Tucumn resultaron valores inferiores a
los recomendados por los organismos internacionales (OMS e IRPA) para los niveles
de campos magnticos y elctricos:
- entre 3,5 a 1,8 Kv/m para campo elctrico
- entre 50 a 35 micro Tesla para campo magntico
Debajo de las lneas de 132 Kv los valores no superaron los niveles de campo
elctrico de 2 Kv/m y de campo magntico de 41 micro Tesla y si la medicin se
realiza a 10 mts de la lnea los valores descienden a 0,86 Kv/m y 12 micro Tesla
respectivamente.
El tendido de las lneas puede ser subterrneo o areo. Para el caso del cableado
subterrneo existen diferentes tcnicas pero todas tienen en comn su alto costo, sus
prdidas y su elevada resistencia trmica. Adems, los costos de la ingeniera civil y
de instalacin son mayores que las lneas areas. Por otra parte, no se reduce la
intensidad del campo magntico y slo se anulan los campos elctricos a nivel de
suelo.
Recomendacin
1) Adopcin de medidas de precaucin en una franja de 30 mts a partir del eje de
la lnea de alta tensin de 132 Kv en zonas urbanas.
2) Formacin de un grupo de trabajo interdisciplinario a fin de adoptar criterios de
confiabilidad elctrica y de seguridad pblica sustentados en resultados inobjetables.
3) Nuevo diseo tcnico e instalacin segura de los transformadores o
subtransformadores y de las torres de alta tensin.