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CONFIGURACIONES HISTRICO -CULTURALES AMERICANAS

CONFIGURACIONES HISTRICO -CULTURALES AMERICANAS


DARCY RIBEIRO
(Extractos de diferentes textos)
Segn Darcy Ribeiro (Brasil 1922-1997), nada qued fuera del alcance de las fuerzas desencadenantes de la expansin
europea. Esta expansin transform a los pueblos ibricos, ms tarde a otros pueblos europeos. La Revolucin Mercantil cre
las primeras civilizaciones de dimensin mundial, La Revolucin Industrial constituy en los mbitos socio econmicos y
cultural la fuerza volcada a la integracin de los pueblos muy diversos en una civilizacin comn.
Los procesos civilizatorios movidos por aquellas revoluciones se hallan en la base de la reordenacin de la naturaleza. Ellos
son la causa fundamental de las transfiguraciones experimentada por los pueblos en estos ltimos siglos, ya que la actual
configuracin tnica de la humanidad es el resultado del exterminio de millares de etnias, de la fusin de razas y de la difusin
lingstica y cultural. Por los mismos procesos se explica la expansin de idnticas tcnicas productivas, de similares modos de
organizacin social y poltica y de comunes conocimientos creencias y valores.
Las diferencias de razas, culturas y lenguas que dan a distintas etnias sus cualidades singulares, tienen una relevancia menor
que las uniformidades provocadas por el impacto de la expansin europea en su accin civilizadora. Es decir Las uniformidades
provocadas por el impacto de la expansin europea en su accin civilizadora son de dos tipos :
a) Las Socioeconmicas, referentes al grado y modo de integracin de los pueblos en la civilizacin industrial moderna, los
que les confiere el carcter de sociedades desarrolladas o subdesarrolladas en el marco de lo que son las formaciones
capitalistas mercantiles, imperialistas industriales etc.
b) Las de Carcter Histrico Cultural, debidas a distintos procesos de deformacin tnica, cuyas caractersticas permanecen
actuantes y explican el modo de ser de estos pueblos.
Segn Darcy Ribeiro debemos hacer un estudio de las condiciones que entraron en interaccin referente a las poblaciones que
entraron en contacto por la expansin europea, del modo de cmo sus caractersticas culturales se combinaron para formar
nuevas entidades tnicas?, y de qu efectos tuvieron sobre ellas las fuerzas transformadoras de las revoluciones mercantiles
e industrial?
Con este anlisis Darcy Ribeiro pretende ver cules son las caractersticas comunes de distintos pueblos que permiten
agruparlos segn, si tienen atributos socio-culturales o no, as mismo el autor pretende ver dentro de estos conjuntos en los que
se pueden agrupar los pueblos cules pueden distinguirse como categoras explicitas del modo de ser de las sociedades extra
europeas y los problemas que enfrentan.
Dentro de estas perspectivas los pueblos extra europeos del mundo (moderno) pueden ser clasificados como grandes
configuraciones histrico- culturales:
Pueblos testimonios: Estn constituidos por los representantes modernos de las viejas civilizaciones originales.
Pueblos nuevos: Esta categora est representada por los pueblos americanos plasmados en los ltimos siglos como
subproducto de la expansin europea por la fusin y aculturacin de matrices indgenas, negras y europeas.
Pueblos trasplantados: Estn integrados por las naciones formadas por el establecimiento de contingentes europeos en los
territorios de ultramar que mantuvieron su perfil tnico, su lengua y su cultura originales.
Pueblos emergentes: Las naciones nuevas de frica y Asia cuyas poblaciones ascienden del nivel tribal, o de la condicin de
meras factoras coloniales a la de etnias nacionales
Estas categoras se basan en dos premisas:
1. La apariencia que presentan en nuestros das los pueblos que la forman es el resultado de la expansin mercantil europea y
de la reordenacin del mundo provocada por la civilizacin industrial.
2. Por haber sido estos pueblos originalmente distintos en lo relativo a su raza, cultura y organizacin social, conservaron
caractersticas peculiares marcadas que al mezclarse con los otros pueblos dieron lugar a componentes hbridos singulares.
PUEBLOS TESTIMONIOS
Est integrada por los pueblos sobrevivientes de las altas civilizaciones autnomas que sufrieron el impacto de la expansin
europea. Aunque han resumido su independencia, no han vuelto a ser lo que fueron, ya que en ellos se han operado una
transformacin no solo por la conjuncin de las condiciones que debieron enfrentar en su calidad de integrantes subalternos de

sistemas econmicos de mbito mundial, y tambin por los efectos que tuvieron sobre ellos las revoluciones mercantiles e
industrial.
En este bloque de Pueblos Testimonios se cuentan India, China, Japn, Corea, Indochina, los Pases Islmicos y algunos
otros.
En Amrica estn representados por Mxico y Guatemala as como por los pueblos del altiplano andino; sobrevivientes de las
civilizaciones Aztecas y Mayas los primeros, de la civilizacin Incaica los ltimos. Siglos de sojusgacin motivaron profundas
deformaciones que empobrecieron sus poblaciones y traumatizaron toda su vida cultural.
El problema bsico es el de integrar en su propio ser nacional las dos tradiciones culturales que han heredado y que resultan
opuestas.
Por un lado, la contribucin europea consiste en tcnicas y en contenidos ideolgicos.
Por otro lado, su antiguo acervo cultural que a pesar de haber sido drstica, reducido y traumatizado pudo mantener algunos
elementos como por ejemplo Lenguas, Formas de Organizacin Social, Conjunto de Creencias y Valores que permanecieron
arraigados, adems de un patrimonio de saber vulgar, y de estilos artsticos peculiares.
Incapaces de fundar las dos tradiciones en una sola, conservan an hoy dentro de s, el conflicto entre la cultura original y la
civilizacin europea de los Pueblos Testimonios.
nicamente el Japn y ms recientemente China, aunque de modo incompleto, consiguieron incorporar a las respectivas
economas la tcnica industrial moderna y reestructurar sus propias sociedades sobre bases nocivas.
Los dos ncleos de pueblos testimonios de Amrica, como pueblos conquistados y sometidos sufrieron un proceso de
compulsin europeizante, mucho ms violento, que arroj como resultado su completa transformacin tnica. Sus perfiles
tnicos Nacionales de hoy ya no son originales.
Espaa se encontr al llegar a Amrica con poblaciones mucho mayores que la suya propia, estructuradas como formaciones
socioculturales totalmente distintas. Eran imperios teocrticos de regado del mismo tipo que las caractersticas de las altas
civilizaciones de la mesopotmica, Egipto, etc. Al igual que aquellas civilizaciones los imperios americanos se basaban en una
agricultura intensiva de regado, servida por estupendos sistemas de canales controlados por el Estado, que habra de permitir
las mayores concentraciones humanas conocidas (Wittfogel, sociedades hidrulicas).
Paralizadas por el ataque espaol, tanto la sociedad azteca como la maya y la incaica entraron en colapso, sus aristocracias
dirigentes fueron sustituidas por una minora extranjera que, desde entonces se encarg de remodelar sus culturas valindose
de compulsiones de toda clase. Esto se cumpli por medio de dos mecanismos fundamentales:
- El exterminio intencional de la antigua clase gobernante y sacerdotal
- La disminucin de su poblacin provocada por las epidemias con la que fueron contagiados.
- Por el reclutamiento en el trabajo esclavo.
- Por las innovaciones tcnicas y agrcolas que desequilibraron su antigua base ecolgica.
Es en estas condiciones que entraron en conjuncin las dos tradiciones culturales: La europea y la indgena.
La primera, representada por la minora de los agentes de la dominacin externa, mantiene su integridad; La ltima amputada,
resulto adems empobrecida por el saqueo de sus riquezas y por la desaparicin de sus tcnicos y artesanos. Durante largo
tiempo los pueblos testimonios de Amrica carecieron de un modo de vida propio. Desgastados por las epidemias, llevados a la
desesperacin por la esclavitud, se transformaron en meros rebaos humanos cuyos miembros no tenan en su vida otra
alternativa que cumplir el destino que les era impuesto.
Contrariamente a lo que suceda en las colonias de poblamiento de la Costa Atlntica de Amrica del Norte, donde un pueblo
creca por la multiplicacin de ncleos dotados de las condiciones adecuadas para proveer su subsistencia y para expresar sus
concepciones de vida particulares, en las colonias de conquistas del sur se reclutaban de continuos nuevos contingentes
humanos, que eran utilizados como combustibles del sistema productivo colonial.
Comparados con las otras etnias Americanas los pueblos testimonios se distinguen tanto por los valores de la vieja tradicin,
como por su proceso de reconstruccin tnica muy diferenciados .En las sociedades mesoamericanas y andinas, los
conquistadores espaoles se establecieron desde un principio como una aristocracia que desplazo a la vieja clase dominante y
puso a su servicio a las clases intermedias y a toda la masa servil.
Gracias a esta situacin pudieron construir palacios que superaron a los ms ricos de la nobleza espaola y erigir templos de
un lujo jams vistos en la pennsula. Ello permiti montar un sistema de occidentalizacin que partiendo de la erradicacin de la
clase dominante nativa y de su capa erudita implanto un dispositivo de asimilacin y represin que iba desde la catequesis
masiva y la creacin de universidades, al mantenimiento de fuentes contingentes militares listas para actuar ante cualquier
tentativa de rebelin.
En el transcurso del proceso civilizatorio desencadenado por la revolucin industrial los pueblos testimonios de Amrica
concretaron su independencia.

El objetivo de la clase dominante nativa que orient el ciclo independentista de los pueblos testimonios, era el de sustituirse a
los agentes metropolitanos de dominacin. Procuro acelerar por todos los medios la europeizacin, tratando de que la
modernizacin y el desarrollo se cumpliesen.
Los Pueblos Testimonios de Amrica se caracterizan por la divisin de sus sociedades en tres estratos superpuestos.

El estamento superior lo forma la capa de blancos por autodefinicin, racial y culturalmente ms hispanizadas , que controla
la economa y las instituciones polticas y militares adecundolas a sus intereses.
El estamento intermedio considerado mestizo, no lo es tanto por sus caracteres raciales como por su mayor integracin cultura
hispanoamericana, obtenida con la espaolizacin palera (la conversin al catolicismo) y la incorporacin a la fuerza del trabajo
de la sociedad nacional.
El tercer estamento est formado por la masa de los que como indgenas se encuentran en una situacin de margen cultural.
LOS PUEBLOS NUEVOS
La segunda configuracin histrico-cultural est constituida por los Pueblos Nuevos, surgidos de la combinacin entre
deculturacin y fusin de matrices tnicas africanas , europeas e indgenas .
Los denominados Pueblos Nuevos dado que constituyen entidades tnicas distintas de sus matrices constitutivas. Constituyen
Pueblos Nuevos los brasileos, los venezolanos, los colombianos, los antillanos y una parte de Amrica central y del sur de las
EE.UU.
Se diferencia de los pueblos testimonios por no haber experimentado las compulsiones del sistema de plantacin, se
encuentran en Chile y Paraguay. Fueron Pueblos Nuevos aunque ms tardamente los del Uruguay y Argentina.
Los Pueblos Nuevos constituyen la configuracin histrico cultural ms caracterstica de las Amricas porque estn presentes
en todo el continente. En muchos casos como en el de los pueblos americanos presenciamos el surgimiento de pueblos nuevos
formados por la conjuncin y amalgama de etnias originalmente muy diferenciadas, logradas bajo condiciones de dominio
colonial, desptico, impuesto por los agentes locales de la sociedad ms desarrollada.
Los pueblos nuevos de Amrica se formaron por la confluencia de contingentes profundamente dispares en cuanto a sus
caractersticas raciales y culturales, como un subproducto de proyectos coloniales europeos. Al reunir, blancos, negros e indios
en las grandes plantaciones de productos tropicales o en las minas cuya finalidad era surtir los mercados europeos y producir
ganancias, las naciones colonizadoras plasmaron pueblos profundamente diferenciados en s mismo y de todas las etnias que
los componan. As al lado del blanco, que desempeaba la jefatura de la empresa, del negro esclavo, del indio tambin
esclavizado, fue surgiendo una poblacin mestiza en la que se fundan aquellas matrices en las ms variadas proporciones.
Poco tiempo despus de inauguradas las empresas coloniales, la nueva poblacin nacida e integrada en aquellas plantaciones
y minas, ya no era europea, ni africana, ni indgena, sino que configuraba las proto-clulas de una nueva entidad tnica.
Al crecer la incorporacin de nuevos contingentes, aquellas proto- clulas fueron conformando los nuevos pueblos.
Los nuevos pueblos de las amricas son el resultado de formas especficas de dominacin tnica y de organizacin productiva,
establecida bajo condiciones de extrema opresin social y de deculturacin compulsoria que alcanzaron en la Amrica Colonial
la ms amplia aplicacin.
Tales formas fueron, en primer lugar la esclavitud utilizada como procedimiento capitalista de reclutamiento de mano de obra
entre pueblos tribales africanos y aborgenes, para la produccin agraria y la explotacin minera y en segundo lugar, la
adopcin de la hacienda como modelo de organizacin empresarial capitalista, que combinando el monopolio de la tierra y el
dominio de la fuerza de trabajo, permitir producir artculos para el mercado mundial, con el fin de obtener lucros pecuniarios .
La hacienda ha sido la institucin bsica confirmadora del perfil de los pueblos nuevos . Ella condicion la familia, la religin, la
nacin misma. Modeladora bsica de la sociedad, la hacienda dejo su impronta tanto en los descendientes de los que en ella
aplicaban los esfuerzos ya fuera en calidad de esclavos o fuerzas de trabajo libre, como sobre las capas dominantes rurales y
urbanas, todos resultaron de forma por el espritu autocrtico paternalista, por los gustos seoriales , por la discriminacin
social y racial. El sistema de hacienda fue igualmente emplazado, con las adaptaciones necesarias, a la crianza extensiva de
ganado hasta en las explotaciones extractivas de las riquezas vegetales.
Las formas diferenciadas del modelo de hacienda tienen en comn el dominio del territorio donde operaban y el control de un
contingente humano puesto al servicio de la empresa.
Todas ellas tenan tambin como denominador comn, el carcter mercantil de las instituciones que permita la vinculacin de
las colonias de ultramar con las economas metropolitanas.
La hacienda colonial se anticipa a la fbrica moderna, por estas caractersticas de concentracin de los trabajadores bajo el
comando de los detentadores de los medios de produccin, que procuran apropiarse del trabajo, del producto de su trabajo.
En estas condiciones el trabajador solo puede apelar, a fin de desgastarse con menos rapidez, a la disminucin de su ritmo de
trabajo o a la fuga, con lo que arriesgamos la persecucin y la caza si se trataba de un esclavo.

No tiene all cabida el ciudadano porque la patria es la hacienda para quien nace y vive dentro de sus lindes.
Entre la hacienda y el mundo exterior solo cabe un mediador que es el hacendado ya que es el patrn, padrino, protector y jefe
poltico. En esta sociedad as estructurada las instituciones republicanas no result otra cosa que un simulacro de autogobierno
popular, incapaz de esconder su carcter oligrquico.
LOS PUEBLOS TRASPLANTADOS
Surgieron de la radicacin de europeos, emigrados en grupos familiares, a los que mova el deseo de reconstituir en el nuevo
continente, con una libertad mayor y con mejores perspectivas de prosperidad que las existentes en sus pases de origen, el
estilo de vida caracterstico de su cultura matriz.
Algunos, como los colonizadores de Amrica del Norte, se instalaron en territorios despoblados o escasamente ocupados por
grupos tribales que vivan de la caza y de una agricultura incipiente. Dichos grupos fueron hostilizados y desalojados; jams se
fundieron con ellos, ni crearon formas de convivencia adecuada. Este hecho nada tiene de excepcional porque tanto los
colonizadores ingleses, holandeses, como los portugueses o espaoles, actuaron siempre de esta manera cada vez que sus
establecimientos contaron con mujeres blancas en nmero suficiente. Otros, como los argentinos y uruguayos, resultaron de
corrientes migratorias europeas que entraron en competencia con grupos mestizos espaolizados, de configuracin tnica
anterior, a los que tambin desalojaron por la violencia aunque sta alcanzara un grado menor.
Los pueblos trasplantados contrastan con las dems configuraciones socioculturales de Amrica, por su perfil
caractersticamente europeo manifiesto no slo en el tipo racial predominantemente caucasoide, sino tambin en el paisaje
creado como reproduccin del Viejo Mundo, como en la configuracin cultural y en el carcter ms maduramente capitalista de
su economa. Esta se fund principalmente en la tecnologa industrial moderna y en la capacidad integradora de su estructura
social, que pudo incorporar casi toda la poblacin al sistema productivo, y a la mayora de ella a la vida social, poltica y cultural
de la nacin. Por esto mismo ellos se enfrentan con problemas nacionales y sociales que les son propios y tienen una visin del
mundo distinta a la de los pueblos americanos de las otras configuraciones.
Hay entre los pueblos trasplantados del norte y del sur del continente profundas diferencias, no slo por su cultura,
predominantemente latina y catlica en stos, anglosajona y protestante en aqullos, sino tambin por el grado de desarrollo
alcanzado. Estas diferencias aproximan e identifican ms a los argentinos y uruguayos con los dems pueblos
latinoamericanos, tambin neo-ibricos, catlicos, pobres y atrasados. Por la mayora de sus otras caractersticas, sin embargo,
ellos son pueblos trasplantados, y como tales presentan muchos rasgos comunes con los colonizadores del norte.
Naturalmente, no es por mera coincidencia que todos estos pueblos trasplantados se encuentran en zonas templadas.
Condicionado milenariamente a los rigores del invierno y al ritmo marcado de las estaciones, el inmigrante europeo se encontr
ms cmodo en climas similares, huyendo en lo posible de las regiones tropicales. Se puede apreciar que a la inversa, los
pueblos adaptados al trpico, no se sienten a gusto en las reas frgidas, donde son compelidos a vivir en ambientes
artificiales, que avasallan y deprimen a la naturaleza y tambin a los hombres.
Algunos autores han querido explicar las diferencias en cuanto al grado de desarrollo econmico de los pueblos trasplantados
respecto de los otros, como una consecuencia de estos factores de diferenciacin. De esta manera se atribuye un valor causal
en el proceso de formacin de estos pueblos como acelerador o retardador de progreso a la condicin racial
predominantemente blanca, en contraste con el mayor mestizaje con pueblos de color de las dems poblaciones americanas, a
la homogeneidad cultural europea, en oposicin a la heterogeneidad resultante de la incorporacin de tradiciones indgenas,
como ocurri con los Pueblos Trasplantados, a la posicin geogrfica y a sus consecuencias climticas, y finalmente, al
protestantismo de unos y al catolicismo de los otros.
La mayora de esas afirmaciones no resisten la crtica. Las civilizaciones se han desenvuelto en diferentes contextos raciales,
culturales y climticos. Fisonomas distintas de la civilizacin occidental europea misma, han logrado elevada expresin en
combinacin con cultos catlicos y protestantes, que en rigor no son ms que variaciones de una misma tradicin religiosa.
Solamente el registro de la homogeneidad cultural tiene alguna significacin causal. Su papel como motor del desarrollo, no
reside sin embargo en la homogeneidad cultural en s, sino en las posibilidades con que por esta razn y de manera
circunstancial, contaron los emigrantes salidos de Europa en un determinado perodo histrico, para adquirir los conocimientos
y la tecnologa en que se fundaba la revolucin industrial en curso.
En verdad, es posible encontrar una explicacin de sus caracteres y logros slo del punto de vista histrico y mediante un
examen cuidadoso del proceso civilizatorio global en el que todos estos pueblos se vieron envueltos, as como de los varios
factores intervinientes en la formacin de cada uno de ellos. Esto es lo que nos proponemos hacer con respecto a los pueblos
trasplantados al considerar, tanto su composicin racial y cultural y el modo de reclutarse sus contingentes forma-dores, como
la manera en que se asociaron y fundieron en nuevas entidades tnico-nacionales.
Sin embargo, antes debemos sealar otros factores generales de diferenciacin o aproximacin de los pueblos trasplantados
en relacin a las dems configuraciones histrico-culturales de Amrica; stos probablemente resulten ms explicativos de sus
respectivos modos de ser que los tan trados y llevados factores climticos, raciales o religiosos. Entre ellos sobresalen en el

caso de los pueblos trasplantados del norte, el hecho de ser el resultado de proyectos tendientes a la autocolonizacin de
nuevos territorios, en oposicin al carcter exgeno de las empresas que dieron lugar a las otras configuraciones; en el de los
pueblos testimonio, la circunstancia de someter a sociedades cultural-mente muy avanzadas sobre las cuales el conquistador
se estableci como una nueva dase dominante; y en los pueblos nuevos, el hecho de que el proceso de poblamiento se
cumpli a travs de la esclavizacin de indios y negros con destino a explotaciones agrcolas o mineras. A estos se suman
otros factores explicativos y especialmente, la preponderancia en los pueblos trasplantados de un proceso de mera asimilacin
de los nuevos contingentes por parte de los primeros ncleos coloniales. En los pueblos nuevos la integracin de los grupos
indgenas y negros esclavizados estuvo presidida por el signo de la deculturacin, en tanto que en los pueblos testimonio
consisti en la desintegracin cultural y la transfiguracin tnica.
Los tres procesos presentan semejanzas y diferencias, pero las caractersticas especficas de cada uno de ellos marcaran
distintos manifiestos en las configuraciones resultantes. En el primer caso, se trataba de anglicanizar desde el punto de vista
lingstico, a europeos de diversos orgenes, o de uniformar las normas y costumbres de la vida social, que en realidad
presentaban las desemejanzas propias de las variantes mltiples de una misma tradicin cultural. En el segundo caso, se
trataba de erradicar culturas originales altamente diferenciadas entre s y respecto de la europea, a fin de imponer formas
simplificadas de trabajo y de coexistencia, bajo la opresin del sistema esclavista y con el exclusivo inters de hacer rendir al
mximo la mano de obra. En el tercer caso, estrangulado el proceso de desarrollo autnomo de las altas civilizaciones
originales, se form un complejo espurio y alienado en el que se perdieron los contenidos eruditos de las mismas y la
calificacin ocupacional de su poblacin. Es claro que los pueblos resultantes de los dos procesos de formacin cultural
sealados ltimamente enfrentaban dificultades mayores para su reconstitucin tnico nacional y para integrar a su patrimonio
cultural la tecnologa de la civilizacin industrial.
Otros (actores explicativos de las diferencias de las tres configuraciones derivan de la mayor madurez de la economa
capitalista mercantil propia de los pueblos trasplantados en oposicin a las otras dos. Entre otros, se destaca el carcter ms
igualitario de la sociedad establecida en el norte, frente al perfil autoritario de las configuraciones del sur. Esta oposicin
encuentra expresin en el predominio en toda Amrica Latina del sistema de haciendas, basado en el monopolio de la tierra,
que contrasta con el de las granjas familiares difundido en los Estados Unidos. El primero dio lugar a un tipo de repblica
oligrquica que condujo los destinos nacionales luego de la independencia; el segundo gener una repblica democrtica
asentada en una amplia clase media, polticamente activa y defensora de las instituciones de autogobierno.
Deben considerarse como factores concomitantes de idntica naturaleza, el predominio del trabajo asalariado aunque en sus
formas ms elementales en las colonias del norte, a la esclavitud y el vasallaje existente en las otras regiones. Estas dos
formas de reclutamiento de la fuerza de trabajo dejaron profundas huellas en las sociedades en que tuvieron lugar. Por un lado,
permitieron una dignificacin del trabajo manual, en tanto que en el segundo tipo de sociedades ste era considerado como una
actividad "denigrante", propia de las categoras serviles.
Se da un cierto paralelismo entre estas concepciones referentes al trabajo, y algunas actitudes protestantes o catlicas relativas
a la materia, lo que no significa que estas religiones hayan representado un papel causal en la gnesis de ambos
comportamientos. Simplemente sealar que ellas sustentaban el sistema vigente en las sociedades respectivas; las
protestantes, sociedades capitalistas ms avanzadas; las catlicas, ms atrasadas y aristocrticas. No debemos despreciar sin
embargo la importancia de este apoyo, as como la de otras derivaciones de las dos posiciones religiosas. Por ejemplo el
estmulo a la alfabetizacin a fin de que pudiera leerse la Biblia en el caso de los protestantes, en el de la ideologa catlica
tradicional el conservadorismo manifiesto en el empeo puesto en infundir resignacin frente a la ignorancia y la pobreza. Sin
embargo, ms que el factor religioso en s mismo, fueron las caractersticas institucionales de las iglesias que catequizaron el
Nuevo Mundo las que desempearon un papel modelador para sus pueblos, constituyendo los mecanismos productores de su
profunda diferenciacin.
El traslado de la Iglesia Catlica a Amrica se ubica en la coyuntura de los imperios mercantiles salvacionistas cuyo tipo haban
adoptado Espaa y Portugal con posterioridad a la ocupacin musulmana. Las sectas protestantes en cambio,
desembarazadas de la jerarqua romana y del peso de los obispados locales, en las cuales el culto se realizaba brevemente,
encuadran en las formaciones socioculturales capitalistas mercantiles.
La primera fue una parte esencial de la maquinaria del estado, promotora de la conquista y de su pretendida accin salvadora.
De igual modo que el islamismo expansivo, el expansionismo ibero-catlico ejerca sobre las poblaciones que llegaba a
dominar una gran fuerza coercitiva, exigindoles adems, cantidades mayores de sus excedentes productivos a fin de poder
sostener un clero numeroso y de que su gloria se reflejara en la magnificencia de los templos. Basta comparar el nmero y la
calidad arquitectnica, el tamao y la riqueza de las catedrales de la Amrica Catlica, con la modestia de las construcciones
religiosas de la Amrica protestante, para apreciar la desproporcin de los recursos econmicos aplicados a finalidades
religiosas en ambas zonas. Obviamente, esto se hizo en perjuicio de otras inversiones en obras de utilidad general, como
caminos y escuelas, por lo que vino a constituir otro factor de atraso.
La asociacin de la iglesia con el poder temporal no slo signific para la accin religiosa la seguridad de contar con todo lo que
el estado pudiera darle, sino adems, su adhesin y fidelidad permanente a los objetivos de perpetuacin del dominio colonial y
de mantenimiento de la organizacin oligrquica. Tambin le aparej la aristocratizacin de sus altas jerarquas, lo que la puso
frecuentemente en oposicin a las aspiraciones e intereses de los ms humildes componentes de su grey. Esta es la causa de

que tantas veces, en Amrica catlica el alto clero se haya visto envuelto en crisis polticas graves, y de que por reaccin
surgiera un laicismo militante tpico de estos pases. En la Amrica protestante en cambio, los dirigentes de las distintas sectas,
al situarse al margen de la estructura del poder poltico, pudieron cuidar mejor su posicin y ejercer un control ms eficaz
justamente por ser ms informal.
El estilo diferente de la propaganda religiosa, en un caso llevada con el brazo secular, y en el otro por medio del estmulo a la
accin comunitaria, hizo que la accin de la Iglesia catlica fuera apreciada como teida de fanatismo. Este tuvo en el mundo
puritano una entidad equivalente, pero all no resulta tan ostensible por disolverse en las responsabilidades colectivas. La obra
misionera incluso, al emprenderse en la Amrica catlica con el fervor propio de una religin de conquista, sera una fuente
constante de conflicto con los colonizadores cuyos intereses afectaba, mientras que en la Amrica protestante no se observa un
fenmeno de este tipo. Tambin esto es demostrativo del carcter salvacionista de la estructura imperial en que la Iglesia
catlica se hallaba inserta.
Otra expresin de esta oposicin fue el vigor fantico del celo catequista catlico. Pretendiendo dar al mundo y a los hombres
una configuracin acorde a la de la cristiandad cre las reducciones jesuticas, tan admirables en tanto que generosas
concreciones de la utopa platnica y a la vez tan lamentables por su carcter artificioso y por significar para los indios una
sujecin an ms dura que las otras. Lo paradjico es que en la Amrica protestante, donde no hubo una accin misional
rigurosa y extensa como en la otra Amrica, la religin ha sido ms ortodoxa que el catolicismo latinoamericano; se ha
generalizado como una religiosidad popular ms activa y menos impregnada de sincretismos, pero a la vez, ms intolerante.
Otros factores de diferenciacin derivados del proceso de formacin nacional de los pueblos trasplantados, son la
discriminacin y la segregacin, frente a la integracin y a la expectativa de asimilacin de todos los contingentes
constituyentes de la etnia por medio del mestizaje, de las otras configuraciones histricos-culturales. Estas diferencias pueden
apreciarse hoy ntidamente, en los tipos de preconceptos raciales prevalentes en las dos reas. Uno es el preconcepto de
origen, que recae sobre el individuo que tiene antepasados negros conocidos cualquiera sea su fenotipo, como ocurre en los
Estados Unidos; y otro, caracterstico de los pueblos nuevos, el preconcepto de marca, que discrimina al individuo de acuerdo a
la intensidad de sus rasgos negroides, pero para el cual los mulatos claros se incluyen en el grupo socialmente blanco, como
ocurre en los pueblos nuevos y los pueblos testimonio.
Otra diferencia radica en la proporcin de los contingentes marginales a la vida econmica, social y poltica de la nacin. Estos
presentan el carcter de grupos distinguidos del punto de vista cultural, principalmente neo indgenas y mestizos, en los
pueblos testimonio, y el de grupos socialmente distinguidos, por lo general, compuestos por neoafricanos o sus mulatos en los
pueblos nuevos. Se hallan siempre presentes en cada etnia nacional, a veces, como la porcin mayor de su poblacin dentro
de las formaciones sealadas, en cambio aparecen como minoras raciales bien definidas en los pueblos trasplantados. Aqu
tambin, ms que de un factor causal estamos en presencia de uno de los resultados del proceso de formacin que hizo que
los pueblos trasplantados del norte compusieran sociedades ms igualitarias en lo social, ms progresistas en lo econmico y
ms democrticas en lo poltico. Pero tambin se volvieron ms discriminatorias y segregacionistas en consideracin a las
particularidades raciales. Este ltimo factor no slo frustr la constitucin de un sistema sociopoltico efectivamente democrtico
en los Estados Unidos, sino que adems ha desencadenado en las ltimas dcadas, innmeras tensiones disociativas que ya
casi llegan al grado de una guerra racial interna.
Desarrollo y estancamiento no deben mirarse como situaciones consolidadas e inmodificables, sino como el efecto de
componentes dinmicos que han modelado a los pueblos de cada configuracin histrico-cultural abocndolos a una
problemtica especfica. Ha resultado de ello un nuevo factor de diferenciacin, consistente en la divisin del continente
americano en un ncleo de elevado desarrollo, y un conglomerado de pueblos subdesarrollados.
Entre ambas regiones las relaciones presentan el cariz de las cumplidas entre sociedades ubicadas en distintas posiciones
econmicas: una se halla en el nivel de las formaciones imperialistas industriales, y las otras en la situacin de territorios
sometidos al dominio neocolonial. Estas relaciones, al implicar indefectiblemente el despojo de las naciones atrasadas, resultan
fecundas en conflictos de intereses y tensiones. Los Estados Unidos se han erigido en los mantenedores de un sistema
extremadamente fructfero para sus empresas, que le resulta conveniente adems a su posicin poltica en el continente y en el
mundo. El estudio de esta polarizacin es de primordial importancia, ya que cualesquiera sean los caminos que sigan en su
desarrollo los pueblos latinoamericanos, no podrn emprenderlos sin sopesar la fuerza intervencionista de los Estados Unidos,
la naturaleza imperativa de sus compromisos de gran potencia mundial y el peso de los intereses que han invertido en esta su
zona de influencia.
PUEBLOS EMERGENTES
La cuarta configuracin histrico-cultural de nuestra tipologa se refiere a los Pueblos Emergentes, vale decir, a los grupos
tnicos que hoy se levantan en Europa, frica, Asia y tambin en las Amricas ocupando el espacio que ltimamente se abri
para la reconstitucin y la afirmacin del perfil tnico y cultural de los pueblos oprimidos en tanto que minoras nacionales.
En las Amricas esta categora est representada principalmente por las masas de los grupos indgenas del altiplano andino,
de Yucatn y de Guatemala que aunque no han logrado su independencia siguen en la lucha por lograrlo. Son los

sobrevivientes de la civilizacin incaica, de la civilizacin azteca, y de la maya que, despus de siglos de la ms terrible
opresin, comienzan a estructurarse como pueblos en s, aspirando a la autodeterminacin; tal es el caso de Ejercito Zapatista
de Liberacin Nacional (de orientacin de izquierda autonomista, anticapitalista, antiglobalizacin y antineoliberal) en Chiapas,
Mxico 1994, al mando del Comandante Marcos.
Su objetivo es la toma del poder. En la Declaracin de la Selva Lacandona (1993) se estableci: "...lucha por trabajo, tierra,
techo, alimentacin, salud, educacin, independencia, libertad, democracia, justicia y paz....lograr el cumplimiento de estas
demandas bsicas de nuestro pueblo formando un gobierno de nuestro pas libre y democrtico.