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ELECTRICIDAD

1. Teora atmica
Todos los cuerpos del Universo estn formados por materia, ya sean estos
slidos, lquidos o gaseosos. Por ejemplo, una barra de acero, un trozo de
madera, un litro de agua, el aire que respiramos, etc.
El tomo es la porcin ms pequea en que se puede dividir la materia
conservando sus propiedades como elemento qumico. A su vez, los tomos
estn compuestos por ciertas partculas subatmicas (electrones, protones,
neutrones, etc.).
La parte central del tomo se denomina "ncleo atmico" y las partculas que se
encuentran en esta zona son el protn (carga positiva) y el neutrn (carga
neutra).
La regin que rodea al ncleo atmico se denomina "nube electrnica" o
"envoltura electrnica" y contiene de manera exclusiva a los electrones (carga
negativa).

El tomo ms simple que existe es el tomo de hidrgeno (H), el cual est


compuesto por un protn y un electrn. Existen otros elementos cuyos tomos
contienen ms partculas. Por ejemplo, el tomo de oxgeno (O) tiene ocho
protones, ocho neutrones y ocho electrones.

tomo de hidrgeno

tomo de oxgeno

Cuando los tomos se combinan, se forman nuevas sustancias (compuestos


qumicos), por ejemplo, cuando dos tomos de hidrgeno (H) se combinan con
un tomo de oxgeno (O), se forma agua (H 2O).

Molcula de agua

2. Cargas positivas y negativas


Los tomos usualmente presentan igual cantidad de protones y electrones, en
este caso decimos que se trata de un tomo elctricamente neutro. Sin embargo,
bajo ciertas circunstancias un tomo puede ganar o perder uno o ms
electrones. Cuando un tomo gana uno o ms electrones (exceso de electrones)
queda cargado negativamente y cuando un tomo pierde uno o ms electrones
(exceso de protones) queda con carga elctrica positiva.
Por tanto llegamos a la conclusin de que existen dos tipos de cargas elctricas:
positivas y negativas. Las cargas elctricas del mismo signo se repelen y las
cargas elctricas de signo contrario se atraen.

Cargas de igual signo se repelen

Cargas de signo diferente se atraen

3. Medicin de la carga elctrica


Ya sabemos que cuando un cuerpo est electrizado posee un exceso de protones
(carga positiva), o bien, un exceso de electrones (carga negativa). Por ese
motivo, el valor de la carga de un cuerpo, representada por , se puede medir
por el nmero de electrones que el cuerpo pierde o gana. Pero esta forma de
expresar el valor de la carga no resulta prctica, pues se sabe que en un proceso
comn de electrizacin el cuerpo pierde o gana un nmero muy elevado de

electrones. De este modo, los valores de


sumamente grandes.

estaran expresados por nmeros

En la prctica se procura utilizar una unidad de carga ms adecuada. En el


Sistema Internacional de Unidades (SIU), la unidad de carga elctrica es el
coulomb (smbolo C).
Cuando decimos que un cuerpo posee una carga de 1 C, ello significa que perdi
o gano 6.25 1018 electrones.
Generalmente se suele trabajar con cargas elctricas mucho menores que 1 C.
En este caso, es costumbre expresar los valores de las cargas de los cuerpos
electrizados mediante submltiplos, en milicoulombs (mC) o bien en
microcoulombs (C).
1 mC = 103 C

1 C = 106 C

La unidad de carga ms pequea conocida en la naturaleza es la carga del


electrn (que es igual en magnitud a la del protn), su valor es
.

4. Clasificacin de los materiales


Dependiendo de su comportamiento elctrico, es decir, de la facilidad que
tengan los electrones para desplazarse por ellos, los materiales se clasifican en
materiales conductores, materiales aislantes y materiales semiconductores.
Conductores: dejan pasar fcilmente la electricidad. Estos materiales
tienen tendencia a ceder electrones (electrones libres), que sern atrapados por
cargas elctricas exteriores. Son ejemplos de elementos conductores el cobre, el
aluminio, el oro, la plata, etc.
Aislantes: no dejan pasar la electricidad. Son aquellos elementos que no
tienen electrones libres. Son materiales aislantes el plstico, la madera, el
cristal, etc.
Semiconductores: dejan pasar la electricidad en determinadas condiciones.
Estos materiales son la base de la electrnica y son ejemplos de ellos el silicio y
el germanio.

5. Corriente elctrica
La corriente elctrica consiste en el flujo de cargas elctricas a travs de un
conductor. En el caso de los conductores metlicos (por ejemplo un alambre de
cobre), la corriente elctrica est constituida por un flujo de electrones.
La intensidad de la corriente elctrica (representada por la letra
denomina ampere (smbolo A) y se define como:

) en el SIU se

En electrnica, tambin se utilizan los submltiplos del ampere: mA y A.


1 mA = 103 A

1 A = 106 A

6. Tipos de corriente
Hay dos tipos de corriente elctrica: corriente directa o continua (CD o CC) y
corriente alterna (CA).
La corriente directa es aquella que fluye en una sola direccin (unidireccional o
de sentido constante). Este tipo de corriente es proporcionada, por ejemplo, por
las pilas o bien por las bateras del automvil.

La corriente alterna es aquella que cambia peridicamente de direccin,


desplazndose unas veces en una direccin y otras en direccin contraria. Este
tipo de corriente es que la que suministran las empresas de electricidad y es
utilizada en nuestros hogares y en la industria.

Una corriente alterna puede transformarse en corriente continua por medio de


un dispositivo denominado fuente de alimentacin (transformador, rectificador,
filtro, regulador).
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7. Fuerza electromotriz
La fuerza que impulsa a la corriente a lo largo de un conductor es denominada
fuerza electromotriz (FEM), su unidad en el SIU es el volt (V) y normalmente se
usa el trmino "voltaje" en lugar de FEM. Se suele representar por las letras o
. Sin embargo, es sumamente til tener en mente la expresin "fuerza
electromotriz", ya que sta fortalece la idea de una fuerza que empuja las cargas
alrededor del circuito para hacer que fluya corriente.
Esta fuerza elctrica o voltaje, siempre aparece entre dos puntos, y se dice que es
la "diferencia de potencial" entre dichos puntos.

Voltaje o diferencia de potencial entre las terminales de la batera

En electrnica, se utiliza el V, el mV y el V.
1 mV = 103 V

1 V = 106 V

8. Resistencia
La resistencia ( ) representa la oposicin al flujo de cargas elctricas a travs
de un conductor. Tanto mayor sea el valor de mayor ser la oposicin que
ofrece el conductor al paso de la corriente a travs de l.
En el SIU, la unidad de medida para la resistencia se denomina ohm y se
representa por la letra griega .
En electrnica, se utilizan tambin los mltiplos: kilohm (
(
).
1

= 103

) y el magaohm

= 106

El elemento de un circuito elctrico diseado especficamente para proporcionar


resistencia se denomina "resistor".

9. Ley de Ohm
La relacin entre el voltaje aplicado ( ), la corriente ( ) y la resistencia ( ) en
un circuito elctrico est dada por la ley de Ohm, la que establece que para un
valor fijo (constante) de resistencia, la corriente es directamente proporcional al
voltaje, es decir:
I = V/R
Por tanto, si el voltaje se duplica, tambin se duplica la corriente, si se triplica el
voltaje se triplica la corriente, si el voltaje se reduce a la mitad la corriente
tambin se reducir a la mitad, etc. Esta relacin se puede expresar
grficamente como sigue:

La ley de Ohm en su forma grfica


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10. Potencia elctrica


La potencia elctrica, representada por la letra , es la tasa de produccin o
consumo de energa, como la potencia de un generador o la potencia disipada en
una lmpara. La energa en el SIU se expresa en joules (J) y la potencia se mide
en watts (W) o con frecuencia en kilowatts (kW), donde:
1W=1J/s
En electrnica, se utilizan el W y el mW.

El consumo de energa elctrica por lo general se suele medir en kilowattshora


(kWh), el cual se define como el consumo de un artefacto de 1000 W de
potencia durante una hora.
Sin embargo, es prctica comn en la industria utilizar otras unidades para
expresar la potencia elctrica, como son los caballos fuerza (hp):
1 hp = 746 W

11. Ley de Watt


La ley de Watt, establece que la potencia en un aparato elctrico se puede
determinar mediante la siguiente frmula:

Es decir, si se conoce el voltaje aplicado y la intensidad de corriente que circula


por el circuito, se puede calcular la potencia desarrollada en el equipo.

12. El efecto Joule


La resistencia es la componente que transforma la energa elctrica en energa
calorfica, por ejemplo en un horno elctrico, una tostadora, un hervidor de
agua, una plancha, etc. El efecto Joule puede predecir la cantidad de calor que
es capaz de entregar (disipar) una resistencia.
El efecto Joule establece que la cantidad de energa calorfica ( ) producida
por una corriente elctrica depende directamente del cuadrado de la intensidad
de corriente ( ), del tiempo ( ) que esta circula por el conductor y de la
resistencia ( ) que opone el mismo al paso de la corriente. Matemticamente
esto es:

Recordar que la energa en el SIU se expresa en Joules (smbolo J).


La frmula para determinar la potencia de una carga resistiva (a menudo
denominada ley de Joule), est dada por:

La cual se obtiene de relacionar la ley de Watt con la ley de Ohm, y nos permite
determinar la potencia disipada por un equipo elctrico.

13. Aplicaciones del efecto Joule


Todos los dispositivos elctricos que se utilizan para calentamiento se basan en
el efecto Joule, es decir, estos aparato consisten esencialmente en una
resistencia que se calienta al ser recorrida por la corriente.
Una importante aplicacin del efecto Joule se encuentra en la construccin de
fusibles, elementos que se emplean para limitar la corriente que pasa por un
circuito elctrico; por ejemplo, en un automvil, una casa, un aparato
electrodomstico, etc. Estos dispositivos estn constituidos por una tirilla
metlica, generalmente de plomo, el cual tiene un punto de fusin bajo; de esta
manera, cuando la corriente que pasa por el fusible sobrepasa cierto valor (el
amperaje propio de cada fusible), el calor generado por el efecto Joule produce
la fusin del elemento, interrumpiendo as el paso de corriente excesiva.
Todos los aparatos o equipos electrnicos van provistos de un fusible de
proteccin, situado en la entrada de corriente elctrica que lo alimenta.
Otra importante aplicacin son los llamados interruptores termomagnticos
(automticos), que se utilizan como proteccin en todos los circuitos elctricos.
En estos elementos, el calentamiento de un dispositivo bimetlico produce su
dilatacin, haciendo que el circuito se abra.
Como se puede observar el efecto Joule tiene muchas aplicaciones beneficiosas,
en los que se requiere el calor que desprende un conductor por el paso de la
corriente a travs de l. Sin embargo, en muchas otras aplicaciones es un efecto
indeseado y la razn por la que, en muchas ocasiones, los aparatos elctricos y
electrnicos requieran de un disipador trmico e incluso un ventilador que
disipe el calor generado y evite el calentamiento excesivo de los diferentes
dispositivos.