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H.

HOETINK

El P ueblo
D0111 i 11 icano:
1850-1900
APUNTES PARA
SU SOCIOlOGIA
HISTORICA

.. ...--- ..

--

e on

la

publicacin

de

El

Pueblo

Dominicano 1850-1900, del conocido


antroplogo social holands doctor Harry
Hoetink, la Universidad Catlica Madre y
Maestra siente una profunda satisfaccin al
dar a conocer a los dominicanos el estudio
ms completo que se haya realizado dentro o
fuera del pas sobre la vida y las instituciones
sociales dominicanas en la segunda mitad del
siglo pasado.
Durante ms de seis aos, el doctor
Hoetink ha venido trabajando
cuidadosamente con los materiales obterridos
en los archivos y bibliotecas dominicanos y
los ha publicado paulatinamente en
Caribbean Studies, revista del Instituto de
Estudios del Caribe de la Universidad de
Puerto Rico. El impacto 'ejercido por esos
artculos sobre antroplogos, socilogos,
historiadores y polticos que los leyeron,
exigi la publicacin de los mismos en un
volumen que diera a conocer .entre los
estudiosos de nuestro pas este penetrante
anlisis sobre la evolucin de las
instituciones agrarias, familiares, econmicas
y polticas, adems de los medios de
comunicacin y de los patrones culturales de
una sociedad tradicional expuesta durante
varios aos al contacto con otras sociedades
ms avanzadas.
En este libro, pues, se destacan
claramente las races del cambio que sufre la
sociedad dominicana en nuestros das y,
sobre todo, se muestra con objetividad
cientfica la verdadera complejidad social del
Pueblo Dominicano durante su primer medio
siglo de vida independiente, una complejidad
cuyo descubrimiento por nuestros
intelectuales va a significar un enorme paso
de avance en la aplicacin de los modernos
mtodos de las Ciencias Sociales al estudio
de nuestra ms ntima realidad nacional.
La Universidad Catlica Madre y Maestra
considera este estudio un verdadero modelo
para la investigacin cientfica de nuestra
sociedad y, como tal, no vacila en ponerlo a
la disposicin de todos los dominicanos
interesados en nuestro pasado ms reciente
como un medio de comprender mejor este
presente en que hoy nos debatimos.

mi suegro
y su nieto

Ya ves, Compadre Mon, esta es la tierra


que despertaste. Todavia pierdo
ms lo que vivo que lo que recuerdo.
(Manuel del Cabral, Compadre Mon)

EL PUEBLO DOMINICANO:
1850-1900

ESTE LIBRO HA SIDO PUBLICADO POR


LA UNIVERSIDAD CATOLlCA MADRE y
MAESTRA EN COLABORACION CON EL
INSTITUTO DE ESTUDIOS DEL CARIBE
DE LA UNIVERSIDAD DE PUERTO RICO

TODOS LOS DERECHOS QUEDAN


RESERVADOS
POR
EL AUTOR

H. HOETINK

El Pueblo
Domiuk.ano:
1850-1900
Apuntes para su
S oc iolog' l\ H i s t.r i ca
Traduccin del manuscrito holands
por Ligia Espinal de Hoetink.

ucmm

COLECCJON "ESTUDIOS"
Director Hctor Inchustegui Cabral

Lniversidad Catlica Madre y Maestra


Santiago, Repblica Dominicana, agosto del 1971

PREFACIO
En el ao 1963, cuando inici las investigaciones que
condujeron al presente estudio, la UNESCO public una
obra sobre los aspectos sociales del desarrollo econmico en
Amrica Latina. En ella fue publicada una lista, preparada
por expertos, de investigaciones urgentemente necesarias;
en esta lista se dio prioridad a los 'estudios histricos a nivel
nacional del desarrollo poltico, social y econmico de los
pases latinoamericanos, que se presten para comparacin y
sntesis'. *
Comenc mis investigaciones con la intencin de
describir slamente la dictadura criolla de Ulises Heureaux
en sus aspectos sociolgicos. Pero pronto cambi este plan:
los primeros sesenta aos en la historia de la Repblica
Dominicana presentan tantos cambios interesantes en todos
los sectores sociales, que decid tratar de sealar la relacin
entre los mltiples cambios por medio de una descripcin
integral de la realidad social. Comenzando con una
exposicin de los cambios en la estructura agraria y la
demogrfica, compil por va de la organizacin econmica,
poltica y educacional suficiente material para poder hacer
un anlisis provisorio de la estratificacin social.
completando el trabajo con una descripcin de la
'super-estructura' cultural y de la vida familiar. Slo falta
un anlisis formal de la poltica exterior del pas, aunque
varias facetas de ella son mencionadas en otro contexto.
"t Vries, E .Y Medina Ecbevarria, }. (eds.), Social aspects of
economic development in Latn America, 1, Paris, UNESC,
1963,395.

El surgimiento del ingenio azucarero moderno que


ocurre en este perodo. y los cambios que esto conllev
-como en el campo interno, el traslado del centro de
gravitacin econmica del pas al Sur, y en el campo
externo, el cambio de la dependencia econmica de Europa
a los Estados Unidos-. aparecen inevitablemente como un
l.eitmoti. en todos los captulos. Sera, sin embargo,
demostrar un determinismo irresponsable, vincular de
manera causal todos los cambios descritos en la estructura
cultural y social con esta transformacin econmica. De
hecho, al preguntarse el por qu del momento y de la forma
del surgimiento de la gran industria azucarera, no podr
darse tampoco una respuesta de tipo exclusivamente
econmico.
Mi primera intencin fue de acompaar la descripcin
de los cambios sociales. con un anlisis terico, en que
estudiara detalladamente las rejaciones arriba indicadas.
en tre los cambios econmicos y socio-culturales. En un
anlisis de este tipo. podra tambin prestarse atencin a la
comparacin de muchos aspectos de la evolucin
dominicana con los de otros pases latinoamericanos. En el
perodo descrito. la Repblica Dominicana y Hait eran los
nicos estados soberanos del archipilago Caribe. de modo
que en el estudio de sus problemas, especialmente el militar.
el poltico y el econmico. habra que hacer comparaciones
con los pases independien tes del con tinen te suramericano
ms que con Cuba o Puerto Rico . No cabe duda de que
una comparacin as. aplicada por ejemplo al terreno de los
emprstitos gubernamentales
con los intereses de los
acreedores locales opuestos a los de los financieros
extranjeros . o aplicada a las complicaciones monetarias. o
a la organizacin militar y poltica. podran resultar en
numerosos paralelos ilustrativos. Podra tambin resultar de
semejante comparacin que determinados aspectos del
desarrollo tecnolgico e incluso cultural e
ideolgico
aparecieron al! tos en la Repblica Dominicana que en
algunas sociedades continentales menos fcilmente
acequibles. Podra decirse tal vez. que las mismas ventajas
de posicin geogrfica que determinaron la importancia del
pas en el perodo de la Conquista. no se haban convertido
en desventajas en perodos ms recientes. Por otra parte.
ciertos aspectos. como la estructura agraria o el problema
10

de las relaciones raciales en el perodo bajo investigacin, se


prestan ms para una comparacin con los pases del Caribe
de habla hispana, aunque tambin aqu la diferencia de
sistema poltico sigue siendo un factor que afecta la nitidez
de la comparacin.
Aunque espero publicar un anlisis terico y
comparativo como el arriba esbozado en una pronta
oportunidad, me pareci correcto no tardar ms en poner el
material recopilado a disposicin de los que se interesan en
los aspectos sociolgicos de la historia de la Repblica
Dominicana.
Digo los aspectos sociolgicos, porque mi seleccin del
material a publicar no fue motivada por el inters en las
peculiaridades excepcionales de determinadas personas o
situaciones. sino precisamente en aquellos aspectos que se
prestan para comprender las estructuras y los procesos
culturales o sociales. Y aunque esta obra, como ya expuse
antes, no pretende ser en absoluto un anlisis terico. creo
sin embargo haber utilizado un nmero suficiente de
conceptos sociolgicos para hacer posible una posterior
comparacin. generalizacin y abstraccin.
Gracias a la ayuda de Ligia Espinal de Hoetink quien
tambin tradujo el manuscrito holands al castellano este
libro ha podido ser provisto de numerosas notas y de una
bibliografa. Nos parecio til, y correcto, llamar de esta
manera la atencin del lector a las fuentes y libros. que
gracias al esfuerzo de sus depositarios o autores han
contribudo a la terminacin de este estudio. De los
primeros quisiera mencionar aqu al Lic. Vetilia Alfau
Duran. y al DI. J.J. Juli del Archivo General de la Nacin,
que me ayudaron en mi trabajo de archivo con servicial
competencia. Entre los autores quisiera nombrar al Lic.
Emilio Rodrguez Dcmorizi, cuya excepcional labor de
recopilacin ha hecho fcilmente acequible tanto
importante material histrico; adems me mostr siempre la
mayor complacencia. Estoy tambin muy agradecido por el
inters y el estmulo de parte de jvenes colegas y amigos
como Mario Bonetti, Franklin J. Franco y F rank Marino
Hernndez R. Finalmente me complace expresar aqu mi
agradecimiento al Instituto de Estudios del Caribe de la
Universidad de Puerto Rico, y a su entonces director
DI. Thomas G. Mathews, que hicieron posible mi investiga11

cin de archivo en el 1963 y el 1964; los primeros seis captulos aparecieron, adems, en la revis.ta "Caribbean S~u
dies' de este Instituto y estoy agradecido por el permiso
de reproducirlos, con ligeras alteraciones, aqu.
Espero que este libro sea til en tres aspectos. En
primer lugar, que sirva como base y punto de partida de
investigaciones sociolgicas que se ocupen de la realidad
actual: porque no es posible hacer un estudio
contemporneo responsable, sin tomar en cuenta la realidad
social y cultural del pasado reciente. En segundo lugar
espero que despierte el inters por la sociologa histrica.
En tercer lugar espero que este estudio sirva de contrapeso a
algunas publicaciones recientes, tanto de extranjeros como
de dominicanos, que causan la impresin de que la historia
de la Repblica Dominicana sera "indigna", o que
comparara desfavorablemente en muchos aspectos, con la
historia de otros pases latinoamericanos, o incluso que el
pas hubiera adolecido siempre de singular pobreza cultural.
Me parece, por el contrario, que la poca estudiada se
caracteriza por un notable nmero de figuras y de logros de
considerable nivel poltico o cultural, que resaltan an ms,
al tomarse en cuenta la escasa poblacin y las circunstancias
.a menudo turbulentas.
~s de esperarse que la prometedora joven generacin de
prach.cantes de las ciencias histricas y sociales. sigan
estudlando:la fascinante realidad presente y pasada de su
p.a IS con alu neo. sin patriotismo exagerado, pero sobre todo
SIl1 ~lenosprecio inju~t.ificado. De este modo su labor podr
servir en la elaboracin de 'modelos' sociolgicos para el
futu~o. q~e necesariamente tendrn que tomar en
consideracin el patrimonio cultural y estructural del pueblo
dominicano.

H. Hoetink.

Santo Domingo
1963-) ',1m
/2

Amsterdam

San Juan

I. CAMBIOS EN LA ESTRUCTURA AGRARIA

1. lnt roslurcion: /-11 situucion aurarut hasta 111;-:;

En l R44, al terminar la ocupacion haitiana, en la


Repblica Dominicana se pod a clasificar la propiedad de
terrenos de la manera siguiente:
"a) Terrenos que haban pertenecido a los gobiernos
anteriores a la proclamacin de la Independencia; b) las
extensas reas de tierras en las cuales se hablan fundado
los hatos; e) tierras en las que se haban fomentado los
ingenios y las estancias, y otras porciones de pequeas reas
ocupadas por particulares. En los primeros se elaboraba el
azcar de produccin colonial y constituan uno de
los ms importan tes renglones de la economa de la
Colonia. Sin embargo, stos no debieron comprender
grandes extensiones, por cuanto si algunos de ellos fueron
considerados de alguna importancia, en cuanto a su
produccin, sta debi ser relativamente limitada; d) las
tierras a cargo de las comunidades o instituciones religiosas
que al correr de los tiempos y despus de proclamada la
Independencia de la Repblica fueron consideradas como
bienes del dominio del Estado( 1). Empero... la Iglesia
Catlica sigui teniendo la administracin de algunos de sus
1 Con esto se confirm una medida del gobierno haitiano. Sin
embargo. despus de 1844 se le permiti a la Iglesia adquirir nuevas
propiedades (H.)

13

bienes, aun cuando careca de la personalidad jurdica que


ms tarde le fue reconocida; e) las que formaban los ejidos
y las cuales fueron asignadas por el Gobierno colonial a los
cabildos municipales de algunas poblaciones con motivo de
sus fundaciones y que ms tarde las siguieron poseyendo los
Ayuntamientos, considerados como bienes comunales, y f)
las gravadas con ttulos, censos, tributos, capellanas,
vinculaciones, ctc., y las cuales fueron extinguidas mediante
la Ley dictada por la Cmara del Tribunado de la Repblica
el da 30 de mayo de 1845"(2)
De los terrenos que eran propiedad privada, los ms
importantes eran los hatos, tanto durante la poca colonial
como durante los decenios subsiguientes: la cra de ganado
se convirti, al decaer la minera al principio de la poca
colonial, en el medio de vida ms importante. En el curso
del siglo XVII aument el nmero de criadores de ganado.
Esto se debi a que los habitantes de los puertos norteos
Puerto Plata, Monte Cristi, Bayaj y La Yaguana, cuyas
ciudades haban sido destrudas por Ordenanza Real de
1607 por dedicarse al comercio ilegal con extranjeros,
fundaron nuevas poblaciones, entre ellas Monte Plata y
Bayaguana, en las praderas del este de la isla.
En el siglo XVIII, la ganadera tom gran impulso
cuando la parte francesa de la isla, que entonces se hallaba
en el apogeo de su desarrollo econmico, le adjudic a su
vecino oriental el papel de suministrador de carnes. La parte
costera del sur, sobre todo el rea alrededor de Azua, sigui
dedicndose a la produccin de azcar basada en mtodos
tradicionales, pero e! norte, el este y los valles de! oeste del
pas se dedicaron a la ganadera. Esta divisin se mantuvo
/(T"0SSO modo en las tres dcadas siguientes al 1844.
La ausencia casi total de medios de transporte y
carreteras oblig a la poblacin rural a llevar una existencia
casi autrquica, que no dejaba lugar a la produccin para un
mercado nacional, ni mucho menos internacional, a menos
que el rea de produccin estuviera muy cerca de los
puertos naturales, como en el caso del azcar azuano, o a
menos que el producto mismo se prestara al transporte
2
Alburquerque,
Alcitnades;
Ttulos
de
los
Terrenos
Comuneros de la Repblica Dominicana, Impresora Dominicana.
Ciudad Trujilto, D.N., 1961, 14, 15.

14

irregular y rudo por los ros. como era el caso de las


maderas de la Linea Noroeste al sur de Monte Cristi y
alrededor de Barahona(3). Finalmente. donde los productos
agrcolas eran de suficiente valor y apropiados para e.
transporte ligero, como el tabaco y el cacao, se poda
resolver el problema del transporte. aunque en forma
primitiva, con el uso de animales de carga. En cambio, el
ganado se transportaba a s mismo.
Adems de las ventajas de transporte y venta que
conducan a la ganadera, tambin era de importancia el
factor limitan te de la extrema escasez de poblacin, que
obligaba a actividades agrcolas que exigan poco personal.
As el hatero se convirti. ya en los comienzos del
perodo colonial, en una figura clave en la sociedad agraria.
"En estas vastas porciones de tierras con sus
correspondientes limitaciones naturales. el dueo del hato,
prominente por su posicin econmica en la regin, eriga.
en lo que denominaba el asiento, su fundo o casa solariega y
dems instalaciones donde albergaba su familia y
servidumbre 'oO' corrales, trapiches para produccin de
azcares y rnelao, as como sus conucos para el cultivo de
frutos menores, los necesarios para la subsistencia de su
familia y servidores. En el hato se crearon los elementos
econmicos primordiales y necesarios para la adquisicin
del dominio sobre la tierra ocupada. Esos elementos de la
crianza de ganado y los cultivos agrcolas, constituyeron las
vinculaciones materiales en la perspectiva jurdica del
nacimiento de los nuevos derechos patrimoniales en la
organizacin institucional de la familia ..."( 4)
Pues hay que tener en cuenta que para recibir el
Amparo Real de la Corona Espaola. que reconoca los
derechos de una persona a su tierra. haba que llenar el
requisito de que hubiera construcciones en el terreno o de
que ste estuviera cultivado o poblado de ganado. Es
indudable que poblar el terreno de ganado era la manera
ms fcil de obtener los derechos de posesin. que
3 Aunque tambin se cortaba la madera en pedazos que eran
transportados ca/! mulos.
4 Alburquerque, op. cit., 17.

15

generalmente se convertan en derechos de propiedad en el


curso de una larga ocupacin.
La escasez poblacional y, por consiguiente, el poco
valor de la tierra, la ausencia de empleados calificados para
mensurar las tierras y, finalmente, la dificultad de dividir un
hato entre los herederos, de tal modo que cada uno
recibiera su parte de los prados, bosques, arroyos, palmares
y conucos que, en conjunto, hacan posible la explotacin
del hato; todos estos factores son generalmente
mencionados para explicar la institucin de los terrenos
comuneross que exista, segn indica Del Monte y Tejada,
ya en el siglo XVll(5). En lugar de proceder a la divisin del
hato, cada heredero reciba valores, llamados acciones o
pesos y tambin acciones de pesos, que fijaban la parte
correspondiente de la herencia sin partir y en que se
utilizaba como unidad de valor una unidad monetaria (el
peso) y no una medida de superficie. Esta ltima
circunstancia me hace sugerir, aunque con la mayor reserva,
una ex plicacin ms del origen de los terrenos
comuneros: por cuanto exista la primogenitura, el
heredero mayor reciba el hato sin dividir; pero como en la
economa primitiva y autrquica del hato los medios
pecuniarios eran generalmente insuficientes para pagar a los
otros herederos su legtima porcin, stos reciban valores
expresados en unidades monetarias.
De todos modos, es seguro que en el curso de las
generaciones la posesin de estas acciones no qued
limitada al crculo de descendientes del hatero original. las
acciones fueron negociadas entre personas ajenas de manera
que el terreno del hato original poda ser considerado como
propiedad de una asociacin cooperativa sin directiva ni
nmero conocido de miembros. Cooperativa, puesto que se
consideraba que los comuneros eran libres de apacentar su
eanado en todo el hato y de labrar cualquier terreno sin
~llltivar dentro del hato: la accin o el peso no daba
5
uet Monte y Tejada, Antonio. Historia de Santo
Domingo, tomo IlI, 19; vase
A Iburquerque,
op. cit., 19; vase
adems sobre terrenos comuneros: Abad, J.R.. La Repblica
Dominicana, Resea general geogrdfico-estadtstca, Santo Domingo,
1888; Ru iz Tejada, Lic. M.R .. Estudio sobre la propiedad
inmobiliaria en la Repblica Dominicana, Ciudad Trujillo, 1952.

16

derecho a la posesin de ningn terreno concreto (6). A


mediados del siglo XVIII ya haba ms de 50 hatos en el
este, cuyos terrenos se haban convertido en sitios
comuneros. En el sur los hatos de Pen, Hato Viejo (en la
Comn Barahona) y Cristbal (en la actual Comn
Duverg) para mencionar slo algunos, se haban convertido
en sitios comuneros en 1756 (7).
Mientras en el rea del Cibao, que era ms poblada y
que se dedicaba ms a la labranza, se iba haciendo ms
frecuente la particin de terrenos por medio de mensura y
divisin, en la vasta parte este del pas, la institucin de los
terrenos comuneros sigui ocasionando serios problemas y
abusos, hasta en nuestro siglo. El poco valor de la tierra y la
dificultad de oposicin colectiva por parte de los
comuneros, le facilitaban a terceras personas --que no
posean acciones~ la usurpacin de terrenos sin cultivar.
En el sptimo decenio del siglo pasado Hazard observ
la "costumbre curiosa, convertida en ley", que negaba al
comprador de una accin todo derecho sobre la caoba que
hubiera en el terreno. Para asegurar el ttulo sobre la accin
que haba comprado el comprador s deba dedicarse al
cultivo, en ese tiempo, pues si abandonaba su casa y terreno
por un ao o ms, "toda otra persona" tena derecho a
ocupar el terreno(8).
Los ejiaos o terrenos de un Ayuntamiento, eran
considerados de Jacto como posesin comn de los
habitantes, o eran arrendados a ellos por una suma nominal.
Con frecuencia este arrendarrfiento pasaba inadvertidamente
a ser posesin(9), si los terrenos no eran dados como
6 A lb urqu er qu e, op. cit., 28.
7 Idem, 29.
8 Haz ard, Samuel, Santo Domingo, Past and Present, With, a
Glance at Hay ti, London, 1873, 483; vase tambin: Academia
Dominicana de la Historia, Vol. IX, Informe de la Comisin de
Investigacin de los E.U.A. en Santo Domingo en 1871, Prefacio y
Notas de E. Rodriguez Ire m o ri zi,
Editora Montalvo, Cdad.
Trujillo, R.D., 1960 (traduccin de: Report of the Commission of
Inquiry to Santo Domingo etc., Washington, Government Printing
Office, 1871), se llamar en lo siguiente: Informe, 583.
9 Haz ard, op, cit. 484.

17

"donaciones o regalos"(10). As en 187 L con una sola


excepcin, "toda la tierra que est dentro de los lmites de
la comn de Ban (es) propiedad de la comn y la cul tivan
sus miembros. Se alquila por pequeas sumas (de cinco a
diez dlares) a los que desean tomar posesin de ella para
fines de cultivo o para levantar construcciones en ella"( 11).
En San Cristbal, en ese mismo ao "se sostiene que las
tierras pertenecen a la comn y no pueden venderse. El
administrador pblico entrega a cada residente la tierra que
desee cultivar"( 12).
En 1871 se estimaba que el total de los terrenos
propiedad I1d Estado, corresponda entre 1/4 y 1/3 parte
del territorio nacional(13); la vaguedad de estas cifras se
debe al hecho de que los archivos pblicos desaparecan
repetidamente a causa de las guerras y revoluciones. S es
seguro que durante la ocupacin haitiana (1822-1844) la
propiedad del Estado aument considerablemente por la
confiscacin de numerosas propiedades privadas y
eclesisticas.
Un indicio de que entre 1845 y 1871 la propiedad de la
haba crecido nuevamente a proporciones
considerables, es que en este ltimo ao el cura de La Vega
estima que su parroquia posee $100,000 en tierras(14); para
comparacin se puede sealar que una plantacin en el
Cibao de ms de 1,000 acres "de tierra limpia, apta para el
cultivo de caa, caf, cacao, algodn y frutas", incluso
construcciones, poda comprarse por $5,000 (15).
En cuanto al tamao de los terrenos- privados. los escasos
datos indican que los ms grandes terratenientes se haJlaban
sobre todo en dos reas, las praderas orientales y el rea al
oeste de Azua. En 1871 don Domingo de la Rocha era
considerado como el mayor latifundista del pas. Resida en
la capital y se crea que posea una sexta parte del extremo
Iglesia

10 Informe, 548.
11 Idem, 230.
12 Id em , 258.
131dem.347.
14 Idem; 559.
15 Haz;1rd .. op. cit., 320.

18

este de la isla en la provincia del Seybo. Tambin la familia


del entonces presidente Bez era considerada en este ao
como de las ms ricas propietarias en la regin alrededor de
Azua. "Fuera de estos dos distritos hay muy pocos
terratenientes. Con mil acres algunos, y hasta diez mil en
unos cuantos casos. El resto se reparte entre pequeos
propietarios"( 16).
Es, pues, evidente que, despus-de los hatos orientales
que exigan poco trabajo, los terrenos de mayor tamao
eran las _plantaciones tradicionales de azcar en el sur.
Alrededor de Ban se contaban unos 100 trapiches,
alrededor de Azua los estimados variaban entre 100 Y
200( 17). Con estos trapiches de madera se poda "moler la
caa blanca, colar bien el guarapo o jugo, cocerlo y darle
punto en grandes calderas de cobre estaado o de hierro,
clarificndolo o 'decantndolo' con hojas de guayabo o con
claras de huevo" para hacer melado para dulces; as tambin
se hacan el azcar y las raspaduras de consumo
domstico(l8).
Alrededor de Azua haba por lo menos 20 lineas de
azcar, entre ellas la del seor Marchcna, "de unos 600 acres,
casi totalmente sembrada de caa, y llegamos a la
conclusin de que nunca habamos visto en ninguna parte
hacienda o plantacin en tan admirable estado. No haba
maleza prxima a sus cercas. ni yerbas malas en las avenidas
abiertas en tre sus campos"( 19).
Una plantacin bien cuidada era, pues, una gran
excepcin, lo cual se puede explicar por la escasez de
trabajadores y la inestabilidad poltica. y adems por la
circunstancia de que la tcnica agrcola imperante haca que
pocas veces se encontrara una empresa agrcola fijada en un
solo terreno. Pues an en la frtil Vega Real. el hecho de
16 Informe, 469, 486.
171dem, 585, 586.
.
18 G m e z A tt'a u, Luis Emilio, Ayer, ~ el Santo Domingo de
hace 50 aos, Poi Hnos, Editores, CIUdad twuuo, 1944, 83.
19 Informe, 256.

19

que nueve dcimas partes de la regin estaban sin cultivar


haca posible una 'shifting agriculture : "en vez de tomarse
el trabajo de arar y abonar la tierra ..., los nativos prefieren a
desmontar tierras para hacer otras plantaciones
nuevas"(20), donde cultivaban su tabaco y cacao para la
venta y su azcar, arroz y pltanos para consumo propio.
Para proveerse de carne, soltaban cerdos marcados en los
terrenos sin cultivar.
En esta poca el arado era virtualmente desconocido en
todo el pas. En Santiago el primer arado fue importado en
1898 por Juan Antonio de Lora, ministro en el gobierno de
Ulises Heureaux. Tuvo poca y lenta aceptacin el uso de este
artefacto: don Eliseo Espaillat ofreci arados a plazos a los
agricultores cibaeos "y stos, en vista de que tales
aparatos, segn ellos, conspiraban contra su sistema
rutinario, a ltima hora los arrumbaron, y como no les era
de utilidad para los fines de pago tal obligacin la relegaron
al olvdo'{Zl ). Hay que observar que, naturalmente, el
terreno montaoso es menos apropiado para arar; aqu la
azada y el machete siguieron siendo los instrumentos
preferidos.
Resumiendo el panorama esbozado hasta aqu de la
agricultura en el sptimo decenio del siglo pasado, podemos
decir que en el pas sub-poblado (la poblacin era estimada
en 1871 entre 150.000 y 207.000) (22), una
superabundancia de tierras de labranza condujo a la
continuacin de situaciones caticas con respecto a la
propiedad de terreno. La infra-estructura deficiente, la
inestabilidad poltica y la escasez de trabajadores llevaron a
la predominacin de empresas ganaderas, que exigan poco
personal, en el este y el oeste, ya una "shitting agriculture"
en el Cibao, donde, sin embargo, se produca tarnbn para
la exportacin. Slo en la parte costera del sur exista ~I
20 Idem. 197

21 Bueno, Arturo, Santiago, QUIen te vi y quien te ve,


Impresora Comercial, C. por A., Santiago de los Caballeros, 1961,
135.
::12 Informe, 75. 362.

20

cultivo tradicional de caa con otros fines que el del


consumo propio. La explotacin primitiva de maderas finas
era de importancia sobre todo alrededor de Barahona y
Monte Cristi; tambin se produca miel y cera en pequeas
cantidades. Slo propiedades de entre 1.000 y 10.000 acres
eran consideradas verdaderos latifundios; el nmero de
latifundistas privados era considerado pequeo; arrendaban
sus terrenos o practicaban agricultura extensiva. Los
principales terratenientes eran el Estado y la Iglesia.

En comparacin con la ms floreciente poca del


perodo colonial, en que una estructura pseudo feudal estable
fue, si no alcanzada, por lo menos perseguida con bastante
xito, haba tenido lugar una regresin a formas ms difusas
y confusas de propiedad de terrenos, a tcnicas agrarias
relativamente ms primitivas, y, por lo tanto, a una menor
importancia de la posesin de tierras como criterio de
estratificacin social(23).
Esta regresin, que en sus aspectos sociales poda ser
llamada 'democratizacin' o 'nivelacin', fue causada por la
decadencia econmica y demogrfica que result de las
numerosas guerras y turbulencias internas. Cabe tambin
recordar que el ocupador haitiano haba procedido a una
enorme confiscacin de bienes, no slo eclesisticos, sino
tambin privados, y que este aumento de la propiedad del
Estado no haba sido deshecho por los gobiernos del Santo
Domingo independiente.

23 "Este viejo negro, con su mujer y dos hijos adultos viv'a en


un campo de ms de 200 acres (cerca de la capital); la nica
construccin de alguna importancia en este terreno fu una de estas
sencillas casas de palma del pa con dos habitaciones. El criaba
algn ganado)' cultivaba al~na caa, caf y unos pocos frutos, sin
mucha energta, y sin ningun sistema en su trabajo. Al preguntarle
porque, con tanta tierra y tantos medios aparentemente
acomodados, l no tenia una verdadera casa y un jardin, y mejorara
su finca, l nos cont la misma historia, oida tantas veces, de
revoluciones y ataques. y reclutamientos forzados".

21

2. Los cambios.
En esta situacin de caos jurdico, que slo era
tolerada por la casi insignificancia de la propiedad de
terrenos, se efectu un cambio a fines de los aos setenta
del siglo pasado, cuando se puso en marcha la produccin
azucarera en gran escala. "De algn tiempo ac, sobre todo
despus que estall la guerra de Cuba, es que la agricultura
ha comenzado a tener vida, con el establecimiento de fincas
de caa en gran escala, en que se han invertido grandes
capitales extranjeros importados por la inmigracin cubana.
y otros nacionales tambin de consideracin que han
cambiado por completo la faz del pas, en el que abundan
hoy las empresas agrcolas de todo gnero, siendo ya
respetable la exportacin que se hace por sus puertos, no
slo de azcar en bruto y centrifugado, sino tambin de'
tabaco, caf, cacao y otros frutos''(24).
Entre 1875 Y 1882 se fundaron treinta 'haciendas de
caa'. Cuatro de ellas eran 'centrales', que reciban la caa
exclusivamente de colonos contratados, a saber 'San Luis'
en Pajarito, fundado en 1881 por los hermanos Cambiaso,
con terrenos cultivados de 2,400 tareas y 4,600 tareas por
cultivar, dividido entre 10 colonos; la central San Isidro' en
Pajarito, propiedad de Hatton y Hernndez, fundada
tambin en 1881, con 4,290 tareas cultivadas y con 12
colonos; la central "La Duquesa' fundada en 1882, de A.
Bass y F. van Krosigh en la Isabela (comn de San Carlos),
de 6,000 tareas ("en instalacin, sus aparatos sern de triple
efecto, y un ferrocarril, ya principiado, conducir la
mquina y los productos de los colonos al batey") y la
central 'Ocoa' de 1. Heredia y Ca., en Palmar de Ocoa
(comn de Ban), fundada en 1882, con 3,000 tareas y 15
colonos. Tres ingenios eran 'mixtos': el ingenio 'Constancia'
24
Meril'o. padre Fernando Arturo de. Elementos de
Geograf'ia Ftsica, Potitica e Histrica de la Repblica Dominicana
precedidos de las Nociones Generales de Geografia, tercera edicin:
aumentada y corregida, Santo Domingo, Imprenta de Garete Hnos.,
1898, 104.

22

de Heredia y Urea en Pajarito, fundado en 1878, que


trabajaba con 4 colonos y con terrenos propios, en total
2,200 tareas: luego el ingenio 'Porvenir' de Santiago Mellor
en San Pedro de Macors, fundado en 1879, trabajando con
21 colonos y 1,200 tareas de terreno propio y el ingenio 'La
Fe', de J. E. Hatton y Ca., en San Carlos, que trabajaba
con 2,750 tareas y 7 colonos, quienes posean en conjunto
2,250 tareas.
El ingenio 'Esperanza', de Joaqun Manuel Delgado,
fundado en San Carlos en 1875, era ya de gran extensin:
5,000 tareas y equipado con una "mquina horizontal de
16 pulgs. dimetro, 2 trenes jamaiquinos, 6 centrfugas de
Laffertey"
De estos treinta ingenios slo 3 se hallaban en el norte:
2 en el Distrito de Saman v I en el Distrito de Puerto
Plata: estos tres fueron de os primeros en fundarse (en
1877 y 1878) Y eran de pequeas dimensiones (1,200,
1,200 Y 600 tareas respectivamente). Todas las otras
plantaciones se encontraban en el sur, al oeste de la Capital:
1 en Azua, 3 en Ban y 2 en San Cristbal; alrededor de la
Capital: 6 en San Carlos, 5 en Pajarito, 2 en Sabana Grande
de Santo Domingo y el resto al este de la Capital, entre ellos
2 en San Pedro de Macors.
Los dos ingenios ms pequeos ocupaban 250 tareas
cada uno, los dos mayores 6,000 tareas cada uno; el tamao
promedio era de alrededor de 2,000 tareas. La produccin
azucarera promedio era de entre 10 y 12 quintales por
tarea, aunque en terrenos buenos se alcanzaban a veces 20
quin tales(25).
Entre los propietarios haba personas con apellidos que
no eran de origen espaol: apellidos italianos como Vicini;
apellidos aparentemente alemanes como Bass, Von Krosigh,
Smidt y Hachtmann y apellidos anglosajones como el de
25 Una tarea es ms o menos 629 m2. Todos estos datos del
Ministerio de Fomento, Estadistica Agricola e Industrial. Cuadro de
las haciendas de azcar establecidas en la Repblica desde el ao
1875 hasta abril del 1882, Actas del Congreso Nacional, 1882, No.
205, Archivo General de la Nacin (ser llamado en lo siguiente
AGN).

23

WilIiam Read(26), Fowle, Carolo Carroll, Hatton y Stokes.


Entre los pioneros cubanos mencionamos a Salvador
Ros(s), quien por sus grandes mritos recibi en junio de
1893 una medalla de oro de la ciudad de San Pedro de
Macors. En esa ocasin Ross dijo que en la Repblica
Dominicana no slo haba logrado reconquistar su fortuna,
sino que "la he aumentado considerablemente"(27). Poco
tiempo antes haba demostrado su riqueza pagando, junto
con su compatriota Juan Amechazurra, $200 por un palco
en el teatro municipal(28). En ocasin de sus bodas en
1896 con 'la distinguida dama' Orfelina Bazn, Rafael R.
Deligne compuso un poema conmemorativo:
Oh! la azucena floreciente en mayo
abri su cliz rico de hermosura
del esplndido sol a el almo rayo
del aura matinal a la dulzura(29).
Ya en 1882 poda observarse cierta concentracin de la
propiedad de plantaciones: los seores Hachtmann,Peralta y
Hatton posean cada uno (parte de) dos plantaciones.
Vicini, que iba a hacer gran fortuna en los aos siguientes y
cuyos intereses financieros iban a estar muy vinculados con
el rgimen de Ulises Heureaux, era mencionado en 1878 slo
como copropietario de un ingenio.pero en 1887 obtuvo
permiso para importar con exencin de derechos 'pichpen'
para 4 nuevas plantaciones(30), mientras en 1893 tambin
es mencionado como propietario del ingenio 'Angelina' en
San Pedro de Macors(31), y en el ao siguiente recibe una
concesin para fundar el ingenio 'Central Azuano',
concesin que es renovada en 1897, cuando tambin recibe
permiso para abrir en la comn de Azua los pozos
26 R ca d era procedente de Bastan y lleg al pa en 1846, ver
Informe, 483.
27 Listtn Diario (ser llamado en lo siguiente: Listtn ), 22 de
junio de 1893.
28 Listtn, 27 de abril de 1893.
29 Listtn, 9 de marzo de i 896.
30 Libreta de las Resoluciones de Hacienda dictadas por el
Poder Ejecutivo, llamada tambin: Libreta de Hacienda y Comercio,
25 de junio, 1887, No. 81. AGN.
31 Listtn, 1 de dic. 1893.

24

artesianos necesarios para irrigar los campos de caa(32).


La fundacin de nuevos ingenios continu, pues, en la
dcada del 1880 y 1890, siendo la regin alrededor de San
Pedro de Macors y ms hacia el este, donde ms se
expandi la superficie plantada.
Los norteamericanos comenzaron a interesarse en la
regin de La Romana. En carta del 23 de febrero de 1888,
el presidente Heureaux confirma a Joaqun M. Delgado en
Santo Domingo, "que es usted apoderado del seor H.
Newcomb para agenciar el negocio de la compra de terrenos
en La Romana, y solicitar del Gobierno la renovacin de la
concesin que le otorgara al seor Newcomb y compaeros
que perimi (sic) por falta de cumplimiento de los
concesionarios... que estoy dispuesto a vender al seor H
Newcomb las veinte y cinco caballeras de terrenos en La
Romana, que conforme a la promesa de venta que yo le
hiciera, se estipularon en $10,000- oro americano-"(33);
pero todava en 1897 esta regin era utilizada
principalmente para el cultivo del guineo por La Romana
Fruit Company(34), y no, como actualmenre, para el de la
caa.
De las tres fincas de azcar ms importantes de San
Pedro de Macors en 1889, a saber "El Porvenir", 'Cristbal
Coln' y 'Puerto Rico', las dos ltimas haban sido
fundadas despus del 1882. El ingenio 'Puerto Ric',
perteneca al puertorriqueo J. Serralles y empleaba 600
trabajadores en 1893; colindando con su ingenio Serralls
tena tambin una plantacin de caf (35). En este ltimo
ao el ingenio "Santa F" utilizaba un tren para llevar' y
traer a los trabajadores de la ciudad, y Salvador Ross instal
32 Actas del Congreso Nacional, 3D de julio de J 1i97, AQN..
33 Copiador Cartas Presidente Heureaux J 888-1889. AGN.
34 La Repblica Dominicana en la Exposicin Internacionalde
Bruselas, M e m o r ia
Descriptiva y catlogo de la Seccin
Dominicana publicada por la Junta Central Organizadora del
Concurso de la Exposicin de Bruselas, Santo Domingo, Imprenta
'Cuna de Amrica', J. R. Roques, 1897. ser llamada en lo siguiente:
Exposicin.
35 Listtn, 1 de dic. de 1893.

25

una lnea telefnica entre su ingenio y su alrriacn en la


ciudad; Ross ya tena un coche Pulrnan (36). Tambin W.
L. Bass del ingenio 'Consuelo' en San Pedro de Macors
pensaba instalar una lnea telefnica entre la central y las
casas de sus colonos. Las ideas progresistas de Bass tambin
se manifestaban en su poltica de reparticin de beneficios:
como deca el peridico, haca colonos de sus trabajadores,
dndoles por cada 200 libras de azcar que producan, 75
libras como prima (37).
En 1897 la mecanizacin del transporte de azcar
estaba ya muy avanzada: seis ingenios en la provincia de
Santo Domingo tenan en ese ao 110 kilmetros de lneas
ferroviarias (el ingenio Santa Fe slo tens 30 km. y 4
locomotoras para transportar su producto directamente al
muelle Ozama); 5 ingenios en el distrito de San Pedro de
Macors tenan un total de 108 kms. y 3 ingenios en la
provincia de Azua tenan un total de 72 km. Tambin la Ca.
Frutera de San Lorenzo (Saman Bay Fruit Cy) y la Ca.
Frutera de La Romana, que cultivaban guineos, tenan
lneas ferroviarias en ese ao o estaban
construyndolas(38). Tambin la elaboracin moderna de
los productos de residuo haba recibido atencin: en 1885
se otorg una patente a Robert Graham para un "aparato,
por el cual se hace instantneamente combustible el bagazo
de la caa de azcar"(39).
En los dos ltimos decenios del siglo XIX aument no
slo la produccin de azcar, sino tambin la de cacao y
caf: entre 1888 y 1897 la produccin de azcar fue duo
plicada, pero la de cacao y caf fue cuatrodoblada, aunque
el azcar mantuvo su lugar dominante en las estadsticas de
exportacin(40).
En esa poca el cacao y el caf eran preferidos al
tabaco, el artculo tradicional de exportacin del Cibao,
cuyo comercio estaba por completo en manos de alemanes;
los precios en el mercado de Hamburgo estaban sujetos a
fuertes fluctuaciones y los tabacos dominicanos, cultivados
36 Listin, 1 de dic. de 1893.
37 Listtn, 15 de junio de 1893.
38 Exposicin, 176,
39 Actas del Congreso Nacional, Seccin de Fomento, 1885,
AGN.
40 Exposicin, 184 y siguientes.

26

con poco esmero, resultaron inferiores a los brasileos.


Aunque en 1879 Lupern atribua la enorme baja de
produccin (de unos 100,000 quintales a 35,000)
principalmente a las copiosas lluvias de ese ao( 41), en
1882 Heureaux indicaba otras causas: " ... le dir que el
tabaco dominicano hubiera conservado su fama y
supeditado al brasilero y colombiano si los cultivadores del
Cibao hubiesen sido ms celosos de su porvenir. No hay que
echarles toda la culpa: ellos han sufrido directamente las
consecuencias de las frecuentes guerras y han sido vctimas
del desaliento"(42).
Pero los nimos no decaan por completo con respecto
al cultivo del tabaco. As, el gobierno estuvo de acuerdo en
1889 con un plan de Baron de Farensbach(43) en que ste
se comprometa a fundar 'fincas o granjas modelos' en
cuatro o ms lugares, a experimentar con nuevas semillas de
tabaco y a dar instruccin sobre estos experimentos.
Farensbach recibira 75 centavos por cada quintal
exportado: cuando el precio subiera a 15 pesos por quintal,
gracias a las actividades de Farensbach, el gobierno
levantara un derecho adicional que sera entregado a
Farensbach.
En las consideraciones que llevaron a la aprobacin del
proyecto, dos cosas llaman la atencin: primero, que el
Estado consideraba que en realidad era el gobierno mismo
quien deba ejecutar este plan(44) y que slo lo entregaba a
Farensbach por falta de dinero; segundo, que haba
factores, aparte de los puramente econmicos, que
motivaban el apoyo al cultivo del tabaco, pues ste "crea
41 L ~p~r?n, General Gregorio, Notas Autobiogrficas )Apuntes Histricos, segunda edicion, ordenada por el Gobierno
Dominicano con motivo del primer centenario del natalicio del
Prcer 1839-1939 (se llamar en lo siguiente: Lupern), Editorial el
Diario, Santiago, R.D.. 1989, 111, 44 (de la edicin original el vol. J
fue publicado en 1895, los volmenes 11 y 111 en 1896 en Ponce
Puerto Rico).
. . '
42 Copiador Cartas Presidente Heureaux, carta del 29 de JulIO a
r.M. Glas, Santiago, 1882, A GN.
43 Este lleg al pais en 1888 como director de la Caja de
Recaudacin,

44 Bajo el gobierno provisional de Lupern se habta instalado


"comisiones agricoias en las provincias y centros pri'!cipa!es,
compuestos de- dominicanos, cubanos y puertornquenos,
aprovechndose Moca, sobre todo" (Lupern, 111, 44).

21

verdaderos ciudadanos libres por sus costumbres y


educacin, porque cada cosechero es propietario '/ aun sus
empleados subalternos conservan el principio de ciudadano
en el gnero de ocupacin que tienen en la elaboracin de
dicho fruto" (45), una meditacin que seguramente habr
sido inspirada en parte por las consecuencias sociales del
establecimiento de las empresas azucareras modernas, de
que trataremos ms adelante.
Estos esfuerzos no. parecen haber tenido mucho xito,
y en 1893 el Gobernador de' Santo Domingo hace un
llamamiento a su provincia para seguir el ejemplo de los
agricultores del Cibao, que cansados de las "ingratitudes y
veleidades del tabaco, fruto traidor", se dedicaron al cultivo
de cacao y caf (46).
En noviembre de ese ao el vicepresidente Figuereo
firma un decreto por el cual todo el que siembre cacao o
caf en los diez aos siguientes recibir $50 por cada 2,000
matas en produccin; los que ya tienen 2,000 matas son
declarados "exentos de todo servicio militar ordinario"(47).
Tambin del extremo occidental del pas, de Enriquillo,
llegan en ese tiempo noticias de cultivo de caf: desde
1889, cuando bajaron los precios de maderas en el mercado
europeo, los seores Mota, que haban creado una fuente de
trabajo en la regin de Barahona con su comercio de
madera, haban pasado a cultivar caf en terrenos cercanos;
Mota ya posea ms de 150,000 matas; otros cuatro
agricultores tenan ms de 60,000 matas cada uno; adems,
haba muchos pequeos propietarios(48).
Tambin de parte extranjera haba inters para invertir
en otros productos agrcolas adems de la caa: en 1888 se
otorg permiso a los seores Montandon, Descombes y
e a., "fundadores de una colonia de inmigrantes
extranjeros... en Sabana de la Mar", para importar con
excencin de derechos materiales de construccin v
45 Actas del Congreso Nacional 1888-1889, Comisin de
~~~~nto, corresp, con F., 23 ae febrero y 27 de mayo de 1889,
46 Listtn, 21 de oct. de 1893; entre 1879 y 1882 se hablan
fundado, sobre todo en el Distr. de Samand, pero tambin alrededor
de Santo Domingo y S'fn Pedro de Macoris, en total 10 fincas de
cacao, que comprendtan entre ellas 265.000 matas (Min. de
Fomento, Estad. Agric, e Industrial, A GN, op, cit.},
47 Listin. 6 de nov. de 1893.
48 Listin, carta abierta, 15 de nov. de 1893.

28

artefactos "para una tinca rstica de cacao, caf y otros


frutos, nombrada 'La Evolucin' "(49), Y tres aos antes se
haba firmado un contrato en Nueva York con A. Boytel y
Ca., "va depsito de $5,000 en el consulado dominicano"
en esa ciudad, en que se daba "franquicias y facilidades para
establecer fincas de frutas, como banano, coco, naranja,
limones, por s mismos o por contratos con colonos a
quienes avanzaran fondos, semillas i tiles de agricultura"
Como en ese ao el azcar estaba cotizado a bajo precio en
el mercado, se consider muy provechoso el cultivo "de las
frutas, de que tan ventajoso comercio se hace hoy con los
Estados Unidos"(50).
Finalmente, se puede observar que tambin los
polticos supieron sacar ventaja del florecimiento de la
agricultura. Alrededor de 1880 "Lupern liquid su casa de
comercio y se entreg por completo a la agricultura
-sembr 3,000 tareas de azcar y foment una hacienda de
cacao, caf y frutos menores, y de cras de ganaderas y de
aves"(51)-, mientras Ulises Heureaux tena en 1896
"conucos de caf" en Las Yaguas y Ban, y en ese ao
'cedi' terrenos en Puerto Plata a la Ca. Agrcola de Puerto
Plata, que era dirigida por sus amigos y prestamistas Batlle y
Coceo, y que se dedicaba al cultivo del guineo(52).
3. Los efectos

Ya es tiempo de ocuparnos de los efectos causados en


la estructura agraria prevaleciente en el pas, por el
surgimiento de plantaciones modernas, especialmente de
azcar, o sea, la introduccin de empresas con uso intensivo
de capital, organizadas racionalmente, que peridicamente
empleaban a un gran nmero de trabajadores y que estaban
orientadas hacia el comercio en el mercado extranjero.
El sistema de los "terrenos comuneros" que, como
hemos visto, se haba mantenido sobre todo en el este de la
Repblica no pudo seguir en pie cuando el auge del
40 Actas del Congreso Nacional, 1888. 13 de marzo, AGN.
50 Actas del Congreso Nacional, Seccin de Fomento, 1885.20
de febrero, AGN.
51 I.uoeron, tu, 121.
52 Listin, 21 de mavn de 1896.

29

azcar caus un rpido aumento del valor de la tierra; los


ttulos de estas tierras eran falsificados en gran escala: "La
indolencia de los copropietarios en el ejercicio de los
derechos de sus antepasados sobre la tierra... propici... las
sorpresivas y extensas ocupaciones realizadas por personas
que nunca haban figurado como copropietarios de esas
tierras, amparndose por ttulos falsos, mediante los cuales
se usurparon grandes reas de tierras que comprenden en la
actualidad extensos potreros y plantaciones de caa de
azcar en la regin oriental del pas"(53). "La progresin
de ttulos falsos en los sitios comuneros se operaba en razn
directa con la mayor importancia aue les daban las
aplicaciones del capital al desarrollo agrcola, muy
especialmente en el cultivo de caa de azcar"(54).
En ese perodo los agrimensores pblicos eran figuras
clave en el proceso de reconocimiento formal de los derechos
de propiedad, pues ellos tenan la autoridad "de juzgar la
validez y la suficiencia de los ttulos que fueran presentados
por sus requerientes", como lo expresaba la Ley de
Agrimensores de 1882, en imitacin a la de 1848. Segn
esta ley del 1882 podan ser agrimensores "los alumnos del
Instituto Profesional que hubieran sido aprobados en el
examen del segundo ao de Matemticas". Frecuentemente
los agrimensores reciban buenos terrenos en pago de su
trabajo.
Aunque en 1882 se introdujo el sistema de medidas
decimales de superficie, el problema jurdico de los terrenos
comuneros se mantuvo hasta 1911, cuando se hizo
obligatoria la particin de estas tierras, pero con tantas
posibilidades de escape que an en 1947 se hizo necesaria
una nueva legislacin(55). Y fue en 1912 cuando tambin
se hizo obligatorio el registro de propiedad privada. Ya
anteriormente, a saber, en 1867, 1875 y 1882, se haba
ordenado la creacin de un catastro nacional, pero
exclusivamente para las propiedades del Estado (56).
Por eso en 1889 todava poda observarse que el
campesino tena dos enemigos: "los terrenos comuneros y
53
Alburquerquc,
op, cit. 32.
54 Idem, 36.
ss taem. 39 y siguientes.
56 Idem. 12i:

30

la crianza libre en todas las zonas agrcolas"(57). Donde,


como en San Pedro de Macors, el crecimiento poblacional
dentro de los lmites municipales haba sido muy rpido,
los ejidos que los habitantes haban cultivado antes segn
sus necesidades, fueron entregados en propiedad privada; en
1893 todos estaban llenos de construcciones(58).
El que la adjudicacin arbitraria de terrenos, que a
veces era formalizada en apariencia por falsificacin de
ttulos, beneficiara especialmente al empresario extranjero;
el que, en suma, toda la industra azucarera fuera apoyada
principalmente por capital que no era dorrumcano, todo esto
caus pronto un sentimiento de irritacin. Ya en 1884
Pedro F. Bon deca en una carta a Lupern: " ... he hecho
ver, ciencia a la vista, las malas doctrinas reinantes en el
Cibao y la demolicin de su propiedad y su agricultura. He
hecho ver la transformacin del este; la traslacin a ttulo
casi gratuito de su propiedad a manos de nuevos ocupantes
encu biertos bajo el disfraz del Progreso. Progreso sera,
puesto que se trata de progreso de los dominicanos, si los
viejos labriegos de la comn de Santo Domingo ... fueran en
parte los amos de fincas y centrales: si ya ilustrados y ricos
como hacendados, en compaa de los que nos han dado el
inapreciable favor de venir a nosotros, trayndonos su
dinero, sus conocimientos, sus personas, su trabajo,
mandaran directamente sus productos a Nueva York. Pero
en lugar de 'eso, aunque pobres y rudos, eran propietarios, y
hoy, ms pobres y em bru tecidos, han venido a parar en
proletarios. Qu Progreso acusa eso? "(59).
En ese mismo ao tambin E. M. de Hostos analizaba
profundamente la situacin agraria dominicana: "Ibamos,
en apariencia, viento en popa", escribe; "calculando en
treinta y cinco el nmero de todos los ingenios de caa
fomentados en toda la Repblica; en 175 las caballeras de
tierra consagradas al cultivo de la caa y locacin de
fbricas y mquinas; en 5,500 el nmero de jornaleros
nacionales, en 500 el de extranjeros y en 200 el de
maquinistas, maestros de azcar y otros auxiliares tcnicos
57 Listn. 8 de iunio 1899.
58 Listin, 27 de abril de 1893.
59 Luperll, IIl, 149; en esta misma carta, Bon rehusa
postularse como candidato para las
siguientes elecciones
presidenciales.

31

que la fabricacin en grande escala del azcar ha hecho


indispensable; tomando como valor medio de cada
maquinaria... en cada ingenio, un capital de $40,000;
considerando invertido en cada uno de ellos otro capital de
$10,000 en los medios de transporte y acarreo;
computando en $5,500 diarios los salarios de todos los
obreros, en sus varias categoras; calculando en $25,000
anuales la renta de la propiedad territorial de esos centros
de produccin; en $30,000 el inters del capital aplicado a
la maquinaria; en $2,400,000 la produccin anual de
azcares; en $183,750 los derechos fiscales de exportacin,
la Repblica deba al fomento de ingenios de azcar:
lo. El aumento de su capital social, en $21,088,750.
20. La valoracin econmica de terrenos que slo
tenan un valor natural y la regulacin de la propiedad
territorial, que era completamente indefinida.
30. El mejoramiento directo de sus medios de trabajo y
el mejoramiento accesorio del trabajador.
40. La adquisicin de los procedimientos modernos de
produccin.
50. El sbito carobio de la pequea a la grande
industria.
60. El subsidiario del comercio casi exclusivamente
nacional al casi exclusivamente internacional.
...Como secuela necesaria del rpido aumento de
produccin y de consumo aument el comercio de
exportacin y prosper artificialmente el de especulacin.
De lo primero ha sido resultado favorable el progresivo
crecimiento de las rentas del Estado, que casi han
triplicado; y de lo segundo es sntoma desfavorable el
malsano desarrollo del lujo pueril y jactancioso" (60).
Despus de observar as los efectos inmediatos del auge
de la industria azucarera, Hostos dirige su atencin a lo que
podran
llamarse efectos estructurales. Seala el
decaimiento de la ganadera en el este y de la produccin
tradicional del azcar en el sur: "Los hatos se han casi
extinguido en demasiado avarientas exportaciones en masa;
60 Esta y las siguientes citas de: Ho sto s, E. M. de, Falsa
Alarma. Crisis Agrtcoia, en: El Eco de la Opinin. Santo Domingo,
'lov. de 1884, inctuido en: E. Rodrguez De m orizi, Hostos en
Santo Domingo, Vol. l. Imp. J.R. Garca Sucs; Ciudad Trujillo,
Repblica Dominicana, 1939, 159-176.
~2.

Jos trapiches que hormigueaban en los campos del Sud, han


ido desapareciendo rpidamente y el trabajador de todas
estas comarcas ha ido abandonando su produccin en cofta
escala por convertirse en agente de la produccin de grande
escala. Ese es un mal."
Antes "se viva pobremente, pero de propio fondo: el
pas viva casi en absoluto de lo que produca el pas. Poco
trabajo le bastaba para el cultivo de los frutos menores y la
crianza de $US ganados, y los mercados nacionales ofrecan
copiosa fuente de consumos a la demanda pblica.
Contento de su pobreza, el pas consuma lo que produca
y nada ms. Pero vinieron los ingenios, vino con ellos la
oferta de trabajo y demanda de braceros, se hizo bracero el
antiguo cultivador de breves predios, se abandon el
conuco, se descuid la crianza de aves de corral, las
pequeas industrias agrcolas, la economa rural, cuanto por
tradicin o por instinto haba servido para alimentar el
consumo general, tanto hizo plaza al afn de ganar en p~cos
das el salario que slo en semanas..., y an meses de
trabajo se ganaba antes, y porparadgico que .parezca, el
pas era ms pobre cuando ms rico se haca el Estado.
Todos hemos palpado aqu las consecuencia diarias de esa
anomala: todos hemos estado murindonos de hambre ...
de aquellos frutos espontneos de las tierras tropicales, que
a cada paso se han ido haciendo ms raros y por lo mismo
ms costosos, y de aquellos artculos de primera necesidad
queIse han ido haciendo menos accesibles a medida que
pareca ms fcil la adquisicin del numerario".
Despus de sealar que la crisis de la industria azucarera
en el ao en que escribe Hostos es atribuible en parte a "19
que .. definen los franceses saison morte" empeora~a por la
dependencia de los hacendados de los comerciantes y
banqueros de Nueva York, tanto con respecto a las ventas
como al suministro de capital, el socilogo puertorriqueo
pasa a un ataque frontal contra la industria .azuc~re:a: "Esa
industria que, por eso, desde el punto de VIsta histrico, es
abominable, se ciment en la esclavitud. Esclavo el
trabajador -el africano-e, era esclavo el trabajo ... ; esclava
tambin la propiedad que, en vasta proporcin sola al
privilegiado era accesible, era tambin barata la base
principal de produccin, la tierra. Baratos los dos agentes

33

fundamentales de la industria, tocaba al tercer agente, el


capital, la fcil tarea de monopolizar los beneficios." Sin
embargo, la abolicin .de la esclavitud y de la trata de
esclavos hizo imposible "seguir monopolizando la
distribucin de la riqueza que la fabricacin de azcar
produca", y as surgieron "los mal llamados Centrales",
donde, por lo menos en teora, se llenaban los requisitos
de la divisin de' trabajo y donde se limitaba el derecho del
capital (como factor de produccin) a las ganancias, en
favor de los factores trabajo y tierra: pues los propietarios
de las centrales deben ocuparse solamente de la elaboracin
de la caa, deben ser industriales y no ms: el cultivo de la
caa debe estar en otras manos.
El origen de la crisis estructural est, dice Hostos, en
que los mdustriales azucareros siguieron, como en la poca
de la esclavitud, afirmando el monopolio no slo sobre el
capital, sino tambin sobre tierras y trabajo; el margen de
ganancias que reciben gracias a este monopolio es
exorbitante: aun con los bajos precios del mercado de
1884, Hostos estima este margen en un 16 por 100. La
crisis se origina, pues, "en el pedir capital a un inters
mayor que el a que tiene derecho, y se busca
antieconmicamente una ganancia superior a la que es lcito
esperar". y ms adelante afirma nuevamente: "Nada
importa al pas que el capital aumente, porque no aumenta
el bien de todos." Hostos ve como remedio, por una parte,
eI e stablecimiento de un Banco Agrcola para los
azucareros, por otra parte, la fundacin de colonias
agrcolas que, ocupadas preferiblemente por inmigrantes, se
ocupen del cultivo de varios productos y, entre ellos, de
caa; el productor de azcar debe dejar' al cultivador de
caa la libertad de diversificar su agricultura.
Es interesante la opinin de Hostos de que el cultivo de
caa es inferior al de remolachas; pues la remolacha es
producida en tierras "de una potencia mecnica que no
conocen las Antillas";' tambin este hecho demuestra la
necesidad de diversificar la agricultura, por lo menos, si no
se quiere ver con resignacin la ruina de muchos ingenios,
como haba ocurrido en Puerto Rico y Cuba. Hostos
termina su filpica contra el monopolio y la monocultura
diciendo: " ...mientras no encontremos el modo de que
34

coexistan grandes y pequeas propiedades, grandes y


pequeos capitales, grandes y pequeas industrias..
estaremos en crisis permanente".
Las sabias amonestaciones de Hostos no surtieron
efecto. As continuaron en los aos posteriores las quejas
sobre la escasez de fru tos menores. Despus de indicar en su
resea anual de 1898 la necesidad de mejorar la calidad 'def
azcar, el caf y el cacao por medio del establecimiento de
fincas modelo o de una inspeccin agrcola provincial cy'o
inspector debera "aconsejar, hasta ejerciendo coaccin, las
mejoras que aconseja la ciencia", el Gobernador de la
provincia de Santo Domingo seala que es necesario
fomentar el cultivo de "frutos menores i de diario consumo
cuya falta se nota tan sensiblemente en perjuicio de todas
las clases, no permitiendose que ningn estanciero o
agricultor de frutos menores i con familia salga a trabajar
fuera sin dejar sus conucos en buenas condiciones i de un
tamao proporcionado a su familia"(61).
En ese mismo ao el Gobernador de Santiago aboga por
la rebaja de las tarifas de transporte de frutos menores,
algunos de los cuales se encontraban en abundancia en su
provincia, mientras haba escasez de ellos a poca distancia.
Sin embargo, la produccin de ciertos artculos de consumo
local, como arroz, papas y cebollas era insuficiente tambin
en Santiago(62).
La escasez de trabajadores y, por consiguiente, los
jornales relativamente altos que pagaban las grandes
empresas agrcolas (durante la zafra de 1893 se pagaban dos
a tres pesos por tarea en San Pedro de Macors),
ocasionaron una migracin interna de carcter en parte
61 Memoria aet Gobernador Civil y Militar de la provincia de
Santo Domingo al Ministro de lo Interior y Policia, 8 de febo de
1898, AGN No. 115.
62 Por otra parte, el Gobernador se muestra satisfecho de los
efectos del Ferrocarril Central Dominicano entre Santiago y Puerto
Plata, que haina sido inaugurado el 16 de agosto de 1897, esta
"gigantesca y atrevida obra del general Heureaux", que aumenta el
inters en la agricultura. La cosecha de tabaco es mayor que la del
ao anterior y tambin se exporta caf en mayores cantidades, "si se
tiene en cuenta gue hace una deada tal vez, que no se exportaba
ninguno"; tambien avanza la tcnica de seleccin: "ya se introducen
mquinas separadoras"; tam bin las 'maderas de estimacin' pueden
ser transportadas fcilmente ahora a la costa. (Memoria del
Gobernador Civil y Militar de la provincia de Santiago al Ministro de
lo Interior y Policta, enero 1898, A GN).

35

permanente y en parte temporero, que explica la escasez de


los frutos vegetales tradicionales; algunos abandonaban
definitivamente sus conucos, otros ganaban lo suficiente
durante la zafra para no tener que trabajar mucho despus
en su propio terreno.
Esta movilidad geogrfica causaba intranquilidad. El
Gobernador de Saman se quejaba en 1898 de que la fuerza
policial de la "gran finca de guineos de la 'Sarnan Bay
Fruit Company', en Sabana de la Mar", era insuficiente
"para contener las desgracias que a diario se suceden all,
donde vienen a refugiarse, so pretexto de obtener trabajo,
los malhechores de todos los puntos de la Repblica"(63).
Pero no todo el mundo estaba convencido del atractivo
de esta Compaa como patrono: un tal Marius escriba el
11 de junio de 1893 un remitido en el Listn, donde deca:
"Los peones, hijos del pas, son tratados como animales
que no se estiman en nada. En vez de pagrseles semanal o
quincenalmente, se les retiene arbitrariamente el fruto de su
trabajo un mes y ms, y como estos infelices autmatas
necesitan obligatoriamente algunos avances para su
alimentacin, la Compaa les da a cuenta una especie de
papel moneda que no garantiza al pblico, para que se vean
obligados a gastar en la bodega que dicha Compaa tiene
establecida y donde son sacrificados de la manera ms
incalificable y ms cruel".
Por primera vez se menciona aqu el notorio sistema de
vales que iba a extenderse tambin a la regin azucarera, X
que iba a ser descrito ms tarde, en todos sus aspectos
negativos, en la novela Over, de Ramn Marrero Aristy(64).
En el ltimo decenio del siglo XIX se oan cada vez con
mayor fuerza las protestas contra la vagancia y corrupcin;
esto se deba a la antes mencionada mayor participacin de
la poblacin rural en la economa monetaria, en que sumas
de dinero subjetivamente grandes eran entregadas
peridicamente a personas que antes haban podido cubrir
su gama de necesidades casi totalmente con los productos
63 Memoria del Gobernador Civil y Militar de Saman al
Ministro de lo Interior y Polica, 7 de enero de 1898, AGN.
64 Coleccin Pensamiento Dominicano, Libreria Dominicana,
Santo Domingo, 1963.

36

de su propia tierra, y tambin por el desarraigo que


resultaba del aumento de movilidad geogrfica. El
Vicepresidente Figuereo confiesa en 1893, cuando est de
trnsito en San Jos de Ocoa, ser "enemigo acrrimo y
cordial de la vagancia, fuente de tantos males" y da
"rdenes... para que dentro de seis meses todo el que hoy se
encuentre en los campos sin ocupacin conocida, tenga ya
su labranza en perfecto estado de cultivo"(65)
La mayor circulacin de dinero entre la poblacin rural
caus unenom1e aumento del nmero de pequeos
comerciantes y tenderos en el campo, y diversas autoridades
atribuan la 'vagancia' y 'corrupcin' del pueblo
directamente a estos pequeos empresarios. Vale la pena
mencionar, a este respecto, los siguientes prrafos de una
peticin del Ayuntamiento de Cotuy al Congreso Nacional
en 1897: "El espritu de corrupcin que invade estas
comarcas principalmente en nuestros campos; la tendencia a
la vagancia que se desarrolla de un modo lamentable entre
los campesinos, que ora entregados a la orga, ora al juego y
a las bebidas alcohlicas, no viven ya para el trabajo ni para
nada edificante y til, sino para el libertinaje,
sumergindose cada vez en un estado de atrofia y
desmoralizacin, cuyos terribles y fatales resultados no
tardarn en hacerse sentir si no se pone remedio a tiempo,
han hecho que este Ayuntamiento, -inspirado en su deseo por
el bien y el orden pblico, dirija.... a ese Soberano Cuerpo las
presentes lneas para pedirle:
"Que consideramos los males ... anotados, cuya mayor
causa estriba en los establecimientos de comercio en los
campos, porque all es donde se renen padres e hijos de
familia para entregarse a la libre satisfaccin de vicios, sin
que las autoridades rurales puedan impedirlo, se promulgue
un decreto que prohiba dichos establecimientos en los
campos, a excepcin de las llamadas bodegas en las fincas y
de las cantinas en las galleras, pudiendo estas ltimas
solamente vender los das y noches que les estn
preceptuados para sus bailes y el juego de gallos. Este
Ayuntamiento cree que de este modo se da un paso muy acertado en favor de la moralizacin pblica "(66).
65 L istin, 25 de sep. de 1893.
66 Actas del Congreso Nacional, 1897, No. 42, fecha 22 de
mayo, AGN.

37

Tres das antes, y tal vez de comn acuerdo, el


Ayuntamiento de Salcedo haba propuesto al Congreso la
prohibicin de establecimientos comerciales en el campo, so
pena de $25. (67).
La admirable preocupacin por el bienestar espiritual
del campesino que parece manifestarse en estas peticiones,
no debe ser vista sin un poco de escepticismo. Tambin
estaban en juego intereses materiales de los comerciantes
urbanos que estaban bien representados en los
Ayuntamientos. Pues suceda lo siguiente: antes de la
llegada de la industria azucarera, las extensas zonas rurales
que rodeaban un pequeo centro urbano, dependan para
su suministro de los comerciantes residentes en el pueblo.
Por cuanto los habitantes del campo no compraban sus
artculos directamente a estos comerciantes, los pocos
propietarios de bodegas rurales compraban, sin embargo,
sus mercancas en el pueblo cercano. Luego el surgimiento
de la 'bodega centra!' de la industria azucarera perjudicaba
al comerciante de pueblo de dos maneras. Por una parte el
jornalero era atado a la bodega central por el sistema de
vales, y por otra parte la bodega obtuvo como clientes a los
vendedores ambulantes y tenderos rurales, cuyo nmero
aumentaba rpidamente. El comerciante de pueblo, cuyo
capital era frecuentemente limitado, no poda competir ni
en precios ni en surtido con las grandes bodegas que traan
sus mercancas directamente del extranjero. Como la
bodega central extendi su radio de accin comercial a la
regin circundante, vendiendo tanto al por mayor como al
detalle, el comerciante y tendero de pueblo se vio privado
de una porcin potencialmente importante de la creciente
economa monetaria(68).
Naturalmente que fa respuesta a este reto a los
comerciantes hubiera sido que ellos mismos, modernizando
sus costumbres comerciales, reduciendo su margen de
ganancias, cooperando mas estrechamente, imitando (o
haciendo imitar) en parte las actividades de los vendedores
ambulantes y de los pequeos tenderos rurales, hubieran
hecho competencia directa a estos ltimos. Pero su dignidad
no les permita tomar ese camino: trataron solamente .de
67 Actas del Congreso Nacional, 1897,19 de mayo, AGN.
68 Ver tambin Gmez Alfau, Luis Emilio. op. cit., 42,44.

.38

destruir con medidas legales una competencia que


consideraban injusta. Pensaban poder promover una accin
legal, no slo porque como comerciantes establecidos eran
conocidos por lo general como favorecedores del rgimen
imperante, sino tambin, y sobre todo; porque los
vendedores y empresarios ambulantes a quienes estaba
dirigida su ira pertenecan, en su mayor parte, al ms
reciente grupo de inmigrantes del pas: los rabes.
En peticin al Congreso Nacional, de fecha 9 de junio
de 1896, diecisiete comerciantes de San Pedro de Macors
callan sobre la corrupcin del pueblo y exponen las
verdaderas objeciones de manera directa: "Nuestros campos
estn llenos de casas de comercio... No hay agricultor que no
sea comerciante, todo lo cual nos perjudica notablemente, y
este perjuicio se aumenta en mximo grado con una
invasin de rabes en pueblo y campo, de puerta en puerta,
que, dadas sus operaciones comerciales, han abarcado todo
el negocio y nos. han ido arrollando hasta convertirse
nuestro comercio en un cementerio desolado y triste. Sus
depsitos son de mayor importancia ya que nuestras casas,
y dados sus nfimos gastos, pues altamente conocida es su
manera de vivir, omitiendo todo gasto que no sea el
estrictamente necesario a la inmunda y msera subsistencia
a que se someten, es imposible luchar con ellos. La
importancia de nuestros comercios requiere gastos y
atenciones de que ellos estn exentos, y si tratramos de
competir sus precios, nuestros interese", sufriran -, El
porvenir comercial de Macors est en manos de los rabes y
creemos que los rabes no han hecho jams la felicidad de
ningn pas, ni han sido los que .han contribudo a la
importancia que hoy tiene Macors, Creemos tambin que
un pueblo no puede ni debe cifrar sus esperanzas de
desarrollo e importancia en esa clase de comerciantes; y que
nuestro civilizado e ilustre Gobierno no debe mirar con
indiferencia el perjuicio que nos irrogan... y que frustrar
por completo el comercio de Macors con menoscabo a los
intereses del Estado; creemos tiene (este perjuicio) alguna
causa que nuestro ilustre Gobierno puede investigar y
combatir, demostrando con ello su concienzudo y erbio
rgimen.
"Os suplicamos, pues, Ilustres Congresistas, que a los
establecimientos de los campos e Ingenios, se les conceda el

39

derecho de vender provisiones para el sostenimiento de sus


trabajadores, excluyndoles del derecho de expender
tejidos; y con respecto a los rabes o comerciantes
ambulantes, privarles la introduccin de mercancas o
aplicarles una contribucin fuerte que les impida la baratez
de ellas"(69).
Es sabido que la guerra de competencia no la perdieron
los rabes y no pocos de los comerciantes establecidos
garantizaron, en una generacin posterior, su xito
comercial, confiando la felicidad de una hija a un adinerado
miembro del grupo que antes haba sido considerado
incapaz de hacer 'la felicidad de ningn pas'.
Abarcando los cambios aqu sealados en la estructura
agraria de la Repblica Dominicana en los tres ltimos
decenios del siglo pasado, se puede afirmar que:
1) Se efectu una transicin de una agricultura y
ganadera esencialmente autrquica (con la excepcin
marcada del cultivo de tabaco en el Cibao y de la
exportacin de maderas y ganado), a una industria
azucarera que, con uso intensivo de capital, produca para
el mercado mundial, mientras tambin aument
considerablemente la exportacin de cacao, caf y guineos,
cultivados en parte en modernas y grandes empresas
agrcolas.
2) En el sistema de tierras comuneras, que se haba
establecido por una regresin del patrn tradicional pseudo
feudal de propiedad de tierras, y la consiguiente posibilidad
de negociar las 'acciones', surgi una crisis como resultado
del alza en el valor de la tierra; de esta crisis emergi, pero
no antes de nuestro siglo, y a costa de falsificacin y fraude,
un patrn claramente definido de propiedad privada.
3) Desaparecieron totalmente las formas tradicionales
de produccin azucarera y parcialmente las empresas
ganaderas que empleaban poco personal, mientras que el
cultivo de frutos y vegetales tradicionales disminuy
notablemente.
4) Las nuevas grandes empresas agrcolas fueron
fundadas primero por particulares, en su mayora
extranjeros (sobre todo cubanos), y en una fase posterior
69 Actas del Congreso Nacional, 1896, No. 24, A GN.

40

tambin por compaas norteamericanas.


5) Aument la movilidad de la poblacin rural, que
obtuvo mayor participacin en la economa monetaria, de
la cual se beneficiaron slo en parte los comerciantes
urbanos ya establecidos, pues la bodega central, que por
medio del sistema de vales (introducido probablemente por
las compaas norteamericanas) ataba a los propios
trabajadores, tambin obtuvo como clientes a los
comerciantes ambulantes rabes; esto result en una
reduccin del radio de accin comercial de los centros
urbanos..
Huelga decir que los cambios aqu sealados en la
naturaleza e intensidad de la produccin agrcola afectaron
todos los sectores de la vida social. En el prximo captulo
prestaremos atencin al crecimiento y a la composicin
poblacional, y al desarrollo urbano en este perodo.

41

n. CAMBIOS EN LA ESTRUCTURA

DEMOGRAFICA

y EN LA DISTRIBUCION GEOGRAFICA

DE LA POBLACION

1. La poblacin Nacional

Los escasos datos sobre el nmero de habitantes en el


curso del siglo XIX deben ser utilizados, por supuesto, con
la mayor cau tela. Pero por lo menos son verosmiles las
tendencias generales que ellos reflejan. En 1789, Moreau de
Saint-Mry estimaba la poblacin de la parte espaola de la
Hispaniola en 125.000 almas: (1) segn un censo del 1819,
en aquel ao slo haba 63.000 (2). La rebelin haitiana y
sus consecuencias para Santo Domingo (entre otras cosas, la
ocupacin. bajo Louverture de finales del 1800 hasta 1802);
quizs tambin la ocupacin francesa bajo Ferrand y
ciertamente el perodo subsiguiente de 'la Espaa boba'
(1808-1821) son factores que en conjunto hacen probable
un saldo en favor de la emigracin para el perodo
1789-1819. La siguiente informacin censual que conozco
data de 1863; en ese ao un 'tribunal eclesistico' estimaba
la poblacin catlica en 207.700. Esta cifra fue rechazada
como demasiado alta por la Comisin Norteamericana de
Investigacin por razones convincentes; la Comisin misma
1 Moreau de Saint-Mery, M.L.E., Descriptions de la Partie
Espagnole de l'lsle Sain t . Dom ingu e, (Philadelphia, 1799)
2 Exposicin, 98.

43

fij en 1871 el numero de habitantes en 150.000 (3). En


1887 fue realizado un nuevo censo por la curia. En el
tiempo transcurrido se evldencaba un gran crecimiento: la
poblacin fue fijada ahora en 382.312 almas.
Abad estimaba en 1888 la poblacin en 415.000 a
416.000 habitantes (4). Este crecimiento lo confirmaba un
estimado de 486.000 habitantes en el ao 1897 (5); en
1898, Merio calcul el total de la poblacin en
458.500 (6). El fuerte aumento poblacional durante las
ltimas dcadas del siglo XIX que se pone en evidencia en
estas cifras, es corroborado por los datos sobre los cambios
en la distribucin geogrfica de la poblacin, como
demostraremos ms adelante.
Tambin los cambios en la estructura agraria que,
sealarnos en el captulo anterior hacen verosmil un rpido
aumento a partir de los aos setenta. Una parte del
aumento poblacional debe ser atribuda a la inmigracin,
Por eso pasaremos ahora a tratar brevemente y por separado
a algunos de los principales grupos de inmigrantes del siglo
pasado. No nos limitaremos a prestar atencin a los datos
numricos, sino que tambin presentaremos materiales que
podrn facilitar nuestro anlisis posterior de los cambios
estructurales y culturales en el perodo que nos ocupa.
2. Inmigracin
a. Los metodistas norteamericanos

Dos aos despus del inicio de la dominacin haitiana


(1822-1844) el Presidente Boyer comenz de manera
sistemtiea a atraer a libertos norteamericanos al pas; para
ese fin fue enviado a Nueva York el agente Jonathan
Granville; tena autorizacin para ofrecerles a quienes
quisieran emigrar a la isla de Hait una travesa gratis,
4 Abad. J.R.. OD. cit.
5 ExposiciTl 98.
6 Merio, op. cit. La poblacin de 585.000 que result del
censo de 1908 presta verosimilitud a tas cifras de los aos noventa.
Ver. ademds: Amiama, MI. A., La Poblacin de Santo Domingo,
eh'o, rgano de la Academia Dominicana de la Historia; No. 115,
1959.

44

mantenimiento por cuatro meses y 36 acres de terreno por


cada 12 trabajadores. Los estimados del nmero de
personas que aceptaron las proposiciones de Granville
varan entre los 6.000 y los 13.000; s es seguro que un
importante nmero de ellos proceda de un medio urbano;
fue especialmente la ciudad de Philadelphia uno de los
lugares de origen ms numerosamente representado.
Tambin es seguro que, tanto por este motivo como por las
dificultades de adaptacin; causadas por el clima y la
'cultura del nuevo pas,': una parte de ellos regres muy
pronto, y otra parte, estimada en un tercio del nmero
original, falleci en poco tiempo. Sin embargo, en 1870
todava podan encontrarse en diversos lugares del pas
pequeos grupos .de estos inmigrantes o de sus
descendientes. Los ncleos ms importantes se hallaban
entonces en la capital;' en Santiago, Puerto Plata y en
Saman. En este ltimo lugar vivan entonces unos 500
600, algunos de los cuales. haban progresado hasta
convertirse en agricultores relativamente prsperos; para su
organizacin religiosa reciban ayuda de la Iglesia Metodista
Wesleyana, de Inglaterra; haban organizado su propio
sistema escolar en ingls, que comparaba muy
favorablemente con el 'sistema nacional dominicano; en
resumen, haban llegado
formar un ncleo poblacional
extranjero debidamente organizado, que, con la cohesin
que le daban su religin y su idioma, se consideraba
superior a los dominicanos y trataba de evitar la
asimilacin.
En ese mismo ao las colonias Metodistas de Santo
Domingo y Puerto Plata se haban 'dominicanizado' ya en
gran medida en lo que respecta a idioma y a la seleccin de
cnyuges, aunque todava tenan sus propias iglesias
Metodistas(7) y asociaciones de ayuda mutua y, en Puerto
Plata, su propia escuela. Para los inmigrantes residentes en
. Saman este proceso de asimilacin slo vino a sentirse

7 Todavta en 1893 existia en la capital una congregacton


metodista; en ese ao se hizo una recolecta bajo la direccin del
pastor Gooding para la compra de un local; en ocasin de esta
accin se hicieron referencias a los inmigrantes de 1824; entre los
apellidos de los organizadores de esta recolecta hay algunos ;Phipp,
Hamilton} que tambin se encuentran en Saman (Ltstin, 28 nov.
1893).

45

claramente en los ltimos aos del siglo; el nombramiento


hecho por el presidente Heureaux de un hijo de colonistas,
el general Anderson, como gobernador de la provincia de
Saman, simboliz el reconocimiento del grupo de
inmigrantes dentro del conjunto nacional. Heureaux, que
haba nacido en Puerto Plata y que conoca, por lo tanto,
bien a los Metodistas norteamericanos (8), siempre sinti
por ellos una simpata que tal vez estaba tambin fundada
en consideraciones raciales. Una de sus hijas trabaj por
mucho tiempo como maestra en Saman. A pesar de la
creciente asimilacin, el conocimiento del idioma ingls est
an hoy muy generalizado en Saman. El origen samanense
de muchos miembros del personal de la marina dominicana
puede guardar relacin con esto. No disponemos de datos
sobre la composicin ocupacional de estos inmigrantes
norteamericanos; se sabe, sin embargo, que el presidente
Boyer quera atraer principalmente a artesanos capacitados
y a agricultores. Si es evidente que el nivel educacional de
este grupo debe haber sido relativamente alto, y en aquellos
lugares donde se encontraron un nmero suficiente para
poder fundar sus propias escuelas, supieron mantener ese
nivel. Este factor educacional, as como la tica laboral
'protestante' de este grupo, que se mantuvo vigente por
medio de su religin, la sobriedad de su estilo de vida
que tambin les impona su religin (bailar, beber y fumar
estaba prohibido), todo esto hubiera favorecido sus
posibilidades de ascenso social y de ocupar aquellas
posiciones abiertas en la estructura socioeconmica en
desarrollo que requeran tales normas de conducta
culturalmente determinadas, si estas posibilidades no
hubieran sido obstrudas por aislamiento geogrfico y
social, por una parte (y esto es especialmente cierto para la
colonia en Saman), y por otra parte, por la circunstancia
8 Heureaux fue en Puerto Plata a la escuela 'inglesa' de Mr.
Thauller, Como observa Rufino Martinez: "Institutores ingleses (oo.)
fueron los nicos que tuvo Puerto Plata en la Primera Repblica.
Aquel/os maestros, respetuosos y severos, como buenos sajones (oo.)
formaban en el nio un concepto elevado del deber, lo cual era de
no poco valor en un medio donde la vida desordenada aceptaba la
necesidad de atropellarlo y violarlo todo para triunfar". [Marttnez,
Rufino, Hombres Dominicanos: Deschamps, Heureaux, Lupern,
primer tomo, Imprenta Montalvo, Ciud, Trujillo, 1936, 7~), _

46

de que, segn a fnales del siglo se fue cristalizando y


estabilizando en cierta medida el sector no gubernamen tal
de la estructura econmica, la movilidad ascendente era
obstaculizada ms que antes por rasgos negroides demasiado
notables (9).
Uno de los emigrantes metodistas que tuvo xitos
excepcionales fue ciertamente Elijah R. Gross, que,
habiendo servido bajo Boyer como coronel y despus como
director de Correos, fue nombrado juez por el presidente
Santana, funcin que todava ejerca en 1871 (ID). Ya
hemos mencionado la carrera poltica del general Anderson,
Tanto en las profesiones relativas a la educacin como
en las relativas al cuido de enfermos, sorprenda el gran
nmero de (descendien tes de) inmigrantes protestantes. La
primera enfermera profesional fue Mrs. Margaret Mearse, de
Puerto Plata, esposa d un pastor protestante a finales del
siglo. En los aos ochenta se encontraban pocas capitale as
entre las enfermeras, hallndose ms puertoplateas y
samanenses, as como inmigrantes de Curazao, Santo Toms
y las Islas Turcas(ll) en esta profesin, que, dicho sea de
paso, no gozaba gran prestigio social en el ambien te cultural
dominicano.
b, Los judios sefariHe.~ de Curazao

Fue slo despus del traslado de la Real Audiencia a


Cuba, en 1799, como consecuencia del tratado de Basilea
(1795), que Santo Domingo se convirti en un lugar ms
atractivo para el establecimiento de inmigrantes judos, de
lo que haba sido durante la dominacin espaola. No
sorprende, pues, que en el primer cuarto del siglo XIX
algunos judos se haban establecido en la parte oriental de
la Hispaniola. La lpida considerada como la ms antigua de
lo que fu la parte juda del cementerio de la Avenida de la
9 Para datos ms detallados sobre la colonizacin de Saman
ver: Hoetink, H., "Al'rfericans in Saman", Caribbean Studies, 11, 1,
3-22 Y la literatura allt mencionada.
10 Informe, op, cit., 521 Y sigo
11 Historia de la Medicina en Santo Domingo. Trabajos de
estudiantes universitarios bajo la direccin del Dr. H. Pie ter (ms.
A.C.N. no. 496).

47

Independencia en la capital dice: "Jacob Pardo, natif de


Amsterdam, Ag 46 ans, Dcd 6 Dec. 1826. Avec regret
de sa famille et amis" (12). Alrededor de 1830, es decir,
tambin en el perodo de la dominacin haitiana, la casa
comercial Rothschild, de Santo Toms, estableci una filial
en Santo Domingo bajo el nombre comercial Rothschild&
Cohen. Pero es principalmente en los aos cuarenta, y sobre
todo despus de la Independencia en 1844, que se hace
claramente notable la presencia de judos sefardes
procedentes, casi sin excepcin, de Curazao. Apellidos como
Pardo, Maduro, Naar, Crasto, Senior, Namas, de Marchena,
de Len, Curiel, (Cohen) Henrquez pertenecen todos a
familias que, habiendo huido de la Inquisicin en Espaa o
Portugal, llegaron a Holanda por va de otros pases
-Francia, Turqua- y de all partieron a las posesiones
holandesas del hemisferio occidental -Pernambuco, Nueva
Amsterdam, Surinam, Curazao. De all -y especialmente
Curazao- se produjo muy pronto la emigracin a las colonias
no espaftolas del Caribe, como Jamaica y Santo Toms. Los
primeros sefardes curazoleos que partieron a Santo
Domingo no permanecieron todos all. Fundaron sus casas
comerciales generalmente como representantes de
importantes firmas curazoleas, pero ellos mismos partieron
con frecuencia despus de algunos aos. As el curazoleo
Lpez Penha, quien permaneci alrededor de 1845 por slo
unos aos en el pas; fueron algunos de sus hijos quienes se
establecieron all definitivamente.Segn Ucko, fue, por una
parte, la inestabilidad poltica, y por otra parte, la
organizacin religiosa insuficiente lo que caus el regreso a
Curazao de muchos de los inmigrantes ms viejos. De parte
de las autoridades gozaron, tambin en los primeros aos,
de toda proteccin. De inters por mltiples razones es, en
este respecto, una carta oficial del Presidente Santana del

12 Hasta 1915 el cementerio juaio de Santo Domingo dependia


de la corona inglesa; el sbdito y vice-cnsul ingls Abraham Len
habla hecho este arreglo; su hermano menor Benjamin Len actu
hasta ese ao como encargado del cementerio; l era entonces uno
de los pocos que practicaba la religin judia. En 1915 el cementerio
fue donado al Ayuntamiento de Santo Domingo, de acuerdo con el
cnsul britnico. La mayor parte de estos datos provienen de: Ucko,
Enrique, La Rusin de los Sefardies con los Dominicanos. C.
Trujillo, Impr. La Opinin, 1944, 34 p. Slo poseo una copia a
mquina de este articulo.

4R

16 de septiembre de 1846, motivada por una queja contra


algunos comerciantes judos en La Vega, de la cual citamos
lo siguiente:
"El Consejo de Secretarios de Estado reunido (...) bajo
la Presidencia del Presidente de la Repblica, tom
conocimiento de una peticin dirigida al Presidente 'por el
Jefe Superior Poltico de La Vega, cuyo objeto es exigir
que el Gobierno tome una medida contra algunos Judos
que hacen comercio en aquella poblacin; en consecuencia,
despus de un maduro examen se decidi dirigir a los
peticionarios la siguiente respuesta, por va del Jefe
Superior Poltico: "Seor Jefe Superior Poltico: Queda en
mi poder una peticin, que con fecha 9 del corriente me ha
sido dirigida por usted y por algunas otras au toridades y
habitantes de esa Provincia, cuyo contenido no ha podido
menos de sorprenderme y pone al Gobierno en la necesidad
de hablar un lenguaje que quisiera siempre evitar, pero del
que no puede prescindir al calcular todos los males que
pueden seguirse de que en tiempo no se corten de raz las
causas que los producen. En primer lugar, usted, como
primera autoridad de esa Provincia, deber abstenerse de
firmar peticiones de toda clase. El mismo principio debe
aplicarse an ms a los jefes militares. Sera bien merecido
cuando se les sometiese a un consejo militar para que
aprendiesen a no mezclarse en intrigas, cuyo objeto no
comprenden, pero que es muy conocido del Gobierno como
voy a demostrrselo. Se dice en la peticin que cuatro o
cinco judos hacen considerables perjuicios al pueblo
porque compran las onzas de oro y los fru tos del pas a
precios exhorbitantes, etc. Estas solas palabras indican
claramente que no es el pueblo quien se queja, pues no hay
agricultor alguno a quien le ocurriera quejarse de que un
judo le d cien pesos por un quintal de tabaco, que un
dominicano slo le pagara en cincuenta, de modo que,
lejos de redundar eso en perjuicio del pueblo, es, al
contrario, un beneficio notorio que ir en aumento a
medida que crezca el nmero de compradores y le quiten a
tres o cuatro monopolistas bien conocidos el triste
privilegio de enriquecerse a costa de los infelices labradores,
a quienes sacrifican. Esos monopolistas son los autores de
otros muchos que aparecen firmados en ella, porque no

49

descubren la mano oculta que los impulsa, pero cuando


reflexionen sobre sus verdaderos intereses se convencern
de que han sido engaados para servir de instrumento a
pasiones tan mezquinas como indecorosas...: cuando algn
extranjero activo y laborioso viene a nuestro suelo y hace
en un da lo que los naturales no hacen en un mes, por no.
moverse, lejos de perseguirlos como quisieran los ocultos
autores de la peticin, debe el Gobierno, y todos los
dominicanos interesados en el bien del pas, protegerlo y
animarlo a fin de que los nuestros tomen ejemplo, y
aprendan que la riqueza es hija del trabajo y de la
economa... : querer en el siglo XIX, y en medio de una
Repblica libre, perseguir a un individuo pacfico e
impedirle que compre tabaco bajo el pretexto de su
religin, es un escandaloso abuso de la doctrina de
Jesucristo... Otra debera ser la conducta de esos
dominicanos. si en vez de escuchar el grito de las pasiones,
oyesen la val. de 1<1 justicia y de la gratitud. Esos cuatro
judos que all persiguen, y otros que aqu residen, han
sido los primeros en aprontar sus fondos para subvenir a los
gastos de la guerra, en los m ismos mamen tos en que algunos
Dominicanos no slo nada hacan, ni prestaban, sino que
desanimaban con su malejemplo a los buenospatriotas gue se
manifestaban resueltos a defender la libertad de la
Repblica ... En esta capital... hay ms judos que en ningn
otro punto de la Isla. y lejos de haberse experimentado
hasta ahora la menor dificultad, ellos van a la Iglesia, asisten
a todas nuestras ceremonias y aun con tribuyen con sus
limosnas al mantenimiento del culto... y la Iglesia, fiel
depositaria de la fe cristiana. consagra la dcima quinta
oracin del Viernes Santo a pedir a Dios la conversin de
los judos. conversin que no puede lograrse con
persecusiones ni con arbitrariedades, sino por medio de la
dulzura y de la persuasin ... (Cual) documento ser
impreso y circulado a diligencias del Seor Secretario de
Estado en los Despachos del Interior y Polica para prevenir
los males consecuentes a esa clase de negocios y que el
pblico sepa cul es la conducta del Gobierno en
el desempeo de sus sagradas obligaciones. Dado en el
Palacio Nacional de Santo Domingo, Capital de la
Repblica, a los diez y seis das del mes de septiembre de mil

50

ochocientos cuarenta y seis, ao tercero de la Patria (13).


Como veremos depus en mayor detalle. la actitud
oficial fijada en este temprano documento en relacin a la
inmigracin en general, siempre fue confirmada por
gobiernos posteriores. En lo que respecta a la inmigracin
sefard en particular, este documento toca dos puntos
sobresalientes. Est en primer lugar el apoyo financiero quc
los judos dieron a 'la guerra' (contra Hait). apoyo que
deba ser apreciado, desde luego, por los patriotas. Tambin
en los decenios posteriores los comerciantes judos,
establecidos principalmente en Curazao, pero tambin en
Santo Toms, participaron en el financiam iento de empresas
po l t ico-militares, incluso y especialmente en los
movimientos revolucionarios internos. Esto suceda. sin
duda, por consejo y mediacin de sus representantes en
Santo Domingo. As la firma curazolea J. A.Jesurun e Hijo
prest en 1857 SI 00.000 al gobierno de en ronces,
alquilndole tambin la goleta Amela por unos 10.000
pesos (lA).
En 1866 el presidente Cabral autoriz a Jacobo Percira
a gestionar un prstamo europeo hasta una suma de
400.000 libras esterlinas; el contrato de prstamo que l
firm en el '67' con los banqueros parisinos Em. Erlanger no
fue" aprobado, sin embargo, por el Congreso Nacional.
Simultneamente, Sigmund Rothschild tena un poder del
gobierno dominicano. En 1868 Bez aceptaba nuevamente
el cargo presidencial; su revolucin haba triunfado en parte
gracias a la ayuda econmica de J. A. Jesurun de Curazao,
cuya cuenta de S37,145.80 fue reconocida como deuda
nacional el 30 de abril de ese ao. El director de esa firma,
Abraham Jesurun, fue durante varios perodos cnsul de la
Repblica en Curazao, y fue nombrado general como
recompensa por sus mritos. En 1868 Bez encarg a
Jesurun, junto COn el encargado de negocios en Francia,
coronel Adolphe Mendes, de gestionar un prstamo en
Europa, despus de fracasar las gestiones en ese sentido que
haba emprendido Jesurun en los Estados Unidos. El
resultado de los contactos que hicieron en Europa fue el
13 Ucko, op. cit., el orginal se encuentra en el A.C.N.
l a lnforme, op, cit.. 92.

51

tristemente clebre emprstido Hartmont (a pesar de que


Mendes haba hecho advertencias en contra del ingls
Hartmont). El contrato fue firmado en 1869, siendo
representada la Repblica por el Ministro de Hacienda,
Ricardo Curiel, tambin portador de un apellido
curazoleo-sefard. Sin internarnos aqu en la onerosa
historia financiera del pas, nos limitamos a sealar que en
los aos ochenta fue nuevamente un inmigrante sefard,
Eugenio Generoso de Marchena, quien actu como el
principal experto financiero del Gobierno. Fue l quien,
apoyado sin duda por sus relaciones curazoleas y
holandesas, firm en 1888 en Amsterdam el primer
contrato con los banqueros holandeses Westendorp & Co.,
que regulaba las deudas a los poseedores de
oblgacones-Harmont, pero que a la vez creaba a partir del
10. de noviembre de ese ao la Caja General de
Recaudacin de Aduanas (la Regie), la cual, ocupada por
agentes de Westendorp, controlara los ingresos de los
derchos de importacin y exportacin durante los treinta
aos que seran el plazo del prstamo de 770.000 libras
esterlinas firmado con Westendorp (15).
Aunque no es nuestra intencin atribuirle a los
inmigrantes sefardes y a sus familiares residentes en el
extranjero una posicin monopolista en cuanto a la poltica
financiera de la Repblica durante el perodo que nos
ocupa, podemos, sin embargo, presumir con bastante
certeza que por lo menos en ciertos 'perodos, ellos
ocu paron las posiciones claves (16).
Volvamos al documento de Santana. Un segundo punto
que llama nuestra atencin es el dato de que los sefard:s
eran. evidentemente, visitantes regulares de la Iglesia
Catlica. En relacin con esto es oportuno sealar que en
tiempo sorprendentemente corto, a saber dos o a lo sumo
tres generaciones, los judos curazoleos se asimilaron a la
sociedad dominicana. Ya que no era conocido que haya
habido coaccin a ese efecto, -es necesario buscar otra
15 Ver para mds detalles: Herrera, Csar A., De Hartmont a
Trujillo, Impresora Dominicana, C. Trujillo, 1953, 1357. Al cabo de
cierto tiempo De Marchena cay en desgracia y fue fusilado por
orden del Presidente Heureaux.
1 t Ver vara otras posiciones claves del grupo judo p. 25.

52

explicacin para ese fenmeno que era sorprendente en ese


grupo y en esa poca. Ucko I seala que el grupo fue
demasiado pequeo o demasiado disperso para poder
mantener una vida religiosa organizada, incluyendo la
educacin; aunque se celebraban las fiestas religiosas
tradicionales, 'la vida religiosa era plida y poco duradera'.
Tambin menciona, el surgimiento de las ideas judas'
liberales (que causaron un cisma en Curazao) (17), como.
uno de los factores que fomentaron la indiferencia religiosa;
mientras que por otra parte sus necesidades espirituales eran
satisfechas en creciente medida por la Masonera, muy
difundida en Santo Domingo: "volvieron a encontrar el
Mesianismo as como la Cbala, con sus especulaciones
misteriosas, en la idea panhumana y el misticismo de la
Masonera". Es interesante mencionar aqu que en el mismo
ao en que el Presidente Santana firmaba el documento
antes mencionado para la proteccin de, entre otros, el
sefard Naar, residente en La Vega, los nombres de ambos de
ellos aparecan en un protocolo de una logia masnica (18).
Un tercer factor que explica, segn Ucko, la rpida
asimilacin de los judos, es la necesidad que sentan
muchos de ellos de introducir 'sangre nueva' en su grupo,
que se caracterizaba frecuentemente por la endogamia,
sentimiento que habr sido influenciado por 'la belleza
atractiva de la raza criolla'. S hu bo protestas de parte de la
vieja generacin juda contra estos matrimonios mixtos, que
por eso eran a veces celebrados tanto por ritos judfos
como catlicos; pero con el correr del tiempo la parte
catlica de la familia resultaba generalmente dominante.
Empero nunca se vio en las familias a que nos referimos
ninguna tendencia a guardar en secreto su ascendencia
parcialmente juda. Por una parte, su posicin econmica
ya les daba una seguridad social, y por otra parte -y esto es'
probablemente ms importante- la 'ascendencia hebre
comprueba claramente su origen blanco y el criollo
dominicano le atribuye gran importancia al componente
17 Vase Hoetink, H., Het Patroon van de oude Curafaose
Samenleving. De Wit, Aruba, Tiel, 2da. ed., 1966, 42-43.
18.
trataremos ms extensamente la importancia de la
Masonerta. AqUl' slo mencionaremos que un descendiente de
sefardt'es hizo un estudio sobre ella: Lpez Penha, H.H., La
Masoneria en Santo Domingo, C. Trujillo, 1956.

En

53

blanco de su linaje'. Uno que otro descendiente de los


inmigrantes sefardes llev a la literatura dominicana el
tema de la asimilacin; debemos mencionar el drama en
verso: La hija del hebreo (1883), de Federico Henrquez y
Carvajal. que describe el matrimonio de un judo y
una cristiana, y el captulo 12, titulado "Los paisanos qe
Jess", en la novela La senda de la revelacin (1936), de
Haim H. Lpez-Penha (quien, al igual que muchos de su
grupo -incluyendo a los sefardes en Curazao-, haba
recibido su educacin principalmente en Alemania en que el
autor presenta un dilogo entre una campesina alemana y
una protestante, nieta de una abuela juda, elaborado en la
tradicin de Lessing.
La creciente asimilacin de los sefardes fue
acompaada por una disminucin de sus actividades
comerciales, y es tentador ver en esto una conexin causal.
En las primeras dcadas de su permanencia 'los hebreos
empezaron a prosperar rpidamente, y ocuparon, ms o
menos, el mismo lugar que hoy da (1944) retienen las casas
de los espaoles que se han establecido en la Repblica
Dominicana ya hace aos, quiere decir que eran dueos de
grandes casas comerciales de por mayor y al detalle. (oo.) Sin
ern bargo. su prosperidad comercial iba decayendo desde el
principio del siglo XX', as dice Ucko. Segn los judos
fueron siendo absorbidos el' la' capa social ms alta de la
poca. fueron perdiendo su ethos econmico, adoptando
la mentalidad econmica de aqullos, que preferan invertir
sus riquezas en casas y terrenos. y que elegan para sus hijos
varones la preparacin acadmica tradicional de mdico o
abogado en preferencia de una carrera comercial: en la
medida en que ms posiciones gubernamentales de
importancia fueron ocupadas por ellosi 19) fue relegndose
a segundo plano su inters comercial particular. Sin
embargo hay que sealar aqu que algunos inmigrantes
judos abandonaron el pas en los ltimos aos del siglo
pasado a causa de la crisis econmica imperante,
prefiriendo. evidentemente, la oportunidad de actividades
lucrativas en otra parte a la inseguridad econmica de su
19 Francisco Henri'quez y Carvajal lleg a ser Presidente; otro
nieto de sefardies Monseor Armando Lamarche y Marchena fue
gobernador ectesidtico.

54

calidad de miembro de una burguesa criolla (20).Aunque


en sentido cuantitativo la inmigracin sefard haya sido
poco importante (Ucko estima que el nmero de familias
judas, por lo menos en los aos cuarenta, no pasaba de
veinte), esperamos que los prrafos anteriores hayan
convencido al lector de la importancia que en sentido
econmico, poltico y social le puede ser atribuda.
c. Los canarios o isleos

La inmigracin de las Islas Canarias tuvo lugar, por


supuesto, ya en el perodo colonial. Al final del siglo XVII
San Carlos fue fundado por isleos. Muy pronto cay en
decadencia este pueblo situado al oeste de la capital, pero a
mediados del siglo XVIII le fue' infundida vida nuevamente
por inmigran tes canarios "laboriosos y honrados'. Ya a
finales del siglo XIX San Carlos haba pasado a formar parte
del complejo urbano de Santo Domingo, aunque haba
conservado su identidad propia; geogrficamente por
quedar fuera de las murallas; jurdicamente por tener su
propia Jefatura Comunal, Ayuntamiento. Alcalda y
Oficina Civil, y socialmente por disponer de sus propias
escuelas y de su propia iglesia 'de slida mampostera'. En
1898 all vivan 10.000 personas (21); casi todos los
habitantes vivan en bohos; slo haba dos casas de piedra.
San Carlos era tambin llamado el barrio Mamey: su f'esta
tpica era la de la Virgen de la Candelaria, en febrero,
cuando se decoraba el barrio con matas de mamey y las
muchachas se vestan de color naranja. Todava a fines del
siglo pasado slo viva una familia de negros en San Carlos,
que eran llamados 'los Caravallos'; 'les decan los isleos
prietos. porque eran honrados, trabajadores y buenos'(22).
Esto ltimo indica que la poblacin se distingua en ese
entonces por ser predominantemente de descendencia
canaria (23); sin embargo no parece probable que pueda
20 Ver adems p. 26.
21 .Heril/o, op. cit., 116-111
22 Gonzdlez Rodrtguez ; M.A. "Apuntes y recuerdos de San
Carlos". CUo. enero-l'I}arzo 1956, nm. 106, 9395.
23 No slo vivlm isleos en San Carlos; por ejemplo. el famoso
inmigrante puertorriqueo E. M. Hostos vivi algn tiempo all i.

55

hablarse en ese tiempo de endogamia dentro del grupo; no


pocas de las familias distinguidas de la poca descendan en
parte de isleos, aunque haban abandonado San Carlos
como lugar de residencia. Se impone, por lb tanto, la
imagen de un barrio, sorprendentemente homogneo en
sentido tnico y cultural, donde permanecieron juntos
aquellos isleos que no haban logrado mejorar su posicin
econmica en .:1 curso de algunas generaciones. A pesar de
la favorable opinin expresada generalmente en cuanto a los
sancarleos, en lo que respecta a su diligencia y honradez, la
mayora de sus habitantes -hasta el presente- siguieron
formando parte de la categora del pequeo empleado o
tendero, artesano o pequeo comerciante. Un estudio
detallado podra indicar si en efecto la movilidad
ascendente conduca al abandono del barrio. En ese mismo
perodo fueron realizadas tambin otras colonizaciones por
grupos canarios: la ciudad de Saman, que haba sido
abandonada, fue repoblada con canarios en 1756 por las
autoridades espaolas, que teman la expansin francesa; en
ese mismo ao Sabana de la Mar, situada en la costa sur de
la Baha de Saman, fue fundada por isleos, a quienes 'se
les di plantaciones y ganado para establecer una colonia. Los
esfuerzos en este sentido fueron tan flojos, que el pueblo
qued durmiendo, hasta que durante la Revolucin
haitiana, un nmero de refugiados franceses, buscando su
seguridad, se establecieron allf, creando algunas haciendas
de caa' (24). En ese mismo perodo de poltica espaola
progresista, ejecutada activamente en Santo Domingo por el
gobernador Rubio y Pearanda, tambin fueron repoblados
Monte Cristi y Puerto Plata con familias canarias. Tambin
Ban, en el sur del pas, fundada en 1764 "por espaoles,
por canarios y hateros dominicanos de la regin", tuvo tal
predominancia de isleos que poda ser llamada 'la Canaria
dominicana, manteniendo un ms limpio linaje espaol,
hasta el punto de que hasta hace pocos aos apenas haba
all gente de color', o, en las palabras de Hostos, 'un
verdadero parntesis etnolgico'. Hasta el da de hoy los
banilejos tienen la reputacin de ser hbiles comerciantes;
adems. la ciudad ha producido un nmero importante de
24 Hazard, S., Santo Domingo, Past and Present, with a Glance
at Hay ti, London, 1873, p. 204.

56

intelectuales y polticos (25).En los aos ochenta del siglo


XIX, y a iniciativa del gobierno dominicano, tuvo lugar una
nueva inmigracin de grupos canarios: 'El seis de octubre
(1884) firm este Despacho (Seccin de Fomento), con
intervencin del Cdo. Min. de Hacienda, un contrato con el
Seor Andres SosviJIa i Gonzales para traer de las Islas
Canarias, en el prximo mes de marzo, el mayor nmero de
familias o individuos destinados a las labores agrcolas, por
la cantidad de veinte pesos fuertes cada persona de diez
aos cumplidos hasta sesenta, i diez pesos, de uno hasta
diez, bajo contrato cuyas bases se estipularon en pliego
aparte impreso que contena las ventajas prometidas por
el Gobierno i por los hacendados. ( ...) Con cargos a gastos
extraordinarios se hizo por la Hacienda Pblica el pago de
1.500 pesos destinados al avance a cada inmigrado, segn
los trminos de la clusula 3a de las bases convenidas'. El
Gobierno se ocupara de procurar alojamiento provisional
para los inmigrantes (26). En marzo de 1885 Hostos public
un artculo donde reportaba: ' ...Se acaba de asegurar que ya
ha salido de Islas Canarias para la Repblica el primer
contingente de inmigracin', expresando luego su
preocupacin por la forma en que el Gobierno pensaba
recibirlos y abogando en favor de, entre otras cosas, la
creacin de una Oficina de Inmigracin que hiciera posible
una planificacin ms adecuada de la inmigracin ('un plan
realmente nacional'); seala nuevamente la importancia de
las colonias agrcolas y se refiere a las favorables
experiencias de Argentina y Chile (27).
Finalmente hallamos una referencia a la inmigracin de
este grupo canario, del Presidente BiJlini en su Mensaje al
Congreso Nacional, al deponer el mando en este mismo ao,
comunicando que la llegada ha transcurrido bien, que as ha
comenzado 'una corriente de inmigracin laboriosa en el
pas' y. que se le ha regalado terreno a los inmigrantes, que
25 Rodrtguez Demorizi, E. (Ed.}, Bani y la Novela de Billini,
Editora del Caribe, Santo Domingo, 1964, 5, 6.
26 Actas del Congreso Nacional, Seccin de Fomento 20 de
febrero de 1885, A.C.N.
'
27 Hostos, E.M., Centro de Inmigracin y Colonias Agrcolas,
en: Hostos en Santo Domingo, 1, op, cit. 177 y

e.

57

ya han comenzado a cultivarlo (28); probablemente estos


eran terrenos aledaos a las plantaciones de azcar o si no
los inmigrantes fueron contratados como colonos por algn
central,
d. l.os peninsu lares

No es posible tratar aqu los casos de inmigracin


individual; que yo sepa, la eleccin de la Repblica como
lugar de residencia por peninsulares tuvo lugar en escala
considerable sobre todo en la fase final de la Guerra de
Restauracin (1865). Pues muchos soldados espaoles
permanecieron entonces en el pas, mientras que muchos
de los inmigrantes particulares que haban llegado al pas en
el perodo de la anexin se quedaron en l despus del
restablecimiento de la independencia. Al principio stos
sufrieron persecuciones -a saber, en Santiago y La Vega- e
incluso haban sido expulsados de aquella ciudad, suerte
que haban corrido tambin ciertos dominicanos acusados
de colaborar con el enemigo ('espaolismo'). En 1865,
cuando Gregario Lupern era gobernador de la provincia de
Santiago y representante del Gobierno de Cibao, le permiti
a estos dominicanos, 'espaoles y catalanes' regresar a
Santiago; aunque la multitud dominicana no quiso aceptar a
los dominicanos espaolizantes, Lupern logr que los
peninsulares ya no tuvieran que temer ninguna agresin. Esa
actitud liberal de Lupern provena de la utilidad para el
Cibao que l vea en los comerciantes entre ellos: ' ...traan
dinero y crdito, y podan dar movimiento, progreso y vida
a la provincia' (29). En los aos siguientes un nmero de
inmigrantes espaoles acumul grandes riquezas. Ya en
1871 era sealado el hecho de que 'algunos de los
comerciantes ms prsperos de Santiago pertenecen a un
pas que caus la destruccin de esa ciudad hace slo seis
aos' {3D). Y Lupern escribe sobre esta creciente
importancia econmica y poltica: 'Paso a paso fueron los
28 Cf Lupern, Notas Autobiogrficas y Apuntes Histricos, JI,
178.

29 Lupern, op. cit., p. 286.


30 Informe, op. cit., 286.'

58

catalanes y los espaoles aduendose de la influencia


comercial y poltica del Cibao, lo que ocasion
trascendentales consecuencias para muchos de ellos, que se
arruinaron, mezclados en una poltica que ningn resultado
favorable poda darles, porque las circunstancias que
acababan de pasar les aconsejaban el mayor comedimiento
y la mayor cordura' (31).
En la ciudad azucarera San Pedro de Macors, que
estaba en pleno crecimiento, tambin haba en los aos
noventa una importante colonia comercial espaola. De los
inmigrantes catalanes que llegaron a gozar de mucha
consideracin mencionamos aqu a Cosme Battle en Puerto
Plata, que lleg a ser uno de los prestamistas importantes
del Presidente Heureaux; l comparta esta posicin, como
analizaremos despus ms extensamente, con varios otros,
.de los cuales mencionaremos aqu al inmigrante italiano
Vicini, de Santo Domingo, y el inmigrante cubano Jos A.
Puente, de Snchez.
e. Los cubanos y puertorriqueos

Cuando
el puertorriqueo Hostos, cuya larga
permanencia en la Repblica Dominicana iba a ser de tan
excepcional importancia para la vida intelectual y
especialmente para la educacin, lleg al pas el 30 de mayo
de 1875 por la ciudad portuaria septentrional de Puerto
Plata, all exista un barrio habitado casi exclusivamente
por cubanos, que era llamado 'Cuba libre' (32). Tambin
vivan en la ciudad numerosos puertorriqueos. Los dos
grupos de inmigrantes, 'de acuerdo con dominicanos
amantes de la libertad, trabsjaban resueltamente en pro de
la independencia de Cuba, alzada en armas, y de la
proyectada insurrecin de Puerto Rico' (33). As encontr
Hostos all a su compatriota 'el noble y primer ciudadano
de Puerto Rico' -'l siempre desterrado doctor (Ramn E.)
Betances' a quien l seala como maestro, gua y amigo de
31 Luperon, op. cit., 1,.358.
32 Hostos en Santo Domingo, op. cit., 1, 9; en otra parte Hostos
asegura que la' inmigracin cubana en Puerto Plata signific un
aumento de capital de '2 millones de pesos fuertes' (idem, 89 j.
331dem, 11, XI.

59

Lupern(34) y quien habra de prestar varios servicios a


gobiernos dominicanos posteriores desde su residencia en
Pars. A principios de 1874 se haba fundado en Puerto
Plata la sociedad cubana La [urenil, dirigida a "todos los
que simpatizaran con la causa de Cuba," y la sociedad La
Antillano (35). Adems estaba radicada en la ciudad la
Dolegacion Revolucionaria Cubana. 'Miles de cubanos se
entregaban al trabajo, en la ciudad o en los campos vecinos,
a la vez que conspiraban contra Espaa'. Varios miembros
ele las ms importantes familias de exilados -como Silva,
Agramonte, Arredondo, Garca Bentez, Fernndez,
Cspedes-, entablaron lazos familiares con dominicanos.
Las actividades polticas de estos inmigrantes, estimuladas
an ms por el liderazgo de Hostos -quien fund tambin
varias revistas: Las dos Antillas, Las tres Antillas, tos
Antillanos, donde proclamaba sus ideas de independencia y
confederacin antillanas- condujeron a presiones de parte
de las autoridades espaoles sobre el Presidente, General
Ignacio Mara Gonzlez. Este -obligado en parte por un
tratado de amistad que acababa de ser firmado con Espaa en
1874- prohibi la aparicin de algunas de estas revistas y
orden a algunos cubanos abandonar Puerto Plata. La
opinin del peridico capitaleo La Idea, de que 'la
inmigracin cubana y puertorriquea (es) mucho ms
ventajosa que el canje de un tratado entre Espaa y Santo
Domingo' no poda ser compartida por el amenazado
Presidente. Esto apresur su cada: Hostos, junto con otros
immigrantes, apoy la sociedad patritica Uga de la Paz
que, bajo liderazgo de Lupern, haca oposicin a Gonzlez,
y redact diversos documentos que aparecieron con la firma
de Lupern. Incluso fue acusado Hostos por la Cace ta
Oficial de 'tornar las armas' junto con el cubano Pedro
Recio y de 'encabezar como jefes los cuerpos armados de
cubanos, que han fundado ltimamente en Puerto Plata, sin
legtima autorizacin'. La rebelin contra Gonzlez -tan
claramente provocada y apoyada por los inmigrantes- tuvo
34 Idem, 1,310.
3~ Estos .da,tos y los siguientes de "Hostos en Santo Domingo",

op, CIt. 1I. XI-XIX, ver para los ideales de potitica internacional de
Hosros, B~tances y Luperon: Mathews, T., The Project for a
Confederation o[ the Greater Antilles, Caribbean Historical Review,
[lI-IV, dec, 1954, 70-107.

60

xito en 1876. recibi el nombre de 'Evolucin' y llev el


alivio a los extranjeros que quedaban en Puerto Plata. Pero
varios de ellos parecen no haber esperado el desenlace:
segn Lupern, la mayora haba partido a Venezuela, Hait
y Jamaica (36).
Tambin Bostas habla de una "dispersin" de los
inmigrantes. Pero muy pronto vino una segunda ola: "una
inmigracin de capitales que, huyendo de la ruina que los
amenaz un momento en Cuba y Puerto Rico, fueron a
aprovechar la ventaja que les ofrecan la concesin gratuita
de terrenos y la excelencia de stos' (37). En el captulo
anterior ya seal la importancia de esta inmigracin
especialmente para el establecimiento de las empresas
azucareras modernas. En las discusiones que originaron en
torno a esta transformacin agrcola espectacular, no slo
se debatan las ventajas y desventajas del surgimiento de las
plantaciones modernas, sino tambin si ste era debido
principalmente a una coincidencia histrica -a saber, la
repentina y 'obligada' inmigracin cubana-, o a la muy
liberal poltica de concesiones y franquicias. Pedro F. Bon
-el interesante socilogo amateur de San Francisco de
Macors- sustentaba la primera opinin. El hablaba de
'privilegiornan ia': 'Que vienen capitalistas extranjeros y
establecen cuatro o seis haciendas de caa de azcar sobre
terrenos feraces casi a precios de regala y a orillas del mar o
de ros navegables -bravo-, que los amos se ven rodeados
de una poblacin que antes eran los dueos del terreno y
ahora son los braceros, que esta misma poblacin adems de
haberse convertido en siervos, defienden y custodian estas
fincas con el Remington, y a sus propias costas, y que
muchos no quieren que los productos sacados no paguen
siquiera el Remington con que el pen defiende la finca y
que aqu paren y se detengan los bravos, bravo. (. ..)
Mientras ms veo proteger la caa de Santo Domingo, ms
pobre veo el negro de Sabana Grande y Monte Adentro, y si
sigue ello, no est lejos el da en que todos los
pequeos propietarios que hasta hoy han sido ciudadanos
vendrn a ser peones o, por mejor decir, siervos, y Santo
Domingo, una pequea Cuba, o Puerto Rico, o
36 Luperon, op. cit., l I, 294.
37 Host~s en Santo Domingo, op. cit., 1, 267.

61

Luisiana" (38). Este ex-abrupto sarcstico, publicado en


1880 en El Porvenir, provoc muchos comentarios y
violentas reacciones, a lo que escriba Bon en 1882: "( ...)
vistas framente las cosas y aunque choque y mortifique a
nuestra vanidad y amor propio, la causa primognita, nica,
del reciente desenvolvimiento de la industria sacarina en
Santo Domingo no es debida a las franquicias y monopolios
que, tan liberal corno onerosamente hace aos para llamar
al pas capitales extranjeros y hasta para no llamarles, se
otorgan; este desenvolvimiento se debe a la emigracin
cubana, como Cuba debi a la emigracin francesa del
occidente de nuestra isla a fines del siglo pasado, el
fundamento de su trabajo agrcola (...); basta apuntar que,
sin esa causa primera, fundamental, a pesar de las
franquicias de Carlos III y las nuestras, ni una ni otra isla
habran tenido el factor indispensable de todo comienzo de
industria seria, es decir: un personal Cientfico, prctico,
acaudalado, relacionado; obrando en un medio conocido,
virgen, dcil y apropiado" (39). A esto contestaba El Eco
de la Opinin, no sin presentar datos: "Si es verdad que un
cubano fue quien foment la primera finca de caa en
Santo Domingo, no lo es menos que otros de distinta
nacionalidad, y entre ellos muchos dominicanos, como
Abru, Savin, Heredia, Snchez y Bona, siguieron en la
misma lnea, viniendo despus capitalistas americanos,
alemanes y franceses, como Mellar, Hatton, Bass y Krosigk,
Stokes, Contreras, Hartman, etc. No se puede decir que
estos ltimos han venido por las mismas causas que los
primeros inmigrantes, por la guerra de Cuba, sino que han
sido halagados por las franquicias concedidas al trabajo
agrcola; franquicias que no existen ni en Cub ni en los
dems pases de donde salieron ellos para emplear sus
capitales aqu"(40).
Tambin en aos posteriores siguieron llegando
inmigrantes cubanos al pas; no siempre se trataba de
38 Roddguez Demorizi, E., {ed.}, Papeles de Pedro f. Bon,
Editora del Caribe, Santo Domingo, 1964, 251 Y stg., sera llamadc
en adelante: Bon.
39 Idem, 253.
40 Idem, 256. Ver para la participacin puertorriquea en
plantaciones de azcar y caf, captulo anterior.

62

capitalistas (41). As lleg a Santo Domingo el 27 de marzo


de 1896 un grupo de 295 cubanos, de los cuales 107 eran
jefes de familia. Representaban las siguientes ocupaciones:
en agrcola: ca. 40; sastres: 5; comerciantes: 6; hacendados:
1; msicos: 1; talabarteros: 1; hojalateros: 2; carpinteros:
11; periodistas: 1; barberos 2; ingenieros mecnicos: 2;
marineros: 1; alfareros: 1; herreros: 1; panaderos: 3 (42). En
Puerto Plata haba en 1897 nuevamente una colonia cubana
de tamao considerable (43). Casi se sobreentiende que,
por cuanto la inmigracin de los puertorriqueos y cubanos
adquiri un carcter permanente, su asimilacin al medio
dominicano se produjo en muy corto tiempo.

/.08

huitianos

No cabe duda de que en este perodo de superioridad


(o por lo menos igualdad) de fuerza haitiana en el campo
poltico y econmico, de largos aos de luchas internas en
Santo Domingo y de poca vigilancia en la frontera se
produjo una inmigracin incontrolada desde Hait. Pero no
he podido hallar muchos datos al respecto. Slo se
menciona en 1871 como una de las pruebas del 'carcter
pacfico' del pueblo dominicano el hecho de que 'a pesar de
b aversin nacional que se siente por Hait, hay en este
momento muchos centenares de haitianos que viven
tranquilamente y se dedican a sus actividades en territorio
dominicano' (44). Y en 1884 Bon escriba sobre la regin
41 Tambin entre los inmigrantes de las islas hermanas que
llegaron ms tarde al pa hubo quienes gestionaron por la
independencia de Cuba y Puerto Rico: el 23 de junio de 1880 El
Porvenir publicaba una carta mencionando su "bandolerismo" y
aconsejando al gobierno cerrar los puertos a todo cubano y
puertorriqueo "que no sea generalmente conocido". En su revista
'El Mensajero', Federico Henriquez y Carvajal se opuso
violentamente a esta idea. (F. Henriquez y Carvajal: El Mensajero
1886.1889, tomo!l, Instituto de Historia, La Habana, 1 964, p.144 ser
llamado en adelante Mensajero).
42 Listtn, 1 abri/1896.
43 Hcstos en Santo Domingo, op. cit., 11, 273.
44 Informe, op. cit., 286.

63

fronteriza del Sur, 'expuesta a una invasin perenne y


progresiva de poblacin extranjera (haitiana), que hace
desfallecer cada da ms el elemento dominicano, el cual,
desarmado y exhausto, desaparecer por completo de esa
regin' (45). El surgimiento de la industria azucarera
intensific, sin duda, la inmigracin de trabajadores
haitianos.
Esto provoc una reaccin de la importante autoridad
espiritual y educacional Francisco X. Billini, director del
Colegio San Luis Gonzaga, quien dedic en su peridico La
Crnica del 18 de abril de 1885, un fuerte editorial en
contra de la llegada de an ms haitianos, en que se
preguntaba si esta inmigracin no poda ser prohibida
fundndose en las mismas razones con que se prohiba la
inmigracin asitica en los Estados Unidos (46).

g. Los inmigrantes de las islas britnicas,

holandesas y danesas del Caribe

Adems de los haitianos, tambin llegaron para la


industria azucarera del pas obreros procedentes de las islas
britnicas del Caribe. Su nmero parece haber sido lo
suficientemente grande para originar un trmino criollo
como designacin de su grupo: coco los (47). Son
nuevamente las discusiones en la prensa sobre si su
presencia era deseable, que llaman nuestra atencin hacia
ellos a finales del siglo. As apareci en el peridico El
Distrito del 26 de diciembre de 1898 un artculo emocional
que abogaba por la prohibicin de la inmigracin de
'cocolos', Sugerencia que fue rechazada con indignacin por
45 Bono, op, cit. 280.
46 La Crnica -Religin, Ciencias, Artes y Literatura, redactor
y editor Francisco X. Billini: (Ser llamada en adelante: "La
Crnica").
47 Esta palabra est todava en boga y se aplica tambin a los
descendientes de los colonistas de Saman. Por otra parte, ya en
1871, se encontraba en Puerto Plata "un gran nmero de negros de
las islas britnicas Nassau, Santo Toms, Jamaica, etc., la mayor
parte de ellos hablando bien el ingls. [Hazard; op, cit., 181).
48 Listtn, 2 enero 1899.

el peridico de mucho mayor influencia l.istin Diario (48).


Varios de estos inmigrantes de las islas britnicas parecen
haberse dedicado a las actividades de cobrador,
probablemente entre los grupos sociales ms bajos, en
especial. La palabra 'ingls' ha conservado en la Repblica
la connotacin de cobrador y aparece an hoy como tal en
diversas expresiones. Ya antes mencionamos la presencia de
inmigrantes de las Islas Turcas entre las enfermeras de los
hospitales dominicanos. Era especialmente con Puerto Plata
que estas islitas mantenan un contacto frecuente; eran,
junto a Santo Toms, Curazao y Hait tambin importante
como puerto de refugio para los exilados dominicanos. De
las Antillas Holandesas no slo se produjo la emigracin
sefard que ya tratamos aparte, sino tambin una
emigracin de artesanos que en su mayora eran gente de
color.
As, a fines del siglo pasado exista el barrio capitaleo
'de segunda clase La Estancia, situado entre la calle
Emiliano Tejera y Santa Brbara, que era habitado
pri acipalmente por curazoleos, 'honrados obreros,
carpinteros, ebanistas, o de banco o de rivera, ventorrilleros,
comerciantes en barajitas recibidas por veleros que llegaban
dos o tres veces cada mes de la vecina Curazao' (49).
Algunos de los inmigrantes curazoleos llegaron a su
nueva patria por mediacin, sin duda, de sus relaciones con
los sefardes: as el arubano Saludiano. Fanduiz, quien
trabajaba en la casa comercial de Marchena, de donde parti
a los Estados Unidos con el dinero que haba economizado
para estudiar medicina (50). Tambin emigraron miembros
de importantes familias blancas protestantes de Curazao a
Santo Domingo a finales del siglo pasado: apellidos como
Boom, Joubert, Schotborgh, -Evertsz son una indicacin de
ellos. Matrimonios celebrados en Curazao por seoritas
dominicanas de buenas familias se producan con
regularidad; esto guardaba relacin con la funcin
49 Gmez Alfau, op. cit., 124.
50 Histora de la Medicina, op, cit. Tal vez sea bueno observar
aqut' que el portar un apellido tipicamente sefard como Curiel o
Maduro no siempre significa que la persona en cuestin fuera a la
Repblica Dominicana como inmigrante [udio: en Curazao esos
apellidos tambin se encuentran entre el resto de la poblacin
generalmente como consecuencia del reconocimiento de hijos
naturales.

65

internacional que ejerca el internado catlico para


seoritas en Curazao, 'Welgelegen' (en Habaai) durante la
segunda mitad del siglo pasado. Finalmente se produjo
inmigracin desde Santo Toms, sobre todo a Puerto Plata;
segn Martnez, apellidos como Ashton, Mathieu, Palin,
Barbel, indicaran una procedencia de las Islas
Vrgenes (51).

h. Los 'rabes'

En el captulo anterior ya nos detuvimos extensamente


para estudiar la importancia del grupo de inmigrantes rabes
en la vida comercial, segn sta se desarrollo como
consecuencia de la transformacin agraria. Prestamos
atencin a las protestas que provoc el comercio ambulante
de los rabes de parte de los comerciantes urbanos ya
establecidos, que vieron reducido su radio de accin
comercial tanto por las bodegas de las grandes industrias
agrcolas, como por los vendedores ambulantes rabes
(quienes muchas veces compraban sus mercancas en las
bodegas).
Estas protestas no condujeron a las medidas
gubernamentales deseadas; por el contrario, tambin estos
inmigrantes pudieron contar con la proteccin oficial, por
lo menos con la ms alta; el que en este sentido jugara
tambin un papel el temor por repercusiones
internacionales, resulta evidente en una carta que el
Presidente Heureaux dirigi en 1899 al Procurador Fiscal
del centro azucarero San Pedro de Macors, de la que
citamos los siguientes pasajes: 'La sentencia que ha dictado
ese Tribunal contra los rabes Seores J. Abraham e hijo, es
notoriamente injsuta, porque estos Seores no han
perseguido a nadie ni han sido causa de daos. (...) En caso
de haber sentencia, deba haber sido dictada contra el
Ministro de Guerra, quien fue quien persigui e hizo
prender los carreteros. Procure por todos los medios que
51 Martinez, Rutina, Del Puerto Plata de Ayer, Editora del
Caribe, Santo Domingo, 1963, 40.

66

estn a su alcance, que no tengamos reclamaciones


internacionales por asuntos de inters personal' (52).
Cuando las quejas por la situacin econmica desfavorable
llevaron a un escritor de la ciudad oriental El Seybo a
desahogarse en el Listn Diario con los siguientes versos:
Slo nos queda una va
Para podernos salvar
y es a menudo comprar
Billetes de lotera.
Lo dems es tontera
Pues aqu el bello tocn
No se consigue jams
y el Seybo para atrs,
Marcha como el camarn,
la redaccin del peridico seal que no eran slo los
altos precios, sino en especial la 'tienda nueva' (bodega) y el
grupo de "pacotilleros ambulantes" los que paralizaban el
comercio local (53). Pero los rabes no siempre se dedicaban
al comercio honesto; as el Listn del 9 de marzo de ese ao
observa que 'acaba de ser reducida a prisin una mujer, turca o
rabe (no importa), que andaba cambiando una onza de oro
falso y de ello sacando partido con las personas a quienes
propona el cambio por plata.' Algunos inmigrantes rabes
solicitaron y obtuvieron la nacionalidad dominicana:
'Joseph George, Nejib Joseph, Fehd, Trad, Abib, sbditos
del Imperio de Turqua, son ciudadanos dominicanos desde
el 17,' anunciaba el peridico en noviembre de 1893.
Sin embargo, seis aos despus todava quedaban
quienes consideraran su permanencia en el pas como
temporal: en un remitido en el peridico el rabe Miguel
Prez de San Pedro de Macors se despeda' de Jorge
Domingo, quien 'parte para nuestra amada Siria... y al pisar
feliz la tierra de nuestros mayores no olvide a los que aqu
quedamos esperando volver a ella' (54). Segn Bueno, los
primeros rabes llegaron a Santiago en 1897: Abraham
Sahdal y su sobrino Avelino, ataviados con vestimentas
52 Copiador de Cartas del Presidente Heureaux, 18981899.
A.G.N.; carta 18 de enero 1899 a Lorenzo Snchez,
53 Listtn, 25 de noviembre 1896.
54 Listtn, 14 de julio 1899.

67

turcas; despus de ellos siguieron m~y pronto miembros de


las familias Hach, Hel, Nazar, Tallaj, Jorge, Haddad,
Sued, Khoury, Sahad, Ohai, Fadul, Bojos, ] acobo, Ramia,
Zouain Gobaira, Lama, Ega, Dumit, Toms, Abinader,
El as, Girala, Diepp, Yunn, Bojos, Apud, Sen, Sart,
Budajir, Abisad, Feris y Hagdala; '... todos estos seores,
forjadores del trabajo, unidos entre s, comenzaron a
establecerse en pequeas escalas.... La mayor parte de ellos,
con quincallas en el Mercado (plaza), pero a base de
economa y tiempo, empezaron a establecerse en gran
escala' (55). La venta a crdito (pagando los sbados)
incluso a clientes de modestos medios econmicos, parece
haber sido una de las razones de su xito. Una vez alcanzada
la prosperidad, 'la colonia rabe, muy distinta a la de los
chinos, ha contribudo grandemente al ornato de la ciudad
de Santiago': la iluminacin elctrica de la catedral, la
capiila del cementerio municipal fueron regalos rabes. El
grupo rabe ha mantenido hasta hoy su doble lealtad; los
lazos emocionales con el pas de origen son fuertes, a lo
CUJl ha contribudo la inmigracin posterior de
parientes; diversos clubes fomentan la conciencia de una
identidad propia; pero. a pesar de eso la segunda y tercera
generacin de inmigrantes no ha escapado a una fuerte
asimilacin, y una visita al desconocido pas de origen
produce muchas veces cierta desilusin; aunque todava hoy
se celebran muchos matrimonios con miembros del propio
grupo, decididamente ya no puede hablarse de endogamia.
La joven generacin de las familias inmigrantes ms
prsperas ha perdido el ethos econmico de sus padres (que
s se encuentra todava en la Avenida Mella de la capital) y
ha buscado una carrera en las profesiones intelectuales y
semi-intelectuales, que han llevado a algunos de ellos en los
ltimos treinta aos a importantes posiciones
gubernamentales: lo que Bueno observa en Santiago vale
igualmente para la capital: entre los descendientes de
pacotilleros rabes hay 'abogados, ingenieros, mdicos,
dentistas, farmacuticos, contables, periodistas', quienes,
habiendo crecido en medio de un ambiente casi seorial,
sienten irritacin cuando visitan Beyrou th, por el obvio
55 Ver Bueno, op. cit. 160 Y sig., para los datos mencionados
aqui,

68

inters y habilidad
compatriotas.

pecuniarios

de

sus

antiguos

j. Los italianos

En 1875 Hostos observa que "la inmigracin no lejana


de algunos centenares de familias italianas es un hecho
prximo" (56). Carezco de ms datos al respecto de la
inmigracin de este grupo. Pero en esta relacin podemos
citar a Bueno, quien sin dificultad menciona una treintena
de familias que se habran establecido en Santiago antes del
1875. Seala lo rpidamente que se ha asimilado ese grupo;
corno 'casi todos han casado con damas santiaguesas'; como
por su actividad comercial, agrcola, industrial, educacional
y periodstica, este grupo ha contribu do al crecimiento
cultural y econmico de la ciudad, y cmo esta rpida
absorcin en el medio criollo ha evitado que alguna vez
existiera en la ciudad un 'club de recreo' propio (57).

k. Los chinos

Segn Bueno, en Santiago haba en 1898 slo dos


chinos: el fuerte aumento de su nmero parece haber
tenido lugar despus. Al principio se dedicaron a explotar
lavanderas, luego al negocio de restaurantes, en el cual
ocupan hoy en la Repblica un lugar principal. Bueno
describe al grupo como extraordinariamente cohesivo y
opina despus: 'el chino es sumamente trabajador, honrado,
cauteloso, inteligente y previsor. En comida no tiene lmite;
en cambio, no aporta nada para el ornato de la ciudad
donde vive; no es festivo; no asiste a los teatros, a las
galleras ni a las iglesias, parques, conciertos, bailes,
hipdromos, juegos de pelota, reuniones polticas,
conferencias, entierros ni procesiones; no celebra
56' Hostos en Santo Domingo, op. cit., JI, 5.
57 Bueno, op. cit., 139, 140. Sin 'embargo, en 1899 se habla
todavll (o nuevamente) de una 'colonia italiana' en Santiago. Listtn,
2 de marzo 1899).

69

matrimonios ni bautizos y todo aquello que expansiona el


espritu, para ellos es letra muerta' (58).

l. Otros

En lo anterior me he limitado a tratar la inmigracin


que tuvo un carcter colectivo. De diversos otros pases
tuvo lugar inmigracin individual; as el comercio del
tabaco y la navegacin con Alemania atrajeron al pas a un
nmero de alemanes; tambin la industria azucarera atrajo a
empresarios alemanes (59), as como algunos
norteamericanos. Las concesiones para la instalacin de,
entre otras cosas, el telgrafo, condujeron al
establecimiento de varios franceses; tambin a finales del
siglo se establecieron tcnicos belgas (Bogaert) y escoceses
(Reid) en el pas, enviados por compaas que se dedicaban
a construir ferrocarriles. Tambin de pases suramericanos se
produjo inmigracin individual. Aunque en sentido
cuantitativo fuera poco importante, la inmigracin de estos
individuos preparados y muchas veces acaudalados tuvo una
influencia que todava puede observarse en ciertas regiones
o sectores econmicos.
m. Las actitudes hacia la inmigracin; el plan
de inmigracin de judos rusos.

Hemos visto cmo determinadas objeciones fueron


expresadas al principio en cartas de protesta o remitidos
contra los judos sefardes, los rabes, los haitianos y los
'cocolos': los argumentos tenan connotaciones econmicas
y raciales, respectivamente. A veces tambin los propios
nmigrantes provocaban reacciones antagonistas, como
cuando Enrique Vlez, un espaol naturalizado como
dominicano, proclam pblicamente que sin los extranjeros
la Repblica sera un pas primitivo, lo cual produjo una
f

581dem,189,190.
59 En 1899 se hablaba en San Pedro de Macoris de una 'colonia
alemana '. [Listin 21 julio 1899 J.

70

acalorada discusin en el Listn del verano de 1896. El flujo


de extranjeros caus tambin sentimientos vagos de
malestar que tenan que ver con la temida desaparicin del
ambiente conocido y de confianza. As escriba un
peridico de Santiago en 1888: " ...nos encontramos
invadidos de un sinnmero de individuos cuya procedencia
y conducta nadie conoce, y sin embargo, nuestra ciudad ha
depositado en ellos su confianza y el derecho para invitar de
casa en casa las principales familias de esta ciudad" (60).
Tanto de la proteccin que daba el gobierno a los
grupos inmigrantes criticados, como de las iniciativas
tomadas por el gobierno para fomentar la inmigracin,
puede deducirse la ideologa que motivaba la actitud
oficial: el desarrollo y progreso econmico del pas son
estimulados por la atraccin de inmigrantes con
preparacin, preferiblemente acaudalados, preferiblemente
de Europa. Lupern deca ya en 1875 que era de opinin
que la Repblica necesitaba por sobre todo inmigrantes,
que deban ser atrados por la concesin, por el mayor
nmero posible de derechos, libertades y privilegios (61).
Una vez en el gobierno (1879-1880) nombr
embajadores en Washington, Francia, Alemania, Holanda y
Blgica, encargndoles, entre otras cosas, fomentar la
inmigracin (62). Tambin se le daba privilegios polticos a
los extranjeros. As Heureaux sealaba en una carta a
Hostos gue la Constitucin 'considera hijos de la Repblica
a los Antillanos, tan luego manifiesten que quieren hacer uso
de ese derecho' (63); en 1892 se decidi que todos los
extranjeros seran elegibles para los puestos de concejales de
municipios (64).
En efecto,. Heureaux comparta completamente las
opiniones de Lupern sobre la utilidad de la inmigracin; en
una carta a ste, que entonces (1882) se hallaba de viaje en
Europa, escribe con entusiasmo: 'y as como usted mismo
lo prueba con los hechos de su misin, la Europa nos juzga
(JU E! Eco del Pueblo, 11 agosto 1888.
61 La Paz, 8 septiembre 1875.
62 Lu pern, op. cit., lIJ, 56.
63 Copiador cartas del Presidente Heureaux, 21 junio 1882,
4.G.N.
fi4 El Eco del Pueblo, 20 febo 189'j,.

71

ya bien, el pensamiento industrial nos coloca en el nmero


de los pases explotables por empresas de fomento y en el
interior del pas crecen stas de un modo admirablemente
rpido y vienen hacia nosotros espontneamente capitales y
empresarios'. En esta misma carta reconoce la necesidad de
nombrar cnsules en Europa (65). Ese mismo da Heureaux
escriba a un amigo en Puerto Plata sobre un plan para
atraer inmigrantes puertorriqueos: 'Es ciertamente muy
til para Santo Domingo la introduccin de jornaleros de la
vecina isla porque son entendidos en el cultivo de la caa y
dems producciones de esta zona'; aconsejaba, sin embargo,
encargar a la Junta de Agricultura financiar este plan con
medios privados; el gobierno no tena dinero; en otros
pases 'el Gobierno promueve y paga la inmigracin, ante
todo porque tiene con qu y despus porque se reembolsa
con los grandes impuestos; pero aqu donde hasta el
impuesto de timbre, cosa usada ya hasta en los brbaros,
produjo una alharaca terrible' (66). A fines de ese mes, el
Presidente vuelve a, escribir contento de que 'el consumo
aumenta diariamente en razn de que la inmigracin afluye
a esta ciudad (capital) de todas partes' (67). En agosto de
ese mismo ao repite a Lupern que 'la inmigracin
espontnea que llega por todos los vapores, est haciendo
mucho bien, porque la mayor parte se compone de
capitalistas y hombres laboriosos' (68); seis aos despus
felicita al cnsul en NuevaYork por el empeo que ste 'se
toma porque capitalistas de sa vengan a ayudamos a
levantar el pas desarrollando la riqueza pblica'(69) para
despus agradecer al primer subdirector (europeo) de la
Caja General de Recaudacin por 'su carta e,n que expone
sus ideas respecto a la conveniencia de hacer afluir a estas
playas la inmigracin europea' (70). Once aos despues el
Presidente todava se ocupa activamente de la inmigracin:
65 Copiador cartas del Presidente Heureaux, 28 junio 1882,
A.G.N.

66 Idem, carta al seor general don Luis R. Marin, Puertc


Plata. (Una "Ley de es~ampil/as" fue rechazada por la C;0nvencil
Nacional durante el gobierno de Luperon..Lupern. op. CIt., 111, 57).
671dem. carta S.s. Marsan.Uao Haiten.
681dem, 5 de agosto 1882.
69 Idern; carta al seor don Leoncto Julia. 24 octubre 1888.
701dem, carta al seor H, Gamby, noviembre 1888.

72

en carta a Abraham C. Len, cnsul dominicano en


Hamburgo hace referencia a un plan del ministro alemn
Michaelis (?) de inmigracin de alemanes 'que yo me
manifest propicio indicndole el puerto de las Calderas,
donde podra fomentarse una ciudad y traer inmigracin
agrcola alemana. pero 110 ha vuelto a decirme de
eso...' (71). El gran inters de las autoridades por la
inmigracin no significaba, empero, que siempre se
ocuparan activamente de la distribucin y establecimiento
de los recin llegados. Por ejemplo, los jornaleros de los
centrales procedentes del resto del rea del Caribe eran
recibidos por Juntas Directivas de Inmigracin privadas,
compuestas de los principales hacendados o propietarios de
centrales de determinada regin. Las colonias agrcolas por
las cuales haba ahogado Hostos con tanto fervor, y que
deberan ser fundadas y estimuladas por el gobierno no
pasaron de ser un sueo idealista, tal como lo previ el
propio autor: 'el pas est todava ms que para las
explotaciones que, dinero en mano, se imponen con todo el
peso de la plata o del oro' (72). En la 'ideologa de
desarrollo' imperante, el factor de inmigracin jugaba un
papel importante; de las palabras de Heureaux que hemos
citado podra guardarse la errnea impresin de que eran
exclusivamente los factores capital y trabajo como tal, los
que ms se apreciaban en este contexto. Haba, sin
embargo, un tercer factor que sale a la luz marcadamente en
los escritos de esa poca. a saber, el del buen ejemplo que
los inmigrantes deban darle al resto de la poblacin,
especialmente en lo que respecta a su cth os de trabajo. Este
era precisamente uno de los argumentos en favor de las
colonias agrarias de Hosios: deban servir 'para ejemplo
econmico, domstico y cvico, de la poblacin
circundante' (73); y tambin Lupern quera que 'esos
hombres' criollos aprendieran de los inmigrantes; 'ocpense'
- as escriba en 1882- 'en llamar sin cesar a todos los
inmigrantes y tratar d darles la mayor acogida que se
pueda... ; en ensear el trabajo a esos hombres desgraciados
e ignorantes, dispuestos a todas las revueltas, que viven
71 Idem, 12 enero, 1899.
72 Hostos en Santo Domingo. op, cit.. J, 95 (1882):
73 Jdem, 91.

73

apegados al Estado y son sus parsitos, porque el trabajo es


lo nico que hace rico y la riqueza es la que da la
independencia' (74).
Un cuarto argumento en favor de la inmigracin fue
presentado por Bon; ste era de opinin que, para la
construccin de grandes obras, como el ferrocarril en el
Cibao, hubiera sido lo correcto atraer a obreros extranjeros
(que luego hubieran podido quedarse en el pas) para que no
se hubiera provocado una desorganizacin entre la
poblacin dominicana; la migracin interna, causada por
estas obras, slo haba dado resultados destructivos: los
dominicanos abandonaron su labor agrcola, jugaban sus
salarios, y regresaban 'desnudos y enfermos' a su mujer e
hijos (75). Como vimos, tanto Hostos como Bon tenan
graves objeciones contra la explotacin capitalista de la
industria azucarera en detrimento de la poblacin propia
(' qu Progreso acusa eso? '); Hostos aada a esto una
objecin socio-psicolgica que en efecto es indispensable
para comprender las actitudes sociales de los empresarios
inmigrantes: su doble lealtad: ' ...los propietarios del suelo
no tienen con la sociedad dominicana ms vnculo que el
del suelo. Son capitalistas extranjeros, que a lo sumo, se
interesan por aquellos agentes del progreso que van
relacionados con los intereses materiales, pero que no
tienen ninguno de los incentivos sociales que reclaman en
todos los grupos de la sociedad una reconstruccin'( 76) y
esto ltimo poda aplicarse tanto a los comerciantes
inmigrados como a los dueos de plantaciones.
Sin embargo, se consideraban mayores las ventajas de la
inmigracin que sus desventajas. En este contexto quisiera
llamar la atencin a un interesante plan, que no lleg a
realizarse, de inmigracin de judos rusos en 1882 (77).
Lupern, que se haba enterado durante su misin
diplomtica en Europa de los pogromos en Rusia Y de las
condiciones de los refugiados rusos, dirigi a principios de
74 Cit. en: Idem, 86.
75 Bon, p. 279. En este artculo publicado en 1884 en El Eco
del Pueblo, Bon seala que "en Colombia, con su af'in el canal de
Panam" si eran bienvenidos los trabajadores extranjeros.
76 Hostos en Santo Domingo, op. cit.. 1, 267.
77 Cf. wtscnnttzer, Mark, T'he Historical Hackground of the
lmmigration of Jewish Refugees in Santo Domingo, ms., fecha no
discernible, copia en posesin del autor.

74

ese ao una carta al comit central de la .1l/ialu( lsralite


1 'nuersello en Pars, en que recomendaba su pas como
lugar de inmigracin. Esa carta fue reproducida en varios
peridicos judos, incluyendo el semanario judo de
Pctersburgo, 1 osh kod, Se hicieron arreglos para financiar la
travesa; los barones Edmond y Gustave de Rothschild se
interesaron en el proyecto.
El puertorriqueo Betanccs, entonces secretario de la
legacin dominicana en Pars, prepar una significativa lista
de personalidades judas que podran informar a la A lliance
sobre el pas: Barn E. de Alrneda, embajador dominicano
en Pars; A. Pay , embajador en los Pases Bajos; Lonce
Bloch, cnsul general en Francia; J acobo Pereira,
comerciante y cnsul general en Santo Toms; Charles
Con, cnsul en Hait; Charles y E. Pereira, comerciantes en
Pars; Jacobo de Lemas, comerciante en Santo Domingo; D.
Coen, comerciante en Santo Domingo; 'los hermanos'
Maduro y M. Sibaver, comerciantes en Puerto Plata.
Doscientas familias en Europa se manifestaron dispuestas a
arriesgar la travesa; un grupo de sesenta personas recin
llegadas a Nueva York desde Rusia solicit y recibi de
Lupern la informacin de que, para obtener terrenos
existan tres vas: 1) cultivo de terrenos del Estado
garantizara ipso Jacto el ttulo del terreno; 2) podan
arrendarse (lease) por tiempo ilimitado terrenos comuneros;
3) podan comprarse terrenos de particulares. En esta carta
Lupern subrayaba nuevamente la garanta de libertad de
religin. Siguieron completndose los planes para recibir y
ayudar a los inmigrantes judos; una comisin de
hacendados dominicanos. hizo un estudio del proyecto.
Segn parece fue la muerte de Charles Netter (uno de los
dirigentes de la Alliance) el 2 de octubre de 1882 en Jaffa,
que evit la realizacin del plan: el cambio de presidencia
en Santo Domingo (el Padre Merio fue sucedido en 1882
por Heureaux) no haba disminudo el entusiasmo de parte
de las autoridades dominicanas.

75

n. Aportes culturales inculentales de los inmigrantes


En nuestra. discusin sobre los diversos grupos de
inmigrantes ya sealamos parcialmente cules lugares ellos
ocuparon en la estructura socio-econmica y en cul direccin
se hizo sentir su influencia cultural. Podr dedicar mayor
atencin a esto en los captulos que tratarn cambios en la
estructura econmica y la estratificacin social de la
sociedad en su totalidad. Del mismo modo, figuras de
inmigrantes como Hostos slo podrn ponerse en relieve en
un anlisis de los cambios en la vida espiritual y en el
sistema educacional. Me limitar aqu a dar algunos
ejemplos curiosos en que se pone en evidencia la influencia
de los inmigrantes en terrenos especficos y limitados.
Hostos asegura que los cubanos en Puerto Plata
introdujeron la costumbre de los paseos p blicos, que antes,
tal vez por 'el miedo a la crtica lugarea' eran desconocidos
en el pas (78). Bueno es de opinin que el acorden, que se
ha convertido en elemento tan indispensable en la msica
popular dominicana, fue importado en 1881 por el italiano
Vitorio Steffani: ' ...ya para el ao de 1890 se comenz a
sentir los primeros chispazos del tpico merengue' (79). El
compositor y '-onocedor del folklore Julio Alberto
Hcrnndez cree, sin embargo, que el instrumento era
conocido ya antes, y que haba sido introducido por
compradores de tabaco alemanes (80). En la cocina
dominicana ha sido integrado el kip!J('r (una albndiga
rabe) con nombre y todo (8\).

3.

OtTOS

datos cuunritativos delllOwficos

En 1888 Abad estimaba el nmero de extranjeros en


25.000. Esto era un seis por ciento de la poblacin de
416.000 almas (82). En 1906 el nmero de defunciones en
78 Hostos en Santo Domingo, op. cit.. I, 269.
79 Bueno, op, cit. (datos histricos, apndice).
80 Informacin personal.
151 Las numerosas influencias culturales haitianas no puedes
atribuirse (exclusivamente) a la inmigracin; en otro contexti
espero tratar sobre este tema.
82 Abad, op. cit.

76

el primer semestre era de 2.852, de los cuales 138 eran


ex tranjeros o sea, algo menos que un cinco por ciento (83),
Esta ltima cifra corrobora el anterior estimado de Abad
por cuanto un excedente de emigracin era probable en los
primeros aos despus de la cada del rgimen de Heureaux:
noticias sobre la partida de muchos cubanos, y de algunos
judos curazoleos y rabes, ya eran mencionados durante
los meses antes de su muerte (1899) cuando una seria crisis
econmica reinaba en el pas (84). El caos poltico de los
aos posteriores puede haber intensificado esta tendencia.
Dcscharnps da los siguientes datos sobre Santiago en
1906(85):

Domln,

Espa.

ltallan.

Arabu

Chinos

U. S. A.

Cubano

Hall.

--- - - - - - - - - - - - - - -1 64
23
4.775
31
60
113
2
varones ... .
33
28
13
31
80
20
hembras ... .
5.624
-

Esto significa para la poblacin masculina un


porcentaje de extranjeros de ms de 7 por ciento; para la
poblacin total casi un 4.5 por ciento.
Abad fijaba ia natalidad en 30 por 1000 Y la mortalidad
en 13.8 por 1000, de lo cual resulta un crecimiento natural
de 16.2 por 1000. Naturalmente, nacan ms varones que
hembras (en el primer semestre de 1906 en una relacin de
107.5 : 100), sin embargo, era considerable el exceden/e
femenino que se notaba ea el pas en la segunda mitad del
siglo XIX. En la comn de Ban donde vivan en 1871 5.000
personas, haba en ese ao tres veces ms mujeres que
hombres (86). La misma proporcin era indicada en la
comn de San Cristbal (87). Abad seala en 1888 con
83 Deschamps, Enrique, La Repblica Dominicana, Directorio y
GUia General, l. Santiago, s.f.

84 Listin, 1 9 enero 1899.


85 Descnamps, op, cit., tt, 269 Y sigo
86 Informe,229.
87 Idem, 223. En la Vega Real, sin embargo, no se not en ese
ao ninguna desproporcin (198).

77

nfasis la desproporcin nacional entre los sexos (que


seguramente debe haber guardado relacin con el
casi-permanente estado blico) y menciona adems como
caractersticas demogrficas: 'el crecido nmero de solteros,
particularmente en los habitantes del campo, aunque a gran
nmero de estos slo les falta el acto civil i religioso para
completar el matrimonio'; el 'considerable nmero de
viudos i viudas i exceso notorio de stas sobre aqullos'; una
'longevidad suficiente con notable proporcin de individuos
de ambos sexos que llegan y pasan de cien aos de
edad' (88). Algunas de estas caractersticas se manifiestan
claramente en los datos del censo de Santiago de 1899 (89):
Varones
Hembras

Total

4.298
5.100

9.398

Solteros
Casados
Viudos
Divorciados
Nios

6.358
1.065
248
7
1.720

9.398

Sobre los matrimonios no rituales en el Cibao la


comisin norteamericana escribi en 1871 que 'el rito
matrimonial es generalmente muy respetado, salvo, tal vez,
entre las clases ms bajas, las cuales declaran que no pueden
pagar lo que pide el cura para celebrar debidamente el
matrimonio, suma que, segn expresan, vara entre ocho y
diecisis dlares' (90); en Azua se celebraron en el perodo
1863-1871 118 matrimonios, mientras que no menos de
2.580 nios fueron bautizados (91). En el primer semestre
de 1906 la porcin de nacimientos ilegtimos en la
provincia de Santiago comparaba favorablemente con la de
la Provincia de Santo Domingo y con la del pas (92).
88 Abad, op. cit.

89 Listtn, 16 febrero 1899.


90 Informe, 285.
91 Idem, 235.

92 Deschamps, op. cit., l.

78

Sto. Domingo

Nacimientos legtimos . .
ilegtimos .

Total ..

... ...

..

...

...
... ... ..
,

'"
...

864
1.226

'"

2.090

Santiago

Pas

787
730

3.952
5.615

1.517

9.567

De estas cifras resulta que en este perodo el porcentaje


de nacimientos ilegtimos sobre el total, era para Santo
Domingo y para el pas igual, a saber 58.6 por ciento,
mientras que para San tiago era 48.1 por ciento.
Huelga decir que los datos mencionados, por su escasez
y por su posible margen de inexactitud, no pueden servir
sino como indicacin.

l. /'0 distribucion geogrfica de La P" blacioti

a. En ge/!eral

De las ms de 60 comunes que Merio menciona en


el pas en 1898, trece haban sido fundadas en el perodo
de 'la conquista. En los siglos XVII y XVIII se aadi en
total otra docena de poblaciones. Todas las otras fueron
fundadas en el siglo XIX.
De las poblaciones de los siglos XV y XVI (como Santo
Domingo, Azua, San Juan de la Maguana, Bnica, Boy,
Seybo, Hato Mayor, La Vega, Cotuy, Bonao, Santiago,
Puerto Plata, Monte Cristi(93) las dos ltimas fueron
evacuadas en 1606 por orden de las autoridades coloniales y
fue en los aos cincuenta del siglo XVIII cuando fueron
reconstruidas. Los habitantes evacuados en 1606 de la zona
costera nortea fundaron poco despus Monte Plata en el
93 Todos los datos mencionados aqu y los ctcutos estdn
basados en Merio, op. cit. Hemos mantenido la divisin'"en
provincias y distritos de 1898.

79

Ro Congo y Bayaguana, ambas en la Provincia de Santo


Domingo. Otras ciudades fundadas en aquel temprano
perodo cambiaron de lugar en el curso de su existencia o
despus de graves catstrofes (Santo Domingo, La Vega).
En el comienzo del siglo XVII fue fundada tambin la
comn Neiva en el Distrito de Barahona. De fines de ese
siglo data San Carlos, que pronto cay en decadencia, para
ser repoblada por isleos a mediados del siglo XVIII, al
igual que Saman y Sabana de la Mar. En 1719 surgi San
Lorenzo de los Minas, fundada por refugiados haitianos a
cinco kilmetros de la capital en la orilla oriental del
Ozama; el nombre evoca reminiscencias de la ciudad
fortaleza de Africa Occidental (San Jorge) del Mina,
nombre con el cual se denominaba a ciertos grupos de
negros en el Caribe. Adems surgieron en el siglo XVIII
Ban (1764), San Francisco de Macors (1774, que creci
alrededor de una 'ermita dedicada a Nuestra Seora Santa
Ana'), Las Matas de Farfn (1780, que se origin como 'un
oratorio o capilla eh la margen oriental del ro Macasa '),
San Jos de los Llanos y Dajabn. La fundacin o
reconstruccin de una decena de poblaciones en la segunda
mitad del siglo XVIII ilustra claramente el revivir de la
colonia durante la llamada 'Restauracin del Gobierno
Colonial'.
Pasando ahora al siglo XIX, vemos que es durante la
dominacin haitiana (1822-1844) cuando surgen dos nuevas
poblaciones: Altamira, en el Distrito de Puerto Plata que
fue declarada puerto cantonal en 1843; (no fue sino en
1889 que fue ascendida a comn); ya antes, en los aos
veinte, San Cristbal haba llegado a ser una poblacin de
algn tamao; esto fue consecuencia, sobre todo, de la
abolicin de la esclavitud en 1822, cuando los ingenios de
Nigua fueron abandonados y una parte de la poblacin
libertada se estableci alrededor de la ermita del antiguo
ingenio San Cristbal. En el perodo 1844-1861 surgieron
tres poblaciones: Yamas, Jarabacoa y San Jos de Ocoa:
esta ltima fue fundada en 1844, y poblada por refugiados
de la regin fronteriza con Hait. Los esfuerzos hechos en
este perodo para hacer florecer a La Romana fallaron dos
veces 'por falta de movimiento mercantil". Durante el
perodo espaol (1861-1865) slo se menciona la fundacin
de La Victoria del Ozarna; en la turbulenta dcada

80

subsiguiente slo el pueblo Blanco es ascendido a puerto


cantonal, despus de haber servido en la guerra de
Restauracin como 'foco al comercio de contrabando que
se haca con las Islas Turcas', y Guayubn en el distrito de
Monte Cristi, es ascendido a comn.
Entre 1875 y 1880 surgen dos poblaciones en el Cibao
(Tamboril. y Esperanza) y una (Duverg) en el suroeste. En
los aos ochenta y noventa se acelera el ritmo de fundacin
de poblaciones de manera espectacular: del total de 38
poblaciones fundadas en el siglo XIX o ascendidas a puerto
cantonal o comn, 25 lo son en las ltimas dos dcadas. De
una docena de estas poblaciones es posible sealar
claramente los factores que fomentaron su crecimiento: el
cultivo del azcar (San Pedro de Macors, Montegrande,
Mendoza, La Isabela, Hana, Sbana Grande, Villa Duarte);
la produccin de guineos (La Romana); la construccin de
ferrocarriles (Bajabnico, Pimentel, Villa Rivas y Snchez).
Diez de las 25 nuevas poblaciones estaban situadas en la
regin surea de las plantaciones modernas; seis en el Cibao;
tres en el centro de la costa nortea; dos en la Lnea
Noroeste; dos en la provincia oriental El Seibo; una era
terminal del ferrocarril y puerto en la Baha de Saman; y
una estaba en el suroeste.
Dos conclusiones podemos sacar de estos datos: l. el
gran nmero de nuevas poblaciones en el ltimo cuarto del
siglo corrobora nuestros datos sobre el crecimiento
poblacional en este perodo; 2. el surgimiento y crecimiento
de nuevas poblaciones era, si no en sentido absoluto, por lo
menos en sentido relativo, mucho ms impresionante en el
Sur que en el Cibao. La supremaca del Cibao es disputada
por el Sur en este perodo; la lucha entre el 'tabaco' y el
'azcar' estalla; aqu slo nos interesa el frente
demogrfico. Veamos el desarrollo poblacional de las
capitales de las dos regiones: Santiago y Santo Domingo.

b, Santiago y Santo Domingo.


En 1871 Santiago tena unos 8.000 habitantes; sus
calles rectas 'en general formaban ngulos rectos' ; las casas
en el centro eran de nedra, en los suburbios de madera

81

frecuentemente techadas de palma. Situada en el centro de


la regin tabacalera, serva como lugar de almacenamiento
de este producto, que era transportado de aqu a Puerto
Plata con mulos o caballos. Muchos de los comerciantes
eran agentes de las firmas comerciales, en su mayora
alemanas, establecidas en Puerto Plata (94).
Segn un censo, la ciudad tena en 1889, 5.669
habitantes; tena entonces 32 cal1es y 1.130casas (95). En
1890, sin embargo, volva a estimarse el nmero de
habitantes en 8.000 (96).
En 1899 el nmero de habitantes haba aumentado,
segn un censo, a 9.398 (97). En 1906, finalmente, haba
10.897 santiagueros. La ciudad tena entonces '2
bibliotecas pblicas, 3 imprentas, 8 peridicos, 2
fotgrafos, 15 sastres, 16 costureras y modas, 7 abogados, 1
ingeniero, 7 mdicos, 3 notarios pblicos, 3 dentistas, 3
farmacuticos, 5 maestros msicos, 42 msicos, 4 oficiales
en talleres de mecnica, 2 maestros en esto, 215 cigarreras,
608 aplanchadoras, 389 lavanderas, 230 cocineras, 233
criadas, 68 criados, 704 costureras, 13 dementes, 2 ciegos,
15 pordioseros, 1 librera, 8 farmacias, 2 hoteles, 61 tiendas
mixtas de detal1e, 87 pulperas o detalle de provisiones, 247
comerciantes, 108 dependientes de comercio' (98).
La poblacin de Santo Dominto en 1871 era estimada
en 6.000 (99). Hazard, que visit la ciudad en ese ao la
llam "un lugar viejo y extrao" donde "ninguna mano del
progreso" era visible; el plano de la ciudad era a grandes
rasgos todava igual al de los das de la conquista, con
muchos de los antiguos monumentos todava existentes
dentro de las mural1as de la ciudad -que tena una
circunferencia de unas 4.500 yardas-; en el centro haba
muchas casas slidas de mampostera, bajas pero anchas,
con grandes puertas dobles de acceso, mientras que en los
suburbios ms pobres las casas eran de madera o de barro, y
94 Hazard; op. cit., 324325. En 1871 Puerto Plata slo tenia
dos o tres mil habitantes (idem, 180).
95 "El Eco del Pueblo", 24 julio 1889.
96 Idem, 17 septiembre 1890.
97 Ltsttn, 16 febrero 1899.
98 Descbamps, JI, 269.
l/y informe, 74.

$2

techadas de paja o de palma. En la ciudad la actividad


comercial pareca ser reducida: la exportacin de alguna
caoba, colorantes, maderas fmas, y algunos cueros del Este,
no lograban dar vida al movimiento portuario. Slo haba
una tienda bien surtida. "En realidad, es dudable si la
ciudad de Santo Domingo, bajo cualquier circunstancia, se
convertir jams en un gran centro comercial... An su
posicin como capital ser debatida, creo, por la ciudad del
interior, Santiago, la cual, localizada en el centro de la isla,
en medio de una regin agrcola de la ms alta calidad, con
comunicaciones 'por va acutica a todas partes, tendr,
ayudada por el ferrocarril, el poder decisivo de la isla,
convirtindose en una segunda Chicagc" (lOO).
En 1893 la poblacin haba aumentado a 14.072. La
ciudad tena entonces: "calles, de Norte a Sur: 15; de Este
a Oeste: 19; cuarteles municipales: 6; Iglesias Catlicas: 14;
Protestantes: 1; Edificios Pblicos: 33; casas altas: 293;
bajas: 2.354; Establecimientos de Enseanza Pblicos: 20;
particulares: 17; Bibliotecas Pblicas: 4; Libreras: 4;
Peridicos Nacionales: 12; Talleres de pintura, fotografa,
escultural, fundicin, herrera y maquinarias: 6; Abogados:
20; Notarios Pblicos: 5; Ingenieros, agrimensores y
maestros de obras: 12; Mdicos: 18; Boticas: 10; Dentistas:
4; Asilos de Beneficencia: 3; Manicomio: 1; Sociedades
Literarias: 3; Filantrpicas: 10; de recreo: 6; filarmnica: 1;
religiosas: 6; coches de alquiler:" 23; particulares: 24;
carretas: 135; vagones: 11; Fbricas comerciales: 20;
Parques: 3; Plazas y Plazoletas: 8; Cementerios: 2;
Alumbrado pblico (faroles): 356; Hoteles, cafs,
restaurantes: 11; Clubs: 2" (101). En 1898 Merio fijaba la
poblacin en 20.000 (l02).Para el ao 1906 no dispongo de
dato poblacional; s sabemos que determinadas profesiones
estaban mejor representadas entonces que en 1893: ahora
haba 47 abogados, 20 mdicos, 5 notarios, 6 dentistas, 8
ingenieros, 4 libreras, 2 hoteles y 4 fotgrafos (l 03). (Sin
embargo, uno no debe imaginarse la ciudad en este perodo
100 Hazard; op. cit., 212 Y sigo
101 Listtn, 16 febrero 1893, basado en: Censo. de Poblacin y
Otros Datos Estadtsticos de la Ciudad de Santo Domingo, por el
Ayuntamiento; original no disponible:
102 Merio, op. cit., 109.
103 Deschamps, op. cit., JI, 115.

83-

como muy moderna: cada quien poda criar cerdos y chivos


en su casa; slo haba una carreta municipal para recoger
basura; haba particulares que se ocupaban de recoger la
basura por pago. Los pobres dejaban sus desperdicios en los
patios; alrededor de la ciudad haba grandes basureros con
nombres como Galindo y Mis Amores que en tiempo de
sequa producan nubes polvorientas que cubran la ciudad,
de modo que algunos particulares vendan agua para
mantener mojada la ciudad. Pero cuando haba fuertes
aguaceros la pavimentacin irregular y el mal drenaje
causaban a veces graves inundaciones -as sucedi que un
nio se ahog en la Calle 19 de Marzo durante las lluvias de
mayo) (104).
De estos datos podemos deducir que durante una gran
parte de los aos setenta y ochenta, Santiago y Santo
Domingo eran, en cuanto al nmero de habitantes, de
importancia casi igual, prebablegiente con superioridad
numrica de la primera ciudad, que tambin tena una ms
pronunciada funcin como centro comercial. A finales de
los aos ochenta, sin embargo, el crecimiento de la capital
fue mucho ms espectacular que el de Santiago, lo cual
result en una poblacin dos veces mayor a final de los aos
noventa. Si recordamos adems, que en ese mismo perodo
la comn de San Pedro de Macoris creci, gracias al azcar,
de una pequea aldea a una ciudad de unos 8.000
habitantes, la explosin demogrfica y urbana del Sur
frente al Cibao queda claramente ilustrada.

c. La ciudad que qued atrs

Es notable que, exceptuando a las tres ciudades que


acabamos de mencionar, el aumento poblacional se
manisfetara ms en la fundacin de nuevas poblaciones que
en el crecimiento de los ncleos urbanos ya existentes. La
causa de esto debe buscarse en el hecho de que las nuevas
concentraciones poblacionales, por estar orientadas
104 Gmez Atfau, op. cit. 116. 55.

84

economicamente hacia las granees empresas agrcolas recin


establecidas o a las vas de comunicacin que conectaban
con ellas, estaban sujetas al factor determinante de la
posicin geogrfica: en este sentido las ciudades ms
viejas estaban en una posicin marginal o an
completamente inadecuada (105). Adems, debemos
recordar que el auge econmico y agrario se limit a algunas
regiones. Un ejemplo tpico de estancamiento de una
ciudad en este perodo, lo constituye la muy antigua ciudad
La Vega, a pesar de su situacin en el frtil Cibao. En 1871
hizo con su (demasiado) grande catedral, sus avenidas de
acceso sembradas de grama, sus calles que se cruzaban en
ngulos rectos, sus casas de madera bien construidas, a
Hazard una verdadera impresin 'urbana' (106). Su
poblacin era entonces 3.000 (107). Casi treinta aos
despus (cuando contaba '21 calles paralelas' y '73
manzanas') todava no tena ms de 3.406 habitantes(l 08).
Haba quienes atribuyeran este estancamiento a un 'castigo'
aplicado por el gobierno de Heureaux a la ciudad.por el papel
que esta jug en la revolucin de 1886 bajo liderazgo de un
miembro de la distinguida familia de Moya (l 09); pero
contra esta idea de la 'ciudad vencida' puede aducirse el
hecho de que bajo el rgimen de Heureaux fue La Vega
escogida como punto de partida del ferrocarril a Snchez.
Ms probable parece, como explicacin del estancamiento
de La Vega, el hecho de que en el Cibao, la funcin de
Santiago como centro regional no necesitaba ser duplicada;
mientras que en la regin circundante de La Vega, el papel
de centro regional de menor escala le correspondi ms bien
a Moca, la cual, situada entre La Vega y Santiago, poda
abastecerse ms fcilmente de esta ltima. As 'la mano del
Progreso' dstribua autnomamente sus ddivas de manera
aparentemente caprichosa; pero 'el gobierno superior'
tambin poda, por la va igualmente caprichosa de las
relaciones y amistades polticas, y con los medios
pecuniarios crecientes, ayudar a alguna poblacin pobre a
105 Ver tambin arttculo anterior de esta serie, p. 19-20.
106 Hazard, op. cit., 306 Y sigo
107 Informe, 282.
108 Listtn, 8 junio 1899; el censq data de 1898.
109 Hostos en Santo Domingo, op, cit.sI, 291.

85

hacerse de un techo de zinc para la iglesia, de uniformes


para la banda de msica, o de una cerca mejor para el
cementerio.
d. La aldea

Para evocar finalmente la imagen de la tpica 'aldea', 'el


lugarejo quisqueyano' de este perodo, podemos dirigirnos
con Hostos al lmite occidental del Cibao donde est
situada Jarabacoa:
"No es una aldea como el hogar campestre y pastoril de
los aldeanos europeos ni el little township del agricultor
yankee, ni el burgo medio rural y medio urbano que di
origen a los municipios, ni el srdido villorio que trastorna
la visin y el corazn en los caminos carreteros de alguna
comarca de Francia, Espaa e Inglaterra, ni es el lugarejo en
la acepcin que tiene en las naciones viejas, sino el 'lugarejo'
en un sentido especial, como disminucin graciosa de
'lugar'. En las colinas est la propiedad comunal; el lugarejo
mismo 'es una plaza todo l'; 'en un ngulo de la plaza hay
(...) una iglesia de mala muerte' ... El resto de la plaza, una
pradera; cerrado por los cuatro. costados la pradera, cuatro
lneas de casas. Algo como cuatro calles no completamente
cerradas por viviendas sino ms bien indicadas por una que
otra vivienda en la misma lnea, continan y por no largo
trecho prolongan las calles que comienzan en la plaza. La
casa del cura en el ngulo frontero a la iglesia; la del
sacristn en la esquina frontera a la del cura; una tienda de
todo, mercera y vveres, licores y quincalla, en el ngulo
estratgico en donde coincide la lnea del talveg y la del casero
que se amontona en direccin a la confluencia de dos ros;
la comandancia de armas, que es un simple rancho
comparada con la casa. de la tienda, que es la mejor del
lugarejo y es efectivamente una buena casa de madera; otras
dos o tres habitaciones un poco menos mal fachadas que los
pobres bohos del contorno, eso es todo el lugarejo.
Poblacin, tal vez no seiscientas almas; casero, quizs no el
conjunto de cien casas, mediaguas y ranchos ... ; la
B6

civilizacin, tal como ella se difunde de los pases cultos a


los incultos y de las ciudades a los lugarejos, estaba all,
como dondequiera, slidamente representada por media
docena de egostas que prosperaban a expensas del medio
millar de lugareos y a costa de los conuqueros o
chocarreros del contorno".
y por esta ltima observacin de Hostos la Jarabacoa
de los aos noventa toma un cierto valor simblico para el
pas en general, que con sus "paseos como no los tienen
Pars ni Nueva York; aguas como no las tienen las Altai ni
los Himalayas ni los Andes; cielo, como el del 'Turei' ," se
vio sometido a una tan fuerte influencia de los 'pases
cultos' (110).

110 Hostos en Santo Domingo, op. cit., l. 300 Y sigo

87

III. CAMBIOS EN LA ESTRUCTURA


DE LAS COMUNICACIONES

l. Los 'antiguos' medios de comunicacin

"Nuestros caminos en buena definicin, no son


caminos: los vecinales son veredas; los de sabanas, carriles
del ganado; y los denominados reales, son pasajes
innominados que ni Rey ni Roque han puesto un dedo",
exclamaba Pedro F. Bon en 1881 y su queja seguir siendo
justificada por muchos aos ms. "Todo dominicano viejo,
que se ve obligado a hacer un viaje," as continuaba, "pasa
la vspera tan agitada como la que precede a un combate.
Desde que se pone en camino empieza a preguntar a todos
los que encuentra: El Yuna da paso? Cmo est el
Corozal, El Pial, El Egida, La Luisa? Hay canoa en el
Ozama, barca en La Isabela? Si le responden: todo est
seco, los ros estn bajos, respira entonces a pulmones
llenos, y aprieta el paso, no sea cosa que si tarda, un
chubasco todo lo desarregle" (1).
Los intentos de mejorar los caminos eran dejados a
cargo de la iniciativa privada; estos esfuerzos fueron
numerosos y, generalmente, infructuosos. Ya en 1846 una
1 honD. op. cit. 206.

89

Sociedad de Fomento trat de mejorar y acortar la


importante conexin entre Santiago y Puerto Plata y
durante varias dcadas ms, se sucedieron diversos
proyectos a este fin; en 1879 Lupern dio un privilegio a
los seores W. Lithgow y Ca. para la construccin de un
camino entre esas ciudades, el cual tuvo por lo menos algn
xito: pues ocho aos despus Heureaux escribe al Gral.
Federico Lithgow: " ...se ha celebrado mucho en Santiago y
aqu (la capital) tambin la feliz ocurrencia de Wash(ington
Lithgow) en llevar a Santiago una carreta cargada desde
Puerto Plata -veremos lo que sale de ese experimento ..."(2).
Tambin en otras partes del pas (La Vega, Monte Cristi,
Saman) hubo personas emprendedoras (Presbtero de
Moya, Alfredo Deetjen, Jos MI. Glas) que trataron de
mejorar la condicin de los caminos; su xito, empero, fue a
lo sumo temporal; slo Gregorio Rva logr en nuestro
perodo darle a los productos del Cibao una nueva salida a
la Baha de Sarnan por medio de la construccin de
caminos y por la navegacin del Yuna; la poblacin
Almacn que haba sido fundada por l, fue llamada
despus Villa Riva (3). Pero en sentido general puede
constatarse que en la segunda mitad del siglo XIX la red de
caminos fue objeto de pocas mejoras o ampliaciones: an
en 1887 el Gobernador de la Provincia de Espaillat, situada
en el corazn del importante Cibao, observa que las vas de
comunicacin "dejan mucho que desear en esta provincia,
como sucede en todo el resto de la Repblica" (4).
Exagerando un poco puede decirse que se usaban los
mismos caminos que utilizaron los colonizadores. Atravesar
los ros poda conllevar peligro de muerte; no pocas veces se
redactaban testamentos antes del comienzo de algn viaje.
Viajar de la capital al Cibao o a Higey tomaba 3 o 4
das (5); no sorprende que escasearan los contactos
personales incluso entre las figuras dirigentes importantes: a
veces pasaban cuatro aos en que Lupern y Merio no se
2 Luperon, op. cit., lIT, 114; Cartas Pres. Heureaux, 14 seto 87.
. 3 Hostos en Sto. Dgo., op, cit., 1, 113114; Bono, op. cit., 207 Y
stg,
4 Informe Gobernacin Civil i Militar de la Provincia de
Espaiilat, 5 de febrero de 1887, Actas del Congreso, 1887, No. 5.
AGN.
5 Gmez Alfau, op. cit., 91.'

90

vean (6): El transporte por tierra se realizaba a lomo de


caballo o de mulo en este pas pequeo pero difcilmente
transitable. En la guerra- de la Restauracin, por ejemplo,
todo el abastecimiento del ejrcito en todos los cantones se
realiz desde Santiago a lomo de mulos y caballos (7). Los
recueros que se ocupaban de este tipo de transporte,
formaban un grupo profesional aparte, con capacidades
especiales y con una moral de grupo que gozaba de mucha
fama: "son un grupo rudo en su comportamiento y de
muchos de ellos se dice que son muy recios; pero todos
llevando una vida frugal y dura, y sin excepcin, honrados y
de confianza. Comerciantes en Puerto Plata me dijeron, que
es normal llamar a cualquier de estos hombres, pasando por
la calle, dndole un paquete de dinero, dicindole 'dle esto
a Fulano en Santiago'. 'Escrbame la direccin le sueie
contestar, y todo el dinero se entregara sin falta al
destinatario" (8). El "folklore' en tomo al recuero hallaba
su expresin en escritos y versos, y en refranes de sabor
Cibaeo:
No impoita que faite aigo
pa yegai a tu detino:
la recua sale, y la caiga
se arreglan en ei camino.
As se realiz tambin el transporte del piano de cola
alemn que don Guillermo Knipping hizo llevar de Puerto
Plata a Santiago a fines del siglo, pero en este caso "fue
preciso traerlo a hombros-'(v). De hecho, tambin dentro
de las ciudades las mudanzas se realizaban hasta en los aos
setenta mayormente a loma. de burro: "no haba sino
alguna que otra carreta, tirada por mulos, acaso de uso
6 Lupern, op. ctt., lIJ, 287.
7 Vase Rodrtguez Demorizi, [ed.], Enciclopedia dominicana
et caballo, edad. Trujillo, 1955. Fueron las requisiciones de
caballos durante las mltiples turbulencias internas, las que hicieron
disminuir en gran manera el nimo que existi al principio para criar
cabattos de calidad.
8 Hazard, op, cit., 383.
9 El primer piano de cola, tambin alemn, hab ia sido
Importado en Santiago por el 1876, por Juan Antonio de Lora, por.
vla de la bahfa de Samand y La Vega 'tirado por bueyes'. (Bueno
Arturo, op. cit., datos histricos).

91

particufar, y de dos ruedas," escribe Gmez Alfau sobre la


capital (10). Junto a los recueros O arrieros exista tambin
el grupo de los 'prcticos' que actuaban de gua para los
viajeros.
Un periodista emprendedor cont el. sbado 6 de
septiembre 1890, desde las 5 a.m, - 10 a.m. el nmero de
personas y bestias de carga que entr en Santiago. De
manera pintoresca estos datos ilustran la funcin regional
de esta ciudad:
del
"

lado

..

de La Vega:
1,000 personas con
.. ,P. Plata
417
..
.. Gurabo
750
.. Otra Banda,
Borbones, Rincn, Largo, etc.
839

896
422

animales

700
238

Las bestias cargaban "artculos de consumo diario, y


tabaco, yaguas, tablas de pino y palmas, cordelera,"
etc (11).
En la capital una buena parte del abastecimiento local
se realizaba por va acutica: uno de los mercados ms
grandes era "el de la playa del Ozama, abastecido por los
campesinos que vivan a orillas de los ros Ozama e Isabela
y empleaban canoas indgenas para el transporte. Se
compraba all el carbn, guandules, caimitos, cajuiles,
guayabas, tamarindo, yuca, batatas, caimon, totumas,
jinas, berenjenas, zapotes, mameyes, tablas de palma,
etc"(12). Era de importancia el buen cuido de los animales
de cabalgadura y de carga. Cuando el Presidente Heureaux,
haciendo los preparativos para un viaje, escribe: alJefe
Coinunal de Guayubn: " ...Junto con mi E(stado) M(ayor)
despacho a esa al Coronel Jos Eugenio Nez con mi
caballo y mula de silla. Le ruego procure que no me le haga
falta la yerba de corte en el patio donde me los acomode,"
enva para ms seguridad, las mismas instrucciones a dos
personas ms del lugar (13). El buen caballo era,
naturalmente, un regalo favorito: as Heureaux envi en
1888 un caballo a Firesias Simn Sam, Ministro de Guerra y
Marina en Puerto Prncipe(14) y algunos meses antes de su
TIJ Op, cit., 8"'7.
11 El Eco del Pueblo, 17 seto 1890.
12 Gmez Alfau, op. cit., 116 Y sigo
13 Cartas Preso Heureaux, 9 de oct. 1893, AGN.
14 Id em , 30 de abril 1888.

92

muerte, escribe a Tancrde Auguste, Ministro de lo Interior


y Polica de Hait: "Buscndole un recuerdo que ofrecerle
con motivo del nuevo ao, he preferido enviarle el nico de
mis caballos de batalla que me queda. Es una bestia de
buena sangre andaluza, sobre la cual he alcanzado algunas
victorias. An le quedan bros para otras, y deseo que si
desgraciadamente hubiera ocasin, sea Ud. quien las
obtenga "(15). El transporte de personas, tanto dentro,
como fuera del pas, sufra tambin de obstculos de
naturaleza administrativa: cada viajero deba proveerse de
UIl
pasaporte que era controlado en el camino; el
gobernador de la provincia de Azua, por ejemplo,
comunicaba que en 1895 su provincia haba emitido el
siguiente nmero de pasaportes:
"en

Azua
San Juan
Las Matas
San J os de Ocoa
Cercado
Bnica

Total

892
1272
1173
689
344
152

4522 pasaportes." 16

A los medios de transporte 'antiguos' perteneca


tambin, naturalmente, el barco de vela, usado tanto para
transporte comercial como militar y tanto para contactos
nacionales como internacionales. Con los centros
comerciales Sto. Toms y Curazao que fueron tan
importantes en el primer medio siglo de la existencia de la
repblica independiente, el contacto era mantenido por
goletas, buques de vela de poco tonelaje, que tambin se
ocupaban del transporte de los numerosos exiliados
polticos.
.15/dem, 20 de enero 1899.
16 Informe anual Gob. Civil i Militar, prov, de Azua, enero 20,
1896, AGN.

93

2. El regionalismo

Mientras dominaron los medios de comunicacin.


antiguos que hemos descrito, era de esperarse que las
regiones socio-geogrficas en que, por razones naturales,
poda dividirse el pas, se caracterizaran por una gran'
medida de libertad de facto frente al gobierno central; esto
vala en el campo econmico, cultural y poltico. Cada una
de estas regiones, como el Cibao, el Sur, la Lnea Noroeste,
el Este, poda adems dividirse en sub-regiones para las
cuales vala, mutatis mutandis, lo mismo. Cuando chocaba
la lealtad hacia la patria chica con la de la nacin, no era
infrecuente que saliera airosa la primera. La formacin de
imgenes colectivas y la creacin de estereotipos sobre los
habitantes de la propia regin y los de las otras, eran el
ingenioso acompaamiento psicolgico de este
regionalismo: los banilejos eran hbiles comerciantes, los
azuanos tenan una bonita letra, y as ms.
Cuando Hostos escribi en la Revista Cientfica del 5
de julio 1884 un alabador artculo sobre "La provincia de
Santiago de los Caballeros como ejemplo de adhesin", era
inevitable que se produjeran reacciones violentas. En el
artculo Hostos enumeraba los hechos heroicos militares y
polticos de esa regin: "En las luchas civiles, la provincia
que ms fuertemente ha combatido la tirana, la que con
ms frecuencia ha batallado contra el despotismo, la
primera siempre en alzarse en nombre de los principios, ha
sido Santiago de los Caballeros." En el siguiente nmero de
la revista apareci una fuerte crtica de un autor, tras cuyo
pseudnimo Jess del Christo se esconda tal vez el Padre
Merio: su artculo se titulaba: "El Sur como ejemplo de
amor a la independencia" y no slo subrayaba las virtudes y
los hechos militares del Sur ("cada palmo de terreno es una
Termpila y cada hombre tiene el espritu de un
espartano,") sino que tambin mencionaba algunos
reproches caractersticos y frecuentemente odos, a la
regin alabada por Hostos, observando que en el Sur "jams
se ha enarbolado
con frecuencia el estandarte
revolucionario por ambicin. No tiene el Sur la fama de
revoltoso. Ni tampoco all el espritu de egosmo

94

comarcano ha cegado hasta el punto de sacrificarlo todo


por odio a los hombres y a la preponderancia de otras
provincias"(17). En estos reproches se reflejaba la realidad
poltica de una jerarquia de regiones, en que siempre haba
dominado el Cibao, aunque no sin protestas, resentimientos
y predominancia temporal de las otras regiones. Hemos
visto cmo la dominancia del Cibao frente al Sur comenz,
por razones econmicas y demogrficas, a perder su
carcter indiscutible en las ltimas dcadas del siglo XIX;
por eso la fecha de la discusin entre Hostos y Del Christo
es muy interesante; tambin los argumentos de Hostos
abogando por un patriotismo como inclusivismo y no como
exclusivismo en una parte posterior de este debate corren
paralelos, aunque preceden, a una creciente nocin de
unidad nacional, que haba sido hecha posible por las
mejoras en el sistema de comunicaciones. Tampoco ser
casualidad el que precisamente en estos aos recibiera
aceptacin general e! Himno Nacional de Prud'homme y
Reyes.
Por el momento, sin embargo, era realmente el Cibao la
regin donde se iniciaban la mayora de las revoluciones y
donde se hacan y rompan gobiernos. Puertoplateos como
Lupern y Heureaux demostraban ambos, aunque de
manera diferente, su preferencia por la parte nortea del
pas. Durante el Gobierno Provisional del primero Puerto
Plata fue declarada capital interina y asiento de! Gobierno,
hasta que se eligiera un gobierno definitivo (18), y al
presentar durante su gobierno un plan para dragar el ro del
Sur Ozama, a cuya margen se halla la capital, declaraba, casi
a manera de excusa, que .el inters del Gobierno "por ~I
progreso y adelanto material no se limita a las mejoras
locales de esta provincia del Cibao"(1 9). Heureaux,
manipulando dieciocho aos despus una estructura de
poder poltico y econmico sumamente diferente,
difcilmente poda permitirse tales expresiones y
actuaciones pblicas; sus sentimientos personales, empero,
no eran menos fuertes: "Ud. sabe que yo soy de Puerto
Plata, que es el nico rinconcito donde quiero tener derecho
17 Hostos en Sto. Dgo . op, cit. 1, 117-128.
18 Lupern, op, cit., IU, 70.
191dem, 96.

95

a ser algo personalmente ," escribe a un ministro (20).


Las consecuencias desfavorables de las malas
comunicaciones, tanto para el campo poltico como el
judicial fueron sealadas claramente por Bon en 1881.
Todas las barreras que existen en las comunicaciones entre,
especialmente, "los dos ms fuertes grupos de la
Repblica," Santiago y Santo Domingo, as escribe, "son
causa de que el respeto y consideracin al Gobierno sea ms
bien nominal o sentimental ... Cada uno de estos segmentos
obra por cuenta propia indefinidamente," y por lo tanto
siempre amenazan "perturbaciones violentas que slo en la
superficie se pacifican, pues presuponen dominaciones
alternativas del Cibao o del Ozama. Estas treguas, pues otro
nom bre no deben drseles, mantienen un descontento
latente en la parte moral y materialmente, que es el primer
elemento que a su devocin encuentran los ambiciosos y
perturbadores." Y en io que respecta a la justicia: "La
Corte de Justicia, tribunal supremo de apelacin y casacin,
de seguro no registra en sus anales de treinta y seis aos,
ocho causas del Cibao por' crmenes contra las personas;
porque ... no ha podido exigir con todo rigor a un testigo de
Guayubn o Sabaneta, el esfuerzo sobrehumano de hacer a
su costa las ciento y pico de leguas por la malhadada trocha,
a declarar en plenario lo que sepa sobre tales o cuales robos
u homicidios." El Gobierno, "unas veces parodiando a los
romanos con sus Procnsules en las remotas provincias
conquistadas, o a los reyes de Oriente con sus Bajalatos,
cuando (oo.) se crearon Delegaciones del Ejecutivo," no ha
logrado curar el mal con estos remedios momentneos; por
el contrario, stos "ponen ms lejos a la capital de sus
provincias, la dejan ms aislada, ms dbil, y hasta
impotente para ejercer su mandato"(2I).
3. Los nuevos medios de comunicacin interna

A una dictadura fuerte y prolongada como la de


Heureaux le fue posible mantener por algn tiempo bajo la
20 Copiaaor Cartas Preso Heureaux. 15 dic. 1898 a ,Sr: Gral.
Don Tefilo Cordero Bid, Min: de Fomento y Obras Publicas en
Comisin, Santiago AGN.
21 Bon, op, cit., 215-216.

96

superficie las "perturbaciones violentas' en el campo


poltico y militar, pero era excesivamente optimista quien
pensara que las fuerzas .desintegradoras del regionalismo
haban sido vencidas para siempre, como el autor de 'un
remitido al Listin del 6 de enero de 1893, que era de
opinin que haba sido relegada al pasado definido la
situacin en que "cada ciudad, cada pueblo y comn eran
una pequea repblica" y "todo era confusin y
desasosiego." En perodos posteriores estas fuerzas iban a
manifestarse de nuevo con inslita violencia y esto no era
sorprendente, no solamente porque las lealtades colectivas
toman mucho tiempo en desaparecer, sino tambin porque
las innovaciones en la estructura de las comunicaciones que
vamos a describir ahora, a pesar de su importancia y
consecuencia para determinados grupos y sectores de la vida
social, lograron s disminuir el aislamiento de las regiones,
pero no suprimirlo. Para una gran parte de la poblacin los
antiguos medios de comunicacin siguieron siendo los
principales, si no los nicos. Lo nuevo vino a quedar alIado
de, o mejor dicho, sobrepuesto a lo antiguo; dos 'mundos'
comenzaron a coexistir; y las innovaciones tcnicas del
'mundo moderno' podan tanto ser puestas al servicio de un
mayor control central y de una ms rpida movilizacin de
los: recursos y sentimientos nacionales, como al servicio de
lealtades particularistas, que el 'mundo antiguo' rodeaba de
tantos afectos duraderos.
a. Ferrocarriles

Planes y concesiones para la construccin de


ferrocarriles existieron desde muy temprano, pero la
realizacin muy parcial de estos proyectos se hizo esperar
hasta los aos ochenta.

97

PLANES Y CONCESIONES PARA FERROCARRILES


A 110 del plan
o inicio de

Iniciativa de

Trayecto

construccin

1866 22

.1 Neyba-Barahona

186722

.! San

1869 22
1869 22

-N aCi o.n aUd ad: de ~mpre"' Plan de financiamiento


o explotacin

o iinanciador
, serso interesado

:Monte CristiSantiago.

. ,santiago-RIO

! E. H. Hartmont
1

Reino Unido

E.E.U.U.

I
,

189627

)Santago-Moca
......... Moca-La

Vega

I C. J. den Tex Bondt:"


y Oob. Heureaux

Io ob. Heureaux y I
Domingo
Railway Cy.
I
lIOob.San
Heureaux y
,
I

22
23

I
I

A. A. Baird.

Olasgow

Reino Unido

Inmigrante de
E.E.U.U.
Holanda

Jdem, 78.
ldeml 7980.

"Explotacin tierras
aledaas
tierras
aledaas

iExplotacin

Reino Unido

I -

Explotacion por la ,Snchez - La Vega


'Compaa Esco-,1887; La Jina - San
cesa' (A. A. Bard.Fco, de Macors,1895;
Ramal Las coburasOlasgow)
;
'!
\,salcedO, ~09

I Emprstito
,

Westendorp & CO.,

Amsterdarn,

E.E.U.U.

tntorme, op. cit., 100-10l.


Lupern, op. cr., IlI. 70, Y slg.; adems Informe 269.
24 Actas del Congreso, eecctn de Fomento, 20 de teb. 1885, AGN.
25 Herrera. op. cte., 58.
26
27

E.E.U.U.

\w. A. Read

: Explotacin minas

! de sal gema de

Rep. Dom.

1894 26

inauguracin
parcial o total

A 110 de

I Neyba

YUna-Fred. H. Fischer
! Pennsula de
I Sama~.
.
1870 22 ..,..... San Cristbal - RIOShumacher y
" Ozama
Angenard
1870 22 .,
Ro Ozama-AzuaJulin Orangerard
I Las Caobas
I
1879-80 23
Neyba-Barahona
IOob. Prov. Lupern'
1879-80 23
Santiago-Saman IGob, Prov. Lupern'

1882-84 24 ... :'Ferrocarril Bara; hona'


1890 25 .!P. Plata-Santiago

E.E.U.U.

1Dnvs Hatch

Cristbal - RO' Flix Montecatini

Ozama

1897 (Ferrocarril
Central Domlnlcano)

1::900.000
Emisin 1897 bOnOS1909 (Ferrocarril,
1::500.000
Central Dominicano)
Emprstito Baird
f80.000

De los doce proyectos recogidos en la lista, slo dos


(ambos en el Norte) condujeron en el propio siglo XIX, a
cierto resultado exitoso (28). En los dos estaban interesadas
firmas europeas. El primero, el ferrocarril Snchez-La Vega,
con sus ramificaciones (unos 130 kms.) fue explotado por
la 'Compaa Escocesa' privada; el segundo, de Puerto Plata
a Santiago (68 kms.) estaba en manos de la compaa
estatal "Ferrocarril Central Dominicano". Su construccin
fue financiada por transacciones con la casa bancaria
holandesa Westendorp, la cual en 1897 entreg sus intereses
y los de su representante C. J. den Tex Bondt , a la San
Domingo lmprovemcnt Company de Nueva York. Una
compaa filial de esta ltima, la San Domingo Railway
Company, estuvo interesada en 1897 en el financiamiento
del trayecto Santiago-Moca, que se vino a terminar en 1909
y que, al igual que la lnea Moca-Salcedo, que fue
completada en 1918, era explotada por la compaa estatal.,
As se refleja en la historia de la construccin del ferrocarril
la muy importante transicin de una supremaca europea de
intereses comerciales y financieros a una predominancia
norteamericana; esta transicin comenz a efectuarse
precisamente en los aos 90y la trataremos en detalle en el
prximo captulo.
Bon observaba los ferrocarriles y las inversiones
extranjeras que conllevaban con su usual escepticismo: "No
teniendo el capital, debe venir del extranjero, y siendo
extranjero, slo podr moverlo a venir una buena y segura
prima, que el pas pagar actualmente por un bien
combinado' arbitraje de -alta banca, exteriormente bien
aterciopelado para que su gravedad especfica sea menos
sensible a las aduanas. El resto necesitando seguridades
efectivas para capital e intereses, simples y compuestos, con
el factor importante de nuestras discordias, no podr
inscribirse slo sobre nuestro fundo autonmico, nica
prenda de bastante valor que podra disminuir las
progresiones de dicho factor," escriba ya en 1881 (29); en
1895 constata cmo el ferrocarril ha causado perjuicios a
"las industrias criollas de transporte"(30). Hostos, que en
28 Los ferrocarriles privados de las nuevas industrias azucareras,
va fueron tratados en el primer cap itulo,
29 Bon, dp. cit.. 210.

99

1887 Y como invitado del ingeniero escocs MacGregor,


realiz el viaje de Snchez a La Vega, an antes de la
inauguracin oficial de esta lnea, se expresaba en trminos
ms poticos: "Y qu extraa, y qu insinuante, y qu
enternecedora aparicin la del dragn del progreso por en
medio de la selva salvaje que siglos enteros no han podido
sacar de su inercia." Pero naturalmente, tena sus
objeciones: "Los trenes de carga ... reciben pasajeros; y los
.trenes de pasajeros ... tienen por objeto principal la
carga"(3I); senta gran admiracin por los logros de la
ingeniera; haba sido un trabajo de grandes proporciones:
en 1885 la Seccin de Fomento comunicaba que en l
haban trabajado 900 "hombres del pas "(32). Menos
admiracin, y con razn, tena Hostos por la seleccin
como punto de partida del ferrocarril, de Las Caitas, cuyo
nombre haba sido cambiado en Snchez. Este lugar,
situado en la margen suroeste de la Baha de Saman, era,
por hallarse en terreno pantanoso y por el peligro de
.derrumbamientos, mucho menos apropiado que Santa
Capuza, propiedad del gran animador del proyecto,
Gregario Riva; un capricho del Director General de la
Compaa, un escocs, determin el futuro de Snchez.
Este pueblo fangoso qued dividido en una seccin cercada
con las casas de la Compaa, y el resto, donde ya en el '87
unos 2000 pioneros estaban probando su suerte; la cuarta
parte de ellos eran dominicanos, otra cuarta parte europeos,
y la mitad inmigrantes de las Islas Vrgenes, Las Turcas y
Curazao (33).
El trayecto Santiago-Puerto Plata, aunque ms corto,
fue an ms difcil de construir por el carcter montaoso
del terreno; en 1896 los trabajadores se declararon en
huelga cuando se les exigi trabajar una hora ms por el
mismo salario (34). La inauguracin del ferrocarril fue
celebrada en el '97 en Santiago con grandes festivales; en
esa ocasin el Presidente Heureaux observ que aqu
coincidan dos eventos: "el acercamiento de dos provincias
3i Hostos en Sto. Dgo., op. cit., I, 228 Y sigo
32 Actas del Congreso Nacional, Seccin de Fomento, 20 de
febo 1885, AGN.
33 Hostos en Sto. Dgo., op, cit. I, 235 Y sigo
34 Listin, 11 de marzO 1896.

100

hermanas y la abertura de una brecha nueva en el horizonte


pala la Repblica." Ya en su Memoria de enero de 1898 el
Gobernador de Santiago constataba que, gracias al
ferrocarril, "muchos individuos residentes en la ciudad
adquieren terrenos en los campos para dedicarse al cultivo
de ste o del otro fruto;" ahora que se poda viajar a Puerto
Plata en 4 o 5 horas haba aumentado en mucho el valor de
la tierra (35).

b. Telurajo

Durante los llamados 'seis aos' del Presidente Bez


(1868-1874), el gobierno fue prdigo en otorgar
concesiones. como ya lo demuestran los proyectos para
ferrocarriles. En ese perodo del aventurero-concesionario,
fue otorgado- en 1870 - a un tal Levi Guilamo el derecho
"para construir las lneas telegrficas necesarias en la
Repblica "(36). Nada result de esto. En 1884 el Congreso
Nacional aprob una concesin similar al Conde Tadeo de
Okza, quien la traspas a la compaa francesa Socit des
Tlgraphes Sous-marins. En el mismo ao se iniciaron los
trabajos y ya haba en Santiago una oficina del 'Cable
francs' bajo direccin de un francs (37). Al ao siguiente
funcionaban en Puerto Plata y Santo Domingo escuelas de
'telegrafa prctica '(38). Pero la red tard en extenderse:
Monte Cristi vino a ser incorporado en 1890 -y slo gracias
a la subvencin de $5QO anuales de la importante casa,
comercial del lugar J. 1. Jimnez- San Pedro de Macors en
1895. Azua vino despus (39), y Saman fue liberada de su
aislamiento en 1898 por la conexin con Snchez, en que el
pueblo 'espontneamente' ayud a montarlos postes (40).
Cuando el Ministro de Correos y Telgrafos escriba el

-n

Memoria, op. cit.


36 Informe, op, cit., 100.
37 Bueno, op. cit., daros histricos.
38 Actas del Congreso, Seccin de Fomento, op. cit.
39 Copiador de Oficios Ministerio de Correo y Telgrafos. 1893.
y aos sig., A GN.
40 Memoria Gobernador, enero 7, 1898, AGN.

12 de mayo de 1893 a Isidro Mendel, Agente Fiscal de la


Repblica en Pars, solicitndole tratar algunas quejas con
la compaa principal en Francia, las objeciones de carcter
material -la lenta extensin de las redes, las tarifas
excesivamente altas (20 centavos por palabra) que deban
ser reducidas a la mitad- no eran las ms importantes,
aunque ms tarde l mismo escribi a la Sociedad que el
mayor anhelo del Gobierno "es ver a la Rep. toda cruzada
por la red telegrfica, smbolo del progreso y motor de
riquezas." Sus ms graves quejas eran debidas a la
intervencin poltica de la compaa francesa: "la violacin
del sigilo de la correspondencia oficial, perpetrado por
varios empleados del Telgrafo, sobre todo por el Sr. Len
Escudier (el director), durante los ltimos acontecimientos
interiores e internacionales, mientras que, por otra parte, ha
venido haciendo concesiones o servicios a particulares
enemigos de la actual situacin. En estos mismos das,
contra las prescripciones de su Reglamento y violando las
establecidas por la Ley, ha arrojado la Compaa a las calles
(oo.) los originales de los telegramas oficiales y particulares,
de donde han sido recogidos por los agentes de la polica y
remitidos a este Ministerio, acompaados del proceso
verbal, cuya copia adjunto"(41).
En ese mismo tiempo, el Listin se vio envuelto en un
conflicto con la compaa de telgrafos, pues el seor
Escudier rehusaba los telegramas que mandaba Arturo J.
Pellerano Alfau, director del Lis/in, en su calidad de
'corresponsal telegrfico' del peridico La Prensa de
Santiago (42).
Estos telegramas trataban de un conflicto entre el
Presidente Heureaux y el Banco Nacional de Santo
Domingo, una institucin filial del Crdit Mobilier de Pars;
este conflicto era uno de los "acontecimientos interiores e
internacionales" a que aluda el Ministro en su carta de
queja a Pars y que despus trataremos ms extensamente.
Aqu es interesante sealar que la intervencin del
director del telgrafo no slo se habr fundado en
sentimientos de solidaridad con un banco igualmente
41 Copiador Min. Correo)' Telgrafos. op. cit. AGN.
42 Listtn, 23 [eb., 29 abril 1893.

102

francs: tambin haba lazos personales entre las dos


instituciones: el Conde de Okza que ya ha sido mencionado
como interesado en la concesin telegrfica francesa, era
muy amigo de Eugenio Generoso de Marchena, cuyo
mediador haba sido en 1888 en las transacciones que
llevaron a la firma del emprstito Westendorp; Marchena, a
su vez, hizo las diligencias para la concesin, tratada por el
Congreso Nacional en 1889, para la fundacin, por el Crcdit
Mobilier, de un Banco Nacional; despus fue nombrado
Inspector General de ese banco en Santo Domingo. As,
pues, cuando en 1893 Marchena (en parte por motivos
polticos) mand embargar la cuenta privada de Heureaux
con ese Banco -cosa que fue el motivo directo, aunque no
la causa fundamental del conflicto- la parcializacin del
'Cable Francs' poda ser prevista, aunque no fuera, por
eso, menos indebida.

Tal vez este conficto contribuy en parte a la


decisin de fundar una 'Estacin Telegrfica Nacional'
independiente y con entrenamiento propio. El que sus
aprendices en Ban y Azua rehusaran en 1897 distribuir los
telegramas, deber ser explicado por el prestigio que los
nuevos tcnicos se atribuan; M. de J. Troncoso, miembro
de una familia en ascendencia, era en ese mismo ao Jefe de
la Estacin Telegrfica de Santo Domingo (43).
Por otra parte, la importancia de las conexiones
telegrficas fueron muy bien comprendidas tambin por los
enemigos internos del rgimen Heureaux: en 1899 se
sealaban varios casos de "avera intencional" en que
"grupos de hombres armados les haban amenazado (a los
tcnicos) de muerte si persistan en querer poner la lnea en
buen estado"(44). La utilidad del telgrafo para el juego
poltico no puede ilustrarse mejor que refiriendo al 'Cdigo
Telegrfico' que Heureaux compuso --segn se dice, en
colaboracin con un periodista puertorriqueo (45). En
sucesivas secciones de poltica, de guerra, correos,'y teLgrafos,
rdenes de libertad .Y confinamientos, administracin,.
43 Debe haber sido el mismo que fue presidente durante el
rgimen de Trujillo de 1940-42. Tambin Trujillo trabaj como
telegrafista (1907-1910).
44 Copiador Ministerio Correos, op. cit., A GN.
45 Tambin gobiernos posteriores hicieron uso de una edicin
adaptada del Cdigo: datos tomados de: Cdigo Telerrfico, uso
oficial y privado del Gobierno, Imprenta de 'El Liberal, 1900, s. l.

103

embarcos J desembarcos y vigilancia de la costa, aduanas J


puertos, nombramientos, remociones, renuncias, licencias.
elecciones, arribos .Y salidas, evasiones, asuntos judiciQles,
enfermedad, muerte .Y restablecimiento, incendios, bagajes,
escndalos, desrdenes, el presidente en viaje al
vicepresidente, etc., se definan todos los puntos
importantes de gobierno, en preguntas y respuestas, y luego
eran indicados con ingeniosas palabras claves. Tambin eran
indicados de la misma manera, los nombres de personas
polticas y localidades importantes. Como 'diccionario'
poltico y militar este cdigo es de gran inters; volveremos
a tratar de l despus. Bstenos mencionar aqu, a manera
de ilustracin, algunas palabras clave que subrayan la
importancia poltica del telgrafo:
Hadena - Impida sin violencia el uso del telgrafo a los
particulares, no permitindolo sino a personas de confianza.
Hado - Vigile el telgrafo y vea a ver quines son los
que telegrafan a ...
Hager - Est interrumpido el alambre entre .oo y ... ?
Hojalon - Si el alambre est interrumpido entre oo. y ...
enve la correspondencia por expreso de confianza. Que
ste tenga cuidado procurando desechar los lugares donde
puedan sorprenderlo.
Halis - Haga usted vigilar el telgrafo para que no nos
corten el alambre. Necesitamos a todo trance esa va de
comunicacin.
c. Telfono

Ya en 1886 se realiz una conversacin telefnica en la


capital: el 7 de enero "a las 5 p.m. el Rector del Colegio
San Luis Gonzaga saludaba al Sr. Nasson, administrador del
Electric Company desde su Colegio por medio del telfono.
Bien por el Progreso! "(46). Abad hablaba ya en 1888 de
una 'red telefnica' en la capital. En San Cristbal "el
farmacutico Luis Ruveno pidi autorizacin al
Ayuntamiento el 4 de julio 1891 para instalar un telfono
de su casa a la casa morada del Dr. F. Gonzales en la Calle
Republicana "(47). Ya anteriormente vimos que en 1893
46 La Crnica enero 12, 1886.
47 Rodriguez'bemorizi, E. (Ed.), San Cristbal de Antao (C.
Trujillo: Edit. Montalvo, 1946), 147.

104

fueron instaladas .lneas privadas en las plantaciones de


azcar de San Pedro de Macors. Sin embargo, no hubo un
rpido progreso: an en 1898 se hablaba de "algunos hilos
telefnicos en la Capital y otros puntos." (48). En Santiago
el gobierno instal en 1897 la primera lnea entre la
Fortaleza San Luis y la Gobernacin; fue en 110 cuando
comenz a funcionar una red telefnica urbana, como
empresa privada (49).
d. Correos

Con excepcin de los nuevos trayectos del ferrocarril,


la distribucin de cartas y paquetes sigui en manos de
recueros o dragones, quienes caminando descalzos a veces, o
montados otras, seguan sus rutas fijas. Por un salario
moderado (el dragn que en '9SlIevaba una vez por semana
el correo de Cotuy a San Francisco de Macors, reciba 3,20
pesos mexicanos por mes), corran grandes riesgos
profesionales: repetidamente se perpetraban atentados a sus
vidas. Un corresponsal del Listn en San Cristbal describa
en '93 cmo un joven. cartero se perdi: "un grupo le
grita: quin va? ' y el joven contest con serenidad: 'un
hombre'. Le replicaron los cuatro: 'Pero no ser hombre
como nosotros.' 'Tan hombre como los que vienen'. 'Pues
vamos a verlo'." El dragn fue muerto, el correo" qued
intacto (50). No sorprende, pues, que los Ayuntamientos
pidieran con frecuencia 'algunos remingtons' para
proteccin de los carteros (51). Mucha correspondencia
sigui siendo distribuda por amigos de confianza o por
mensajeros particulares. Sin embargo, en las ltimas dcadas
del siglo el gobierno central parece haber prestado mayor
atencin a la organizacin postal: en 1889 exista la
funcin de Administrador de Correos, en 1893 la de
Ministro de Correos y Telgrafos, en l899la de Empresario
del Transporte de Correspondencia. Es difcil averiguar
hasta qu punto se realizaron mejoras prcticas; slo
dispongo del dato de que en 1898 el transporte del correo
48 Merio, op. cit., 183.
49 Bueno, op, cit., datos histricos.
50 Listtn, enero 6, 1893.
51 Copiador Ministerio de Correos y Telgrafos, 1893. A GN.

105

entre Monte Cristi y Dajabn se llevaba a cabo en coche (52);


pero Hostos nos asegura que el ministro J. M. (Paino)
Pichardo dio en los aos noventa "a la Administracin de
Correos no ya slo una mayor regularidad de operaciones,
sino tambin (un) carcter ... de austeridad tranquila"(53).
e. Puentes, puertos, planes de canalizacin

En Santiago se construyeron puentes en 1882 y 1887


sobre el arroyo de Nibajes y el de Curabito
respectivamente, ambos con capital nacional. En la capital el
'Puente Heureaux' sobre el Ozama fue construido por un
norteamericano; en 1898 el gobierno se hizo cargo de este
puente y el financiamiento de esa transaccin le caus
preocupaciones a Heureaux: " ...el gobierno americano casi
en forma de ultimtum me exigi por medio de su Ministro
en Puerto Prncipe el pago inmediato de una cantidad que
habamos convenido en que se la pagase a plazos, por
sentencia arbitral sobre el puente del Ozama, que era
propiedad de un ciudadano americano ...; no me qued ms
dilema que escoger entre una coercin brutal al pas o el
pago inmediatamente exigido."(54). El importante Ro
Haina, cercano a la capital, tuvo que carecer de puente
hasta 1912; la barca que se utilizaba para cruzarlo era desde
1892 propiedad conjunta de San Carlos y San Cristbal;
para estas comunes el producto del peaje era lo
suficientemente importante para que stas se disputaran
durante muchos aos la propiedad exclusiva (55).
El puerto del Ozama tambin fue objeto de planes
especulativos para mejorarlo en esos aos: en 1885 un
ingls, Creen bank, recibi una concesin para ese fin; por
una epidemia de clera en Francia, donde se haba pedido
el material de dragar, las obras avanzaban con tanta lentitud
que fue nombrada una comisin de inspeccin (56); en 1893
52' Memoria Gobernador Civil i Militar del Dist., Maritimo de
Montecristi, 19 de Enero 98, Actas del Congreso, No. 5, AGN.
5j Hostos en Sto. Dgo., op. cit., Vol. ll, 48.
54 Copiador cartas Preso Heureaux, dic. 15, 98, a J. Mendel,
Paris. En una carta del 29 dic. '98 a Alej. wos~ y Gil, Cnsu~,Y
Encargado de Negocios en Nueva York, habla, Sin embargo de el
tercer plazo que falta". AGN. An aos despus. de su muerte hubo
dificultades a este respecto.
55 E. Rodriguez Demorizi, San Cristbal, op, cit., 148.
56 Actas del Congreso, Seccin de Fomento, 1885, AGN.

106

la explotacin del puerto estaba en manos de una compaa


particular 'Muelles y enramada del Ozama, soco ann.,' cuyo
presidente era J .B. Vicini y que en ese ao pag un
dividendo neto de 45 por ciento sobre el Balance Producido
neto de 1892 (57). En 18971a concesin del muelle aparece
en manos de Juan Antonio Read.
En 1885 se hace mencin de un contrato entre el
Gobierno y la casa J. 1. Jimnez de Monte Cristi en que esa
firma se compromete a canalizar el Yaque por una distancia
de 3 millas, para mejorar la exportacin (de maderas) de esa
regin. El Gobierno traspas a Jimnez, a manera de pago,
ellO por ciento de los derechos de aduana durante 10
aos (58). Jimnez se comprometa tambin a mejorar el
puerto. En 1899 cuando Jimnez, ahora enemigo del
gobierno y despus de una fracasada invasin, se asila en
Pars, resulta que, por lo menos en opinin del Gobierno,
las concesiones no tuvieron ningn resultado: "Lejos de
desarrollar, con las pinges ganancias que le han producido,
los elementos de riqueza del Distrito, se traslad a Europa,
las despilfarr y ahora viene a solicitar del desorden y del
desconcierto pblico, como hiciera en Hait, las riquezas
que no supo conservar," as escribe el Listn ellO de mayo
1899. (En noviembre de ese ao se jurament Jimnez
como Presidente).

f. Innovaciones en el transporte urbano; electricidad;


acueducto
Mientras que en los aos setenta 'apenas podan
hallarse carretas en la capital, vimos ya que en 1893 Santo
Domingo dispona de 23 coches de alquiler, 24 coches
particulares y 135 carretas (59). En Santiago 'el primer
vehculo' fue importado en 1879; las primeras carretas
aparecieron en 1881, el primer coche en 1890, el primer
quitrn fue construdo en 1894 por el doctor don Eusebio
Pons (60).En 1897 la capital posea un tranva de traccin
57 Listt'n, abril S, 1893.

58 Actas del Congreso, Seccin de Fomento, 1885, AGN.


59 Vase el capitulo anterior.
60 Bueno, op. cit., datos histricos.

107

animal, con un trayecto de unos 3 kms., "la mitad en las


calles y el resto en las afueras;" tambin Monte Cristi tena
uno, que iba del muelle a la ciudad (61). En Santiago y la
capital las primeras bicicletas hicieron su aparicin en 1896;
en la capital haba quejas en ese ao por el ruido de los
"fo tu sos " (f o tutos? ); no obstante se organiz en
noviembre la primera carrera de bicicletas (62). El trnsito
urbano fue fomentado tambin por la instalacin del
alumbrado elctrico en los aos noventa: en 1893 el
Ayuntamiento de la capital peda permiso al Congreso para
emitir un emprstito para ese fin (63). El Lo de septiembre
dc 1896 la Secretara de Hacienda y Comercio decidi
entregar a la Gobernacin de la Provincia de Santo
Domingo "la suma de 221 pesos mejicanos mensuales a
razn de siete pesos 36 2/3 diarios, para atender a los gastos
del alumbrado elctrico de la ciudadela, Hospital Militar,
Gobernacin, Polica, cuarteles, etc." (64). El entonces
recin fundado 'Club Unin' recibi exencin para importar
"4 lmparas para luz elctrica" al ao siguiente (65).
Materiales para la construccin de un acueducto para San
Carlos y la capital que contribuira a hacer ms transitables
las calles. llegaron al pas en el '93; en el '98, sin embargo,
todava no haban sido terminadoslos trabajos.
1" Vapores dominicanos

Adems de los buques de vela. comenzaban a


introducirse los vapores. En 1882 el comerciante Vicini ya
tena su propio vapor (66). Entonces ya exista tambin el
vapor 'Presidente', el precursor del caonero de vapor del
mismo nombre que fue comprado en 1889 y que, junto con
el 'Independencia' y el 'Restauracin' fue construdo en
61 j vu: sicion, op. cit., 175.
62 Listtn, 11 marzo y 6 /lOV. 1896.
63 Listtn, junio 9. 1893.
64 Lib~o Secretada de Hacienda y Comercio, No. 110, A GN.
65 Idem, abril 9.
66 Cartas Heureaux, febo 2, 1882 a Marchena, Azua, AGN.

108

Inglaterra a cuenta del gobierno; estos vapores servan


tam bin para transporte de funcionarios o personas
relacionadas con el gobierno. En 1893 el Congreso Nacional
aprob la construccin de otro buque de vapor para la
Marina de Guerra que se llamara '16 de agosto', por una
suma de 45.000 libras esterlinas (67). En 1899 haba an
otro 'vapor nacional' llamado "Altagracia'. En ese ao se
hace tamb~n me.n.ci.n de una oficina meteorolgica en
Santo Domingo, dirigida por los E.E.U.U. (68).
4. La ampliacin de la comunicacin externa

Los contactos de la Repblica Dominicana con el


extranjero fueron intensificados e institucionalizados de
varias maneras en las ltimas dos dcadas del siglo XIX. El
pas se incorpor en 1880 a la Unin Postal (69).
Anteriormente vimos, cmo durante el gobierno provisional
de Lupern ('79-'80) fueron nombrados embajadores en
Washington, Pars, La Haya y Berln. Tambin se
e stablecieron contactos diplomticos con el resto de
Amrica Latina en 1880: "No es de lamentarse que hasta
ahora y contando ya 36 aos de vida independiente,
nosotros no hayamos solicitado celebrar tratados de
amistad, comercio y alianza con las repblicas hermanas de'
nuestra propia raza? ... Con tal objeto, el seor Santiago
Ponce de Len recibi instrucciones ... para (preparar) un
tratado de alianza con el noble pueblo venezolano; y ha
sido nombrado Cnsul General de la Repblica en Caracas, el
seor Doctor Arstides Rojas "(70). Los gobiernos
posteriores ampliaron considerablemente el nmero de
representantes diplomticos y consulares. La mayora de los
embajadores en Europa no eran dominicanos, sino
miembros (frecuentemente de la nobleza) de crculos
financieros europeos que tenan conexiones con el pas por
67 Cartas Preso Heureaux, oct. 22 '87, al Sr. J. Wanamaker,
Philadelphia.
68 List in. enero 2, 1899.

69 L upern, op. cit., 1IJ,


701dem, 79.

ss.
109

una permanencia en l o por intereses comerciales: el Barn


Emanuel de Almeida, en Pars (71), Jos de Escorisza, en
Madrid; John W. Reich, en Hamburg; Barn de Farensbach,
en el Vaticano; todos ellos pertenecan a ese grupo. El
Pre siden te Heureaux mantena tambin una extensa
correspondencia con personas de esos crculos, que no
desempeaban ninguna funcin oficial para la Repblica,
como la 'Baronesa de Wilson' en Nueva York, y que
probablemente pertenecan a la red de informantes
extranjeros que l haba organizado y que funcionaba con
bastante eficacia. Tambin eran importantes para el nombre
del pas las relaciones que mantena el Presidente con
algunos rganos de prensa en el extranjero, tanto en los
E.E.U.U. como en Francia: al director de Le Nouveau
Monde en Pars le escriba el 13 de dic. 1892: " ...estimando
en lo que valen las gestiones de su pluma en aquel Centro,
puede V. contar con que tendr siempre en m un protector
decidido de su peridico"(72). El contacto con esta
creciente red de diplomticos, agentes y relaciones de
prensa pudo realizarse con ms rapidez despus de la
instalacin de los cables telegrficos submarinos que
comunicaban al pas va Hait y Cuba, y Curazao-Venezuela
con el resto del mundo. y que haban sido instalados por la
Societ de Telgraphes Sous-marins, Hostos haca mencin
de esto en 1888. (73).
En cuanto al contacto por va martima con el
extranjero, al principio predomin la navegacin con
buques de vela a los centros comerciales cercanos, como
Curazao y Sto. Toms, pero luego vinieron los buques de
vapor a establecer un contacto directo con puertos ms
7J "El Barn de Almeida... lleg a adquirir tal autoridad, que
muchas veces rega al gobierno por tomar decisiones relativas a.
nombramientos diplomticos en Europa sin haberle consultado",
(Herrera, C. A., op, cit., 47; cf, Herrera, C.A., Cuadros HlstorlCOS
Dominicanos, Cdad. Truj, 1949).
72 Cartas preso Heureaux, AGN. En '93 se le enviaban 100
francos al director de esa revista "para trabajos para el Gobierno
Dominicano" (Libreta Resoluciones Hacienda, 14 dic. 1893, AGN).
73 Hostos en Sto. Dgo., op, cit., l, 250.

110

lejanos. El 'vapor alemn' de Hamburgo ocupaba un lugar


importante, dada la importancia de esa ciudad para el
comercio de tabaco dominicano. Durante el gobierno de
Bez se haba otorgado una valiosa concesin el 7 de
octubre de 1868 a R. M. Funkhouser de Nueva York, para
establecer un servicio entre esa ciudad, Nueva Orlans y la
Repblica, y segn la cual el 5 por ciento de los derechos de
importacin y exportacin de las mercancas transportadas
por esa va le tocara al concesionario (74). Poco despus
esta concesin vino a quedar en manos de la firma
Spofford, Tileston y Ca. de Nueva York (75) cuyo buque,
"un viejo vapor de madera llamado Tybee, (haca) viaje
redondo cada 30 das a un andar de 6 y 7 millas marinas
por hora" (76); probablemente la lnea 'Clyde ' fue la
sucesora de ese Tybee; las favorables condiciones de la
concesin prcticamente imposibilitaban la competencia; en
marzo del '93 el Listn constataba que la conexin con
Nueva York era monopolizada por esa lnea; sta tambin
se haca cargo de mucho transporte interno. En 1897 se
escriban de la manera siguiente las conexiones con el
extranjero con buques de vapor:
Ca. norteamericana de vapores Ger. W. Clyde: procede
de Nueva York, escalas en Islas Turcas y Cabo Haitiano,
toca en M. Cristi, P. Plata, Saman, Snchez, San Pedro de
Macors, Santo Domingo y Azua. Hacen un viaje cada 20
das;
Ca. espaola de sobrinos de Herrera: desde Habana a
P. Rico y Santo Toms, haciendo escala el 17 y 27 de cada
mes en Puerto Plata;
Ca. General Trasatlntica Francesa: Puerto Plata y
Santo Domingo dos veces por mes, S. Pedro de Macors una
vez por mes;
Ca. de vapores alemanes de Hamburgo: Santo
Domingo, Puerto Plata, Monte Cristi, Saman, Snchez;
74 Informe, 01'. cit., 100.
75 Esta firma estuvo activa con su buque combatiendo
revolucin de Lupern contra Bez a bordo del "Telgrafo" en el
'69; la misma firma ofreci pasaje gratis a cada agente
norteamericano que fomentara la anexin de la Repblica a los
EE. VV. (Sumner weues, La Vifa de Naboth, trad. por M.A. Moore
(Santiago: Edit. El Diario, 1939),1, 345, 352).
76 Gmez Alfau, op. cit., 91.

111

Ca. italiana La Veloce de Gnova: Santo Domingo una


vez por mes (77).

El surgimiento del buque de vapor signific un gran


retroceso en la funcin de Santo Toms y Curazao como
centros regionales de abastecimiento para el mercado
dominicano, y como centros de compra de productos
dominicanos: las rutas comerciales de la Repblica, en vez
de terminar en el lugar de enlace regional, cambiaron y se
hicieron ms largas terminando en la misma Europa y
Amrica del Norte (78). Ensayos como el del comerciante
curazoleo Len para mantener un contacto por buque de
vapor entre su isla y Santo Domingo(79) indicaban poca
comprensin por los cam bias que se estaban efectuando en
el patrn de las comunicaciones.
El que los vapores hicieran escala en tantos pequeos
puertos dominicanos guardaba relacin, por supuesto, con
el tonelaje, an reducido, de esos nuevos medios de
transporte; la transicin de buque de vela a buque de vapor
como tal todava no conllev en el siglo pasado a un
decaimiento de determinados puertos; ese fenmeno se
produjo en un perodo posterior, cuando el comercio
exterior se concentr en slo algunos puertos.
Vemos que los cambios' tecnolgicos (vapores,
telgrafo) disminuyeron la dependencia del pas de los
centros comerciales del Caribe, pero que fueron causas
politico-econm ieas las que en los aos noventa hicieron
predominar la comunicacin con los E.E.U.U. sobre la
conexin con Europa. En el prximo captulo tratar de
analizar los cambios en la estructura de las relaciones de
poder econmico.
Aqu concluir constatando que, aparte de las
implicaciones econmicas, financieras y polticas, que no
siempre fueron sentidas ni comprendidas, la actitud casi
general frente a las innovaciones tcnicas como tales fue de
admiracin optimista; con aprobacin el Eco del Pueblo
copiaba elIde marzo de 1888 una cita de Gerardo: "El
vapor, el telgrafo, el fongrafo y la luz elctrica, ... he ah
77 Exposictn, op. cit., 169.
78 ct. (;mez Alfau, op. cit., 141.
79 Listi, 1 o mayo 1893.

112

las sublimes creaciones que han venido a inmortalizar el


gran siglo XIX, el siglo de los maravillosos adelantos en
todas las esferas del saber humano."

113

IV. CAMBIOS EN LA ESTRUCTURA DEL PODER


ECONOMICO
1. El surgimiento de los nuevos productos
La mayor parte de los ingresos del estado consisti
siempre de los derechos de importacin y exportacin. Con
la cautela que exige la poca credibilidad de las cifras, podra
deducirse de la Tabla 1, por lo menos una duplicacin de
esos ingresos en las ltimas 3 dcadas del siglo. Esta tabla
tambin pone en evidencia que en 1884 el azcar, Como

TABLA

DERECHOS ADUANALES y TOTAL DE INGRESOS DEL ESTADO


($

oro)
-.-

Derechos
importacin
1861
1869
1870
1884'
1888
1895
1896

.......................................
.......................................
.......................................
.......................................
.......................................
.......................................
.......................................

355,044.40
507,138.59
601.393.64

1,195.531.11
1,210.456.00
~

---

- ..

Ingresos
totales

i Derechos II
I exportacin I
II 56,503.89
77,708.46

478,768,43
700,028.27
728,605.59

71,419.20
183,750.00
280.645.93
287.608.00

i
I
I

1,382,703.00
1,551,155.00

a. Slo azcar.
Fuente:

1861-1870:
1884
:
1888
:
1895-1896:

Informe, 011. elt., 359 Y sigo


Hostos en Sto. Domingo, 011. cit., 1, 160.
Mensafero, 011. ett., 149.
Exposicin, 011. elt., 179 Y slg.

115

nuevo producto de exportacin, produca al Estado ms de


2 l l"'cc,,~ ms ingresos que en 1870 todos los productos de
exportacin combinados.
El surgimiento de la industria azucarera se reflejaba en
la creciente actividad econmica de los puertos sureos,
como lo ilustra la Tabla 11.
TABLA

II

DERECHOS ADUANALES POR PUERTO


($ oro)

_--.

s'mt~

Puerto
PlGta

1869 ..... 179.363.00 396.865.00

1895

1
.

ISdnch~2

, S.

ped~" Mo~te .1 - Azua

deM.
------,-Domingo

Cn,ti

I__ II_ _ ~!
Samand

;..:...
?
?:?
12,o.982.00!252.'03J'05.896.00\32.482.00\20.185.00

415.996.00 290.322.oo

1896 ........... 505,048.00 368,687.00;244,684.00,221.298.00199.182.00 28,560.00 28,695.00


_.. __,
. " __._.
..
'._ .... _.. 1__ ._.,... t ._._
_
_
~

Fuente:

Bara.

,
?
I
1,552.00 .
i
1,908.OC
._ ..__ .

1869
: Informe, al'. eit., 359 Y sigo
1895-1896: Exposicin. al'. cit., 179 Y sigo

Como puede verse, los ingresos de Puerto Plata se


reducen an en sentido absoluto, cosa que puede explicarse
por la competencia del nuevo puerto cibaeo de Snchez;
en el Sur. sin embargo, el puerto de Santo Domingo
demuestra no perjudicarse por el nuevo puerto de San
Pedro de Macors. La tendencia es evidente: los ingresos
combinados en 1896 de los dos mayores puertos sureos,
Sto. Domingo y San Pedro de Macors, se relacionan a los
dos puertos norteos, Snchez y Puerto Plata 7:6, mientras
que en 1869 los ingresos portuarios de Sto. Domingo eran
menos de la mitad Que los de Puerto Plata.
El que, por otra parte, no slo la exportacin de
azcar, sino tambin la de caf y cacao aumentaran
considerablemente, se evidencia en las siguientes cifras de la
Tabla III:
.

116

TABLA III

PRODUCTOS EXPORTADOS
(Quintales)
-_._--_.. _ - ,
Tabaco
Azcar

1888
1897

1.

Fuente:

Cacao

en rama:
175,636

406,147
800,000

Caf

9,730
36,000

2,552
9,000

1888: Mensajero, op. ctt., 149.


1897: Exposicin, op. eit., 179 y slg.

Por ltimo la Tabla IV da una impresin de la


distribucin de los productos de exportacin entre los
diversos puertos en el ao 1891:
TABLA IV

ORDEN DE LOS PUERTOS POR DERECHOS DE EXPORTACION


POR PRODUCTO, 1891
G
Total 1 A~cdr: ;4bCl~r ~ac(l~-! -C4f~ -T--~bey
,:,: -!~::; MieJe8; ~:c~~ i
----;----,--1--,--1--1--'--'
1

Bto.Dom:nSO ....
8.PedrodeM. ..

Puerto Plata

SAn.hez

:::h~~~. : : : : : :

:::'c;b"::::::

l!1
I
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I
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I

!;

I
I

'

I
!
1,/

Fuente: Basado en El Eco del Pueblo, 4 de junio 1891.

Trataremos de analizar de manera sistemtica algunas


de las principales repercusiones de los cambios indicados
ms arriba por medio de cifras, en la relacin de los poderes
econmicos.

117

2. Tabaco frente a cacao, caf y azcar

a) La influencia de los nuevos productos en la relacin


oroduc t or-e omerc iante

Mucho antes de que el socilogo cubano Fernando


Ortiz escribiera su famoso Contrapunto cubano del tabaco
y el azcar (1), ya Pedro F. Bon, retirado en su pequea
ciudad provincial dominicana, reflexionaba sobre las
implicaciones sociolgicas y econmicas de los dos
productos que, en el Cibao, se disputaban la primaca, tabaco
y cacao, llegando a expresar de manera notablemente
Orticiana que "el cacao es oligarca y que el tabaco es
demcrata" (2). El tabaco es demcrata, puesto que sin otro
capital que un pedazo de terreno, sin mquinas, sin
personal, cualquier pobre labrador puede mantener a su
familia cultivando tabaco, por el cual puede fcilmente
obtener crditos, ya que el producto slo necesita seis
meses para ser cosechado; durante el resto del ao se
mantiene con la produccin de frutos menores "i quien que
siembra cacao o caf ve sus granos a los seis meses, y quien
que est desnudo podr esperar aos? " Qu fcil es obtener
el crdito: "Habido el avance en Santhomas, Inglaterra,
Alemania u otra parte, cada comerciante al pormenor, por
s o por corredores y sucursales, se establece cerca de los
agricultores... Da dinero, lencera, quincallera u otros
valores al labrador, mediante un agio consentido... Es difcil
enumerar las ventajas de estos avances, la soltura que dan a
los trabajos de todo gnero y el desahogo en que mantienen
a la poblacin en general". Y sin formalidades: " ...no hay
ttulos hipotecarios ni quirografarios, todo se reduce a
cuentas corrientes al descubierto, muy mal llevadas por el
comerciante que ni siquiera doble ni copia da al agricultor."
Esto tiene sus desventajas, sobre todo para el productor:
"Hace por lo comn rmy subido el inters de los valores
1 Jess Montero, La Habana, 1940.
2 Bon, op. cit., 363.

Il8

avanzados, hace muy temerario al agricultor y lo inclina a


gastos locos que al fin son su ruina y la del pequeo
comercio. Las dictaduras militares que con raras
intermitencias han sido las dueas del pas, han introducido
un remedio digno de su sistema y es: que sobre el simple
dicho del comerciante, el labrador es reconocido deudor de
cualquier suma y si no la paga, va a la crcel sin otra
averiguacin." A pesar de estas objeciones, que podran ser
resueltas por una ley de sellos y un Banco de prstamos,
Bon ve en el tabaco "el verdadero Padre de la Patria... El
es la base de nuestra infantil democracia por el equilibrio en
que mantiene a las fortunas de los individuos y de ah viene
siendo el obstculo ms serio de las oligarquas posibles; fue
y es el ms firme apoyo de nuestra autonoma y l es por
fin quien mantiene en gran parte el comercio interior de la
Repblica por cambios que realiza con las industrias que
promueve y necesita" (3), como la manufactura de tejidos
de guano, la industria textil, la de andullos, la de transporte.
Comprese a esto tales productos como el caf y el cacao,
para los cuales se necesita mucho capital, que exigen varios
aos de cultivo y que ofrecen trabajo a pocos sectores de la
poblacin: "el cultivo, cosecha y venta del cacao es
exclusivo. El estanciero nuestro y tres o cuatro peones ms,
ocupados en la recoleccin, desgrane, fermento y asoleo
bastan al cacao, mientras que en el tabaco son todos los
trabajadores en accin, todos ganando, todos produciendo
y consumiendo vveres nacionales y por tanto vivificando la
sociedad"(4).
Dehaberestado de moda esa palabra en su poca, Bon
no hubiera dudado en llamar al azcar "imperialista", esta
"colosal agricultura" que se ha apoderado "sin otra
preparacin que el' expreso monopolio del capital moneda"
de los terrenos comuneros de las Provincias del
Este,
"con destruccin del medio donde poda moverse una
poblacin de costumbres nmadas y ambulantes, hijas de la
profesin pastora y del trabajo secular de los cortes de
caoba. Esta poblacin que es el feudo, o mejor dicho, la
Nacin misma (...) se ve (...) empujada hacia la barbarie, y
de tal modo inhabilitada para ayudar con fruto al capital
3 [bid, 197 Y sigo Vase tambin el primer capitulo.
4 [Jon, op. cit., 363.

119

que la explota, que al fin no podr ejercer sus deberes de


ciudadana, ni cumplir con los de padre de familia, y
cayendo en el pauperismo, exigir del resto de la Nacin
servicios imposibles, o del extranjero proteccin y amparo",
as escriba en 1883. La proletarizacin total de los
trabajadores del azcar slo podra ser detenida al "hacerlos
si no socios, a lo menos participantes en cierto grado de los
proventos que recauden," pero Bon no consideraba
probable una solucin semejante, pues "pide una
abnegacin que no tiene este capital"( 5). El trayecto del
azcar hacia el mercado era mucho ms corto que el del
tabaco: el productor de azcar en la Repblica era l mismo
exportador y a veces hasta vendedor del producto en el
mercado de Nueva York; mientras que el tabaco iba "del
agricultor al corredor, del corredor al pequeo comerciante,
de ste al exportador, de ste al comisionista, quien lo
vende al fabricante." Las ventajas que llevaba el azcar en
este sentido eran .evidentes, tambin para Bon: el
productor conoca mejor su mercado y tena inters
personal en la buena calidad de su producto; los muchos
rodeos que tena que hacer el tabaco daban oportunidad
para fraude y especulacin (6).
La solucin propuesta por Bon: el nombramiento de
inspectores gubernamentales, no hubiera logrado eliminar a
los intermediarios especuladores: el carcter 'democrtico'
de la produccin de tabaco, tan alabado por Bon,
albergaba peligros que poda evadir el azcar 'imperialista'.
En ltima instancia, la estructura del mercado interno de
cada producto la determinaban las exigencias de capital y
de trabajo de cada uno: el tabaco 'barato' haca posible una
red de pequeos y medianos intermediarios locales (as
como permita la aparente independencia de los pequeos
productores); el cacao y el caf ya demandaban mayores
crditos, y ofrecan oportunidades a exportadores, menor
en nmero, pero ms capitalista. El azcar, finalmente,
exiga para su elaboracin tales sumas, que slo el mercado
extranjero poda suministrar el crdito necesario. As, pues,
aunque es cierto que en la escala tabaco-cacao-caf-azcar el
primer producto estaba en efecto rodeado por una mayor
5 I bid., 28U y sigo
6 iua, 380.

120

red de relaciones en el mercado interno que el ltimo, no


debemos olvidar que en los cuatro casos se trataba de
productos de exportacin, cuyo valor y crdito
eran finalmente determinados en el extranjero; en ese sentido
tambin el pequeo cultivador de tabaco del Cibao era
objeto y a veces vctima del comercio "imperialista"; pero
tambin es cierto que l con su terreno propio y libre de
tiempo muerto, no era presa de la 'proletarizacin ' que
amenazaba al trabajador del azcar en el Sur.

b) Cambios en la relacin econmica entre empresarios

.Y Gobierno
La estructura interna del comercio de tabaco fue
descrita en 1871 de manera corta y clara: "Despus de
Puerto Plata, Santiago de los Caballeros es la ciudad ms
importante de Santo Domingo. Es una ciudad de
comerciantes que gobiernan a los comerciantes inferiores
del interior y que a su vez son gobernados por los
comerciantes extranjeros de Puerto Plata y Santoms"(7).
De dos maneras contribua el comerciante al financiamiento
de los gastos gubernamentales: de manera indirecta, por
cuanto los derechos aduaneros de importacin y
exportacin formaban la ms importante fuente de ingresos
estatales; e indirectamente, porque muchos comerciantes
fungan como prestamistas del Gobierno, a cambio de lo
cual se le otorgaban frecuentemente exoneraciones de los
derechos de importacin o exportacin. No pocas veces se
estipulaba tambin mediante cdntrato, que una parte fija de
los derechos de aduana de un puerto determinado serviran
de amortizacin. Aunque los prestamistas individuales
siempre siguieron prestando sus servicios, tuvo acogida, al
mismo tiempo, una institucin colectiva de prestamistas, las
llamadas Juntas o Compaas de Crdito, organizadas en
cada puerto por los comerciantes locales; no pocas veces
estas Juntas se hacan cargo del pago de los gastos fijos del
Estado en su territorio, a cambio de (una parte de) los
7 Informe, "283.

121

derechos de aduana. En la capital la primera Junta de


Crdito fue formada en tiempos del Presidente Bez por
este mismo; en 18791a deuda del Gobierno a esta Junta ya
alcanzaba el 'medio milln', segn Lupern(8). El propio
Gobierno de Lupern estimul tambin la creacin de estas
juntas. Sobre la de Puerto Plata (institucin lucrativa en que
l tambin particip activamente) escribi: "Como no era
posible cubrir un presupuesto de egresos sin tener una base
slida y constante de ingresos, tuvo el Gobierno que
promover la instalacin de la Compaa de Crdito, que
facilitase recursos para atender con puntualidad a los gastos
ordinarios y extraordinarios de cada provincia. En efecto,
con fecha 1.0 de febrero (1880) celebr el Ministro de
Hacienda un contrato con varios individuos de esta ciudad
(P. Plata), en cuya virtud se comprometieron ellos a formar
una Ca. de Crdito que suministre la suma de $16,000
mensuales a razn .de $4,000 cada semana, cobrando una
prima de 10 por ciento sobre las cantidades anticipadas, y
recibiendo el producto de todos los proventos de esta
Aduana ... La inversin de estos $16,000 se efecta en el
orden siguiente:

Presupuesto de gastos ordinarios de la prov. de Santiago


"
"',
tt"
n
n
"l..a Vega
.. Pto. Plata
Para extraordinarios
Total

$3,469.70
$2,667.80
$7,643.25
$2,219.25
$16,000.00

Si consideramos que en esos aos los ingresos


portuarios de Puerto Plata todava alcanzaban
probablemente cerca de $300,000, el atractivo de un
contrato semejante para los comerciantes salta a la vista. En
1880 se determin que la Compaa en Santo Domingo
cubrira los gastos gubernamentales en las provincias Santo
Domingo, Azua y el Seybo. Tambin en Saman el
8 Lupern, op. cit., /ll, 34.

122

Gobierno de Lupern hizo un contrato con una Compa a


de Crdito, que deba pagar $60 diarios (9):Heureaux tundo
en 1887 una nueva compaa en esa misma ciudad,
consistiendo esta vez de "varios comerciantes de Puerto
Plata, representados por el Seor Cosme Battle," que
adems de un prstamo de $170,000 tambin pagara
diariamente $174.60 "para atender a los gastos de Samans
y Snchez"( 1O).En el mismo ao el principal comercian te
(en maderas) de Monte Cristi se constituy a s mismo en
una Junta de Crdito: " ...aprobar el contrato en fh. 1 de
abril ppdo. celebrado entre el ciudadano Admor. de Monte
Cristi en representacin del Gobierno y los seores 1. I.
Jimnez y Ca. constituidos en Junta de Prstamos para
facilitar ste al Gobierno la suma de siete mil pesos, por una
sola vez y la de siete mil trescientos veintinueve pesos, 93
centavos, durante cuatro meses a contar de la fha. del
contrato. Tambin suministrar dicha Compaa la suma de
cien pesos mensuales que se destinen a gastos de escritorio
de la misma Junta." El inters era de 3 por ciento
mensual (11). Era de esperarse que mientras fuera tan
lucrativo para los comerciantes el hacer prstamos al
Gobierno stos se opondran a los esfuerzos de buscar
fuentes de crdito en otra parte, a menos que ellos pudieran
de alguna manera sacarle ventajas a esas manipulaciones
internacionales o poner a salvo sus intereses de manera
satisfactoria. Cuando en 1883 Lupern haba acordado en
nombre del Gobierno un prstamo de 12 millones de
francos, as como el establecimiento de un Banco Nacional,
con Eug. Pereira, presidente de la Cie. Transatlntique,
"despus de ser aprobado y sancionado este contrato, se
aplaz indefinidamente, dadas las aviesas versiones de los
que formaban la Ca. de Prstamos de la capital,
oponindose a toda institucin de crdito al Estado, como
no fuese de elIos"(I2). Ya el 5 de mayo del 82, Heureaux
haba puesto nfasis en la necesidad de un banco semejante:
"Puedo asegurarle que si no se establece el Banco no me
9 [bid., m, 79 y sigo
/0 Libreta de Hacienda y Comercio, AGN, No. 81, 3 de junio,
/887.
. .
l l ldem, 22 de junio,
/2 Luperon; op. cit., 111, 122 Y sigo

123

atrevo a hacerme cargo de la Presidencia, estamos


sumamente mal de recursos, esta compaa (de Crdito, de
la Capital) est sumamente alcanzada, se le deber al
terminar el perodo presidencial $100,000 y en P. Plata se
deber por lo menos $50,000, total $150,000. Si se instala
el Banco nos queda libre nuestro camino y es afectarle al
Banco el 70 por ciento de nuestras entradas (de aduana) en
garanta de las sumas que anticipa y rescindir los contratos
con las Compaas, dejndoles el 30 por ciento, para que
amorticen la deuda pendiente"(l3).
Tambin en los aos siguientes Heureaux sigui siendo,
sinceramente o no, de la opinin de que un saneamiento de
las finanzas slo sera posible liquidando la deuda interna a
las Juntas de Crdito, y esto por medio de un emprstito
extranjero. Lupern, sin embargo, haba abandonado este
punto de vista en 1887, cinco aos despus de sus diligentes
actividades en Pars: el emprstito que ahora iba a ser
firmado, sin su cooperacin, (con Westendorp, Amsterdam)
le pareci menos atractivo, no obstante los argumentos que
Heureaux le aada: " ...yo deseo aclarar nuestra situacin
financiera, aliviar el crdito interior del pas y asegurar el
crdito; el pas debe interiormente 700,000 y paga de
intereses 443,000; hgame el favor de decirme si el pas
puede continuar pagando esos intereses sin riesgos de
arruinar a sus acreedores. Hay, pues, que buscar un
emprstito que le permita al Gobierno liquidar su deuda
interior y salvar los capitales comprometidos y a la
Hacienda pblica de los enormes intereses que paga"(l4).
El emprstito Westendorp, como fmalmente fue
firmado en 1888 tena muchas caractersticas
fundamentales en comn con las transacciones que los
Gobiernos siempre haban realizado con los comerciantes
locales; un control de la aduana que sera ejecutado por una
'Caja General de Recaudacin de Aduanas' (La Rgie)
dirigida por delegados de los banqueros, deba asegurar que
las anuidades de 55,654 libras esterlinas fueran producidas
durante treinta aos. Al momento de firmarse el contrato
esta anuidad representaba menos del 24 por ciento de los
13 Cartas Preso Heureaux, 1882, A GN, al Sr. Gral. G. Luperon,
Paris.
14 Cartas Preso Heureaux, 1887-1888, AGN, 14 de Sept. 1887
al Sr. Gral. Lupern, Paris.

124

derechos de aduana. El inters del emprstito de 770,000


libras esterlinas era de 6 por ciento anual y poda por lo
tanto ser considerado -an con una emisin a 75 por
ciento- como muy bajo en comparacin con los intereses
usureros de las Compaas de Crdito locales y de los
financiadores individuales. El 'hecho de que el Gobierno
Neerlands fuera sealado como rbitro en caso de
conflicto y de que ahora fueran extranjeros los que tuvieran
el control de la aduana herira sin duda los sinceros
sentimientos nacionalistas de algunos. Pero es difcil escapar
a la impresin de que, entre los muchos que protestaban
-entre los que se hallaban varios comerciantesinmigrantes cuyos sentimientos nacionalistas estaban, por
no decir ms, poco desarrollados- haba tambin quienes
tuvieran el poderoso motivo del temor por el perjuicio a su
lucrativa posicin de acreedores. Tambin los historiadores
dominicanos posteriores, frecuentemente ligados a este
grupo de comerciantes, apenas notaron la hipocresa de las
protestas, ya que tambin conocan el desenvolvimiento
posterior de la 'Rgie' que llev a que los norteamericanos
se hicieran cargo de ella. Para los comentadores del 1888
ese desenvolvimiento estaba, naturalmente, oculto; la
obstinaciin con que alguien como Federico Henrquez y
Carvajal, ligado estrechamente con los comerciantes
sefardes de la capital, abogaba en pro de deudas internas y
contra deudas externas (15),as como su alegato en favor de
la abolicin de los derechos de exportacin delazcar(16),
parecen explicables slo en parte por sus sentimientos
patriticos. El temor por los intereses de las Compaas de
Crdito (17), cuyos crditos fueron pagados en parte en
'efectivo, en parte en Bonos Westendorp yen parte en bonos
de una nueva 'Deuda Consolidada sin inters' jug un
importante papel, as como debe haber determinado
tambin la opinin de Lupern (18).
As Heureaux logr quebrar el poder de las Compaas
de Crdito, a cambio de compromisos externos. Esto no
significaba en absoluto que tambin se hubiera eliminado el
sistema de contraer deudas con comerciantes individuales.
15 Mensajero, 100 Y sigo
16 Idem, 53.
.
17 dem, 156 y sig., 177 y sigo
18 Lupern, op, cjt., Ill, 289 Y sigo

125

Por el contrario: cada vez es ms evidente en los aos


ochenta y noventa un nmero de prestamistas privados que
viene a colocarse en primer plano. Tal vez Heureaux
pensaba que, manipulando a los financiadores individuales
los unos contra los otros, se vera menos expuesto a presin
que en el caso de las Compaas. Frente a stas slo haba
dispuesto de un medio de presin, que era el argumento de
los propios intereses <le las Compaas: "Si (la Compaa de
Prstamos de P. Plata) se resiste a hacernos los avances
necesarios, no nos ser posible garantizarle el capital que
tiene en manos del Gobierno, para ello contamos con la
paz, esta se sostiene con dinero, no pudiendo ellos
facilitarnos ese poderoso agente, todo corre riesgo, paz,
Gobierno y Capital," y " ...que es necesario extinguir los
rumores de conspiracin .. para que los que prestan sus
dineros al Gobierno tengan confianza y as conseguirse
recursos para atender a ellos mismos"(I9). As haba
quedado l, como Presidente-deudor, enfrentado con estas
poderosas colectividades; lo que no impeda que el Presidente,
como persona privada participara -al igual que Lupernen algunas ganancias de las Compaas, como fue el caso en
su ciudad nativa de P. Plata; as se quejaba en 1887 al gran
comerciante Cosme Battle; " ...como yo debo tener
participacin en las proratas debe 'tocarme algo del 6 por
ciento (inters de un emprstito de $310,000), pero Don
Jos (Ginebra) nicamente ha convenido y hecho (por
condescendencia) que yo aperciba el apartado que
propiamente me corresponde del 40 por ciento de los
derechos de Exportacin desde elide noviembre del '86 al
30 de setiembre del presente ao"(20).
Las ganancias obtenidas de estas y semejantes
transacciones, al igual que la liquidacin de las asociaciones
colectivas de prestamistas, pusieron a Heureaux, en los afias
noventa, 'en condiciones de actuar l mismo como
prestamista al Estado, en cooperacin con otros financieros
individuales: as fue aprobado en 1896 un contrato de
prstamo "con el Gral. U. Heureaux Ylos Sres. Santiago
Michelena y los Sucres. de C. Battle por cien mil pesos
19 Cartas rres. Heureaux, A GN, 15 de julio 1882 a Boscowitz;
p. Plata, y 23 de julio 1887 a Seg.Irnbert, P. Plata..

20 Cartas Pres, Heureaux, AGN. 26 de octubre 1887.

126

mejicanos, cuya suma ingresar en la Oficina Central para


cubrir el dficit de enero y las erogaciones de febrero
corriente"(21). Y en el mes siguiente Heureaux .y Santiago
Michelena prestaron nuevamente 140,000 pesos mejicanos
al Estado, recibiendo ellos inmediatamente 16,000 "por
descuento ycomisin de la referida suma"(22).
Si observamos con ms detalle la procedencia y las
actividades econmicas de los principales financieros locales
del Estado en las ltimas dos dcadas y media del siglo
pasado, no causa sorpresa hallarlos al principio en la regin
tradicional del tabaco, sobre todo y en especial en la ciudad
portuaria Puerto Plata. Nombres como Cosme Battle,
Toms Coceo, Ginebra aparecen en primer plano. La firma
del primero, un inmigrante cataln, mantuvo su funcin de
acreedor durante toda la duracin del rgimen Heureaux;
estuvo activa en la iuncin de una Compaa de Crditos en
Saman (23); como ya vimos, y ya se haba establecido en
1888 -al igual que Coceo- en el nuevo Puerto de Snchez, de
modo que puede suponerse que se benefici del surgimiento
del cacao y el caf como productos de ex portacin. La
relacin de Heureaux con la firma Battle era tal, que el
Presidente crea poder disponer libremente -aunque no sin
protestas- de la cuenta bancaria de la firma; ' ...siento mucho
que esos giritos de poca monta que a cargo de V. he
expedido lo hayan puesto en tan grandes apuros para
pagarlos, pero creo que ni aquellos, ni este ltimo de $600
en favor de Biln Martnes lo harn quebrar, este es el
ltimo, ltimo y ltimo y va porque no he podido evitarlo,
estaba de antemano comprometido a ello porque no
quieren giros sino sobre Cosme, qu hacer? " as escriba en
octubre de 1887 (24). Muchos meses despus continuaba:
'En cuanto a las repetidas rdenes que me da V.
2i Libreta Hacienda y Comercio, No. 110, A GN 19 de febrero

189~

221dem, 5 de marzo 1896.


23 Sobre un emprstito de esta Cia., Heureaux escribia a Cosme
Batlle & Co., el 10 de marzo 1888: "Les doy las gracias
reservndome el derecho de quejarme por lo elevado del tipo de la
prima que me cargarn Uds... y abrigo la esperanza de que en otra
negociacin sern un poco ms liberales con SU affmo. amigo ",
fr:artas Preso Heureaux, AGN).
24 Cartas Preso Heurer ux, hGN, 26 octubre, }(J87.

127,

prohibindome girar a cargo suyo le dir... no girar ms, se


lo repito. Pero Raffin me ha puesto el cuchillo al cuello y
de aqu que yo acudiera a mi ngel de salvacin que es V'
(25). Ya en 1888 una parte de las ganancias de Battle le
corresponda a Heureaux: 'espero que ... me sern enviados
por el vapor 'Clyde' los 8,437.50 balance a mi favor segn
contrato' (26). En 1891 Cosme Battle se haba hecho cargo
casi por completo del papel que antes haba jugado la
Compaa de Prstamo en el Cibao: ' ...a suministrar
mensualmente, ppr cuenta del Gobierno, a los
Administradores de Hacienda de Puerto Plata, Santiago,
Monte Cristi, La Vega,Espaillat y Saman, el importe de los
presupuestos de dichas Provincias y Distritos, a contar del
mes de enero corr., obligndose el Gobierno a entregar al
Sr. Battle todos los pagars y liquidaciones, que por
concepto del 65 por ciento sobre los derechos de
importacin y exportacin, etc., se hayan causado desde el
primero del corriente, y que se causen en lo sucesivo" (27).
Tambin con la firma maderera de Monte Cristi, J. 1.
Jimnez, ya largo tiempo establecida, Heureaux haca
transacciones monetarias, antes de que sus relaciones se
enfriaran por desavenencias; el Presidente admita la evasin
de derechos aduanales: "he arreglado con D. Juan Isidro
Jimnez la manera cmo debe hacer la introduccin de las
mercancas de que me habl" (28). Pero junto a estos
comerciantes "tradicionales' comenzaron a surgir, tambin
en el Cibao, varios nuevos comerciantes-inmigrantes como
prestamistas, como el cubano Jos A. Puente que se haba
establecido en Snchez, y que seguramente se dedicaba al
comercio de cacao y caf. Todava en 1899 haca negocios
con el Presidente, quien en ese ao di instrucciones al
Inspector de Aduanas de Snchez de hacer una reduccin
ue 25 % sobre "todo, lo que importen los Sres. Jos A.
Puente y Comp. y Garca Snchez" (29).
25 Idem, 30 de junio, 1888,
26 Idem , 16 de febrero, 1888,
27 Libreta Resol. Hacienda No. 101, AGN, 26 de diciembre;
1891.
28 Cartas Preso Heureaux, AGN, 25 de julio, 1887 a M. A.
Pichardo, M. Cristi.
29 Id em , 10 de enero, 1899.

128

Sin embargo.y totalmente de acuerdo con los cambios


econmicos que se efectuaron en el pas, vemos aparecer
lentamente como nuevos e importantes prestamistas, a los
individuos relacionados con la produccin azucarera en el
Sur. Este cambio, que se dibuja claramente sobre todo en
los aos noventa, no slo signific un traslado del foco
econmico del Cibao hacia el Sur, signific adems que
comenzaron a actuar como acreedores los productores en
vez de los comerciantes, y que se hizo an ms evidente que
antes, el carcter inmigrante del zrupo de financ ieros,
Uno de los ms importantes representantes de ese
grupo era sin duda el italiano J. B. Vicini. Aunque ya en el
comienzo de los aos ochenta haca importantes negocios
en el pas -posea entonces por lo menos un barco propio y
en el '82 tena una oficina en Nueva York (30), su
surgimiento como gran productor azucarero y financiero
coincide con el rgimen de Heureaux, a quien ya en el '82
prest importantes sumas de dinero (31). En 1893 las
relaciones 'entre ellos eran tan ntimas, que Vicini actuaba
como representante de Heureaux: "Con motivo de haber
firmado Ud. a mi nombre el contrato que a la letra copio:
-Entre los firmantes Sr. Charles W. Wells, en nombre y
representacin de la Santo Domingo lmprovement
Company de New York de que es Vice-Presidente y el Sr. J.
13. Vicini como apoderado del General Ulises Heureaux,
dueo de la acreencia que se mencionar ms adelante, se
ha convenido en lo siguiente: 1.0 La compaa se
compromete a pagar al Sr. J. B. Vicini la suma de ciento
cincuenta mil pesos plata corriente, de la manera siguiente:
Desde el mes de mayo prximo la suma de dos mil ($2,000)
mensuales por la Caja de Recaudacin cada fin de mes
durante dos aos consecutivos, y al terminar los dos aos
pagar la Compaa el balance que quede a deber de los
$150,000 en efectivos plata corriente en un solo pago ... Me
complazco al dar a Ud. las ms expresivas gracias por
haberme representado en esa ocasin rogndole continuar
representndome para percibir las sumas a que se refiere el
30 Cartas Pres. Heureaux, AGN, 2 de agosto 1881, a Sres.
Wanamaker & Brown. Phitadetphia.
31 Idem, 12 de julio 1882, a Hip. Billini, New York; ver
tambin nuestro primer capftulo.
32 Idem , 28 de enero 1893, al seor Don J. B. Vicini, Ciudad.

129

contrato de que se trata"( 32). En el mismo afio Vicini pag


ms de la mitad de los 'gastos de guerra', una suma de cas
S38.000 oro, que el Presidente haba tenido que hacer. El
resto fue pagado por la Santo Domingo lmprovcrncnt
Cy.(33). En los afias subsiguientes, Vicini sigui prestando
grandes sumas al Estado, generalmente con una comisin de
5 por centoy ' con 2 por ciento de inters mensual. En
febrero 1897, la suma que le adeudaba el Gobierno era de
$394,872.53 (34). En 1898 Heureaux participaba en un
emprstito al Gobierno, participacin que "figura en nombre de Don Juan B. Vicini", en el momento del asesinato
de Heureaux, Vicini era con $400,000 en mucho el mayor
acreedor criollo del Presidente (35).
En ese mismo afio, 1899, los derechos de exportacin
de casi toda la cosecha azucarera le fueron entregados a
Vicini: " ... e1 Gobierno ha celebrado un acuerdo con el
seor J. B. Vicini al efecto de que le sea entregado al dicho
seor Vicini o a sus agentes el producido de los derechos de
exportacin de todos los azcares que se embarquen por el
puerto de Macors o por cualquier otro de la jurisdiccin de.
ese Distrito, con excepcin del producido de los derechos
de los azcares que se cm barquen procedentes del Ingenio
'Porvenir' del seor Santiago W. Mellar hasta la suma de
540.000 oro y el producido de los derechos de los azcares
que embarquen los seores W. Biederrnann hasta la suma de
529.0000ro"(36).
Vicini tambin se ocupaba de asuntos monetarios: en
1892 present una cuenta "por concepto de la acuacin
de la moneda "(37), yen el '97 tambin estuvo relacionado
con la acuacin de moneda de plata; despus de la muerte
del dictador crey tener que excusar sus gestos pintando su
relacin con el Presidente como poco amistosa; l haba, as
escriba el 28 de noviembre del '99 en el List tn, advertido
33 Libr, Hacienda y Comercio, No. 101. AGN, 8 de junio 1893.
341dem, No. 11 IJ.
35 Resumen General del Activo y Pasivo de la Sucesin
Hellreaux.. hecho por -: Not~rio Miguel Joaqu in Alfau a
rcquertmtento de la Comision Judicial designada para la formacin
del In~entario. (Santo Domingo: l mpr. de Garcta hers., 1900). (Se
llamara: Sucesin Heureaux},
36 Cartas Pre s; Heureaux, 18981899, 11 de enero 1899 a Ant.
Brea, S. Pedro de Macor/s.
37 Actas del Congreso Nacional, ACN, Min: Hacienda y Com al
Preso Congreso, 29 abril 1892.
.

130

con frecuencia a Heureaux contra su poltica monetaria,


por eso quizs que el Presidente le odiara tanto, "habiendo
recibido ms que pruebas de la hostilidad que como J efe de
Estado haca a mis intereses". De tales 'pruebas', sin
embargo, no hay constancia en los archivos.
Adems de Vicini actuaron corno prestamistas del
Presidente algunos productores de azcar como Thorrnann,
Bedcrmann y Ca., ElIers Friedheirn y Ca. y Santiago W.
Mellar, todos de San Pedro de Macors(38). La muerte de
'este ltimo en 1898. fue muy inoportuna para Heureaux,
como escribi en una carta a Isidore Mendcl, Ministro
plenipotenciario y Agente Fiscal en Pars: "Haba contado
con Don Santiago Mellar, hacendado de Macors, el avance
de una suma considerable sobre los derechos de su cosecha.
de este ao, suma que intentaba mandar a Ud. Mas fue tan
poca fortuna, que el da 8 del actual, Don Santiago muri
repentinamente, sin dejar apoderado" (39).
En los ltimos aos del gobierno de Heureaux se
convierte tambin en prestamista importante Bartola
Bancalari, comerciante italiano, establecido primero en
Saman con su socio Gisbert, y cuyos intereses crecieron
tambin en otras partes del pas. Para liquidar sus deudas. el
Presidente tena a veces que contraer otras con un
competidor: "Ruego a Ud.", escriba Heureaux a J. de
Lemas en la capital, "que se sirva entregar a Dn. Bartola
Bancalari doce mil pesos m/n con cargo a mi cuenta"(40), o
sino desatender los intereses de acreedores viejos: " ...tan
pronto como acabe de cancelar el asunto de Griessen, me
haga un apartado mensual de $2,500 en moneda corriente
sobre la importacin y 12,500 oro sobre la exportacin,
.sumas que entregar mediante recibo a los Sres. Gisbert y
Bancalari, de Saman. Todo ello debe de ser con la reserva y
precaucin necesaria para que Puente y Battle no susciten
dificultades ni se crean motivos de quejas" (41), as escriba
Heureaux al Administrador de aduanas de Snchez.
Entre los acreedores criollos con quienes Heureaux, en
el momento de su muerte, tena deudas de ms de
38 Libr. Hacienda y Comercio, 110, A GN, 1 de julio 1896.
39 Cartas Preso Heureaux, A GN, 15 de diciembre 1898.
40ldem, 30 de diciembre 1898.
41 Idern, 12 de enero 189~.

131

$100000 se contaban adems de Vicini, Barcalari y Cosme

Battl~, ta~bin Perrell y Petit en Monte Cristi, y Pou y

Rodrguez y Ca. en la capital; entre los acreedores por


sumas menores hallamos nombres como Eug. Abreu, J; A.
Lluberes, J. de Lemos, T. Pastoriza, E. Mayer, A. T. Ricart,
Manuel A. Rodrguez (42).
En las ltimas dos dcadas del siglo haban surgido
algunas industrias en que tambin el Presidente tena
intereses financieros. As en 1885 le fueron concedidas
franquicias a M. E. Grulln y R. R. Boscwits para la
produccin 'en gran escala' de fideos y pastas (43).En.el '98
exista una 'refinera de petrleo' en La Romana, para la
cual un tal Enrique Dumois haba obtenido la concesin y
para cuya proteccin se haba prohibido toda importacin
de 'gas' o petrleo refinado "que no tenga una fuerza de
150 grados arriba" (44), en el '99 esta refinera aparece en
manos del comerciante capitaleo Lluberes. El financiero
holands Den Tex Bondt recibi en el '98 permiso para
instalar una fbrica de hielo (45). El escocs A. D. Baird,
llegado al pas para la construccin de un ferrocarril;
aparece en el '98 como gerente de la Saman Bay Fruit Cy,
(y al ao siguiente es descubierto, en esa capacidad, como
contrabandista) (46).
En 1899 el General Heureaux tena intereses en las
siguientes industrias y empresas: por 1/3 parte en Empresa
Muelle y Enramada, Santo Domingo, de la que Bancalari era
administrador y Vicini uno de los mayores accionistas; por
1/3 parte en la Fbrica de Fideos de Pou, Rodrguez y Ca ~
por 1/3 parte en la goleta holandesa 'Leonor' de J. M;.
Leyba (curazoleo sefard y cnsul de Holanda) y J.
Willems; 133 acciones en el Banco Nacional de Santo
Domingo, a nombre y en manos de C. W. Wells, Nueva
York. por $66,666.66 en la New Jersey Sn Domingo
Brewer Cy.; tambin en la Sociedad Mercantil Hamburgo,
alemana (directores Viamata y Huttlinger); en el muelle de
Puerto Plata y en la Fbrica de Jabn de Puerto Plata; en la
42 Sucesin Heureaux.
43 Actas del Congreso, Seccin de Fomento, 10 de febrero
1.885.
44 I dem , 9 de !Wlyo 1898.
45 Ltsttn, 17 de abril 1899.
46 Listin, 13 de enero 1899.

132

Empresa 'Yaque' (J. I. Jimnez) en Monte Cristi; con 62


1/2 acciones en "la Saman Bay Fruit Cy. (las acciones
estaban 'en poder de E. Demorizi'); en la firma Garca,
Snchez & Co., en Snchez; en el Muelle de Azua (director
John Hardy, EE. UU); en la 'West Indian Public Works' del
italiano L. Cambiaso y en el Ferrocarril de San Francisco de
Macors; adems el General reciba una bonificacin de 5
cts. oro americano sobre cada quintal de azcar exportado
por la Central Azuano de J. B. Vicini y una suma igual por
quintal de la Central Quisqueya de Juan F. de Castro en San
Pedro de Macors. Del seor W. P. Clyde en Nueva York,
director de la importante lnea naviera, reciba anualmente
una suma de $5,000 oro americano; P. A. Lluberes neg el
que Heureaux poseyera 1/3 de las acciones en las
plantaciones de guineo y en la refinera de petrleo en La
Romana, y Salvador Ross neg una participacin del
Presidente en el Muelle de San Pedro de Macors (47).
De todos estos datos se deduce en que medida el
Pre sidente estaba interesado personalmente en las
actividades de los empresarios; tambin es evidente que no
haba divisin clara entre los grupos de productores de
azcar y los comerciantes de caf, cacao y tabaco por una
parte y los otros comerciantes, los financieros y
constructores de pequeas industrias y obras portuarias por
otra parte. El .dinero ganado con el cultivo y comercio de
los productos de exportacin era invertido gustosamente en
parte en la fabricacin de productos de consumo y en el
financiamiento privado de obras de infraestructura, ya que
ambas inversiones prometan y rendan grandes ganancias
en perodos de estabilidad poltica; mientras que por otra
parte las sumas ganadas con especulaciones financieras, con
construcciones y. transacciones comerciales eran invertidas
gustosamente en la compra de empresas agrcolas y bienes
races, como tambin era el caso de Heureaux.
De esta manera tuvo lugar en esos aos el surgimiento
de un grupo acaudalado y unido de comerciantes,
productores y financieros, el cual consista, si se toman los
apellidos como gua, en parte de 'antiguas' familias
dominicanas (Abreu, Ricart, Rodrguez, Grulln, etc.),
47 Sucesin Heureaux.

133

quienes por lo dems slo haban llegado a la prosperidad


e.sos aos, pero que en su mayora estaba compuesto de
inrrugrantes, de procedencia cubana, curazolea y europea.
Con este grupo se inici una burguesa dominicana en
sentido sociolgico, como espero demostrar con ms detalle
en un captulo posterior.
No obstante lo antedicho, no debe subestimarse la
ambigedad en la relacin entre Heureaux y 'los
comerciantes'. El Presidente, siempre armado de la
'suspicacia' indispensable para las actuaciones polticas,
reconoci en todo momento a sus 'amigos por dinero' como
tales; ms bien la relacin era una basada en un sistema de
canje con sanciones implcitas:el Gobierno necesitaba de los
comerciantes como prestamistas, a stos les convena la
estabilidad poltica; el Presidente poda utilizar su aparato
de sancin arbitrariamente para crearle dificultades a los
reacios; el comercio poda, por medio de presin econmica
poner al Presidente en apuros; era, en pocas palabras, una
alianza inestable que slo se mantena mientras las ventajas
mutuas fueran consideradas mayores que la desconfianza
mutua. Una cartita escrita de prisa con lpiz por la seora
Dubocq al Cannigo Nouel, revela el temor que poda
apoderarse de las clases acomodadas: "Don Carlos, por
Dios, Hgase el favor de ocuparse de ese negocio. A la salida
de misa me dijo Salvador que Lils (Heureaux) quiere una
suma pero que no da garanta, dgame si eso es verdad. Que
le dijo Gregario Billini. Maana es que debo sacar ese dinero
de la casa de Pou y yo lo tengo en cabeza; el 27 debo irme
y cmo me hago. Ud. es la nica persona en quien tengo
confianza y franqueza, dgame qu hago. Contsteme o
venga ac si es posible" (48).
Pero tambin haba muchos homenajes para el
Presidente de parte de los prestamistas: en 1893 poda
admirarse en la sala de exhibicin Le Figaro en Pars, la
butaca que Cosme Battle haba encargado como regalo para
Heureaux (49); en 1896 la casa Tiffany's en Nueva York, le
hizo una espada de honor que le iba a ser ofrecida por el
Congreso Nacional (50); y todava en 1899 "El Sr. Jos A.
~n

48 Epistolario de Nouel, I, D 58 s. f., A GN.


49 Listin, 20 de noviembre 1893.
50 Idem, 6 de octubre 1896.

134

Puente (cubano), en su propio nombre y en el del Gral.


Heureaux, regal al Ayuntamiento saliente de Snchez, la
suma de 2,671.50 y pico de pesos de oro que ste le deba a
la casa comercial Jos A. Puente y Ca., de aquella Villa, a
fin de que ningn compromiso encontrara el entrante"( 51).
Pero en ese mismo ao de crisis econmica, segn Rufino
Martfnez, "dos buenos amigos suyos capitalistas, uno de la
capital y otro de Puerto Plata, cuando vieron que la
insolvencia del Gobierno era un mal incurable, suspendieron
el crdito y empezaron a exigir el pago de intereses
acumulados." Heureaux por su parte soaba en ste, el
ltimo ao de su vida, con una complicada intriga con que
llevara a la justicia a todos los que tanto se haban
enriquecido bajo su rgimen y que comenzaban a
amenazarlo (52); de manera sutil dej tal vez que este sueo
ejerciera influencia, cuando le escribi a los italianos
Bernardini y Marietti en Puerto Plata: "A mi vez les deseo
dicha, salud, prosperidad, para que el pas tambin recoja
parte de los beneficios creados y gozados por Uds" (53).Su
asesinato en julio de ese ao puso trmino abrupto a ese
sueo; cuando su Vice-Presidente Figuereo se vio obligado a
renunciar ya en agosto, tambin culp a los prestamistas:
" ...un gobierno exhausto de dinero, cercado de acreedores
que de sbito asuman una actitud intransigente para con el
desdichado pas que ellos haban, en su mayor parte,
contribudo a cargar de deudas frente a un pueblo casi
hambriento"(54).

e) El comerciante .v la comunidad
Al nivel de los organismos menores del Gobierno
-Gobernacin, Ayuntamiento-, las relaciones econmicas
con los comerciantes eran un reflejo en menor escala de las
del Gobierno central. Los municipios prsperos podan
51 Idem, 19 de enero 1899.
52 Martinez; R., op. cit.. 135.
53 Cartas Pres. Heureaux, AGN, 18 de enero 1899.
Listin, 31 de agosto 1899.

,4

135

permitirse hacer contratos con bases iguales a los del


Presidente: as Isaac D. de Marchena se comprometi en
1885 con San Pedro de Macors para construir una iglesia
catlica, recibiendo en cambio, entre otras cosas, 5 centavos
por cada quintal de azcar exportado por la comn (55).
Adems las ciudades ms grandes se beneficiaban de los
obsequios y las iniciativas de los comerciantes, destinadas a
embellecer o mejorar la 'patria chica'. La creacin de
parques, la construccin de cercas para los cementerios, la
construccin de iglesias, la creacin de un cuerpo de
bomberos voluntarios, eran con frecuencia el resultado de
tales actividades. El patrn que se repite siempre, de fijar
ingresos especficos futuros para financiar
proyectos concretos. lo hallamos tambin aqu: a veces el
producido de determinadas empresas agrcolas era legado
para un fin benfico; as tambin debi el Hospital San
Rafael en Santiago su existencia al conocido comerciante
Jos Manuel Glas, "por haberle ste cedido el usufructo de
los dos barcos que le pertenecan" (56).Cuando durante las
fiestas de la Virgen de la Candelaria en San Carlos, "el
arrogante barrio del Pendn venci al legendario barrio del
Mamey," este ltimo recibi dinero de E. Hatton,
administrador del vecino ingenio La Fe. Los habitantes del
primero cantaron entonces
El mendigo mameyero
alegrar sus fiestas quiso
ya mister Hatton, sumiso,
le fue a pedir su dinero, etc.(S?)
Las comunes ms pequeas y pobres dependan,
naturalmente, de la generosidad del Gobierno central.
Frente a esta filantropa incidental de los comerciantes
estaba su afn de lucro que mitigaban pocos sentimientos:
una pequea baja en el valor del peso mejicano que estaba
en uso, fue motivo para que los comerciantes en Azua
aumentaran sus precios inmediatamente con un 50 por
ciento, y un aumento de salarios de 50 por ciento para
algunos grupos de empleados llev en 1899 en la capital a
55 Actas Congreso, 17 de marzo 1889.
56 Bueno, op, cit., datos histricos.
57 Gonzdiez Rodnguez, M. A., op, cit.

136

una alza de precios de 200 por ciento (58). Sin embargo.


esta ansia de lucro no iba acompaada de una contabilidad
rigurosa, de tcnicas de cobro eficientes, en pocas palabras,
de precisin y puntualidad econmicas. El cdigo dictado
por la cultura en el trfico comercial apenas permita tales
cosas; los riesgos que esto conllevaba explican quizs
justamente, junto con los peligros de inestabilidad poltica
y la poca lealtad de los inmigrantes hacia pas y pueblo, los
grandes mrgenes de ganancias que ellos se adjudicaban. De
todos modos sigui siendo comn cobrarle a un cliente
respetable una cuenta de algunos pesos de la manera
siguien te: " ...Esta exigencia no -la motiva sino la -falta de
recursos pecuniarios, as, pues, espero me dispensar S.S.
toda vez que se persuada que ningn otro mvil me ha
impulsado a llamarle la atencin sobre tan pequea suma,
que debera haber aguardado a que S.S. la hubiera
satisfecho cuando se lo permitieran las circunstancias o
fuese de su gusto. Como juzgo que este paso no alterar el
-amistoso afecto que nos profesamos, ruego a S.S. que
contine como hasta aqu dispensando sus favores a su
affmo. amigo y servidor.:." aunque despus de una larga
espera poda escribirse con menos rodeos: "Creo que ya U.
haya estudiado la manera como pagarme, como U. me
mand a decir la ltima vez, porque ya va un ao que U. me
debe esa cuenta y debe considerar que yo no puedeo fiar
por tanto tiempo"(59). Por otra parte los compradores
gastaban con facilidad cualquier suma pequea que quedara
despus de la compra ('el pico'): "Si lo comprado les cuesta
97 centavos: Y de qu le doy el pico? Dmelo de lo que
quiera;" en el campo, un pelo del bigote serva a veces de
fianza de prstamos, sin que se fijara nada ms por
escrito (60).
58 Listtn, 10 de julio 1893, 4 de abril de 1899.
59 Epistolario Nouel, A GN, u. M, 16, 17 de Antonio Masjurzi
a e Nouel, 29 de agosto 1887 y 6 de abril 1888.
60 Jimenez, R. Emilio, ( Amor def Bohio, Tomo 1, Santo
Domingo, 1927. Edit, Montalvo, 201, 235. En una dcima escrita en
supuesto italiano, que dedic el cantor popular Juan Antonio Alix
en 1891 a la colonia italiana de Santiago, dtce:
"Como tuti santiagueri
A di colone apreciata
Pur le vende dtmaciata
A lo gente sin dinero. "
(J. A. Alix. Dcimas, seleccin y prlogo deJoaquin Balaguer
ler. tomo, Libr. Dominicana, Ciudad Trujillo, 1961, 59).

137

Fue un inmigrante sefard quien os hacerle frente a


estas costumbres: el 15 de julio de 1893, Eugenio de
Marchena coloc el siguiente 'aviso importante' en el
Listn: "Como quiera que parece entrar en las costumbres
el desconocer toda deuda que no est apoyada en un
documento, y como es otra costumbre funesta que el que
toma crditos en las casas de comercio no otorga nunca
pagars; participo a mi numerosa clientela que a partir del
1.0 de setiembre, o me deben pagar todos los que me
adeudan, o tendrn que firmar un pagar cual sea la suma,
pues no deseo dejar en la miseria a los mos por no tomar
esa necesaria precaucin." Tambin fue un inmigrante
quien introdujo mtodos de propaganda ms agresivos: el
Sr. Ostertag, que venda Crema de Malta, adorn un coche
con cajas de ese producto, cosa que fue comentada
favorablemente en el peridico. Y en 1893 finalmente, la
entrega de una suma de 10,000 pesos mejicanos por un
seguro de vida en 'El Sol de Canad' fue una novedad
aclamada por el Listn (61). Pero no parece que estas
innovaciones fueran consideradas por el momento como
otra cosa que curiosidades.

d) El sistema econmico y administrativo del Gobierno

Volvamos ahora a las actividades y actuaciones


econmicas del Gobierno. Como ya se ha puesto en
evidencia por muchos de los datos mencionados
anteriormente, la separacin entre los medios privados del
Presidente y las finanzas estatales, era vaga, flida y con
frecuencia inexistente. En una carta a su entonces
prestamista y agente en San Toms, Jacobo Pereyra,
Heureaux salta con facilidad del plural (Gobierno) al
singular (privado): " ...Estamos, mejor dicho, estoy un poco
estrecho de dinero y se gasta mucho en estos das de
elecciones ... podra yo conseguir un emprstito particular...
por $10.000, pagadero en seis meses y bajo mi
responsabilidad? "(62) Pero tambin se utilizaba esa
61 Listtn, 1 l de febrero, 25 de mayo 1893.
62 Cartas Preso Heureaux, AGN, 24 de mayo 1882.

138

posibilidad en sentido contrario: en el '87 comunica a otro


financiero extranjero, John Wanamaker, de Philadelphia,
que una deuda personal "ha sido incorporada en la cuenta
del Gobierno" (63). Un prstamo hecho por el mismo
Wanamaker ms tarde en ese ao, y que deba ser
amortizado por los derechos de exportacin de San Pedro
de Macors y Azua, es considerado sin embargo "un negocio
ms bien de amigo a amigo que de Gobierno" (64).
Tambin en ese mismo ao se declara personalmente como
garante por las deudas que los comerciantes dominicanos
tienen contradas con la casa Brondsted en San Toms (65).
Sin embargo, cuando Heureaux comienza a actuar a
mediados de los aos noventa como acreedor del Estado, s
se crea en los contratos una divisin entre la persona
pblica y la privada. No obstante, tambin en esos aos
sigue existiendo, aunque en otro sentido, la indefinida
separacin econmica de esas esferas, lo que no puede ser
ilustrado de mejor manera que con una anotacin en la
Libreta de Hacienda y Comercio del 12 de noviembre 1896,
segn la cual Heureaux haba tomado prestada durante su
viaje por el Cibao una suma de 307,271.87 pesos de los
Sucs. Cosme Battle "para atender a erogaciones del Servicio
Pblico y otros gastos personales". La Comisin encargada
de hacer la descripcin del inventario despus de la muerte
de Heureaux habl de: " ...la predisposicin natural en
muchos nimos a considerar que cuanto posea el general
lIeureaux deba pertenecer a la Nacin, suponiendo
erradamente que no exista perfecta separacin entre los
dos patrimonios, por la aparente confusin de las dos
calidades, privada y pblica' que concurran en el finado"
(66).
Pero la Comisin se equivocaba en la idea implcita de
que una tal "aparente confusin" slo poda hallarse en el
"finado", y que una "perfecta separacin" haba existido
realmente y era la regla. Esto no era cierto: la identificacin
del Presidente con el Estado y el pas, no slo en sentido
63 Idem, 26 de febrero 1887.
64 Idem, 13 de septiembre 1887 al Sr. Gral. Miguel A. Pichardo,
Ylinistro de Guerra.
65 Idem, 23 de julio 1887 a DII. Cosme Battle, Puerto Plata.
66 Sucesin Heureaux.

139

econmico, sino tambin poltico, ya haba existido antes y


seguira existiendo despus del rgimen de Heureaux: era
consecuencia de lo que Max Weber llama una "estructura de
autoridad patrimonial," que analizaremos a su debido
tiempo. Interesante es anotar aqu como Heureaux,
buscando tal vez inconscientemente un contrapunto contra
esa identificacin, gustaba de hacer comentarios en que
llevaba la separacin entre la persona y la funcin hasta lo
ridculo; muchas ancdotas lo atestiguan. Ya en 1882, poco
antes de su primera presidencia, se ejercitaba en esto: en
una carta al Presidente Merio escriba sobre s mismo:
"Situacin de Lils, este infeliz se encuentra enteramente
arruinado, obligado a aparentar lo que verdaderamente no
es, debe por lo menos $2,500..., pues este pobre amigo para
ayudarnos ha tenido que hacer grandes sacrificios, tanto en
el Gobierno como en las Compaas de Prstamos" (67).
Entretanto sigue siendo un hecho el que Heureaux
financiara personalmente desde 1897 los presupuestos de
diversas comunes como el Seybo, Azua, Barahona; y huelga
decir que, en 1899, cuando el pas fue plagado por graves
sequas y una crisis econmica y cuando se tema, y con
razn, por la existencia del rgimen, la falta de separacin
entre las esferas econmicas, privada y pblica se convirti
en una necesidad vital de los funcionarios polticos:
Heureaux reparti entonces $6,000 oro a algunos
comerciantes para comprar en los EE.UU. artculos de
primera necesidad para venderlos con un mximo de 10 por
ciento de ganancia; ofreci en venta 1,000 becerros para
estabilizar el precio de la carne; incluso regal arroz a los
comerciantes para que lo vendieran a 15 cts.; tambin el
gobernador de Santo Domingo, Pichardo, sacrific ganado
de su propio hato para combatir Ia escasez, asr como uno
que otro comerciante amigo (Manuel Coceo en Puerto Plata)
se decidi a establecer una "tienda popular" (68).Pero aqu
se trata claramente de medidas desesperadas, que por otra
parte ilustran en qu medida las figuras dirigentes de un
sistema poltico semejante, teman la cada del mismo, y
cmo estaban dispuestos a evitarla, poniendo en juego su
67 Cartas Heureaux, 15 de febrero 188:1.
68 Sucesin Heureaux, 39'7 )' sig.: l.istin, 15 de mayo, 29 de
'marzo, 4 de abril, 5 de abril 1899.

140

capital privado; ya que sus propias vidas podan estar en


juego, no caba pensar en una divisin entre las esferas
privada y oficial.
Cabe en el sistema patrimonial el que, tambin en los
niveles inferiores, ocurriera con frecuencia una mezcla de
los dineros privados y pblicos. El Presidente esperaba que,
de ser necesario, el empleado responsable costeara los gastos
pblico s de su propio pecunio ; la promesa de reem bolso en
el momento oportuno deba ser considerada como
suficiente garanta: "He tomado nota", escribe Heureaux al
Administrador de Hacienda en Azua, "respecto de lo que
me dice acerca de los $1,950 que le enviara la Contadura y
me extraa que esa suma slo la destinara Ud. a los
extraordinarios de la Provincia, pudiendo atender a todos
los ya habidos con su crdito personal en la seguridad de
que como lo he hecho otras veces atendera
preferentemente a cubrir sus crditos" (69).
Tambin formaba parte del 'cdigo econmico' de la
estructura patrimonial, el que ciertos puestos
gubernamentales produjeran bonificaciones a favor de los
recursos privados de los empleados; en el raro caso de que el
empleado sacrificara este derecho, esto apareca en el
peridico: "El Sr. Tesorero Municipal de Santiago ha
renunciado generosamente en favor de la comn el 4 por
ciento que le corresponde sobre el ltimo emprstito
municipal. Que asciende a $600 mejicanos" (70).
La idea de corrupcin, cuya definicin se basa
usualmente en la separacin entre los medios pblicos y
privados, es difcilmente utilizable en una estructura
semejante. An cuando' esa separacin fuera la norma ideal
que tuviera el individuo, siempre haba tambin la
inseguridad sobre la duracin de su empleo, para instarlo a
sacar provecho del mismo. Cuando el hroe de uno de los
cuentos de Jos Ramn Lpez, escritos en el perodo que
tratamos, es nombrado Interventor de Aduanas, dice: "Mi
madre, mi santa madre, tan honrada toda la vida, se enter
tambin de mi nombramiento y vino a felicitarme.
-Aprovchate, hijo -exclam con la voz velada por el
69 Cartas Heureaux, A GN, 14 de marzo 1893 a Sr. Don Daniel
Di Ortiz,
70 Listin, 11 de junio, 1896.

141

llanto. -Aprovchate. Dios presenta muy pocas ocasiones


en la vida. -Mam, no tema Ud. El sueldo ... - Qu sueldo,
muchacho! El sueldo es nada en comparacin ...- Ah no. Ni
un centavo ms ni un centavo menos. -Hijo, -replic mi
madre con dolorosa angustia. -Hijo, que vas a volver a los
das sin pan y a las noches sin luz; Piensa en el porvenir,
piensa en tus hijos ..."(71).
Finalmente es difcil utilizar la definicin "normal" de
corrupcin, porque desde antao era tradicional el que el
Gobierno hiciera obsequios en dinero o en bienes,
peridicos o no, a individuos, sin que estos tuvieran que
hacer ninguna retribucin material. A veces se ponan en
relieve, para justificar estos obsequios, los servicios
prestados al Estado en el pasado, pero por lo menos con
igual frecuencia se trataba de individuos que deban ser
inducidos, por medio de obsequios, a desistir de tomar
partido en contra del Gobierno. En un pas donde el
nmero de funciones gubernamentales era limitado, el
Gobierno -o el Presidente- actuaba as como organismo de
filantropa calculada, que naturalmente siempre estaba
mezclado con fines polticos. Como se ve en una carta de
Heureaux a Lupern, este ltimo haba tratado de formalizar
en cierto modo el sistema de obsequios, llamndolos
'asignaciones': ", ..No me atrevo a 'contestar sus conceptos
respecto al sistema de Gobierno que dice U. he implantado,
yo cre que U. saba que antes de mi advenimiento a la cosa
pblica, el pas estaba dominado por la corrupcin, y si no
me engao, fue el virus que gangren las masas para derribar
al Gobierno de Don Ulises (Espaillat), y como el pas ha
seguido bajo el imperio de esas mismas costumbres, tuvo U.
en el Gobierno Provisional que inventar el expediente de
asignaciones para repartir de un modo ms equitativo las
sumas que en ddivas y alhago se repartan; siguiendo ese
orden de cosas, se ha relajado al extremo que todos quieren
vivir del Estado, y U. cuando ha estado mandando ha
repartido sumas considerables en el mismo concepto, pero
como U. no ha tenido la necesidad de asumir materialmente
la responsabilidad de estos actos que U. condena, me culpa
71 Lopes, J. Roo "Moralidad social", en: Rodriguez Demorizi,
E., Cuentos de potica criolla, Librera Dominicana, Sto. Domingo,
1963, 78.

142

y me acusa sin reflexionar un momento que la Repblica ha


sido hecha girones por otros y que yo he venido a gobernar
encontrndola en el Caos" (72). Por otra parte, a veces no
bastaban estos obsequios para mantener tranquila a alguna
persona: "mi compadre Manuel Mara Almonte , que con
motivo de un asunto de $500 con Ginebra, se ha dejado
sentir inclinado a la fila de los descontentos por dinero; esto
no es extrao, aqu, all y por todas partes se siente el
malestar que produce en el nimo de nuestros amigos el que
el Gobierno o yo no podamos satisfacer sus aspiraciones de
'dinero a pesar del sueldo o asignacin de que gozan ..."(73).
No exista en el siglo pasado la costumbre de pagar
regularmente los sueldos gubernamentales. En su lugar se
firmaban con frecuencia 'hojas de sueldo' que eran
utilizadas como medio de pago con cotizacin variable.
Debe haber sido tambin la inseguridad de la situacin
financiera la que hizo que los empleados ms altos y los
miembros del parlamento demandaran con frecuencia un
pago diario (74). En 1893 el gabinete reciba diariamente
pagos que variaban de S17.06 2/3 para el Vice-Presidente de
la Repblica y su secretario, ~ $10.33 1.'3 para el Ministro
de Relaciones Exteriores. Zfi)
Del ao 1889 tenemos disponibles las cifras del
presupuesto. El total de gastos de $1,408,543 se divida
entre los Departamentos de la manera siguiente: Hacienda y
Comercio: 39 por ciento: Guerra y Marina: 31 por ciento;
Interior y Polica: 14 por ciento; Justicia: 6.5 por ciento;
Fomento: 5.5 por ciento; Instruccin Pblica: 3 por ciento;
Relaciones Exteriores:' 0.5 por ciento (76). Pero la
administracin pblica sigui siendo extremadamente
defectuosa y errtil. Fue slo en 1896 cuando se decidi
tomar nota de una manera organizada, de las informaciones
72 Cartas Heureaux, A GN, 14 de septiembre 1887, al Sr. Gral.
G. L upern, Part's.
731dem, 13 de septiembre 1887, al Sr. Gral. Segundo lrnbert,
Puerto Plata.
74 Actas Congreso, MIn. de Hacienda y Comercio, al Preso
Congreso, 7 de mayo 1888.
75 Libreta Resoluciones Hacienda, dictadas por el Poder Ejec.
No. 101, 27 de septiembre 1893.
76 Abad, op. cit., citado en: Mensajero, op. cit., 269.

143

ms esenciales: " ...Por cuanto es de notoria necesidad la


formacin de un cuadro estadstico que corresponde al
movimiento aduanero de la Repblica con el fin de preparar
de ese modo y dar base a la reforma de las leyes arancelarias
y otros trabajos de inters general y de singular importancia
que tiene en miras el Poder Ejecutivo, para la futura
organizacin del pas, resuelve: encomendar a los seores
Hiplito Billini y Federico Henrquez y Carvajal la
coleccin de todos los datos estadsticos de las operaciones
aduaneras en general, correspondientes a los aos 1895 y
1896; remunerar a los citados seores con una suma
mensual de S200 m.n. cada uno, hasta la terminacin de
dicho trabajo"(77). Tambin se exhortaba a la in SIal acin
de balanzas en los principales centros mercaderos. Tambin
en 1896 fue aprobada una nueva Ley de Hacienda, con el
fin de "implantar un sistema de orden interior, con relacin
a la contabilidad." Como 'primer fruto' se mencionaba con
orgullo que "se han rendido todas las cuentas fiscales de la
Repblica que el Min. de Hacienda ha podido presentar al
Congreso Nacional, ya examinadas y aprobadas por el
Honorable Tribunal de Cuentas"(78).
e ) 1';/ sistema monetario

En su Resea General Geogrfico-Estad'stica, Jos


Ramn Abad constataba en 1888 que "el clculo y la
especulacin han trado a los mercados de la Repblica una
masa de moneda inferior a la que antes exista" y sealaba
que Santo Domingo se haba convertido en "el receptculo
de todos los cuos de desecho" (79). Federico Henrquez y
Carvajal escriba en 1886 en su 'Mensajero' que la 'cuestin
monetaria' causaba dificultades al pas desde 1883; en
aparente respuesta a alusiones ya publicadas continuaba:
"No son los comerciantes hebreos quienes exclusivamente
han especulado con la introduccin del sol (peruano) y
fracciones de los pesos de 80 centavos sur y
77 Libreta Rae. y Comercio, No.Ll O, AGN, 12 de noviembre
1896.
78 Exposicin. op. cit. 179.
79 Cit. en Mensajero, op. cit. 272-273.

144

centroamericanos," a lo que aada inmediatamente, que la


introduccin de estos dineros era perfectamente legal,
puesto que el dinero es slo una mercanca. Adems era de
opinin que el cambio de toda la moneda extranjera en
'moneda nacional', lo cual conllevara una prdida de 15 a
20 por ciento, pondra a los exportadores azucareros en
grandes dificultades.
El cambio efectuado en los aos anteriores de la
moneda norteamericana al peso, sobre todo al mejicano,
haba perjudicado principalmente a los obreros: "Eduardo
gana desde el ao 1873, en que la plata norteamericana
serva de norma, S50, pero desde el ao 1879 los recibe en
plata mejicana. Ha venido perdiendo, pues, la diferencia
producida por el agio" (80). Heureaux pensaba en 1887 que
"la introduccin que se haga de monedas extranjeras, no es
de temerse por las lucias y agujereadas, que puede decirse
han desaparecido de las Antillas vecinas y que no pueden
por su naturaleza ser objeto de una grande especulacin; a
lo que se debe temer es a la importacin de las pesetas
granadinas, prucianas y chilenas; pues ya eso se presta a
fuertes especulaciones. La introduccin est prohibida y
penada, y por este lado es difcil que se haga, pero es
ncccsario.; fijarse mucho en los vapores que vengan de
Coln, pues all hay pltora de aquella moneda" (81).
En ese mismo ao el puertorriqueo Ramn E.
Betances le presentaba a Heureaux desde Pars un proyecto
que "tiene por objeto la introduccin de una moneda
nacional en esta Repblica," a lo que el Presidente contest
corts pero cautelosamente: "de pronto no me ocurre sino
una observacin"; as escriba,"yes que antes de hacer un
contrato para la acuacin de moneda debe darse la ley
fijando tipos, valores, etc., calculndola sobre las de
Francia, Suiza, Blgica e Italia y an de Venezuela, para
tener franca la entrada en la Unin Latina (Monetaria)"
(82). Pero ya en 1888 se dict una ley de acuacin de
moneda dominicana en que se sealaba al Banco Nacional,
80 Mensajero, 42 y sigo
81 Cartas Preso Heureaux, AGN, 6 de octubre 1887 a Dn. Jos
M. Glas, Santiago.
82 Id em , 24 de octubre 1887 al Dr. Dn. R. E. Betances, 6 bis.
Rue Chateaundun, Paris.

145

recien creado por el Crdit Mobilier, como banco de


emisin de los 'dominicanos' que valdran 25 por ciento
menos que su prototipo, el franco, lo que "produca
relativa alarma en ciertos gremios y alguna dezazn en la
generalidad de los centros productores del pas" (83). En
noviembre del mismo ao el Congreso Nacional decretaba
que cada 100 unidades que se le debieran a la Hacienda
pblica deban ser pagadas de la manera siguiente: "80 en
pesos mejicanos, al tipo de 100 cts. cada uno, o en pesos
chilenos y peruanos al tipo de 90 cts. cada uno, o en billetes
'Banco Nacional de S.D.' a la par, de los que circulan en
virtud de Resolucin P.E. 21 de diciembre 1881; 10 en
moneda de plata corriente; lOen moneda nacional de
nkel" (84).
En 1892 y 1897 tuvieron lugar nuevas emisiones de
moneda de plata, en que estaba relacionado, como ya
vimos, J. B. Vicini. A la emisin del 1892 se habr referido
la crtica de Lupern cuando hablaba de "monedas de plata
y de nkel de mala ley, que no se cotizan a ningn tipo en
los mercados extranjeros, acuadas en Bruselas sin ningn
contrato oficial" (85).Tambin se hicieron nuevas emisiones
de papel moneda en los aos noventa, en las que estaba
envuelta la Santo Domingo Improvement Cy. La creciente
crisis en la situacin monetaria dominicana puede reducirse,
a mi manera de ver, a las siguientes causas: 1.0 la
observacin correcta de Abad, de que por la introduccin
de 'dinero malo' extranjero, y en perfecto acuerdo con la
Ley de Gresham, haba salido de circulacin el 'dinero
bueno'; 2.0 y estrechamente ligado con lo anterior: el ansia
especulativa monetaria de algunos comerciantes; 3.0 la
creciente devaluacin internacional de la plata en esos aos;
4.0 la poltica gubernamental inadecuada, que fomentaba la
inflacin con nuevas emisiones y emprstitos y que minaba,
cada-vez ms fuertemente, la confianza en la moneda.
En 1893 (el ao de la gran crisis norteamericana) se
dict un decreto, segn el cual deba pagarse por cada peso
de plata extranjero importado un impuesto de 20 centavos;
la importacin de un peso en fracciones estaba gravada con
83 Mensajero, op. cit., 273.
84 El Eco del Pueblo, 24 de noviembre 1888.
85 Lupern, op. cit., IJI, 323.

146

30 cts. En el considerando del decreto se sealaba "que la


depreciacin de la moneda de plata extranjera produce
notables perjuicios a los intereses de la Nacin y a los de los
particulares," y que el Gobierno deba hacer todo "para
poner los intereses pblicos al abrigo de especulaciones
ruinosas." Sin embargo el decreto no entrara en vigor sino
IO das despus de su promulgacin y, adems, se dictaron
inmediatamente resoluciones exonerando a varios
comerciantes de las medidas (86). En 1896 se permiti
nuevamente la importacin libre de pesos mejicanos por la
gran escasez de ellos (87).Por ley del 17 de marzo 1897 se
fij nuevamente cules monedas eran consideradas 'moneda
corriente': moneda nkel; moneda tipo francos de la Rep.;
moneda de bronce de la Rep.;moneda acuada (emisin) y
billetes Banco Nacional, garantizados por el Gobierno, en
que la relacin moneda corriente-oro americano era fijada
en 2: 1, Y la relacin moneda corriente-plata mejicana para
"compromisos entre particulares" en 1: 1 (88), pero este
tipo de resoluciones ya no pudieron surtir efecto. Ya al ao
siguiente hubo que recurrir a una medida de emergencia: "a
partir del 1.0 de diciembre de 1898 los derechos de
exportacin se cobrarn en oro del cuo de los Estados
Unidos y a falta de ste en giros librados por los
exportadores sobre plazas extranjeras.., De las cien unidades
de los derechos de exportacin se agregar un veinte por
ciento .que se entregar al Banco Nacional de Santo
Domingo o a sus agentes para la amortizacin de los billetes
emitidos por el mismo Banco"(89), pero ya no poda
evitarse la catstrofe.
En el comienzo de 1899, Heureaux viaj a las
principales ciudades para llegar a un acuerdo con los
comerciantes sobre nuevos tipos de cotizacin: la relacin
moneda corriente-oro americano fue fijada ahora en 3: 1.
En su Mensaje de este ao, el Presidente anunci la
86 Llbreta de Hacienda, No. 101, AGN, 4 de julio 1893.
87 El cantor popular Juan Antonio Alix escribi (m 1897 una
dcima "Manifestacin de la Moneda Mejicana", que comenzaba as':
"Seores, ya voy de ruta. Para otra tierra lejana, Queda hoy con la,
batuta, La plata Dominicana". [Alix, op.cit., 122).
88 Listin. 17 de octubre 18'96; 24 de agosto 1899.
89 Cartas Heureaux, A GN, 10de enero 1899 al Gral. T. Cordero
y Bid, Santiago.

147

Importacin de monedas de oro, y la cancelacin del papel


moneda nacional (llamada por el pueblo "papeletas de
Lils") (90). Tambin seal algunas de las causas de la crisis:
"No haba, pues, razn alguna para el pnico renaciente
desde la ltima emisin de billetes hecha por el Banco, y
hay que atribuirla a la insuficiencia de las nociones
econmicas de la generalidad del pas, que ve peligros en
una emisin limitada a cifra inferior a las necesidades diarias
de la poblacin (la emisin era de $1,600,000). Esta
prescindencia de los buenos principios econmicos pone la
fortuna pblica a merced del primer agiotista que aspira a
alzar el cambio. Con hacer una oferta superior a la
cotizacin del da, establece nuevo tipo, cunde la alarma y
de un momento a otro todos los comerciantes se preparan
(oo.) sealando a sus artculos precios mayores. Y mientras
eso sucede, el tipo de los jornales (oo.) permanece casi
inalterable, haciendo angustiosa la situacin del obrero y
del artesano." El intento de invasin de J. I. J imnez en
junio de 1898, que en s no era importante, as continu el
Presidente, haba tenido repercusiones en el extranjero, lo
cual espantaba el capital necesario para nuevas operaciones
financieras. "Estas dificultades en el Mercado exterior,
recrudecidas por las consecuencias econmicas y financieras
de la guerra que sostuvieron los EE.UU. y Espaa,
principalmente en aguas y territorios vecinos a los nuestros,
se reflejaron con una transcendencia peligrosa en el
Mercado interior, y tomando pie en el nuevo sistema
I'tlonetario implantando en el pas, y ms an en la reciente
emisin de billetes del Banco Nacional, causaron un pnico
infundado en el pblico y empeoraron de todas maneras la
.situacin econmica"(91).
En abril fue nombrada una Comisin Nacional que se
encargara del trueque e incineracin de los billetes
depreciados del Banco Nacional; esta operacin sera
posible por un emprstito del ingls F.H. Morris (92).
90 Marrero Arist y (La Repblica Dominicana, Edit, del Caribe,
Ciudad Trujillo, 1958, Vol. ll, 263) habla incluso de una huelga de
comerciantes que no quedan aceptar las "papeletas de Litis" de la
emisin 1897, y de numerosos pequeos comerciantes que por el.
mismo motivo habrian sido asesinados por orden de Heureaux,
91 t.isun, 1 de marzo 1899.
92 Herrera, op. cit., 89.

148

Durante su viaje en el Cibao, el Presidente prometi en el


mismo mes, que en julio los billetes seran cambiados por
oro con una cotizacin de 4 al, lo cual poda ser
considerado atractivo para los comerciantes que se haban
aprovechado de cotizaciones de II a I y ms. Entretanto
escaseaba el menudo -las motas-: tanto en la capital como
en Puerto Plata se emitieron billetes de menudo. Los
precios llegaron a altitudes absurdas: en Azua, un par de
zapatos costaba 522, una libra de arroz 50 cts. Una grave
sequa azot simultneamente varias partes del pas
acrecentando la escasez y la caresta de los artculos de
primera necesidad. En julio, Heureaux parti para el Cibao,
donde fueron incinerados miles de billetes, lo que caus una
baja en el precio del oro y un alza en el valor de las
'papeletas de Lils'. En Moca deban cambiarse 100,000
billetes por (vales de) oro. El 26 de julio, Heureaux fue
asesinado en esa ciudad (93). Ya el I de agosto, un grupo
annimo de comerciantes propona fijar el cambio en 3 al,
a lo que con razn protest Federico Henrquez y Carvajal,
quien al momento de la muerte de Heureaux era Presidente
del Ayuntamiento de la Capital, por las altas ganancias que
ellos haran (94). Durante el Gobierno Provisional de
Horacio Vsquez, que se instal el4 de septiembre de 1899,
las 'papeletas de Lils' fueron sacadas de la circulacin por
medio de remates mensuales con una cotizacin de 5 a
J (95).

f) Cambios en las relaciones econmicas con el exterior


De acuerdo- con el patrn de comunicaciones. como lo
describimos en el captulo anterior, los centros financieros
extranjeros se hallaban durante las primeras cuatro dcadas
de existencia de la Repblica, dentro del rea del Caribe. a
93 Listt'n, 13 de abril; 22 de marzo; 21 de julio; 26 de julio: 28
de julio 1899.
94 Listin, 1 de agosto; 3 de agosto 1899.
95 Marrero Aristy R .. op.cit. 269. Vase adems: Banco Central
de la Repblica Dominicana, Legislacin Moneraria y Bancaria de la
Repblica Dominicana, Ciudad Trujillo, 1955, pp. 551.

149

saber en Curazao y San Toms; en las dos islas fueron


principalmente banqueros sefardes, como respectivamente
J. A. Jesurn e Hijo y Jacobo Pereyra, quienes facilitaron
los emprstitos. De los dos grandes emprstitos que hizo la
Repblica antes del 1890 fuera del rea del Caribe, el
emprstito Hartmont de 1869 fue resultado de contactos
que haba realizado Jesurn, en conjunto con el financiero
francs Adolphe Mende, en Europa, mientras que el
emprstito- Westendorp de 1888 fue preparado por el
inmigrante curazoleo-sefardf Eugenio G. de Marchena. De
los papeles de Heureaux puede verse cmo ste, an muy
entrados los aos ochenta, mantiene su contacto con la
firma Pereyra como acreedor privado y agente Adems y
despus comienzan a actuar como sus prestamistas privados
en el extranjero principalmente los seores Wanamaker &
Brown, de Philadelphia, y Federico Hohlt, en Hannover;
este ltimo tena intereses comerciales en la Repblica. Sin
embargo puede decirse en trminos generales, que la
influencia financiera europea en el pas, que se mantuvo
hasta los aos noventa, se basaba en una red de relaciones que
los sefardes del Caribe mantenan en Europa. No causa por
lo tanto sorpresa que este grupo orientado hacia Europa se
resistiera a la creciente penetracin norteamericana, lo que
finalmente le cost la vida a Marchena.

El surgimiento del predominio financiero


norteamericano, an cuando fuera quizs inevitable a la luz
de la nueva industria azucarera con su orientacin hacia
Nueva York, fue acelerado por la debacle de la firma
bancaria Westendorp de Amsterdam. Despus del
emprstito de 770,000 libras esterlinas en 1888, esta firma
haba prestado en 1890 otras 900,000 libras esterlinas para
la construccin de la lnea ferroviaria Puerto Plata-Santiago.
"El clima moral en que se desenvolvan sus negocios con el
Gobierno dominicano sera la causa principal para que los
empleados de La Rgie, encenagados en el manejo de tantas
operaciones fraudulentas, aCUY0 amparo se iban
enriqueciendo ellos mismos, descuidaran calculadamente
sus tareas en cuanto al envo de dinero a la casa de
Amsterdam, sindole imposible a Westendorp conocer las
150

liquidaciones correctas de los servicios de los


emprstitos"(96),
De los emprstitos, tanto Heureaux como Marchena se
haban apropiado sumas considerables. El 31 de julio 1889,
el primero escriba al segundo: " ...pero como a pesar de
cuanto pueda haberse dicho respecto a la distribucin del
producido del emprstito, lo .iico que a mi me ha tocado
de l son esas 5,000 libras esterlinas que Ud. me ha
destinado; les tengo ya un amor como usted no puede
figurarse (...) Yo no tengo que ver con nadie sino con Ud., y
es Ud. el que me responde a esas libritas. Adems le
advierto que yo no quiero me las mande sobre cuentas del
Gobierno ni de Westendorp ni de nadie, sino en efectivo,
bajo conocimiento directo a m." En ese mes, el mismo
Marchena pidi por segunda vez en poco tiempo una suma
de 1,000 libras esterlinas, lo que caus la indignacin del
Ministro Gautier. Heureaux sin embargo, escribi: "En
cuanto a m, Ud. sabe que yo nunca he regateado el
estipendio necesario para los servicios que me hacen mis
amigos, pero es extrao que un hombre . tan riguroso
como Ud. en materia de nmeros y contabilidad, porque
inmediatamente no se aclara un asunto que para los que no
lo conocan necesitaban explicaciones, sobre todo cuando
los documentos comprobantes que faltaban en la cuenta
que Ud. envi a Don Manuel (Gautier) no se haban
en tregado ..."(97)
Vimos antes cmo dando exoneraciones de los
derechos aduaneros Heureaux estorbaba, por no decir ms,
la administracin de la Caja de Recaudacin. El director de
la 'Rge', miembro de una destacada familia de
Amsterdarn, Cornelis Jan Den Tex Bondt fue sin duda uno
de los principales culpables de la quiebra de la firma que l
re pre sen ta b a. A u nque al principio tuvo algunas
desavenencias con e1 Presidente, despus se convirti en su
cmplice en numerosas combinaciones financieras, incluso
hasta el punto de que en 1891 se celebr un acuerdo entre
Den Tex y el Gobierno, segn el cual, el35 por ciento de los
derechos de aduana le correspondan a Westendorp y el
96 Marrero Aristy, op, cit., 229.
97 Copiador cartas Heureaux con Gobernadores y Jefes
Militares, A GN, Y Cap. Cartas Heureaux, A GN, 28 de julio J 889.

151

resto al Gobierno. Aunque s se haba observado en el


contrato de 1888 que la anualidad a pagar equivaldra a no
ms del 30 por ciento de los derechos de aduana de la
Nacin, la fraudulenta administracin de las aduanas haba
hecho que ese porcentaje hubiera aumentado entretanto
considerablemente. Al negar Westendorp en Amsterdam la
autoridad jurdica de Den Tex para firmar un acuerdo
semejante, ya a la firma no le quedaba ms remedio que
comunicar a los tenedores de sus bonos que haba sido
cometido fraude, lo cual condujo a la quiebra de la casa
Westendorp.
La firma de Amsterdam traspas entonces sus contratos
a un consorcio norteamericano dirigido por Smith W. Weed,
la San Domingo Improvement Company, que tambin se
hizo cargo del contrato celebrado entre Den Tex y el
Gobierno para la construccin del ferrocarril P.
Plata-Santiago (98). Por decisin del 31 de agosto de 1892,
el Gobierno dominicano decidi no reconocer este traspaso,
que habra de entrar en vigor elide septiembre y del cual
el Gobierno haba sido ignorante (99). "El 35 por ciento de
las entradas aduaneras... sern entregadas al Cnsul o
Cnsules de S. M. el Rey de Holanda o a las personas que
ellos designen, quienes guardarn dicho depsito hasta que
otra cosa se resuelva en contrario"(lOO).
Sin embargo, el 12 de enero de 1893, los seores Pedro

J. Garrido, Genaro Prez, Augusto Franco Bid y Manuel


de J. Galvn, fueron invitados por el Presidente como
"representacin ms escogida entre los jurisconsultos del
Pas" a dar su opinin sobre el traspaso, ya que dentro de
poco, una Comisin delegada del consorcio norteamericano,
llegara a la capital. Los jurisconsultos hicieron
recomendaciones favorables y rpidas; ya el 24 de enero
recibieron unas palabras de agradecimiento de Heureaux,
98 Marrero Aristy, op. cit.. 229 Y sigo
99 Segn Lupern, sin embargo, Heureaux no slo estaba al
corriente del traspaso, sino que lo habta provocado para facilitar as
el arrendamiento de Saman. Wanamaker, entonces Ministro de
Correos de los EE. UU. y viejo amigo de Heureaux, habra estado
envuelto en esto {Luperon, op. cit., IH, 295; ver tambin: Marrero
Aristy, op. cit., 232.
lOO Libreta Resoluciones Hacienda, No.IOI, AGN.

152

adems de 4,000 pesos que haba costado su


recomendacin (101). Nuevos contratos celebrados con la
Improvement sirvieron para calmar acreedores criollos
como Vicini, Battle, de Lemos, Abreu y Lluberes. Con sus
compaas filiales, la 'San Domingo Railway Cy.' y la 'San
Domingo Finance Cy.', la 1niprouement norteamericana
domin desde 1893 la mayor parte de la vida financiera
dominicana (1 02); hay que apuntar que un gran nmero de
europeos en Blgica, Francia, Gran Bretaa y Holanda
siguieron siendo tenedores de bonos de la deuda externa
dominicana consolidada.
Una importante institucin financiera en el pas sigui
siendo, por el momento, europea: el 'Banco Nacional' que,
como vimos antes, funcionaba con capital francs y del cual
De Marchena haba sido nombrado Inspector General. En
vez de encargar la creacin de ste banco al 'Crdit Mobilier',
Heureaux le habra dado la preferencia aWestendorp (103),
pero finalmente haba complacido a De Marchena, que ya
haba hecho los preparativos para el establecimiento del
Banco. La oposicin de De Marchena y sus relaciones
europeas a la usurpacin del poder financiero por la
Improvement culmin an en 1892 con la candidatura a la
Presidencia de De Marchena, que simultneamente dio a
conocer un proyecto para el cual haba logrado inters
europeo y que defendera la penetracin norteamericana:
un consorcio de ingleses, franceses, alemanes, holandeses,
belgas y espaoles saldara las deudas de la Repblica (sin
duda por medio del control de las aduanas), una reserva de
5 millones de pesos scra mantenida en el Banco Nacional
de Francia; el sistema monetario sera incorporado al
patrn de oro; la Baha de Saman (utilizada como cebo
por muchos presidentes, entre ellos Heureaux, en sus
101 Cartas Heureaux, A GN.
102 Den Tex Bondt entr al servicio de la Irnprovement, La
bsqueda en archivos holandeses no produjo nuevos documentos.
Sus descendientes residentes e' los Estados Unidos poseen slo un
"Obsequio a la seora C. J. den Tex Bondt " de abril 1898 con las
firmas, entre otros. de Heureaux, la familia Jos A. Puente,
Francisco Gregario Billini y Statkowski (carta N. J. den Tex al
autor).
103 Cartas Heureaux, A GN, 28 de julio 1889, a E. G. de
Marchena, Paris.

153

operaciones de poltica y crdito con extranjeros) sera


arrendada al consorcio (104). Pero Heureaux no permiti
que De Marchena ganara las elecciones. Este respondi
haciendo que el Banco Nacional suspendiera el crdito a
Heureaux y a su Gobierno, bloqueando adems las cuentas
de Heureaux. Este traspas entonces sus fondos a su
acreedor De Lemos y gan un proceso que haba iniciado el
Banco contra l.
La negativa del Banco de permitir a Heureaux acceso a
sus fondos condujo a la clebre escena en que las
autoridades forzaron la entrada al Banco, cosa que a su vez
produjo una visita de la Marina francesa; sta se repiti en
1895, esta vez basndose adems en el encarcelamiento
ilegal, respectivamente asesinato, de dos ciudadanos
franceses. Esta ltima presencia de la flota francesa fue
observada por tres navos de guerra norteamericanos a
manera de defensa del Gobierno dominicano y de la
doctrina Monroe, de modo que el conflicto termin con
una indemnizacin financiera por la Improvement. En este
mismo ao se traspas la concesin del Banco Nacional a la
lmprovement. Ya en 1893, De Marchena haba sido
apresado durante un intento de huida; en diciembre de ese
ao fue fusilado. Heureaux escribi en diciembre de 1893
en un informe a lsidore Mendel, agente fiscal en Pars:
"Don Ceneroso: Este amigo desembarc en este puerto el
27 de octubre, acto continuo se entreg a sus trabajos de
candidatura electoral, pretendiendo hacer elegir en todo el
pas y en el trmno de tres das que faltaba para la reunin
de las Asambleas prirnarias, los electores que debieran
elegirlo Presidente de la Repblica. Perdi la eleccin
primaria. (Esto) anul las pretensiones de Marchena, que
creyendo muy fuerte la oposicin y muy valiosas las
combinaciones que traa de Europa, ech a un lado toda
previsin y miramiento y se llam dueo del pas, a tal
punto que los peridicos de Europa lo llamaron el salvador
'de los finos dominicanos"; escribiendo del conflicto con el
Banco Nacional, terminaba: "Veremos cmo salimos de
este asunto, del cual es nico causante Don Generoso
104 Cf. Marrero Aristy, op. cit., 236.

154

Marchena, por mucho sabpr"( l 05). Tambin Lupern


expres una opinin desfavorable respecto a De Marchena:
"Existe en la Repblica Dominicana el error de creer que
cualquier hombre que sepa algo de nmeros es economista,
as como casi siempre nombran los gobiernos, no sabemos
por qu fatalidad, Ministro de Hacienda a quien ha hecho
mal sus propios negocios dirigiendo luego naturalmente
peor los del Estado. Heureaux se tomaba gran empeo por
dar una alta reputacin de honradez y de capacidad a
Marchena, pero los resultados probaron lo contrario,"(106)
pero resulta difcil probar que De Marchena fuera ms
inepto o menos honrado que otros ministros.
La irona quiso que en el ltimo ao de su vida y de su
Gobierno, Heureaux hiciera todo lo posible por librarse del
poder de la Improvement y que tratara de celebrar con un
consorcio europeo un contrato como el que haba
pretendido De Marchena en 1892. Va su agente fiscal
Isidore Mendel en Pars (antiguo Presidente de la Cmara de
Comercio y Presidente del Banco Comercial en Santo
Domingo, con quien Heureaux celebr prstamos ya en
1887)(107), se haba puesto en contacto con el financiero
Cernimo Becker en Bruselas (l08).
Cuando repetidas operaciones financieras con intereses
exorbitantes de la Improvement slo parecan empeorar la
crisis econmica y financiera -la Improvement no cumpla
en absoluto con los pagos que resultaban de la Ley de
Conversin de 1897~ se lleg finalmente a una entrevista
entre Heureaux y el Vicepresidente de la Improvement,
Charles W. Wells en Nassau. El 14 de enero 1899 Heureaux
escribi a Mendel: "Mi entrevista con el Sr. Wellsen
Nassau... yo fui principalmente a obtener la seguridad ya
que la Improvement no cumple todos sus compromisos ni
dentro ni fuera de la Repblica, de que ella se prestara a
apartarse siempre que yo encontrase quien me ayudara a
regularizar la situacin econmica, liquidando a la
lmprovement sus derechos. El tuvo que convenir en ello, y
105 Cartas Heureau x, A GN, 13 de diciembre 1892.
106 Lupern, op. cit., Il!, 146.
107 Libreta Hacienda, AGN, No. 81, 18 de abril 1887.
108 Cuya hermana vivia en Santo Do mingo,

155

por eso he podido confirmar al Seor Becker la


autorizacin para seguir gestionando"(l09).
A su ministro Tefilo Cordero y Bid , Heureaux
escribi tres das despus: " ...las negociaciones que celebra
el Gobierno para desarrollar su plan econmico estn ya
muy adelantadas y slo penden de ratificacin del
Gobierno. ( ...) Para ms extensa informacin le transcribo
copia de la traduccin de carta que con fecha 18 de
diciembre ltimo recib del Sr. Gernimo Becker": "que
por diligencias mas un grupo de fmancistas se ha
constitudo que ( ...) ha aceptado de lleno su principio (del
Proyecto) aunque enmendndolo con las reservas
siguientes: 1.0 Liquidacin completa de la situacin
financiera dominicana; 2.0 Arrendamiento completo de las
aduanas, es decir, rescate de las referidas aduanas de la 'New
York Improvement Co. of New York' y de cualquier
particular que actualmente pueda tener en ellas un derecho
por concepto cualquiera; 3.0 Concesin del Banco Nacional
en las condiciones que se examinarn ulteriormente de
comn acuerdo. Sobre las bases mencionadas arriba, el
grupo que he logrado constituir est dispuesto a suministrar
las sumas necesarias para el buen funcionamiento de sus
operaciones. Le envo estas lneas despus de haber visto en
Pars a Me Mendel. Le he presentado al Sr. Lagge, quien ha
tomado especial empeo en la constitucin del Sindicato
Financiero, del cual le acabo de exponer las miras. Mr.
Mendel nos ha recibido muy bien, y en vista de las noticias
y datos que le hemos suministrado, nos ha prometido su
ms activa ayuda". Le confirm la autorizacin que peda,
y el 14 del corriente recib del Sr. Wells el siguiente
telegrama referente no slo al buen xito de las gestiones
encomendadas al Sr. Becker, sino tambin a las que aqul
sigue personalmente, para operaciones econmicas de gran
utilidad a la Repblica, con .el Banco Halifax, uno de los
ms ricos de Londres: "Me refiero a su arreglo o contrato
con Becker: todo ha sido convenido y firmado ad
referndu m, pendiente de la aprobacin de Usted. La
primera entrega se har en julio, contra entrega por el
Banco Na cional. Todava contina pendiente el arreglo con
'el Banco Halifax". Todas las probabilidades son, pues, no
109 Cartas H eureaux, A GN ..

156

solamente de que recojamos a mediados del ao la totalidad'


de los billetes, entrando en lugar de ellos en la circulacin
oro acuado, sino que tambin toda nuestra deuda exterior
sufrir una modificacin favorable, que nos permitira
atender con desahogo al servicio pblico. Adelanto estas
noticias, que la incertidumbre respecto al rumbo econmico
que seguiremos cese por completo" (110). Vana esperanza,
esta ltima, como sabemos. El asesinato de Heureaux hizo
nposible un retorno a la dominacin financiera europea..
suponiendo que esto hubiera sido factible. La conveniencia
de una influencia menos cercana y menos monoltica que la
de los Estados Unidos debe haber sido comprendida
tambin por Heureaux en los ltimos meses de su vida.
Al momento de su muerte los acreedores privados
extranjeros ms importantes de Heureaux eran J. Sola y
Ca. de Nueva York, Fed. Hohlt de Hannover, 1. Mendel de
Pars. De este ltimo se rumoreaba que tena guardados
para Heureaux bonos por valor de $500,000 y que deba,
por lo tanto, esa suma a los herederos. Algo semejante se
deca del Sr. Wells, "y hay suficien tes noticias para poder
afirmar que la Empresa del Ferrocarril Central, el Banco
Nacional de Sto. Domingo, la Caja General de Recaudacin
y la San Domingo Finance Cy. de New York, deben cuenta
a la Sucesin Heureaux de valores y acciones," pero las
oficinas locales rehusaron dar informaciones. Con derecho
poda constatarse que "la tendencia a ocultar y retener
bienes de la Sucesin Heureaux se manifiesta por todas
partes y en diversas formas." (An los apoderados de la
comisin del Inventario, Enrique Henriquez y Casimiro N.
de Moya haban retirado ms de $10,000 oro "para una
operacin convenida con el Estado," "de cuya operacin
an no han dado cuen ta dichos apoderados") (111).
Con los acreedores criollos y ex tranjeros del Gobierno
de Heureaux se lleg finalmente a acuerdos. En 1904,
navos de guerra alemanes, franceses. italianos y holandeses
llegaron a las costas dominicanas para enfatizar las
demandas de sus ciudadanos. A instancias del Ministro Hay,
de los EE.UU., el Gobierno dominicano pidi entonces al
110 Cartas lfeureaux, 17 de enero 1899.
111 Sucesin lfeureaux, op. cit.

157

norteamericano encargarse de la tarea de la recaudacin


de las rentas aduaneras, para as llegar a un acuerde
satisfactorio con los diversos acreedores. As se convirti en
un hecho definitivo la dominacin politico-financiera de los
EE.UU. para los siguientes cuarenta aos. La irona
quiso que fuera el comerciante nacido en Puerto Rico y
considerado ciudadano norteamericano
Santiago
Michelena, que haba hecho una gran parte de su fortuna
durante el rgimen de Heureaux, el primer encargado de la
recaudacin de las rentas aduaneras (112).
En los aos noventa comenz un perodo no slo de
influencia financiera, sino tambin de creciente influencia
comercial norteamericana. En 1891 se celebr un acuerdo
comercial con los EE.UU., segn el cual, productos
dominicanos como azcar, caf, pieles, podan ser
importados en los EE.UU. libres de impuestos, a cambio de
la importacin libre de entre otros carnes, harina y
mquinas. Las protestas de los partners comerciales
europeos, especialmente de Alemania, no surtieron efecto.
En 1899 el Listin se quejaba por la calidad de los
numerosos artculos importados; hablaba de una "psima
alimentacin de este pueblo. Las provisiones yankees estn
causando una tumba para cada consumidor. La mantequilla,
la manteca, el bacalao, el queso, el jamn, todo lo que se
importa de los EE.UU. es una amenaza para la salud"(I 13).
En 1897 el valor de las importaciones se divida en la
manera siguiente entre los partners comerciales:
TABLA V

VALOR DE IMPORTACtoNES POR PAS, 1897

(en %)

Fuente: ExposIcin, 01', cit., 1M.

112 Herrera, op. cit.. 124 Y sig,


Vase tambin: Antonio de la Rosa, Las Finanzas de Santo
Domingo y el Control Americano, Santo. Domingo, Editora
Nacional, 1969 (originalmente publicado en Paris, 1915).
113 Listin, 5 de enero 1899.

158

Lo que Heureaux escriba en 1893 a su amigo Mendel.


que "el teatro de las relaciones financieras viene a ser ms
bien los EE.UU. de Amrica que Europa"(l14), poda ser
extendido al teatro de las relaciones comerciales. Slo la
exportacinde productos como tabaco, cacao y maderas se
mantuvo en este perodo orientada principalmente hacia
Europa.
No sorprende por lo tanto que cuando, despus de la
muerte de Heureaux, la Repblica recibi mucha atencin
en la prensa norteamericana, el Daily In ter Orean titulaba
un artculo: "Santo Domingo gobernado por ciudadanos
americanos", mientras que el Neu: York llerald se contaba
entre los peridicos que abogaban por una intervencin
militar en el pas (115).

114 Cartas Heureaux, AGN, 11 de febrero 1893.


115 Listtn, 30 de septiembre, 11 de noviembre ]899.

159

V. CAMBIOS EN LA ESTRUCTURA DE LOS


APARATOS DE SANCION

l. El ejcitu.

Cuando en 1844 la Repblica Dominicana se declar


independiente de Hait, este ltimo pas trat durante un
nmero de aos de afirmar por medio de las armas la
"indivisilidad" de la isla. Esta amenaza permanente de un
enemigo superior, ciertamente en sentido numrico. oblig
al presidente-caudillo Pedro Santana a crear una estricta
organizacin castrense. En noviembre de 1844 decret que
todo dominicano deba prestar servicio militar haciendo la
salvedad de que 'estn exentos de componer parte de las
tropas de lnea: 10. los casados con hijos. pero que no
hayan abandonado sus familias. 20. Los hijos nicos de
viudas pobres y padres ancianos. pero que hagan por ellos.
30. Los menores de quince aos y mayores de cuarenta. 40.
Los comerciantes 'en grueso (I). Algunos meses despus fue
organizada junto con las instancias judiciales militares.
tambin una 'alta polica'. debiendo ambas velar. entre
otras cosas, contra el espionaje y traicin al enemigo. contra
'todo escndalo hecho a la moral pblica', contra todo
estorbo de actos religiosos y contra 'todo ataque injurioso
de palabra o por escrito contra los actos del Gobierno o
empleados pblicos en el ejercicio de sus funciones'( 2).
1 Rodrtguez Demorizi, E., Guerra Dominico-Haitiana.
Documentos para su estudio; Academia Militar Batalla de las
Carreras, Aviacin Militar Dominicana, vol. /1, Impres. Dominicana,
Cdad. Trujillo 1957, 134 (ser llamado en adelante: Guerra
Dome-Haitiana},
2ldem, 144.

161

En julio de 1845 se extendi an ms el servicio militar


obligatorio: 'Desde la edad de quince aos hasta cuarenta y
cinco, todos los dominicanos, mientras dure la guerra actual
estn llamados a hacer parte en los cuerpos de lnea sin
apelacin: aquellos que se presenten voluntariamente, el
Gobierno sabr distinguirlos ( ... ). Se exceptan solamente
los empleados pblicos, los invlidos y los mayores de
sesenta aos, estos ltimos slo deban prestar servicio de
viuilancia en casos de urzcncia
~ En las ;.;uardias CI'ri~(JS que fueron creadas en ese mismo
tiempo deban prestar servicio los hombres entre cuarenta y
seis y sesenta aos, as como los extranjeros que residieran
en el pas por ms de tres meses. Los coroneles y tenientes
coroneles de la guardia seran nombrados por el Gobierno
siguiendo las sugerencias de los Jefes Polticos de cada
com n: los oficiales de la guardia llevaran el mismo
uniforme que los del ejrcito nacional permanente (3). Ya
en el '46 se vio que la movilizacin permanente de las
guardias llevara a un desmembramiento de la vida
econmica, y se prest nuevamente ms atencin a la
formacin de un ejrcito profesional y permanenter 4).
Adems el rigor del servicio militar tena que provocar el
que grandes nmeros trataran de eludino , como ya se
deduce de las recompensas prometidas a los. que se
presentaran voluntariamente: Santana prometi incluir sus
norn bres en un registro que se llamara 'Recapitulacin de
los ms distinguidos patriotas'(S).
Hasta qu punto se realizaron todos estos directivos es
difcil de averiguar: tambin en los aos siguientes
continan las quejas sobre la falta de suficiente
reglamentacin: pero es seguro que en ese perodo de
batallas regulares con el ejrcito hatiano , en que luchaban a
arn bos lados a veces cientos y no pocas veces miles de
hombres, el ejrcito dominicano alcanz un grado razonable
de eficiencia. El ejrcito regular contaba de 8 a 10 mil
hombres: de stos, dos regimientos se hallaban en la capital,
cada uno con unos mil hombres, ms una brigada de
artillera con quinientos hombres, trescientos 'obreros de
3 l dem, 168 y sigo
4 Idem, 200.
51tlern, 134.

Tri?

artilleros' y doscientos hom bres de caballera. -'En un


momento de invasin inesperada, el Gobierno (...) poda
enviar inmediatamente uno o dos regimientos a forzar las
fronteras del Sur sin dejar la capital desguarnecida'; nunca
era necesario el envo de tropas de auxilio al Cibao que
estaba ms poblado(6).
Al anexarse el pas a Espaa en 1861 el ejrcito fue
reorganizado, como es natural, segn el modelo espaol. La
'Guerra de Restauracin' que comenz dos aos despus para
terminar en 1865 con el restablecimiento de la
independencia, no pudo por lo tanto ser (por lo menos al
principio) una guerra convencional, sino una euerrillu de
pequeos grupos contra el ejrcito colonial espaol. en que
haba sido incorporado el antiguo ejrcito regular de la
Repblica. 'Con ingentes esfuerzos y mientras se pudiera
empezar la gran guerra, quiso Lupern emprender (J
guerrilla), que tanto confunde a los gobiernos. Consista
sta en grupos de patriotas dispersos entre los bosques y
malos desfiladeros, para hostigar con ventaja a los enemigos.
sin dejarse alcanzar jams. De esta manera, los campesinos
se convirtieron en soldados. ejerciendo su tctica especial.
que tantas incomodidades suele causar al enemigo'; sus
armamentos eran malos: 'unos con lanzas. algunos
con fusiles antiguos; varios con trabucos de todas pocas.
otros con pistolas de todas clases. los ms con su machete y
no pocos con garrotes'(7).
La partida de los espaoles signific la sbita ausencia
de un ejrcito organizado, adems de la prdida de casi
todo el material blico(8). La falta de estabilidad y
continuidad poltica en los siguientes quince aos, tuvo
como resultado el que muchos esfuerzos bien intencionados
para una reorganizacin militar se limitaran al papel.
Alrededor de 1870 slo haba unos cinco batallones ms o
menos regulares con un total de menos de 2.000
hombres(9). Lupern menciona con orgullo que como
Ministro de Guerra en el Gobierno Espaillat l se ocup en
1877 de la organizacin de batallones regulares y de la
{;Informe, 339.
7 Lupern, op. cit., 1, 120, 133.
81nfomie, 340.
9ldem.

163

guardia civil que haba cado en decadencia, hasta lograr


que la fuerza activa contara con 1,200 hombres (10).
En 1880, durante su propio Gobierno Provisional.
introdujo nuevamente algunas medidas: as se cre un
servicio militar de 3 aos para los hombres de 18 aos de
edad, y se decret el establecimiento de escuelas y
academias permanentes en los cuarteles (11). Todo esto no
significa que en el perodo 18651880 la actividad militar
ocupara un papel subalterno en la vida social. Todo lo
contrario. Pero mientras en el perodo 18441861,
cuando el pas era amenazado y atacado por un enemigo
externo, el aparato militar bajo direccin del Presidente
caudillo Santana tena las caractersticas de una
oruunizurion nacional. con una. jerarqua dominada desde
arriba, que logr subordinar a la autoridad central y a la
idea nacional las lealtades de pequeos grupos que
seguramente se manifestaron, lo que ocuri en el perodo
despus de 1865 (y hasta en el rgimen de Heureaux) fue
una reestructuracin pasiva. que le dio al sector militar las
caractersticas de mercado en sentido sociolgico; el
ejrcito se disgreg en pequeos grupos que, hacindose
competencia. ofrecan sus servicios en el mercado poltico.
El fenmeno curioso del 'generar criollo se puso entonces
ms que nunca en relieve.
Ya en la lucha contra los hatianos y los espaoles se
haban prodigado altos rangos a los que se haban
distinguido militarmente, pero en los 15 a 20 aos
siguien tes se produjo una enorme inflacin del cuerpo de
'oficiales'. Como observaba Gautier framente en 1870: 'El
continuo estado de guerra que ha afligido a este pas por
muchos aos ha causado la creacin de un nmero excesivo
de oficiales que no pertenecen a ningn cuerpo especfico,
pero que prestan servicios a la cabeza de nuestra milicia en
casos extraordinarios. No pudiendo la Repblica darles
ninguna otra recompensa, les ha concedido sus grados o
rangos'( 12).
El carcter de 'mercado' de la organizacin militar fue
observado claramente por la Comisin norteamericana de
10 Lupern, op, cit., l/, 292.
11 Informe, 340.
12 Informe, 340.

164

Investigacin en ese mismo ao: '(Los hombres ambiciosos


de alcanzar supremaca en la Repblica) han recibido
ttulos militares otorgados por los jefes de diversos
gobiernos o revoluciones, dependiendo el grado de cada uno
principalmente del nmero de partidarios que pudiera
traerle al lder cuya causa haba abrazado. En la anarqua
producida por esta suerte, cada vecindad ha mostrado una
tendencia a agruparse alrededor de sus hombres ms osados.
o capaces. La unin que as empez en la guerra, contina
en la paz, y como las instituciones polticas son dbiles,
frecuentemente esa unin se vuelve ms fuerte que la ley o
los hbitos polticos. De aqu que surge una clase
(desocupada e intranquila) cuya importancia depende de la
conmocin, pronta a aumentar cualesquiera desrdenes que
se puedan presentar'. Tambin por esto era posible que
'ciertos capitalistas (de islas vecinas) hacen inversiones en
revolucionarios prominentes como si se tratara de un asunto
de negocio ( ...) con la certeza de correr grandes riesgos,
pero con la posibilidad de obtener grandes ganancias'( 13).
Si ya en 1865 era normal que un carpintero y un

albail que trabajaban para Lupern tuvieran ambos el


rango de coronel (14), y si en ese mismo ao ya haba 45
generales inscritos en el Ministerio de Guerra, al final de los
aos setenta haba segn Lupern ms de 1,000 despachos
de nombramiento de general, expedidos principalmente por
los presidentes Gonzlez y Cesreo, 'que con menguada
proclividad quisieron conquistarse partidarios'; algunos no
tenan experiencia militar: la mayora careca de 'espritu
de orden, y sin ninguna disciplina, vivan y queran seguir
viviendo sin trabajar a costa de la Hacienda Pblica'( 15). El
nmero de generales mencionado por Lupern no parece
increble si se recuerda que slo en San Cristbal haba en
1881. 23 generales
que firmaron un documento
poltico( 16). Mucho menos aceptable es la acusacin de
Lupern de que el Presidente Heureaux fuera el primero

102.

13ldem, 63-64.
14 Lupern, op. cit., 1, 374.
15 1dem, IJI, 35.
16 Rodrtguez Demorizi, E., San Crist~l de Antao, op, cit.,

165

en el 1887- en sobornar generales enemigos (17); tal


ocurrencia era inherente al carcter de 'mercado', y apenas
poda llamarse corrupcin. Ya en el 1882 Heureaux se
quejaba de que los generales le causaban muchos gastos:
'...respecto de mis apuros, supngase cmo estar, todos los
generales, jefes &c. se presentan dizque a ponerse de
acuerdo para las elecciones y al despedirlos hay que darles
el macuto ...'(I8)
- En las elecciones de 1892 el control de Heureaux sobre
el pas ya era tan fuerte, que osaba escribirle al Gobernador
de Barahona: ' ...me anunciaba Ud. que el Gral. Alejo Ruiz
pensaba pasar a esta Capital, le estimar que aconseje tanto
a este amigo como a otros que quieran venir aqu, que
aplacen sus viajes para otra oportunidad, pues en la
actualidad, dada mi escasez de recursos, no podr atenderles
en nada que de m soliciten, ni an siquiera facilitarles para
los gastos de viaje' (I9); lo cual no significa que l no
cultivara, en general, sus relaciones con esos amigos; los
militares invlidos reciban a veces pagos temporales
(oficiales 30, soldados 20 cts. al da); Heureaux pagaba
atades, regalaba sombreros de panam, dinero, 'dos
millares de pinos cepillados', clavos, champaa y licor,
exencin de derechos de importacin, a generales amigos,
todo esto a cuenta, las ms de las veces, de sus comerciantes
amigos (I9), para no mencionar aqu otro tipo de favores,
en transacciones de bienes races, en asuntos judicales y en
la adjudicacin de empleos a estos individuos. Numerosos
eran tambin los generales que reciban una pensin
(alrededor de 30 pesos al mes), una indemnizacin, un
'pago de haberes' o una 'asignacin'.
Por su parte el Presidente con taba con su apoyo en caso
de crisis; su correspondencia personal con ellos, que se
realizaba al rnargen de las autoridades oficiales, estaba
destinada a aumentar su lealtad; en 1887 escribi a cuatro
17 Lupern, op. cit.. 1Il. 234.
18 Cartas Preso Heureau x, A.C.N., 6 de junio 1882, a Gral.
Andrs P. Peres, Samand,
19 Idern, 24 de dic. 1892, a Gral, A. Matos; Libreta de
Hacienda, A.C.N., 16 y 21'j. de marzo 1887, 13 de febo 1896, Cartas
Preso Heureaux, A.C.N., 6 de febo y 8 de marzo 1893,16 de dic., 30
y 31 de dic. 1898, 10 de enero de 1899.

166

generales en Moca: 'como en esta vida todo es casual es de


mi deber preveer las casualidades que puedan venir a
favorecer los planes ocultos que amigos y contrarios hayan
puesto en juego ( ...) y a ello me preparo y le aconsejo a
Uds. prepararse con mucha prudencia y sigilo a fin de que
estos preparativos no 'denuncien de indiscretos a sus
ejecutores y alteren la normalidad poltica de Moca ( ...)
mantnganse firme, y aceiten las carabinas con suavidad'. 1
Unos aos despus le escriba a un general amigo en Puerto
Plata: "le recomiendo permanecer alerta, dormir poco y
aguzar el olfato' ()O).
La imagen de estos generales, como nos la describe la
literatura que data de este perodo o que trata de l, es la de
campesinos belicosos, poco educados, que en su ambiente
rural eran reconocidos o temidos como lderes naturales.
pero que, aun cuando la fortuna poltica los colocaba en
puestos altos y de influencia, no alcanzaban fcilmente, en
el medio urbano, la aceptacin social de los comerciantes y
del grupo intelectual con ellos relacionados*.
Jos Mart que visit el pas en 1895 nos da una
simptica descripcin de un general, con 'panam ancho,
flus de dril, quitasol con puo de hierro i buen trigueo, de
bigote y patillas guajiras', que reconoca: ' ...1'0 de aita
poltica no s mucho, pero a m ac en mi sentimiento me
parece sab que poltica e como un deb de dinid. ( ...)
Poique yo, o todo, o nada'(21). Segn Vigil Daz haba 'dos
arquetipos blicos: el general de fuego que se sacrificaba
por su causa poltica y el general buscavida, prevenido,
granuja, fanfarrn, chaquetero, sin valor personal ni
colectivo, pero ricamente equipado para la traicin y el
utilitarismo, con un instinto de conservacin perfecto ya
que nunca se le vea pelear en la vanguardia'(22).
2V Cartas Preso Heureaux, A. C.N., 31 de octu, 1887; 11 de febo
189~

21 Marti, Jos, Apuntes de un viaje, pub/o de ~a Secretarza de


Educacin, Div. de Cultura, La Habana, 1938, 60 Y stg.
22 Diaz, Vigil,

uu y Ateiandrito, Edit, Mon talvo, Cdad.

Trujill o,

1956,47.

* Pero tambin habta entre los 'genera/es' terratenientes ms


educados.

167

El general criollo', escribe R. Emilio Jmnez en su


excelente Al Amor del Bohio , fue siempre un tipo niuy
posedo de su fama, por lo comn ladino, temtico,
ignorante. arbitrario y enamorado. por aadidura. Le fiaban
en todas partes aunque no pagara, por admiracin u por
miedo
haba que tenerlo contento en espera de
merecerle favores (...) La mujer del general era muy
respetada, y an sus queridas, como medida de prudencia
en unos y de compaerismo en otros. Su debilidad eran los
botones dorados en el saco dominguero de elegante pao
azul (...). Por lo comn era gallero, fumador de buen tabaco
criollo encargado especialmente para l, cafetero, mujeriego
y amigo de los tragos ( ...). Cuando en oposicin a sus
rdenes le argan en trminos jurdicos, responda de
ordinario: "Lo mando yo", y se retorca gravemente el
bigote, asiento de su respeto varonil'(23). La supersticin
tan generalizada entre la poblacin, se extenda tambin a
los generales. As se deca que el Gral. Pablo Mam no
poda ser alcanzado por ninguna bala, estaba 'compuesto';
el propio Heureaux, que segn la creencia popular
slo poda ser herido por balas de plata, siempre le enviaba
al supersticioso General Eulalia Malojo municin
especial'. Si as eran los generales, cmo eran los soldados? .
Los campesinos que tenan que suministrar la mayor
parte de la soldadesca y que muchas veces se abstenan de
cultivar ms de lo altamente necesario por temor al ejrcito
o a las 'bandas revolucionarias', tenan desde la creacin de
la Repblica un terror pnico por el 'reclutamiento' que se
llevaba de sus casas a los muchachos de quince aos y ms.
De hecho el sistema de reclutamiento consista 'en destacar.
grupos de soldados con rdenes de apresar a todo joven que
encontraran a su paso y conducirlo a la Fortaleza'. Los
casados estaban exentos, cosa que aument a veces el
nmero de contratos matrimoniales; un compadrazgo con el
jefe militar local poda. a veces tambin llevar alivio, pero
para la mayora de los campesinos el reclutamiento era una
'contribucin de sangre, que (...) se cobra a culatazos en
cacerias de hombres por los bosques', lo cual era, segn

e..)

23 Jimnez ; op. cit. l. 247 Y sigo

168

Hostos, el motivo de que los buenos terrenos laborales cerca


de los pueblos estuvieran deshabitados, y que los habitantes
construyeran sus bohos dispersos por las regiones
impenetrables( 24).
La juventud privilegiada de los pueblos tena ms
oportunidad de escapar al servicio: podan obtener una
carta de excencin del Gobernador, o ser incorporados al
cuerpo de bomberos, pero el campesino a veces llegaba, a
cambio de un tal favor excepcional. a ceder 'a una grosera
autoridad rural la mano de una Iinda muchacha'. Tales
arbitrariedades eran frecuentes y en la memoria colectiva es
recordado el general que despus de una victoria no quera
empleos ni prebendas 'con tentndose con pedir que
nicamente le tuvieran 'consideraciones', es decir, libertad
de llevarse mujeres, de meter en la crcel, y de matar en su
cerca los animales ajenos que encontrara (25). No sorprende
que Lupern describa 'los escasos batallones' de los afias
setenta como 'compuestos en su mayor parte de criminales
(oo.), enemigos de la sociedad, de la propiedad y de las leyes,
se robaban los fusiles y los pertrechos para venderlos a
cualquier precio, as como vendan su calzado y sus vestidos
para llenar las exigencias de sus vicios. Faltos de sus sueldos,
sin disciplina y sin honor militar, eran incorregibles' (26), y
as lo seguiran siendo por bastante tiempo.
Todava se estaba muy lejos del ideal de Lupern: un
ejrcito pequeo, con entrenamiento especial que diera a
los soldados 'porte grave, con cierto carcter levantado y
orgullo de los grandes hombres y de los capitanes clebres',
para que guardaran durante el resto de sus vidas 'los hbitos
de orden de valor y de abnegacin, la templanza en los
quebrantos, la costumbre de la moderacin, la razn y la
firmeza en todas las cosas graves'(27).
Puede uno imaginarse lo que significaba la entrada de
bandas revolucionarias victoriosas en un pueblo: 'millares
de campesinos sucios, descalzos, desarrapados y mal
24 Castro, V,'ctor M, de. Cosas de LiI1 s, Imp. "Cuna de
.4 mrica', Sto. Domingo 1919; Informe, 252 y sig.; Jimnez, op.
cit., I, 195 Y sig.; Hostos ell Sto. Dgo, op, cit., I, 285 Y sigo
25 Jimnez, op. cit. 197 v sig., 251.
26 Luperon, op. cit.. JII, 34.
27 Idem, 404.

169

olientes, arma al hombro, vociferando aguardentosos vivas y


mueras, ( ...) las ruinosas venganzas y represalias' y
naturalmente tambin 'la zafra de los comerciantes que
despachaban rdenes por cuenta del Jefe ( ...) el
nombramiento de los Ministros y el majareteo criollo,
vacindose en la ciudad los politicastros de provincia. que
haban ayudado -vcon dinero, servicio, o armas'(28).
Slo la palabra 'millares' parece exagerada en esta cita:
las 'gloriosas batallas' eran en su mayora asunto de no ms
de 4 a 500 hom bres de cada bando y no pocas veces de slo
algunas decenas(29), que naturalmente eran muy ensalzadas
en los rganos polticos*. Durante la importante revolucin
de De Moya en 1886 en que partes del Cibao se opusieron a
la eleccin de Heureaux, el nmero de muertos y heridos
alcanz a lo sumo 600(30). En esa guerra civil rein 'la
moralidad ms completa'; los dos bandos compraron el
ganado y los pertrechos en vez de cogrselos, como era la
costumbre y 'se mataban los combatientes en los combates
y se respetaban fuera de la pelea'. Este cdigo de conducta
y esta cortesa no eran desusuales; cuando durante la
Guerra de Restauracin el odiado brigadier espaol Buceta
se refugi en la Casa de Don Juan Chvez, 'por respeto y
consideracin a este honrado labrador y a su apreciable
familia, (los patriotas) suspendieron el fuego'(Sf ).
Pero as como, en situaciones de control psicolgico y
social, se persegua el ideal de cortesa y caballerosidad, as
haba fijas en la cultura caractersticas de crueldad que se
manifestaban en otras ocasiones. As haba, segn la
indignada 'Manifestacin popular' del 4 de agosto 1865, el
General Pimentel, 'olvidndose de que vive en medio de una
sociedad cristiana, con sol y buen da (...) puesto a pregn
en las calles de Santiago la cabeza del General Polanco. Este es
el mayor de los insultos que puede hacerse a un pueblo en
28 Gmez Alfau, op. cit., 120 Y sigo
29 Hostos, op. cit., 1, 285; Hazard, op, cit., 367.
30 Lupern, op. cit., 1, IIl, 236.
31 1dem, 1IJ, 225; 1, 127
* El 'gran ejrcito' del Gral. Guillermo en 1865 consistia de 400
hombres; la capital se entreg a Guillermo y como era analfabeto,
un inmigrante francs escribi para l la declaracin de entrega de la
ciudad (Informe, 542).

170

la plenitud del siglo diez y nueve *. As tambin Lupern,


en un gesto de crueldad inspirado tal vez en su lectura de
los clsicos, haba fusilado a un oficial mensajero por
'sonsacador' porque ste le haba llevado la deshonrosa
propuesta de entrar a servicio espaol(32).
Un tal patrn de crueldad en personas de alto y bajo
rango, dentro y fuera del aparato militar, sigui siendo
caracterstico para la sociedad, tambin en los aos
posteriores. 'El soldado que no bebe ~o no sabe
enamorarv-- qu se puede esperar de l- si lo mandan
avanzar', cantaba el pueblo, pero 'el ciego ardor guerrero' se
manifestaba tambin en una conducta cruel y agresiva, 'en
fiestas acabadas a tiros, armadas ex profeso para adquirir
renombre entre las faldas, o en las casas de juego tras una
'coca' provocativa, o una gruesa insolente'(33). En la
imaginacin popular surgi posteriormente lo que los
antroplogos llaman una 'figura de concentracin', llamado
'Concho Primo' en que todas las virtudes y los vicios del
semi-militar de la segunda mitad del siglo diez y nueve, 'del
tiempo', pues, 'de Concho Primo', llegaron a convergir. El
poeta contemporneo Manuel- del Cabral se ha inspirado
con su "Compadre Mon" en esta tradicin popular-vPrecisamente la deficiencia en esos aus del ejrcito
como organizacin nacional y aparte, unida a la
multiplicidad de acciones blicas, caus el que el total de
la sociedad se 'militarizara' hasta cierto punto: as como era
difcil trazar el lmite entre ejrcito y ciudadana COI/lO
instituciones as era difcil hacerlo entre militar y
ciudadano como personas. El ciudadano tena equipo y
pretensiones militares; el militar tena comportamiento de
ciudadano-comerciante al poner en venta sus habilidades.
Elementos de la 'cultura' militar se generalizaron por toda
la sociedad; an hoy no ha desaparecido el saludo militar
entre ciudadanos, que antes era probablemente ms COmn:
32 idem, 1, 345, 22!.
33 Marti, op, cit., 4S;"Jimnez, op, cit., 24,?
* En 1931 la cabeza del Gral. Desiderio Arias fue ofrecida en
Mao a Trujillo, quien se mostr disgustado y orden unirla
nuevamente al cuerpo (Crasweller, R. D.,. Trujil/o, New York, 1966,
94).

"Editorial Losada, S.A., Buenos Aires, 4a. edicin, 1957

171

l lo l a , jefe ~
teniente' '(34).

i Adis,

ge n eral l-

-- Qu

tal,

Vimos que en las ltimas dos dcadas del siglo todava


haba numerosos 'generales' con quienes Heureaux
mantena contactos frecuentes. Pero era de esperarse que
Heureaux an siendo l mismo en muchos sentidos en
cuanto a descendencia, experiencia y actuacin, el
prototipo del general criollo
tratara durante su largo
rgimen de despojar al aparato militar de sus caractersticas
de 'mercado', de fomentar su profesionalizacin y de
garantizar la lealtad de los militares hacia el Estado-y por
lo tanto hacia l , tambin en sentido organizacional.
Seguramen te al principio de su rgimen slo poda contar
en parte con esa leal tad, cuando los soldados procedan de
su propia regin: 'Si Ud. puede traerme en el vapor 30 40
militares'
as le escriba en 1882 al Gobernador de
Puerto Plata, 'trigamelos; aqu slo me quedan 22
soldados y los 4 oficiales-todos se han desertado cuando
se despach la ltima guarnicin de Santiago. Ud.
comprender que necesito tener siempre de nuestra gente,
pues de estos de aqu no debemos fiarnos'(35).
Muchas dificultades le causaban las irregularidades en la
distribucin de las raciones diarias a los militares; en el
1887 stas sumaban $1 para generales, 80 cts. para
capitanes, 70 para tenientes, 60 para alfreces, 30 para
sargentos y 20 cts. para soldados(36). En el 1889 Heureaux
escriba al Administrador de Hacienda de Monte Cristi:
'Con el fin de evitar el abuso de compra y venta de raciones
que trae consigo la desorganizacin al servicio militar, Ud.
dispondr que a cada militar se le entregue su salario
personalmente o que a presencia de Ud. lo haga cada Jefe
de batalln a sus respectivos subordinados'(3 7).
Un tal General Yimi [Jimmy'l ) Clark haba sido
atrado el ano anterior para organizar de manera experta el
'ramo militar'; 'le he recomendado estirpar por completo la
ven ta de raciones y el fatal sistema de algunos oficiales
34 Jimene z, op. cit., 248.
35 Cartas Preso Heureaux, A.C.N., 25 de marzo 1882, al Sr.
Gral., F. Lithgow.
36 Libreta de Hacienda, No. 81, A. C.N. 12 de marzo 1887.
37 Cartas Preso Heureaux, A.C.N., 24 de abril 1889.

172

subalternos de hacer desertar los militares para tener ellos


ocasin de apercibir la racin en provecho propio, tambin
le he encargado mantener en el mejor estado de decencia y
disciplina a los oficiales y soldados del cuerpo regular
presupuestado'(38). Y aunque el Presidente del Congreso
Nacional le dijo al Presidente en su Mell.Wlje en el '89: 'En
cuanto a la organizacin del Ejrcito, vos lo habeis dicho:
todo est por hacerse! ' y 'La ley de conscripcin votada
en esta legislactura puede ser un auxilio poderoso para
emprender esa organizacin, si otras circunstancias de
actualidad ( ...) no impidieran acometer de momento esa
ardua empresa'(Sv), en los aos siguientes hubo
seguramente algn mejoramiento organzaconal,
En esto Heureaux se ocupaba del ms mnimo detalle:
vigilaba la compra de armamentos y escriba personalmente
una carta de queja al suministrador de los mismos en Lieja;
daba rdenes de tomar las medidas de un alfrez para su
uniforme; antes de realizar un viaje a una regin apartada
del pas, mantena correspondencia sobre el equipo de los
soldados que deban acompaarle, solicitando que le
comunicaran por telgrafo si no haba suficientes zapatos:
en pocas palabras, estaba alerta y daba consejos prcticos:
"Tngarne especial cuidado con la tropa de Sarnan'; as
escriba el 27 de enero de 1899 al Comandante de Armas de
Puerto Plata, 'ensendoles a conservar limpia la ropa y a
usar y lustrar el calzado. Tambin es necesario adiestrarlos
en los ejercicios militares con todo el tesn necesario, ya que
en Saman se ha relajado la disciplina que antes haba (oo.).
Cajas no hay pero Ud. puede obtenerlas all aplicando a los
vasos viejos que debe de haber, parches de cuero crudo de
chivo'(40).
La naturaleza de los conflictos internos implicaba que
las operaciones militares ms frecuentes conservaran su
carcter de plI'rrilla: las rdenes en clave del Cd~()
Telegrfico se referan principalmente a 'pequeas guerrillas
volantes', 'emboscadas hbilmente combinadas', etc. Unidas
38 Idem, 18 de
Vice-Pres.. P. Plata.

mayo 1888 al Gral.

Segundo Imbert,

39 Actas Congr. Nacional, A.C.N., 27de junio 1889.


40 Cartas Preso Heureaux, A.C.N., 18 de-enero 1893 a Srs. A.
Bertrand & Fils, Lige; 17 de dic. 1898; la de enero 1899; 27 de
enero 1899.

173

a estas ordenes haba consejos tcticos para no hacer


complicados planes de ataque pues 'con tropa que no est
perfectamente organizada, nunca dan resultado las
combinaciones complicadas' y consejos psicolgicos como
este: 'No emplee usted en ninguna operacin formal la
fuerza de ...; como fue derrotada hace poco, debe estar
desmoralizada, prepararle un pequeo triunfo fcil'.
Tambin se prestaba atencin al entrenamiento terico:
en 1895 se haban impreso 500 ejemplares de U! 'Reglamento para la instruccin tctica de la Artillarfa de
Montaa' (41).
En ese mismo ao Jos Mart observaba uno de los ms
conocidos batallones organizados bajo Heureaux en
Santiago: 'Los soldados, de dril azul y kepis, pasan
relucientes, para la misa del templo nuevo, con la bandera
de seda del Batalln del Yaque. Son negros los soldados, y
los oficiales: mestizos o negros'(42). Este batalln, formado
en 1887 despus de la revolucin de Moya consista en
unos 800 hombres, que el pueblo llamaba 'perros de presa'.
'El General Lils (Heureaux), cuando tena la oportunidad
de visitar a dicho Cuerpo, como saludo les deca: "Cmo
estn mis hijos?" A lo que ellos, muy contentos, le
respondan con el mayor cario: "Muy bien, querido
pap". El General Lils no dejaba de ponerles a cada uno en
sus manos una moneda de un 'c1avao'. Muchos soldados
eran conocidos en la regin por sus apodos: Francisco el
Conejo, Pedro la Gata, Col el Tuerto, y el comandante
Victoriano el Prieto( 43). En 1896 exista en la capital un
Hospital Militar(44).
En comparacin con las dcadas anteriores era
ciertamente correcto decir del ejrcito en 1899 que gracias
a 'los mayores recursos' estaba bien organizado, instruido,
armado y acomodado y suficientemente pagado(45)..
Pareca ser que en los aos noventa 'los conatos
41 Libreta
de Hacienda
N 30 de Juma
. . 1895. En el
. t'
. ' no . 93 , A . G..,
1899 eXIS
la un semanario para I ' . 11
[Listi'n, 17 de abril 991.
e et rctto amado El Pacificador
42 Marn'; op. cit., 40.

43 Bueno, op. cit., 384 y sigo


4.4 Libreta de Hacienda, no. 110, A. G.N., 29 de mayo 1896.
45 Exposicin, 138.

174

revolucionarios moran en su cuna y los tantsimos


generales fueron pasando de moda '(46) Y que el ttulo
honorfico 'Pacificador de la Patria' (con todas sus
connotaciones, tambin las negativas) haba sido otorgado a
Heureaux justamente. Hay que recordar, sin embargo, que la
organizacin castrense creada por Heureaux alcanz un
grado insuficiente de profesionalizacin y que, en cuanto a
lealtad, estaba demasiado atada a su persona para poder
sobrevivir la cada de su rgimen unipersonal. Su muerte
signific el resurgimiento del carcter 'mcrcadero" de la cosa
militar.

2. La marina.

Los procesos de organizacin, desorganizacin y


reorganizacin de la Marina eran, como puede esperarse,
paralelos a los del ejrcito. Bajo Santana se foment
arduamente la creacin de lo que era llamado con orgullo la
flota dominicana. En 1847 sta consista en l fragata con
20 caones, 2 bergantines cada uno con 5 caones y 7
goletas, de las cuales 3 haban sido incautadas de
particulares por el gobierno(4 7). Como 'fundador de la
Marina Nacional' y comandante de la misma en esos aos se
menciona al genovs J. B. Cambiase. De los alrededores de
80 'prceres de la Marina Dominicana' que menciona
Rodrguez Demorizi, haba de hecho varias personas
dirigentes (Barbara, Corso, Dernorizi, Maggiolo) de
descendencia italiana, as como tambin era grande la
influencia curazolea (Evertz, Glas, Jansen , Naar, Van
Rheen)(48).
En 1852 se inici la instruccin de Nutica en los
Colegios Nacionales. De esta Marina que haba probado su
importancia tambin para el transporte de municiones,
pertrechos y tropas para el ejrcito, no quedaba despus
46 Martinez, op. cit., 125.
47 Guerra Dom.-Haitiana, op. cit., 200.
48 Rodriguez Demorizi, E., La Marina de Guerra Dominicana
1844-1861, A cad. Mil. Batalla de las Carreras, A viacin Militar
Dom., Vol. JI, eau. Monta/va, Cdad. Trujillo, 1958, 177 Y sigo

175

de la Guerra de Restauracin nada: 'se desarmaron y


vendieron nuestros barcos'(dv). En 1877 'aunque no exista
ningn buque de guerra', Lupern 'orden ( ...) el
reclutamiento de brigadas de marina con su escuela
prctica'(S).
Despus de otros esfuerzos que tuvieron poco xito*
se fund en 1894 una Academia de Nutica que cornenzi
con 20 alumnos bajo direccin del oficial espaol Luis
Martnez Vialet. Entre los directores posteriores se hallaba
en los aos 90 el curazoleo Gerardo Jansen , que tambin
era Catedrtico de Matemticas en el Instituto Profesional y
ocup otros puestos importantes en el campo de la
educacin(51 ).
En 1893 se cre una Subsecretara especial para Guerra
y Marina(52).
En 1889 ya se haba comprado el primer buque grande
de marina el 'Presidente'; en 1894 lleg el crucero
'Independencia' construdo en Glasgow y provisto de luz
elctrica. 176 pies de largo 'en corte de yacht'; el vapor de
guerra 'Restauracin' finalmente, lleg a la capital en 1896
tambin procedente de Inglaterra; 'desplazaba 1.000
toneladas, y tena 3 caones por banda, I en proa y 2
ametralladoras en popa'( 53).
As, pues, durante el regimen de Heureaux se
constituy mejor que antes la marina en cuanto a material y
disciplina; aqu tambin el Presidente mantena sin embargo
un ojo vigilante sobre cada detalle. En 1893 le seal al
comandante de una operacin martima que siempre deba
haber junto a las piezas de babor y estribor y junto a las
,,IQ informe, op. cit., 340.
50 Luperon, op. cit., 1[, 292.
51 La Marina de Guerra, op. cit., 262; la notable influencia
curaz olea en la marina dominicana sigui sintindose hasta en el
presente siglo; un curazoleo De Wint fue hasta hace poco UIlO de
los principales oficiales de marina,
52 Listtn, 13 de marzo 1893.
53 El Eco del Pueblo, 12 de enero 1889; La Marina de Guerra,
op, ci t., 273 y sig.

* Una excepcin debe hacerse en cuanto a la Academia de


Nutica fundada en 1875, que bajo direccin del puertorriqueo
Romdn Baldorioty de Castro realiz exitosas labores durante algn
tiempo, (Penson, C.N" Resea historico-critica de la poesia en
Santo Domingo, S.D., 1892, 25).

; 76

ametralladoras del 'Presidente' 'la cantidad de proyectiles de


guerra necesarios para un caso de urgencia. Todos en sus
correspondientes cajas, cuidando que la lluvia no deteriore
dichas municiones'(54). El orgullo de la nueva marina, el
'Restauracin' se perdi en 1899 poco despus de la
muerte de Heureaux , cuando un prctico en connivencia
con los revolucionarios lo dej hundirse cerca de San Pedro
de Macors. As como el ejrcito se haba 'desmembrado'
despus de la muerte del dictador, la misma suerte le
cupo a la Marina, cuyos otros barcos se perdieron por
mal mantenimiento y cuya organizacin cay en decadencia (55).

8. Ll ardo n pblico.

'';l que dirige el movimiento rci.olucionario desde el


ex traniero es... Vea a rer qu clase de conducta obsenan su
familia, umieos .Y parciales: v as podemos saber cules son
sus proyectos. Encargue una persona habilidosa. de esas 'l'!"
no se meten en poltica .Y 'l'!" son polticos dI' los pies a la
cabeza, para que se acerque a uno de los sospechados v
hubilidosamcn te auoriuiie lo que huv'. '';s nece sarto
desarrollar ahora poltica de atraccion v de be nerolencia.
Las circunstancias son eminentemente delu-adosv cualquier
medida de [uerz a puede producir una gruuisima alteracion
del orden. Esfurcese, pues, en a traer .Y calmar por el
mamen to a los disidentes halagndoles .Y amansndoles de
modo de (.\anar tiempo a todo trance, pero es de advertir
que l.'sl. no debe obrar de modo que nuestros contrarios
lleguen a creer que se les temecv que as aceleremos lo que
tratamos de evitar'. 'Por informes confidenciales he sabido
que... est disgustado. Conriane que ed. lo vl'a .Y que
procure contentar/e. Es amigo que no debemos perder'.
'La gravedad de las circunstancias me obliga a decir a
~4 Este comandante era el Gral. M. A. Anderson, Gobernador de
Saman y perteneciente al grupo de Metodistas norteamericanos
inmigrantes: Cartas Preso Heureaux, A. G.N, 1 J de marzo 1893,
55 Cf. Marrero Aristy, op. cit., 268. 330

177

Ud. que ya es tiempo de dar por terminada la poltia de


atraccin y de contemplaciones. Pase Ud. por las armas a
quienquiera que intente alterar el orden o inducir a que
otro lo altere; y finalmente, a cualquiera que preste recursos
de cualquier gnero a nuestros contrarios para alterar la
paz". 'Es necesario que Ud. capture a... es preferible cogerlo
muerto porque ese individuo es una amenaza constante para
la sociedad'(56):
Estas rdenes del Cdigo Telegrfico del gobierno
revelan con cunta profundidad psicolgica y tambin con
cu n ta dureza el rgimen Heureaux persigui el
mantenimiento del orden pblico con todo lo que ste
implicaba en cuanto a espionaje, traicin, castigo y
recompensa. Como en tantos otros sectores de la vida
pblica, tampoco aqu Heureaux era un deu ex machina;
todas estas actividades haban sido realizadas desde el
comienzo de la Repblica a veces con pasin y a la vez por
necesidad, por todos los gobiernos subsiguientes; slo es as
que Heureaux logr perfeccionar el sistema de seguridad, y
por lo menos en parte, de codificarlo e institucionalizarlo; a
esto se debe en parte la larga duracin de su rgimen, as
como esta larga duracin foment la codificacin e
institucionalizacin. Pero siempre todos los hilos de la
organizacin convergan en l; l era el nico que poda
supervisar la totalidad de las actividades y se ocupaba de
todo. Instrua al gobernador F. Lithgow de Puerto Plata
cmo interrogar a un conspirador: 'Si dice que no ha estado
en contacto con ninguno, es cmplice'; reprende a las
autoridades de Moca porque no fusilaron de inmediato un
'enemigo de la situacin': 'qu gente tan intiles esos
Mocanos ( ...), mejor oportunidad no se presentar nunca';
intimida a un general amigo: 'he sabido que Ud. vive la vida
del concubinato, que tiene de querida a una niita de 15
aos, qu atrocidad, un hombre tan viejo y tan cargado (oo.)
Esto me lo ha dicho el Padre Pichardo ...'; tranquilizaba a su
agente Pereyra en Sto. Toms sobre las actividades de los
exilados en Curazao: 'pues tengo un agente entre los
mismos enemigos, de primera, y no es cosa fcil de
descubrir'; da 'consejos' a sus ministros: 'Ponga empeo en
no arrestar gente polticamente insignificante porque de ello
56 Cdigo Telegrfico, op. cit.

178

resultan pocas conveniencias y se aumenta el cuidado que


hay que desplegar reprimiendo y vigilando ( ...) Esfurcese
en tratar de conseguir la captura de los prfugos,
empleando en todo ello, ms malicia, la astucia y actividad,
que la misma fuerza ( ...) Las rondas fuertes se mueven con
trabajo y con mucho ruido y casi nunca alcanzan su objeto.
Las emboscadas y pequeos destacamientos dan ms
resultado. En poltica y cuando se altera el orden, casi
siempre es necesario cau terizar y despus derramar blsamo
en la llaga, es decir, impotentizar a los ms culpables y
tratar de regenerar a los dems'(57).

Hureaux provocaba intrigas entre los gobernadores y


los Comandantes de Armas y rodeaba a ambos de
informantes leales y segn se dice, sola, disfrazado de
soldado, irse de viaje para ver si sus rdenes se cumplan
concienzudamente(58); aunque no podemos creer todo lo
que dice el prejuiciado Sumner Wellessobre Heureaux, y
aunque debemos ver su informacin de que 'mantena en
cada pueblo una querida en cuya casa se hospedaba' y de
quien reciba informaciones locales, ms bien como una
hiprbola potica, no nos parecen ser combatibles sus datos
sobre la extensa red interna y externa de agentes que
comprenda las principales islas del Caribe y se extenda a
Nueva York, Londres, Berln y Pars(59).
De una organizacin verdaderamente perfecta no poda
hablarse, ni siquiera en los ltimos aos del rgimen, dados
los muchos obstculos objetivos, tampoco en lo que se
refiere a los servicios formales de orden pblico -adems
del espionaje-En 1898 leemos de la Provincia de Santo Domingo:
'La Polica de Gobierno de esta capital (Orden Pblico y
Serenos)llena cumplidamente su cometido, si bien se hace
sentir la falta de Reglamentos Orgnicos y de servicios que
57 Cartas Preso Heureaux. A. G.N., 25 de marzo 1882, 14 de
abril 1882, 23 de junio 1882 y 8 de mayo 1893a Sr. Gral. Pedro A.
Lluberes, Ministro de lo Interior y Poiicia, Bani,
58 Martinez, op, cit.. 125.
59 Sumner wettes, op. cit., 1, 488.

179

cimenten y faciliten su importante accin, asignando


deberes y responsabilidades. La Polica Municipal ( ...) es
ventajosamente auxiliada por sus jefes de cuartel y
veinticinco celadores. Es de lamentar la carencia de polica
que se siente en muchas de las Comunes. Hay algunas en
que no hay ninguno y otras de importancia en que tan slo
hay un guardia'. Haba tambin en la Provincia una
Polica rural, con sus Generales-Inspectores, Inspectores,
Alcaldes Pedneos y Auxiliares, de los que haba
respectivamente 9, 74, 233 Y 96; haba finalmente una
Milicia Nacional y un Cuerpo de Bomberos, estos ltimos
tambin careciendo de la necesaria reglamentacin (60).
Este es el lugar para sealar cunto valor se le atribua a
la apariencia externa de los portadores de autoridad y a
sus servicios, claramente como medio para fomentar la
distancia, admiracin y respeto. Ya Lupern se enorgullec a
de haber encargado en 1880 'instrumental de la casa
Lefebre, de Pars' para las bandas de msica de las
principales comunes, as como 'uniformes a la europea' para
todos los Cuerpos Militares'(61). Tambin en los aos
posteriores sigue ponindose nfasis en msica y colorido.
Cada comn que se respetaba pona en lugar predominante
en su lista de peticiones al Gobierno Superior una banda
musical para as amenizar las populares retretas en la plaza
o el parque. Los batallones y los cuerpos de bomberos (el
de Santiago consista en 1898 en 180 voluntarios) tenan su
propia banda, a veces con directores trados del extranjero.
En cuanto a los uniformes, Heureaux se llevaba la palma
con s u a tavo de mariscal francs, sus muchas
condecoraciones y su Espada de Honor; pero tambin los
uniformes de gala de sus ministros, confeccionados por un
sastre de Madrid, con sus botones encargados en Francia y
sus bastones de concha*, ayudaban a subrayar visualmente
la importancia de la Autoridad.
rJ Informe Gobernador Civil y Militar al Ministro de lo Interior
y Polida, 8 de febo 1898, Actas del Congreso, A. G.N.
61 Luperon, op, cit., 1l1, 39.

" Lupern deina comprar estos arttculos en el 1882 pero no se


daba prisa; Heureaux le escribi: "Mndeme por Dios mis encargo!"
no es posible que en seis meses no fabriquen en Francia seis espadas
y algunos botones'. Cartas Heureaux, 12 de mayo 1882, A. G.N.

180

4. La justicia.

La organizacin formal de la justicia estuvo ya muy


temprano bien reglamentada. Una Suprema Corte en la
capital con un presidente, cuatro jueces y un procurador
general nombrados por el Senado por cinco aos, de una
terna de candidatos presentada por el Colegio electoral; en
la provincia o distrito un tribunal de primera instancia con
un juez y procurador fiscal designados por el poder
ejecutivo; finalmente, en cada comn un Alcalde
designado por el poder ejecutivo, que ejecutaba las
funciones de juez de paz; he aqu el esquema como era
vlido a grandes rasgos durante el perodo que
tratamos(62). Sin embargo la calidad de la justicia fue
siempre amenazada por dos factores. Por una parte estaba la
deficiente instruccin judicial que existi largo tiempo en el
pas. Hasta que en 1880 se crearon, en el recin fundado
lnstitu to Profesional, ctedras en diversos ramos del
derecho, que fueron ocupadas por figuras como Hostos y
Nouel, el entrenamiento de juristas haba sido asunto de
clases particulares que eran seguidas por un examen ante la
Suprema Corte. Sobre todo Carlos Nouel se haba
distinguido durante muchos aos como profesor
privado(63), pero huelga decir que en esta forma slo pocos
haban podido recibir un entrenamiento suficiente y que
slo en los aos ochenta pudo mejorar la calidad y la
cantidad de los juristas dominicanos, entrenados 'en el
derecho francs que ha seguido existiendo en el pas desde
la dominacin francesa.
El otro peligro para la justicia 'independiente' la
intervencin de terceras personas->, que haba sido
observable desde la creacin de la Repblica, ciertamente
no disminuy en esos mismos aos ochenta, es decir,
jurante el rgimen de Heureaux, aunque se trat
generalmente de mantener el decoro. Lupern, primero
6Ilnforme, op. cit., 57.
63 Cf. Joubert, E.c., Cosas que fueron, Imp. J.R. viuda Carda,
Sucs., Cdad. Trujillo, 1936, 73 Y sigo

181

protector, luego enemigo de Heureaux, nunca tuvo


dificultad, como poltico sin responsabilidad directa, de
confrontar al Presidente con los ideales del estado moderno.
En los primeros aos de su rgimen Heureaux todava
se ocupaba de contestarle, aunque no sin lamentarse: 'Ud.
tendr la bondad de perdonarme el que no use la forma
ordinaria de responder a su carta punto por punto ni a sus
autorizados consejos, que yo estimo tanto, ni a las
ilustradas reflexiones que respeto, ni a sus solicitudes a que
contraigo mi atencin', escriba todava a Lupern en 1888,
'No es mi nimo discutir, pues llevara la peor parte en
razn de que hay reflexiones que como las de Ud. relativas a
la justicia se abren paso por s solas, en el terreno de la
teora, pero cuando se va a la prctica hay que tropezar a
cada instante con los inconvenientes que son tan fecundos
en este desventurado pas (...); la justicia en nuestra tierra,
no obstante el empeo que se toman los hombres de buena
voluntad en que sea una verdad no es sino un mito'.
Heureaux sealaba en este sentido el trabajo que haba
costado el 'que el Tribunal de Santiago conociera de la causa
de los Espaillat', miembros de una importante familia de esa
ciudad que fueron sospechados en el '87 de cometer un
atentado contra el Gobernador Miguel A. Pichardo(64).
Efectivamente, el proceso-Espaillat haba sido un
asunto delicado para Heureaux; le haba pedido al propio
gobernador que abandonara la ciudad temporalmente,
y luego escrito a Juan Toms Mejas, Ministro de Justicia:
'Hgame el favor de convencer a los Seores Jueces de
Santiago de que la paz de la localidad (...) depende de cmo
se conduzcan ellos en este asunto, pues si no condenan a los
Espaillats a fin de tener motivo legal para extraerles de
aquella ciudad, la guerra ser infalible ( ...) Ya yo tengo
calada a la Corte (Suprema) y como ellos son conservadores
me han prometido confirmar por conveniencia poltica el
fallo del Tribunal de Santiago, ayer los tuve en casa, Don
Pedro Garrido se ha portado bien. Espero que tanto el
Padre Merio como el amigo Glas, le sern til all, sin
olvidar que tanto el uno como el otro a pesar de que estn
interesados por la paz, no pesa sobre ellos la responsabilidad
64 Cartas Preso Heureau x, A.C.N., 5 de.briI1888.

182

de sostenerla y quizs piensan ms bien con el corazn que


con la cabeza'. Para ms seguridad se dirigi -en carta aparte
al comerciante Glas: 'Quiera Dios que los Jueces del
Tribunal se inspiren en lo que convenga! Ellos ms o
menos deben saber que por conveniencia a la paz de esa
Provincia, conviene aplicar aquello de la Escritura: "Si tu
brazo derecho te ofende, crtalo y chalo fuera de t'\65).
Tres veces hallamos en esta corta carta una modalidad
de la palabra clave en poltica y sociedad conveniencia,
cuya penetracin en la justicia era inevitable. La prudencia
con que el Presidente actuaba frente a los ms altos colegios
de justicia se evidencia claramente del hecho de que el
crtico Lupern todava era de opinin en los aos noventa
que 'no hay justicia fuera de la Suprema Corte (y algunos
tribunales de Primera Instancia)' (66).
'Pero en los organismos judiciales de ms bajo nivel
Heureaux intervena frecuentemente (usualmente va el
Gobernador) en favor del hermano de un general amigo, de
un Juez de Instruccin amigo que era culpable de maltrato,
etc.; a veces por su intervencin se pona en libertad a un
prisionero y se le daba en seguida un empleo; tambin
intervena cuando le pareca demasiado fuerte un castigo o
una 'patente'* para un amigo pobre: 'Leandro Espino,
amigo mo, que ~~:ne un tarantn en esos campos, con un
solo valor de $30.-, all le cobran $100.- de patente
--cmo. es esto, pues yo deseara servirle a este amigo y
tendr que ayudarle a pagar', y 'El Seor Rafael Mart me
ha manifestado que ha sido preso a causa de cinco vacas
paridas que deba entregar al Sr. Saldaa. Si esa es la nica
razn que ha tenido Ud., le estimar que devuelva su
libertad al Sr. Mart, pues ese no es motivo suficiente para
imponerle tal pena'(67). Como se ve en la seccin 'Asuntos
Judiciales' del Cdigo Telegrfico todas estas intervenciones
deban realizarse con mucho tacto 'de modo que ni se note
su intervencin, ni los jueces se sientan lastimados', y se
65ldem, 12 de oct. 24 de oct., 31 de oct. 1887.
66 Luperon, op, cit., IIJ, 303.
67 Cartas Preso Heureaux, A.C.N., 20 de mayo 1882, abril
1888, 29 dic. 1892, 7 febo 1893,20 enero 1899,11 enero 1899,23
enero 1899.
* En vigor de una ley del 1889 se exigian 'patentes' para poder
dedicarse a una profesin o industria.

183

tena en cuenta la posibilidad de resultados negativos de una


intervencin.
En la designacin 'de jueces la influencia del Poder
Ejecutivo tampoco era ilimitada; a su leal colaborador Gral.
Pedro Pepn, gobernador de Santiago (descrito por Sumner
Welles, no sin prejuicios, como 'un negro analfabeto, feroz
y cruel en todas sus empresas')(68), Heureaux le escriba el
6 de febrero 1893: 'T tienes gran culpa en el
.nombrarniento de Polanco. El Colegio Electoral envi sus
ternas y all debas estar bien representado para que en ellas
no figure aquel que a tu juicio no deba convenir.( ...)
Contra mi querer fue' nombrado Luis Pichardo, Presidente
del Tribunal de Moca, contra mi querer se nombr el
personal del (Tribunal) de Azua, compuesto en su totalidad
por enemigos mos'.
A veces surgan curiosos tribunales 'autnomos': ' ... al
pie del Santo Cerro, en la Provincia de la Vega existe un
Tribunal de sangre en la casa del Alcalde Jos Taveras,
donde tiene cepos y crceles para poner presos hombres y
mujeres. Dcese que los presuntos reos son llevados a
aquella Inquisicin de nuevo cuo y ante la dicha autoridad
y un secretario que le asista, se dan torturas a las vctimas y
otros tantos tormentos, hasta que aquellas confiesen lo que
el tribunal de sangre desea; tribunal que lo f01111an otros
compaeros del Alcalde dicho'(69).
Pero tambin los organismos judiciales oficiales
conocan rfagas de crueldad: en 1893, en un San Pedro de
Macors en plena actividad azucarera y con muchos
inmigrantes-aventureros,
haba aumentado mucho el
nmero de asesinatos; ' ...ni los Alcaldes Pedneos se atreven
a remitir los testigos presenciales del crimen ( ... ) ni stos se
atreven a declarar por temor de que el culpable vuelva a la
libertad y sacie su venganza sobre ellos como varias veces ha
acontecido'. Por ese motivo, y por la inminente 'gran zafra'
se reunieron autoridades judiciales y gubernativas y
decidieron fusilar sin ms a los sospechosos. La Suprema
Corte, sin embargo, desaprob esta propuesta e a fin de
borrar el estigma ( ...) que le haca perder a la Repblica ( ...)
su rango de civilidad, para colocarla en el nmero de esos
6S Sumner Welles, o p. cit., JI, 13.
69 El Eco del Pueblo, 24 de julio 1889.

184

pueblos desgraciados que vegetan en la barbarie y son


regidos por la fuerza'. En los aos siguientes sigui en
aumento la criminalidad en esta regin: en 1899 el
Congreso Nacional prohibi la importacin de revlveres en
ese Distrito y, se exigi de los comerciantes en licores un
impuesto de $300(70).
Ms arriba mencion la intervencin de terceras
per.HJnas en las actividades del poder judicial. Pues sera
incorrecto enfocar exclusivamente la influencia de parte del
poder ejecutivo. Ya slo la estructura 'patronal' de la
sociedad implicaba el que tambin otras personas y grupos
estuvieran constantemente activos interviniendo a favor de
sus protegidos; en lo que se refiere a las agrupaciones
'apolticas' debemos pensar en primer lugar en la Iglesia y la
Masonera; en cuanto a esta ltima Deschamps observa
que muchas veces lograba 'devolver al hogar al prisionero'u
obtener 'perdn para el condenado'(Z l ).
En 1897 las autoridades judiciales de la provincia de
Santiago conocieron 18 causas civiles, 2 causas comerciales,
11 causas criminales y 58 causas correccionales(72). Como
es de esperarse, slo una pequea parte de los crmenes
llegaba a presentarse ante la justicia; la organizacin policial
estaba lejos de bastar para investigar todos los crmenes
cometidos en el campo; adems los campesinos no queran
cooperar: 'oo. como testigos (oo.) hablan demasiado pero
niegan haber visto 10 que vieron y odo lo que oyeron (oO.)
Vieron la vctima en el suelo, mas no la vieron caer (oo.); el
que mora en el campo debe estar bien con todos. De ah lo
cariosos que son '(73)*
Haba muchos robos: 'as como casi todos van al
gobierno para robar, as casi todos 10s habitantes de campo
y suburbios van al conuco ajeno o al patio vecino a hurtar.
De donde ni la ratera, ni el abijeato parecen delitos (...)','
70 Listtn, 1 de nov. 1893, 16 de febo 1899.
71 Descnam ps, o p. ctt., 1 9 7.

72 Informe Gob. Civil y Militar, enero 1898, op. cit., A. C.N.


73 Jimnez, op. cit., 1, 68.
.. En disputas civiles los campesinos frecuentemente buscaban
justicia ante el 'consejo rural', una 'autoridad moral' reconocida por
ellos mismos en su regin, a quien presentaban sus asuntos de
herencia, etc., Jimnez, op. cit., 1, 277 Y sigo

185

escriba Hostos, observando que en estos delitos


econmicos pocas veces se recurra a la agresin armada. El
arma, en manos de tantos, se usaba sin embargo
frecuentemente .en todo lo que pareciera un ataque a la
dignidad propia: 'una palabra, un gesto, una mirada ( ...) un
alarde de valor, una envidia incubada ...', de modo que deba
tenerse mucho cuidado en las relaciones sociales con 'la
ignorancia armada' (74).
Federico Garca Godoy,
gobernador de la provincia de La Vega en 1890, no buscaba
en primer lugar la explicacin de esta agresividad en la
ignorancia; hablaba de 'la tendencia funesta,
(particularmente en estos pueblos de origen ibrico), a
resolver por medio de las armas cuestiones que slo pueden
y deben dilucidarse en la escena pacfica y serena del
dcrecho'(7 5) Ysu nfasis en la herencia cultural se pone de
relieve cuando vemos cunta agresin, tambin entre los
miembros de la lite urbana, tena la muerte como
consecuencia. As adquiere valor casi simblico la noticia en
el peridico de que en la sociedad La Esperanza de la Patria
los jvenes Soriano y Deetjen 'con ocasin de un disgusto'
se haban ido a las arruas, resultando muerto el primero,
como tambin el hecho de que el segundo fuera
absuelto(76).
Tratemos de recapitular algunas conclusiones en los
cambios observados en los aparatos de sancin.
En lo que respecta al ejrcito, la marina y la polica, es
notable la fluctuacin en el grado de su organizacin. Lo
que Santana cre en el per'odo 1844-1860 se perdi
durante la Guerra de Restauracin, sigui ausente durante
los veinte aos subsiguientes y slo Heureaux en el perodo
1880-1900 pudo reorganizado con ms medios y por lo
tanto de manera ms imponente, aunque no pudo evitar su
posterior decadencia. El que los largos regmenes de fuertes
caudillos signifiquen generalmente una eficiente
organizacin militar, es cosa conocida. Pero es til observar
que este aparato militar es en igual medida el 'resultado'
como la 'causa' de su largo rgimen.
74 Hostos en Sto. Dgo., 1, ap. cit., 287 Y sigo
75 Mensaje Gob, Prov. La Vea a Ciuds. Diputados. Actas del
Congreso, No. 99; 1890, A. C.N.
76 El Eco del Pueblo, Santiago, 26 de mayo 1888.

186

Para los aparatos militar y policial, tanto como para la


justicia puede decirse que en las ltimas dcadas del siglo
XIX estaba aumentando su profesionalizacin y la
consolidacin de sus estructuras en que se ponan menos de
relieve las caractersticas de 'mercado'. Como la lealtad ante
el 'estado' era idntica en la estructura patrimonial a la
lealtad ante el caudillo, no causa sorpresa el que la
desaparicin de este ltimo causara grandes daos a la
organizacin creada. Esto vale sobre todo para el aparato
militar, que todava estaba tan ntimamente ligado al sector
poltico de la sociedad, que el resurgimiento de
agrupaciones polticas activas tenan que causar un
inmediato desmembramiento de la armada segn las
delimitaciones polticas, resultando en un renacimiento del
carcter 'mercadero', Para la justicia la cada del caudillo
fue menos fatal, porque sus smbolos de lealtad estaban ms
bien unidos a un conjunto formal de reglas jurdicas
sacrosantas, que los propios juristas podan adaptar poco a
poco a la cambiante situacin. Aunque la profesionalizacin
de los juristas no fuera realmente completa, la separacin
formal entre poder judicial y ejecutivo, ms el respeto por
la 'alta' y difcil actividad judicial, en comparacin con la
actividad armada de que casi todos se ocupaban, hicieron
ms estable la organizacin judicial que la militar *.
Eso tambin vala durante el rgimen de Heureaux.
Pero era slo una diferencia de grado: siempre las
caractersticas estructurales y culturales tpicas de la sociedad
en conjunto -patronaje, personalismo- siguieron
corroyendo los ideales perseguidos de 'objetividad' y
eficiencia en las actividades militares, policiales y jurdicas.
Cabe preguntarse si, en comparacin con las sociedades
norteamericana y europea de entonces, esta corrosin era
extraordinariamente notable.

" Adems rl todo rgimen la posibilidad de reVuelta del poder


iuatciat es reducida, de modo que aquila flexibilidad es asunto de
'conveniencia '.

un

VI. CAMBIOS EN LAS IDEAS Y ESTRUCTURAS


POLlTICAS

l. El debate sobre lo ideal y lo realizable.

'Pueblos de nuestro origen (latinoamericano) hay que


nan hecho revoluciones costosas, luctuosas y retrgradas,
con el exclusivo objeto de ponerse a la altura del gobierno
hbrido de Inglaterra, y en copia de la Repblica
parlamentaria de los franceses', escriba Hostos en 1900
cuando, despus de la muerte de Heureaux, se discuta uno
de los numerosos proyectos de constitucin. Las
sugerencias positivas de Hostos (un consejo presidencial,
autonoma comunal y provincial) delataban tal vez su
mentalidad poco prctica, pero su rechazo de 'las
tradiciones constitucionales de procedencia europea que
han concluido por amojamar a nuestras sociedades' se
fundamentaban en un lcido anlisis de la realidad y las dos
cosas, su sugerencia para nuevos experimentos polticos y
su rechazo de modelos importados y admirados, se basaban
implcitamente en la idea de que la cultura y estructura
propias de la sociedad, demandaban instituciones politicas
propias (1).

Hostos era lo suficientemente idealista para pensar que


estas instituciones propias podran ser creadas por una lite
cientfica autctona; despus de su surgimiento, stas
1 Hostos en Sto. Dgo. /1, 57 Y sigo

189

mantendran las libertades humanas y polticas en forma no


menor, pero slo diferente, de lo que era el caso de la
Europa Occidental.
Bon, el socilogo criollo, menos cosmopolita que
Hostos, pero tal vez por eso con una nocin ms realista de
lo factible, abandonaba todo idealismo y crea en un
determinismo social-histrico: el perodo colonial haba
sido 'rotundamente desptico'; la dominacin haitiana lo
haba sido tambin en forma moderna: la dictadura militar;
la primera Repblica (1844-1860) slo pudo combatir a
Hait 'al condensar la misma dictadura', mientras que la
Restauracin 'desquici todas las jerarquas tradicionales,
las intermedias, e hizo ingresar en la direccin del pas
elementos nuevos que han suscitado la anarqua en la esfera
superior de la sociedad'; as, dice Bon, la sociedad
dominicana estaba organizada para el despotismo; les
acontecimientos posteriores han acabado de pulir dicha
forma y 'tendremos, mal que nos pese, rebeliones y ms
rebeliones; dictaduras y ms dictaduras; porque, adems de
Ser el remedio universal a que han apelado pueblos y
Gobiernos en las horas supremas de su existencia, los
nuestros no se prestan para otro'. Lo que falta es 'unidad,
homogeneidad en el impulso social'. Lo nico que puede'
impedir que 'las dictaduras no ahoguen a los dictadores, y la,
anarqua no destruya a la Repblica' es 'transaccin' entre'
pueblos y gobiernos, entre clases y partidos(2).
Lupern, quien ms que los dos anteriores, era un
hombre de accin poltica, pero a la vez uno, que no quiso
cam biar su posicin protegida en Puerto Plata por los
riesgos de una presidencia en la capital, y que prefiri
escoger como director de un movimiento poltico las fichas
que deban gobernar el pas en su nombre, demostraba en
sus escritos y discursos una ambigedad pronosticable; por
una parte gustaba de posar como altruista e idealista, que ya
cubierto de gloria como hroe de la Restauracin, quera
empujar rpidamente a su pas hasta el nivel poltico de la
Europa Occidental.* Por otra parte se muestra un hombre
que conoca cabalmente las limitaciones de su propio
2 Bo 11, op. cit., 228.
* 'CIl pro de la dernocracia. como ell EE. UU., Suiza, Dinamarca,
Holanda y Blgica (C]. pp. 11-15, Luperon, op. cit. 11),

190

medio. Al rechazar en 1876 la candidatura a la presidencia,


escriba: ' ...y como sera necesario o emplear el machete, o
manejar la intriga, y de cualquiera de esos modos dejara yo
de ser digno de la presidencia, antes de llegar sin dignidad a
ella, me quedo con ten to con mi dignidad en casa'. Y
cuando Espaillat, el farmacutico santiaguero orientado
hacia Europa, que fue elegido Presidente en ese ao, haba
sido depuesto al poco tiempo, Lupern observ con
escepticismo: 'Espaillat no era buen Presidente, porque era
leal, honrado y moral, y no era despilfarrador ni traidor.
Esta es una verdad dura y severa, pero es verdad'. A la vez,
sin embargo, acusaba al presidente Gonzlez de que segn
ste, 'nuestra Constitucin encierrra dos Constituciones en
una: la una ( ...) con la libertad escrita, y la otra con la tirana
indita'(S). Casi veinte aos despus, cuando ya haba
perdido toda su influencia sobre su protegido original
Heureaux, y viviendo en exilio en Santo Toms, restaba
naturalmente poco de su idealismo: la Amrica Latina
consista, segn l, de 'repblicas sin republicanos, peor
gobernados que en tiempos de los virreinatos, sin fijarse en
la accin progresiva de los principios democrticos
modernos'(4).
As las ideas polticas oscilaban entre realismo e
idealismo, entre lo que parece posible aqu y lo que era
admirado en otra parte. El uso, a veces simultneo, de dos
marcos de referencia, el criollo y el extranjero-moderno,
llevaba an a los ms liberales entre los polticos a una
forma de esquizofrenia poltica. El derecho de revolucin
era reconocido en todo momento, incluso cuando se trataba
de gobiernos electos. El poltico 'liberal' Deschamps
expresaba la opinin general cuando escriba (sin
referirse a ningn asunto de actualidad): 'La revolucin es
un derecho ( ...). Los congresos y los gobiernos no son, pues,
sino emanaciones del pueblo, yen tal concepto, cuando los
co ngr e so s y los gobiernos no estn atentos a las
inspiraciones de la universalidad de los ciudadanos', stos
tienen el derecho de revolucin(5). Esta idea de soberana
3 Lupern, op, cit., Il 280 Y sig., 328, 275.
4/dem, /Il, 330.
5 La Repblica, peridico independiente,
Deschamps, Santiago, 2/ de febo /885.

Director Eug.

191

popular total, que naturalmente podra hacer caer a los


gobiernos va los portavoces dirigentes, la hallamos
claramente en las proclamaciones de rechazo de presidentes
(con frecuencia llamadas Manifestacin popular): en la
declaracin contra Pimentel del 4 de agosto de 1865 se
deca: " ...desde este momento desconocemos la autoridad
del General Pedro Antonio Pimentel, como perjudicial a los
in tereses de la nacin, y en el ejercicio de nuestra soberania
investimos de plenas facultades al benemrito General Jos
Mara Cabral, para que inmediatamente, como "Protector
de la Repblica" tome el mando supremo'(6). De manera
similar 'varios ciudadanos' solicitaban regularmente a uno u
otro compatriota hacerse cargo de la presidencia. Algunas
veces se les peda incluso, convertirse en dictadodvitalicio)
- como a Lupern en el 1866 y el 1879-, trmino que
obviamente careca de connotaciones negativas, en
con traste con el trmino tirana, aunque generalmen te no se
pona en claro en qu consista la diferencia objetiva entre
las dos formas de gobierno. 'Las necesidades de la guerra
(de Restauracin) y sus peligros haban impuesto la
dictadura de los gobiernos que se sucedieron durante su
curso, escriba Luperon, pero jams la tirana, que en
ninguna circunstancia se puede justificar'(7).

2. Los partidos politicos:

En los decenios siguientes a la segunda independencia


de Espaa (1865), hay con tinuamen te evidencia de la
existencia de dos grandes 'partidos', que eran llamados los
azules y los rojos; el primero de los cuales era tambin
conocido como Partido Nacional o Liberal. Estos partidos
se basaban en origen, hasta cierto punto, en los dos grandes
caudillos de la primera Repblica, Santana y Bez. Los
rojos eran baecistas que actuaban tambin despus de 1865
-y algunas veces con xito en pro de un retomo al poder
de Buenaventura Bez; los azules eran los antiguos
6 Luperon, op. cit., l. 348 (bastardillas m{as. H . .'-I.).
7 Idem, 1.341.

192

seguidores de Santana, que haba fallecido entretanto,


aumentados con un grupo de lderes poltico-militares del
Cibao, surgidos durante la guerra de Restauracin, como
Lupern, y adems, por lo menos al principio, de seguidores
del general sureo Jos Mara Cabral; ya desde muy
temprano, Gregario Lupern se manifest como el lder de
este grupo: en 1868 se proclam Jefe del partdotS), y su
autoridad se mantuvo intacta hasta los aos ochenta
aunque hubo tentativas de quebrar su influencia: cuando en
1873, hacia finales de los 'seis aos' de Bez, surgi cierto
descontento dentro de las filas rojas, stas obtuvieron
apoyo de miembros prominentes del partido azul, que se
mostraron dispuestos a romper sus lazos con Lupern. Este
grupo de descontentos rojos y azules apoy la -exitosarevolucin del gobernador de Puerto Plata, Gonzlez, y fue
llamado en el lenguaje popular el partido verde. Muy
pronto, sin embargo, la oposicin a la presidencia de
Gonzlez condujo de nuevo a un reconocimiento del
liderazgo de Lupern y, en 1876, a la cada de Gonzlez;
luego la mayor parte de los verdes se dividi de nuevo en tre
rojos y azules. Despus del corto gobierno de Espaillat , la
presidencia recay brevemente en manos de Conzlcz ,
quien se vio obligado en el mismo ao a entregrsela a Bez.
el dirigente de los rojos; en 1878 ste tuvo que escapar a
Puerto Rico a raz de una revolucin, el lder en el Sur de
esta revolucin, general Guillermo, se proclam jefe de un
Gobierno provisional en la capital; simultneamente
Gonzlez. que se haba congraciado con Lupern , diriga un
Gobierno provisional en Santiago; con ayuda de Lupern
Gonzlez gan las elecciones, pero su negativa de nombrar
como gobernador de Puerto Plata a Ulises Heureaux ,
hombre de confianza de Lupern , condujo a una revolucin
que. dirigida nuevamente por Lupern, produjo en 1878 un
Gobierno provisional en Puerto Plata. en que ocupaban
cargos importantes los protegidos de lupern: Heurcaux ,
Fed. Lithgow, Alfr. Deetjen ; sin embargo, tambin el
general Guillermo, oriundo del Este del pas, se haba
levantado en armas contra Gonzlez, tomando posesin de
Santo Domingo; en 1879 fue proclamado, despus de
elecciones. Presidente Constitucional. Guillermo haba sido,
8 Swnmer lI'elles, op. cit., 331.

19.3

igual que su padre, un leal general de Bez y poda ser


considerado como rojo; era de procedencia social
sumamente humilde y debe haberse sentido amenazado por
el general Manuel Cceres, cibae o de ms educacin. que
era considerado en su regin como el sucesor de Bez.
Cccres fue asesinado durante el Gobierno de Guillermo;
fue slo una de las atrocidades de su rgimen", De nuevo el
'soldado de la democracia'. Lupern, proclam una
revolucin, que con ayuda de Heureaux condujo a la fuga
de Guillermo a Puerto Rico y al establecimiento en 1879 de
un Gobierno provisional bajo Lupern en Puerto Plata, con
Hcurcaux como delegado en la capital. Al rechazar Pedro F.
Bon la candidatura a la presidencia que le haba propuesto
Lupcrn, ste eligi al Padre Fernando Arturo Mcrio ,
prelado de gran influencia y considerado como azul, que
gobern de 1880-1882 y que fue seguido por Ileureaux
( 1882-1884) con el vegano Casimiro N. de Moya como
Vice-Presidente. Este era el 290. Gobierno del pas desde el
1844.
Hasta aqu esta seca enumeracion que sirve para
constatar que despus del 1874 el partido rojo no pudo
disponer de lderes de importancia nacional, aunque
siguieron ex isticndo, al nivel local, rojos importan tes como
Manuel Ma. Cauticr, en la capital, y Generoso Marchena, en
Azua; que Lupern pareca tener la influencia decisiva en el
nombramiento de candidatos presidenciales 'azules'
Espaillat, Merio, Heureaux - y que tambin poda
determinar el destino de presidentes menos leales
Conz lcz , GuiJlenno-; y que en estos aos estaba
aumentando la importancia de Heureaux -como ministro.
como Delegado del Gobierno>, hasta culminar con una
presidencia en 1882. Las lealtades regionales continuaron
siendo elemento de importancia en la eleccin de
presidentes. Ya en los aos sesen tao la supremaca poltica
del Cibao haba creado temores en el Sur de Que la caoital

* Algunos ven en ese asesinato la mano de Heureaux; Heureaux


fu asesinado en 1899 por Ramn Cdceres , hijo de Manuel; (cf.

Troncoso Sdnchez; P., Ramn Cdceres, Edit. Stella, Sto. Dgo., 1964,
que considera esta suposicin inmotivada).

194

tuera trasladada a Santiago(9); y en el 1882 Lupcrn fue


advertido por Bon de que hace cuatro aos que el Cibao
domina rotundamente y Santo Domingo no est tan
acostumbrado a semejante dominacin declarada. para que
lo soporte pacficamente por ms tiempo', agregando
luego la interesante idea de que eran justamente los nuevos
ingenios azucareros que haban surgido. los que le
dificultaban al Sur ms que antes. levantarse en armas (10).
Pero esta creciente importancia econmica del Sur haca
ms necesario que antes a los cibaeos el 'transigir' con el
Sur; en esta conexin, Bon hablaba tambin de la
necesidad de transacciones con los verdes y rojos, cosa que
parece abogar por la tesis de que en el sistema de partidos.
las divisiones geogrficas tenan cierta importancia. por lo
menos en el sentido de que. aunque los dos grandes partidos
los rojos y los azules- tenan seguidores en todas partes
del pas, los lderes azules proced an principalmente del
Cibao y eran dirigidos en la persona de Lupern, desde
Puerto Plata. La necesidad de 'transacciones' enfatizada por
Bon. fue vista tambin claramente por el puertoplateo
lIeureaux. En la medida en que ste iba obteniendo cierta
independencia de movimiento como hombre fuerte,
aument su tendencia a escoger colaboradores de diversas
tendencias polticas y procedencias geogrficas, y ricocorsa.
cosa que condujo al final de los aos ochenta. como
veremos. a un rompimiento con Lupern. Por eso es
tentador ver la prdida de poder poltico de Lupern en
esos aos y el surgimiento y larga duracin del rgimen
lIeureaux, que hall sus bases financieras cada vez ms
evidentes en el Sur, no como un accidente histrico. o slo
como prueba de deslealtad, o como choque entre
personalidades, sino en relacin con los cambios
eeonmicos que se realizaron en ese perodo de la
Repblica.
Por cuanto cabe analizarlos, los partidos polticos no
conocan ninguna organizacin formal. ni directivas. ni
registro de miembros. ni reuniones formales, ni estatutos,
Las decisiones eran tomadas por el caudillo del partido.
generalmente despus de consultar con los 'pro-horn brcs
y Informe, op, cit., 542.
10 ['/II, op. cit.. 461.

195

regionales, entre ellos comerciantes, generales e


intelectuales. Veamos brevemente a manera de ilustracin
cual fue el proceso de toma de decisin cuando se solicit a
que se
Pedro F. Bon nuevamente-ahora en 1884
presentara como candidato a las elecciones presidenciales
(invitacin que por lo dems, fue rechazada de nuevo por
l). Salvo una sola excepcin --una carta del intelectual M.
A. Cestero, de la capital, toda la correspondencia recibida
por Bon en relacin con este asunto proceda del Norte
del pas. En octubre de 1883 el sacerdote de habla francesa,
J. F. Cristinacce, le escriba desde Puerto Plata: 'estoy
autorizado de parte del general Lupern, su amigo y mo,
decirle que en las prximas elecciones Ud. es su candidato y
el candidato de todos sus amigos ...': en noviembre, Lupern
insisti que Bon tomara una decisin; 'de todos los
pueblos de la Repblica, los ciudadanos ms importantes
me piden que seale el Candidato que debe ser Presidente';
ms tarde, en ese mes, Lupern volva a escribirle,
sealando las 'ambiciones bastardas' y 'pretensiones
peligrosas' de otros, e instigaba a Bon a ponerse en
actividad; 'vaya Ud. a Santiago, publique su programa',
pidindole sin embargo dejar intacta en su 'sistema
gubernativo' la vice-presidencia. 'pues este puesto lo
necesitamos para colocar a uno de los candidatos ms serios
despus de Ud.'. Luego de otra carta del Padre Cristnacce,
Bon recibi en enero 1884 una carta muy confidencial de
un miembro de su familia, el importante comerciante J. M.
Glas, de Santiago, en que ste le comunicaba que Lupern,
en una reunin de 25 individuos, haba abogado por la
candidatura de Bon. En esta reunin, el general Heureaux
haba sealado que el caudillo de la Lnea Noroeste, general
Benito Moncin, haba declarado que 'ya la voluntad de
Lupern se haba hecho varias veces, que ahora le tocaba a l
y que l quera a todo trance se nombrara el (general)
Segundo Imbert', de Puerto Plata. El propio Glas haba
propuesto en esa reunin que todos los candidatos del
partido azul deban reunirse en Santo Domingo, para junto
con 'los pensadores ms sensatos e ilustrados de all' y para
evitar conflictos, sealar una figura de compromiso cuyo
nombramiento, antes de ser publicado, deba ser propuesto
'a los pensadores ms connotados de la Repblica'. El
presidente Heureaux haba dicho en privado 'que no estaba
196

por ninguno de los pretendientes, ni por candidatos


enteramente civiles'. Esta preferencia de Heureaux por un
presidente militar fortific sin duda la decisin de Bon de
rechazar la candidatura. Al mes siguiente, Lupern escriba
de nuevo que 'su candidatura ha sido bien acogida por los
hombres de alguna importancia de todos los pueblos de la
Repblica, a quienes he escrito proponindola y aceptada
de lleno por la opinin pblica, casi general', y al da
siguiente escriba: 'Ud. no conoce las maniobras de los
ambiciosos que siempre son perniciosos. Ud. no est
aguerrido con sus luchas, djemelas a m y respondo del
triunfo'. Al da subsiguiente, el Padre Cristinacce trataba de
despejar el evidente temor de Bon por la oposicin de
Heureaux: 'El pequeo entourage de Lils pesa poco en la
balanza'. EI17 de febrero, Bon -recib una carta de J. M.
Glas en que ste le comunicaba que iba a retirarse de la
escena, ahora que no haba certeza de la candidatura de
Bon. El 18, Bon recibi una carta de W. Quesada en
Puerto Plata, opositor de Lupern, quien sealaba que este
mismo siempre haba tenido la prudencia de rechazar la
presidencia.
Despus,de una tarda carta animadora del Dr. ri y
Betances de Saman, el Padre Cristanacce describa
brevemente en abril la situacin que haba surgido despus
de la negativade. Bon: Lupern pareca ahora apoyar la
candidatura de Imbert, de Puerto Plata, en contra de la de
Moya (de La Vega) y Billini (de la capital)(II). Es, pues,
claro, que la torna de decisiones dentro del partido estaba
reservada a pocas personas; a un candidato como Bon se
confiaba gustosamente la elaboracin de un programa
-pero el caudillo vigilaba la ocupacin de ciertos puestos
claves que en realidad siempre eran ocupados por el mismo
pequeo grupo de pro-hombres. Por lo dems, fue en este
ao 1884 en que el partido azul se present por primera vez
con ms de una candidatura, cosa que ya indica el
debilitamiento del poder de Lupern. El conflicto dentro
del partido entre el tradicionalmente poderoso Norte y el
surgiente Sur-Este fue marcado an ms claramente
cuando Imbert y Moya combinaron sus candidaturas
oponindose a Billini, quien estaba secundado por WOSS){
11 Bon. op. cit. 472 Y sig."

197

Gil, procedente del Este; esta ltima combinacin lleg al


poder. Diversos historiadores, entre ellos Sumner Welles
(12), ven en esta desintegracin del partido azul nica y
exclusivamente la mano de Heureaux, quien la habra
provocado por medio de manipulaciones hbiles. Esto me
parece demasiado honra para el astuto general, aunque es
cierto que l eligi en pro de Billini-Woss y Gil. despus de
haber visto que Lupern apoyaba la candidatura contraria.
Sin ernbargoval tomar esta decisin, Heureaux se hallaba en
la excelente compaa del influyente Padre Merio, l
mismo procedente del Sur, y no sorprende que Lupern
viera en Merio un mayor culpable que en Heureaux: ' ...el
Partido que luch contra Espaa en defensa de la
independencia de la Patria, llamado Partido Nacional
.Liberal, slo reconoca por jefe a Lupern, desde 1863
hasta las elecciones de BilIini en 1884, en las que el
respetable Doctor Merio, salindose de la disciplina de la
agrupacin que le haba llevado al poder supremo de la
Repblica y ms tarde al Arzobispado, present a BiIlini
por candidato, y junto con Heureaux lo hizo triunfar,
prescindiendo completamente de todo acuerdo con el jefe
del partido'( 13). En 1886 se presentaron nuevamente dos
candidaturas azules; Heureaux-lrnbert y Moya-Billini; esta
ve: Lupern se dio cuenta de que tena que apoyar al
candidato de mayores posibilidades. Cuando, despus de
salir Heureaux ganador, Moya se levant en armas, el
primero supo quebrar definitivamente su grupo de
seguidores, iniciando as formalmente su dictadura, que
antes haba ejercido tras bastidores. El perodo presidencial
fue prolongado a cuatro aos en 1888 y se sustituy el
sistema de elecciones directas por uno de Colegios
Electorales que eran ms fciles de manipular.
Lis elecciones de 1888 llevaron por primera vez a
Lupern, en un desesperado intento de mantener su
influencia. a presentarse como candidato presidencial; por
primera vez tambin se formaliz la lucha de poderes entre
l y Heurcaux , cuando ste se present tambin como
12 summer \Ve/les, op. cit... 430)' sigo
13 Luperon, op. cit.,
182 Y sig.En abril 1884 hab ia rumores
de que Merio apoyaba a Billini a cambio del arzobispado (La
Repblica, 30 de abril 1884).

ut,

198

candidato, y gan. Poco despus Lupern abandon el pas,


para combatir como opositor de Heureaux su rgimen desde
Sto. Toms. Al final de su vida, en 1896, fue visitado pOI
Heureaux, quien le hizo regresar a Puerto Plata, donde su
entierro fue organizado por el dictador con gran pompa
oficial.
Aunque ya en el primer gobierno de Heureaux
(I882-1884) algunos 'rojos' prominentes como Wenccslao
Figuereo y Generoso de Marchna haban sido
includos(l4 l, cosa que debi haber sucedido con el visto
bueno de Lupern, ste vio sobre todo en la composicin
del gabinete Billini las seales de una creciente penetracin
de estos 'rojos de fama': 'Mientras les decan a los azules
que eran azules, procuraban colocar bien a todos los rojos y
hacer desprestigiar y perseguir a muchos verdaderos azules.
As se vio al seor Gautier, jefe de un grupo rojo, instruir a
Marchena para que trabajare en la divisin de Heurcaux y
Luperri'. Lupern hablaba, por eso. amargamente de 'un
plan desconocido ( ...) en beneficio de una oligarqua
funesta' (15 l. As, la colaboracin de Heureaux con rojos
prominentes cuyo lder Bez haba fallecido al comienzo
de los aos ochenta- y con los restantes del partido verde,
entre ellos el ex-presidente Gonzlez mismo, formaba un
contrapeso contra la estructura de poder tradicional del
partido azul. De hecho, tambin los antiguos colaboradores
importantes de Lupern en Puerto Plata y Santiago vieron
-sobre todo despus del fracaso de la revolucin de Moya en
1887, una de las pocas revoluciones fracasadas del Cibao-,
que su futuro poltico estaba con Heureaux: ' ...Ia mayor
parte de los horn bres principales que dirigan la revolucin
(de Moya) en la provincia de Santiago (... ), cuando se
reunieron en casa de don J os Manuel Glas, en un banquete
que este seor dio al general Heureaux, se deshicieron en
elogios para Heureaux, declarando a ste que, dada su
popularidad, no deba seguir dependiendo de los consejos y
de los dictmenes de Lupern, aconsejndole que obrara por
s solo y ofrecindole su apoyo, el seor Glas a la cabeza'; a
14 Summer Welles, opto cit., 421,
15 Lupern, op. cit., 421.
.

199

lo que agregaba Lupern: 'Pero no hay por qu extraarse


de este suceso; de iguales inconsecuencias est plagada la
historia dominicana'(l6).
Es difcil contestar la pregunta de si entre rojos y azules
hubo alguna vez diferencias claras en programas o
ideologas. El que slo los rojos fueran 'anexionistas', como
se aseguraba a veces, es difcil de comprobar; el que los
azules representaran espritus ms liberales es hasta cierto
punto plausible, pues el Cibao, donde como hemos visto
este partido estaba fuertemente representado, contaba entre
su lite poltica un nmero de hombres que por su
educacin estaban muy orientados hacia Europa. Tambin
debe sealarse la influencia del cosmopolita Hostos y de
Betances en este grupo, Lupern incluso. En la prctica
poltica, sin embargo, estas ideas elevadas tenan poca
oportunidad de realizacin; la rpida cada del progresista
Espaillat fue sintomtica de la situacin e hizo que durante
mucho tiempo varios intelectuales de ideas similares -entre
ellos Bon- se resistieran a lanzarse a las luchas polticas.
Los 'doctores' dependan de los 'generales' y el intelectual
orientado hacia Europa tena que darse cuenta del material
humano disponible, de la estructura y cultura propias de su
pas. 'Si me hubieran elegido presidente', as suspiraba
Bon, 'cules habran sido mis ministros de Estado, mis
jefes comunales, mis gobernadores y mi Congreso? Los
mismos hombres de antao y de hoy. Y cuando yo
hubiera podido mejorar esta mquina enmohecida y fuera
de servicio, habra podido hacer comprender a las gentes
que se consideran sabias y que dirigen esta sociedad que
ellos no son ms que ignorantes y corrompidos? (...) (La
Repblica Dominicana) no tiene las condiciones necesarias
para ser autnoma bajo el estandarte democrtico
puro'(I7).
FueLupern quien trajo de uno de sus viajes europeos.
el trmino 'socialismo'; en su autobiografa lo usa una vez
en sentido positivo al sealar que la Repblica, 'tal como la
hicieron sus fundadores, es desptica y opresora, la nacin,
tal como la ha hecho la Providencia, es socialista, a tal
1 Luperon, ibid., 225.
17'Bon6, op. cit., 517 Y sigo

?OO

ex tremo que cincuenta aos de suplicios no han bastado


para destruir la igualdad social'(18). Pero usa el trmino en
sentido negativo, refirindose a un grupo de puertoplateos,
dirigidos por su antiguo amigo Juan V. Flores, que
criticaban la Compaa de Crditos (en que Lupern tena
intereses), llamndoles 'comunistas, socialistas y
anarquistas'(l9); yen sentido igualmente negativo escriba
en 1885 a su amigo Valverde: ' ... Hoy los socialistas y los
visionarios pululan en toda la Repblica, predicando en sus
hojas doctrinas desmoralizadoras y la guerra social'. El
periodista 'liberal' E. Deschamps consider esta expresin
lo suficientemente curiosa para publicarla en su peridico
La Repblica: confesaba que primero haba tenido que
buscar en un diccionario la palabra socialismo, pero,
naturalmente, Lupern acababa de regresar de Europa ... En
Santo Domingo estos nuevos trminos no tenan sentido,
escriba Deschamps, aqu slo haba dos partidos: los
tiranos y los demcratas(20). Y verdaderamente los
partidos en este perodo no eran sino conglomerados
difusos, comunidades de intereses, generalmente con un
solo lder a la cabeza, y debajo de ste una jeararqua de
lderes poco cristalizada; agrupaciones en que
principalmente se unan los intereses regionales; slo se
celebraban elecciones despus de revoluciones exitosas para
dar cierta legalidad al nuevo status quo para resolver
competencias internas dentro del 'partido' de manera
'honesta'.
]:] otro partido no participaba en las elecciones y nunca
estaba representado en el parlamento. 'Democrtica' era la
agrupaccin poltica a que uno perteneca, 'tirnica' la otra.
No sorprende, pues, que uno pudiera cambiar
continuamente de partido; 'tal azul de hoy, por ejemplo, a
quien quiten el empleo o pensin ( ...) maana ser rojo'(21).
Una familia perteneciente a un partido gustaba de tener
'por clculo' un pariente en el otro que pudiera servir de
'garante': 'No se apuren, seores, que yo soy el garante de
ustedes'(22). Bon era de opinin que la variabilidad de las
18 Lupern, op. cit., lI, 405.
19 Idem, lIJ, 176.
20 La Repblica, 17 de enero 1885.
21 Bon, op, cit., 275.
22 Jirnnez, op. cit., J, 249.

201

simpatas polticas estaba influenciada ;Jor la oposicin


ciudad-campo: el habitante del campo 'casi siempre'
preferira a un partido distinto del que apoyaran las gentes de
la ciudad, como consecuencia de la explotacin a que
estaba sometido el campo por la ciud,ad(23), pero su tesis es
difcil de comprobar. En general, 'las masas' seguan (como
le explicaba J. M. Glas a Bon) las indicaciones polticas
que les daban los lderes locales, sus lderes locales, sus
hombres de confanza'(Za).
Tambin los gobernadores influenciaban abiertamente
la opinin pblica; el 15 de junio de 1892 apareci un
anuncio en 1';1 Eco de/Pueblo, dirigido 'al Pueblo' por los
gobernadores norteos, en que comunicaban que se
reuniran junto con 'muchos hombres de importancia e
ilustracin' para ponerse de acuerdo sobre un candidato
presidencial: ' ...hasta (oo.) ese momento, mantengis
reservado vuestro parecer y detengis vuestro trabajo'.
En cuestiones polticas, sin em bargo, la masa popular
no era aptica, siempre tena interers en los sucesos
poltico-militares; reciba informaciones al respecto por
medio de cantantes y poetas populares como Juan Antonio
Alix, que daban comentario en sus dcimas sobre asuntos
de actualidad(25); en sus opiniones los campesinos eran
cautelosos: 'En poltica hablan mucho, pero todo lo dicen
con rodeos, conocedores de que una opinin imprudente
puede traerles disgustos', dice Jimnez(26). A m me parece
que esta cautela no estaba limitada a los campesinos; era
parte de un complejo de actitudes que comprenda al
pueblo entero frente a la poltica y se originaba en la
inestabilidad interna. Volver sobre este tema ms adelante.
La poltica que precisamente por su variabilidad,
influenciaba tan profundamente la vida social, difcilmente
poda ser mantenida fuera de las actividades de las mltiples
asociaciones, sobre todo porque la organizacin de partidos
era tan sumamente difusa. Una asociacin poda, como la
Liga de la Paz, evolucionar de club cultural a grupo de presin
23 Bon, op. cit., 289.
24 Idem, 492.
25 Cf. Rodrt'gue z Demorizi, E., El Cancionero de Litis, op. cit.,
Y Juan Antonio Alix, Dcimas, op. cit.
26 Jimnez, op. cit., 1, 68.

202

poltica (la presidencia de Espaillat fue Iomcntada por este


grupo), pero tambin poda, como la Socicdad NI'fJlilJ/i(,(II/11
perder su funcin principal poltica y tratar de limitarse a
las actividades culturales: la constelacin poltica
continuamente cambiante haca frecuentes estos cambios
de funcin. sin evitar, sin embargo. que la existencia de
estas asociaciones fuera efnera.
Al igual que su organizacin. eljirumciamicnlo de la cosa
poltica no estaba atado a reglas definitivas. Los capitalistas
criollos o extranjeros. personas o Gobiernos de quienes se
poda esperar que sacaran provecho de un movimiento
poltico, eran todos financiadores potenciales. Si fue una
'combinacin europea' la que hizo posible en el 1844 la
independencia del pas( 27), poca duda debe existir sobre la
importancia que los comerciantes de tabaco alemanes y sus
representantes dominicanos atribulan al xito de la Guerra
de Restauracin y al fracaso de los planes de Bez de
anexin a los Estados Unidos(28). As en 1870, un grupo
de comerciantes extranjeros en Puerto Plata ayud a los
generales Lupern y Cabral con $8,000 en su lucha contra
B:el.(29); en Santo Toms se fund para el mismo fin un
Comit Revolucionario con dinero de comerciantes de la
Isla; en Curazao, el financiero Luis Oduber, ofreci dinero a
Lupern 'bajo la garantfa del Presidente (Venezolano)
Guzmn Blanco'; tambin el presidente Nissage, de Hait ,
tema la anexin americana y dio facilidades por las cuales le
fue en (regado despus del xito, la suma de $290,000(30).
'Una invasin del general Guillermo desde Puerto Rico
en 1881, fue financiada por la Casa Gallart, de Ponce y
estimulada por las autoridades espaolas, que consideraban
Indeseable la presencia del general cubano Antonio Maceo en
el pas(31). Para su campaa electoral, Heureaux apel en
I HH2 al presidente haitiano Salomn: 'Yo deploro que las
circunstancias obliguen al Gobierno a molestar con tanta
frecuencia a V.E. y a su Gobierno, pero me consuela la
esperanza de que quizs no muy dilatadamente est el
27 Bon, op. cit., 235.
28 Para esto ltimo, cf. Informe, op, cit. 283 y sigo
29 Sumner Welles, 367.
JO Lu pern, op. cit., 11, I07, 189.
j J Damirn, R., Cronicones de Antao, Im pr. Dom., Cdad.
'I'rulll/o, J 949, 127 Y sigo

203

prximo Gobierno en aptitud de corresponder a V. E. si V.


E. se viese en el caso de utilizar los servicios del Gobierno
dominicano, pues es casi segura la instalacin de un Banco
Nacional en esta Capital que nos permitir regularizar
nuestro sistema financiero" (32). Hasta qu punto
'gobierno' y 'partido' eran uno, se deduce de la carta que
Heurcaux escriba un mes despus a Lupern en que
exhortaba a ste, que estaba en ese momento en Pars, a
hacer todo lo posible para realizar la fundacin de un Banco
Nacional: 'El Partido se hundir si no consigue una base
slida que le permita regularizar su sistema financiero'(33).
En un anterior captulo ya seal el carcter de 'mercado'
de la organizacin militar, y los intereses financieros criollos
y ex tranjeros que apoyaban a determinados generales en sus
intentos de revolucin, incluso instigndoles a ello. Una
cosa similar puede decirse del sistema de partidos y su
funcionamiento, ya que en realidad era imposible trazar las
delimitaciones entre conflictos militares y polticos
internos: puesto que el triunfo poltico generalmente era
precedido de una revolucin exitosa, las bandas militares
formaban parte de facciones polticas: el carcter de
mercado de la estructura militar era el reflejo de una
constelacin poltica similar: y as como durante un
rgimen fuerte y prolongado como el de Heureaux se
hicieron grandes esfuerzos para hacer de la cosa militar una
verdadera 'organizacin' del Estado, tambin poda
considerarse la elevacin del 'partido oficial' a rgano
gubernamental, y la eliminacin o absorcin de las
facciones de oposicin, como parte de un esfuerzo de
quitarle a las actividades polticas su carcter mercantil.
La diferencia entre azules y rojos perdi importancia
poltica ya en las ltimas dcadas del siglo pasado: ms bien
se era lilisista u opositor a ste. Cuando, despus de la
muerte de Heureaux, surgieron nuevos caudillos J imnez,
Vzquez- que dirigan sus propias facciones polticas, la
continuidad con el sistema de partidos del siglo XIX pareci
completamente quebrada: el person alism.o crea, segn este
razonamiento, siempre nuevas agrupaciones: qu otra cosa
poda esperarse de caudillos surgidos, ambos, de la lucha
32 Cartas Preso Heureaux, AGN., 5 de abril lR82.
33 Idem, 5 de mayo i 882.

204

poltica contra Heureaux y cuyos partidos no mostraban


diferencias ideolgicas claras, sino el propsito de saldar
cuentas, de romper con el pasado poltico reciente? Sin
embargo, la realidad era ms complicada: como el
anti-lilisismo se haba concentrado principalmente
alrededor de la persona de J.1. Jimnez -su riqueza inicial,
sus contactos comerciales y polticos en Europa, su intento
de invasin en 1898, ayudaron su reputacin-, era
pronosticable que el nmero restante de lilisistas se sintiera
ms atrado hacia Horacio Vzquez, sobre todo despus del
fracaso d~ un intento de Alejandro Woss y Gil en 1903 de
restablecer un verdadero gobierno 'llissta' (34).
Es tentador, pero peligroso, postular una conexin
histrica entre el lilisismo y el trujillismo. Efectivamente,
fue Ulises Heureaux, hijo, quien public en 1933 el primer
gran elogio a Rafael Trujillo, en que sealaba las
similaridades entre ste y su padre: 'uno y otro nacieron en
modesta cuna (...), abrazaron ambos con fe robusta y
enrgica voluntad la carrera de las armas (...), hijos de su
propio esfuerzo, de su carcter y de su constancia (...),
Trujillo Presidente! No puede ser! vociferaban algunos.
Sin embargo deba ser. Ese negro Presidente otra vez!
Imposible! , escriban los amigos de Heureaux. Y ese
negro cuyo talento era superior al de muchos blancos que lo
vejaban, volvi al Poder. En ambos casos triunf el talento
accionado por la espada y la espada mantenida por el
talento. En estos pueblos (oo.), como dijo Bolvar, 'serviles
en las cadenas y altaneros en los tumultos', y que es preciso
gobernar con mano fuerte y dura para con los intransigentes
(oo.), se necesitan hombres de esa contextura (oo.). Trujillo
pona en prctica el mtodo de Heureaux: ir y no mandar
(oo.). Podemos decir que Rafael Leonidas Trujillo Molina es
a justo ttulo el continuador bizarro y gallardo de la
poltica que, para el bienestar del pueblo y
engrandecimiento de la Repblica, iniciara Ulises Heureaux
en el 1882...'(35) Ya muy temprano en el rgimen de
34 q; Moncls, Miguel Angel, El Caudillismo en la Rep.
Dominicana, la. ed., Edit. El Caribe, Sto. Dgo., 1962, 144 Y sig.
35 Ulises Heureaux hijo, Rafael Leonidas Trujillo Malina,
'Cromos', Sto. Domingo, 1933, 2, 4, 5. El autor mencionaba una
diferencia entre los dos caudillos: Trujillo era mejor administrador
(14). Sin embargo, Truito no parece haber apreciado la
comparacin;

205

Trujillo, Puerto Plata le haba ofrecido la Espada de Honor


que antes haba recibido el 'Pacificador de la Patria' y
tambin muy pronto la imaginacin popular cre historias
que tenan como tema un encuentro entre el legendario
Heureaux y el nio Trujillo.

3. El caudillo poltico.

El caudillismo o personalismo es un fenmeno


producido por la cultura y estructura totales de un
conglomerado social y que se manifiesta por lo tanto en
todos los sectores e instituciones sociales. Como tal, espero
poder analizarlo ms tarde en sus caractersticas generales.
Aqu slo quiero prestar atencin a su faceta ms conocida,
es decir, la polttca, y enfatizar algunas caractersticas de
naturaleza cultural y psicolgica. El caudillo es siempre
hroe y podra hablarse de una ideologa de herosmo en
que se apoya el cauuillismo como fenmeno social. 'Dios',
escribe Lupern, 'con su sabidura infinita ha formado a los
hroes, para que la memoria de ellos sirva a los oprimidos
de enseanza de triunfo contra sus opresores'(36). El hroe
buscaba su inspiracin en la antiguedad clsica. Lupern
fue uno de los muchos que -en la casa de su protector-o
conoci las, obras de Plutarco 'que depuraron sus
sentimientos y engendraron en l el amor a la verdad, a la
libertad, a la justicia y a la gloria nacional' (37). De hecho, se
gustaba de comparar la historia reciente del pas con la de la
antigua Grecia y Roma: 'La cobarda y la bajeza de Roma
decadente, se reproducen frecuentemente en la Repblica
Dominicana'; como es natural, la historia clsica era
interpretada en trminos de herosmo; el individuo era ms
poderoso que cualquier determinante socio-econmico:
'Las mismas cualidades que determinan el carcter de los
go bernantes, determinan tam hin el carcter dp, las naciones.
En cuanto a las instituciones, por buenas que sean en
36 Luperon, op. cit. 1.101.
37 Ldem.

206

~9.

s mismas, no son suficientes (...) para mantener el carcter


nacional a gran altura. Son los ciudadanos, tomados
individualmente, y el espritu de que estn dominados, los
que determinan la situacin moral y la estabilidad de las
naciones'(38). Lupern se atribua a s mismo las cualidades
ideales del hroe: 'Jams hombre alguno ha tenido ms
poder sobre s mismo, ms firmeza en su voluntad, ni ms
decisin en sus propsitos', y del caudillo Santana escriba
con admiracin que 'era austero, probo, sincero y
apasionado por el orden hasta ser inexorable'(39). Estos
ideales de firmeza de carcter y autodisciplina slo podan
ser alcanzados en parte por educacin; para hacerlos
realidad era tambin necesario el sufrimiento: as los logros
de Lupern eran vistos como el resultado 'de los esfuerzos,
de los trabajos y de los sufrimientos de este hombre' y las
cualidades de Espaillat eran atribudas en parte al 'destierro,
las persecuciones, la crcel, la filosofa y el estudio '(40).
Estas cualidades heroicas de orden y disciplina que
podan llevar a hechos gloriosos en la vida poltica militar,
estaban en agudo contraste con las caractersticas de la
masa popular, desprovista de 'espritu de orden ni de
economa(41). La distancia entre el hroe y esta masa, el
uulgo tena desde luego que ser grande; aunque el hroe
proceda no pocas veces del mismo vulgo, tena
necesariamente que mantenerse por encima de ste: 'Con
frecuencia se les llama populares (a los hroes de la
Restauracin). Desgraciado de aquel a quien el vulgo ama, y
a quien el vulgo ensalza, porque el amor del vulgo es ~I
camino del patbulo. Nos engaamos mucho cuando
hablamos del amor popular, porque el vulgo no ama. No
puede amar quien no tiene firmeza; y donde no haya
conciencia no hay amor! (...) Los ms inminentes riesgos
de los hroes, son sus victorias. Mientras ms se distinguen
y se elevan, ms difcil encuentran dentro del vulgo su
rodaje, porque su herosmo los hace culminantes, les da
otro molde con el cual no caben ms en el pueblo, y la
admiracin y la envidia hacen su desdicha! Como no
381dem, 103, 53.
39ldem. 88, 242.
40 Idem, 88 y /l, 355.
4i Idem. 1, 117.

207

caben ms en el conjunto, el destino con trazas de


siniestras antipatas, les prepara en la sombra desastroso
fin! '(42).
Ya que en este concepto los lderes -no importa cun
heterogneo su origen social- se saban tan claramente
distintos al pueblo, no sorprende la idea de que ese
'pueblo' no deba disponer de ninguna influencia real en
asuntos polticos. Refirindose a las delicadas relaciones
con Hait, Heureaux formulaba muy claramente este
concepto en carta al comerciante santiaguero Glas: '( ...) Los
pensamientos polticos que tenga el Gobierno para
mantener la armona internacional, o para salvar los
derechos de la Nacin en cualquir hora de conflicto, no
pueden abandonarse al' vulgo que no sabe medir las
distancias que existen entre arrojar palabras al viento, bien
o mal hilvanadas, en los cafs, las tertulias o la plaza
pblica, y obrar y resolver con las responsabilidades del
deber y de la conciencia como Gobierno respetuoso'{cS).
Para el hroe, tambin en su papel de lder poltico, la
mayor ambicin era cubrirse de gloria: 'La presidencia, mi
querido general, no me halaga', escriba Heureaux en 1882
a Lupern, 'pues ella no puede darme ms que un ttiulo,
mientras que ambiciono algo ms: necesito nombre y gloria,
y en pos de ellas van coristanternente mis aspiraciones. (44).
Como la definicin de herosmo era tan subjetiva peroa la vez tan esencial, se impona la necesidad poltica de
distinguir con nitidez los hroes falsos y los reales; no todos
los que actuaban para obtener en las luchas
poltico-militares 'nombre y gloria' podan ser considerados
iguales. Como escriba Lupern: 'Desgraciadamente los
dominicanos son por lo general apasionados hasta la
festinacin, luchando siempre entre los extremos de la
volubilidad y de las ambiciones, que en ninguna parte del
mundo han improvisado tantos hroes. All consigue la
ambicin lo que con trabajo en otras partes alcanza el
genio. Es de aqu que nace sin duda la desgracia de los
dominicanos. Sin fundamento, I juicio, ni cordura, ni
42 Luperon, op, cit., Il, 18.
43 Cartas Pres. Heureaux, AGN., 30 de sept. 1887.
44 Idem. 3 de marzo 1882.

zoe

experiencia, se lanzan los hijos de la Repblica Dominicana,


como rfagas de viento en pos de audaces aventuras, que
causan siempre su propia ruina, como si nada les interesara
el porvenir' (45).
Tambin el caudillo que haba ascendido a grandes
alturas segua refirindose, con no poca satisfaccin, a sus
sufrimientos, y en una cultura impregnada del catolicismo
ibrico que no teme la intimidad con la santidad, es fcil
llegar a compararse, incluso a identificarse, con santos,
apstoles, an con Cristo: quejndose de falta de dinero,
Heureaux escriba en 1888 a Cosme Battle: ... hay das que
deseo morir pero Dios no quiere hacerse cargo de m: los
que quieren aduearse de esa prerrogativa no me convienen
y por lo mismo, tengo que caminar con la cruz hasta el
Calvario'; y al ao siguiente pidindole a un ministro
reconsiderar su renuncia. escriba: ...nadie mejor que yo
puede pedirle sacrificios a otros, cuando yo soy el ms
sacrificado en todo. i Le estimar vuelva a ocupar su
poltrona y nos ayude a llevar la cruz un ratito ms, que
quin sabe hasta cundo la tendr a cuestas! Y en otra
parte escriba: 'Por aqu las cosas van bien y yo contino
haciendo el papel de Cristo'(c).
Tambin el narcisismo que tiene races igualmente
profundas en esta cultura lo hallamos en forma evidente en
el caudillo. A cada momento se alaban las propias
excelencias sin ningn recato. Ya vimos cules cualidades
personales Lupern hallaba en s mismo sin un momento de
duda. Tambin Heureaux gustaba mencionar su propia
generosidad, magnanimidad y benevolencia, como tambin
'la fuerza de mi previsin y clculo' y 'mi modo de ser': este
ltimo deba servir de inspiracin a otros (47).
Es fcil de trazar la relacin entre este nfasis narcisista
en el propio altruismo y otras cualidades excelentes, y la
estructura patrn-cliente imperante: el reclutamiento de
clientes por medio del alabo de las propias buenas
cualidades le estaba permitido al patrono (potencial) en esta
45 L upern, op, cit., 1, JI 8.
46 Cartas Pres. Heureau x, A.C.N. 8 de mayo 1888 a Juan F.
Mejta: 16 de febo 1887 a doa Ceferina C. de Chaves.
47 Entre otros El Eco del Pueblo, abril 1889r carta a Lupern,
5 de abril 1888; a Pedro Pe pfn, 6 de febo 1893.

209

cultura. Tambin aquellos que todava pertenecan a un


campo poltico enemigo deban ser animados a cambiar de
color poltico por la comprensin y magnanimidad del
caudillo: 'no hay vencedores ni vencidos', es hasta hoy
expresin obligada de todo lder poltico despus de una
exitosa toma de poder. Heureaux expresaba bien la relacin
entre, narcisismo y patronaje cuando escriba sobre s
mismo: '...obedeciendo siempre a un impulso de gnerosa
simpata que me hace ser solcito con los hombres que han
sido escogidos por error o por desgracia'(48).
Quizs es posible indicar aqu tambin una relacin
entre el narcisismo y la legitimidad del caudillo poltico.
Esta legitimidad tena, ciertamente en el turbulento
perodo que estamos analizando, races institucionales muy
dbiles. Con pronunciamientos, revoluciones, elecciones e
instalaciones debatidos desde el comienzo, el caudillo
gobernante slo tena una dbil sancin formal de su
liderazgo. El rpido cambio de partido y la duracin
generalmente corta de los perodos presidenciales
eliminaban tambin el factor de la permanencia o
tradicin-en-sentido-estricto como factores legitimizantes.
Por eso exista una tendencia marcada a atribuir la
legitimidad de la autoridad poltica a la Providencia o -en
realidad lo mismo~ a la Historia, dndoles por lo tanto un
papel de seleccionador, de instrumento de seleccin
autnomo. Adems el caudillo vea a la Historiacomo
conciencia colectiva, en realidad como opinin de la
posteridad, que le pedira cuenta de sus actuaciones: as
Lupern rechazaba una proposicin de revolucin contra
Gonzlez, 'porque no me justifico ante el pas ni ante la
historia"(49). La conciencia de ser el escogido de la historia
-del Destino- acentuaba 'el narcisismo del lder y causaba
tambin cambios objetivos en sus actuaciones, ya que el
lder nacional ocupaba la posicin cumbre en la estructura
patrn-cliente de la sociedad. 'He considerado siempre',
escriba Heureaux en 1892, 'que la misin particular que
me est reservada por el destino, deba formar contraste
con la impaciente soberbia de mis adversarios y es
48 Cartas Preso Heureau x, A. G.N., 14 de febo 1887 a D. Jos MI.
Glas.

49 Luperon. op, cit., 1I, 238.

210

obedeciendo a esa especial consideracin como he podido


hacerme superior a ello, en la templanza de mi
carcter'(50).
El cuido, finalmente, por la apariencia de la persona y
del vestido, que parece como expresin fcilmente
observable del narcisismo en todas las capas sociales,
caracterizaba tambin al caudillo que, como Heureaux, se
pelaba cada tres das y que pona 'el mayor esmero' en el
cuido de su ropa(51); el nfasis en los uniformes vistosos de
los portadores de autoridad tena adems una funcin
social, que era aumentar la distancia hacia el pueblo y por
lo tanto el respeto al Gobierno:
'El gobierno', era en realidad slo un hombre que, como
es natural, se llamaba a s mismo 'gobierno': 'como
gobierno quiero conservar mi autoridad'(52), y que tambin
era considerado como tal por sus ministros; pues estos
ltimos tomaban sus decisiones 'por orden del Gobierno' o
'previa consulta del Gobierno', indicando con este trmino
al Presidente (53); esta idea caba perfectamente en la
estructura de autoridad patrimonial, en que los funcionarios
oficiales formabari parte del equipo de servidores personales
del gobernante. As como, segn vimos en otras parte, la
divisin entre las finanzas privadas y gubernamentales era
vaga o inexistente, as apena caba en una estr u ctu r
similar una divisin entre el poder personal del caudillo y el
poder del Gobierno; el caudillo era el propio Estado: como
ya deca Francisco Snchez en una proclamacin del 1861
contra Santana 'en alta voz aun sin jactancia' de s mismo:
'yo soy la bandera nacional'(54); a la vez el Estado-era
propiedad del caudillo :'Maana', escriba Heureaux en 1893
'me ver con el Presidente Hyppolite (de Hait) en la Baha
de Manzanillo en mis aguas'(55). Esta identificacin:
50 Cartas Preso Heureaux, A.G. N., 9 dic. 1892 a Jos M. Glas,
Paris.

51 Martines, R., op, cit., 154.


52 Cartas Preso Heureaux, A. C.N., 4 de mayo 1888 a Juan A. de
Lora
53 P. ej. en Copiador de Oficios Ministerio de Correo y
Telgrafos, A.G.N. 189798.
54 Lupern, op. cit., 1,56.
55 Carta Heureaux a la Sta. Gertrudis Calderin, Port au Prince,
reproducida en:C/io enero/febo 1940.

211

persona-funcin-estado condujo en un hombre como


Heureaux a dichos de 'contrapunto' semi irnicos, ya hace
tiempo incorporados al folklore sobre Heureaux, en que
precisamente enfatizaba ad absurdum la divisin entre
persona y funcin, tambin en el campo poltico,
repartiendo favores como 'Heureaux ' a condicin de que 'el
Presidente' no se enterara(56), pero estos no eran ms que
intentos humorsticos de 'jugar' un doble papel. As en el
tope de la estructura de poder poltico los hilos de
patrimonialismo, de patronaje y de caudillismo heroico
convergan, los dos primeros formando la red estructural, el
ltimo un complejo de actitudes y valores determinados por
la cultura, mientras que los tres factores se apoyaban
mutuamente. En los ttulos honorficos de los caudillos
-en s una adulacin de los clientes al patrn- estaban
comprendidas las virtudes atribudas a ellos, que
representaban simultneamente sus obligaciones implcitas
frente al pas y al pueblo -Su clientela-: Libertador de la
Patria (Santana), Gran Ciudadano (Bez), Protector de la
Repblica (Cabral), Pacificador de la Patra (Heureaux), y
-en nuestro siglo- Padre de la Patria Nueva y Benefactor
de la Patria (Trujillo).
La adulacin del caudillo ya establecido cabe dentro de
este sistema; es necesario halagar al protector para recibir
sus favores. Durante el rgimen de Heureaux poda
observarse esta adulacin en todos los niveles, de parte de
los intelectuales que en sus discursos, poemas y cartas
abiertas alababan al lder, dicindose incluso de su
vice-presidente Figuereo: 'Se dice que la cabeza de un gran
hombre es una especie de Olimpo de donde salen las ideas
grandiosas (...); en Figuereo se ve confirmado'(57); de parte
de los comerciantes que hacan obsequios a Heureaux o que
ponan su imagen en sus productos(58); de parte del
pueblo, que llevaba su retrato en las fiestas patronales(59);
se escribieron libros alabadores sobre Heureaux(60) y calles,
puentes, parques y un Distrito fueron nombrados en su
56 Marttnez; R., op, cit., 192.
57 Listin, 6 de enero 1893.
58 Idem, 4 de enero 1896.
59 Id em , 12 de julio 1893.
60Idem. 11 de enero 1896,20 de mayo 1899.

212

honor. Esto no quiere decir que todo punto de vista


favorable a Heureaux se basara exclusivamente en adulacin
calculadora; haba intelectuales importantes como F.I\.
Dclmonte, F.C. Billini, Csar N. Penson, A. Pellcrano
Castro entre otros, que supieron expresar sus deseos de una
renovacin del mandato de Heureaux en trminos
racionales: 'Si ( ...) volviramos de nuevo a entrar en luchas
eleccionarias que todava, en nuestra escuela poltica, no
significan otra cosa que el prlogo de las guerras civiles,
habramos deshecho ( ...) y sin adelantar un paso en el
sistema democrtico que perseguimos, todo el bien que en
pro del progreso nacional ha cosechado el pas en estos
ltimos aos. As, la continuacin del general Heureaux en
la Presidencia de la Repblica se impone, no por la fuerza,
sino por la razn ( ...)(61). Pero predominaba la adulacin y
era excepcional quien osara o considerara necesario
expresar por escrito su desaprobacin, como en un verso en
el peridico de Deschamps, l.a Repblica, en 1884, que
comenzaba as:(62).

A UN ADULADOR
Alza gusano vil! No desgradado
Te arrastres a los pies de ningn hombre
Por ms que al orbe su grandeza asombre
Por ms que sea temido y respetado!
Etc.
Por otra parte, el caudillismo era tan general como
hecho cultural, que tambin aquellos que eran enemigos
declarados de Heureaux y que decan aborrecer toda
dictadura, expresaban su admiracin por su caudillo de la
manera acostumbrada: as Jos Mara Nouel, exiliado en
Curazao, escriba a su padre con gran admiracin por su
'ntimo amigo', el general colombiano Avelino Rosas,
61 Idern. 5 de oct. 1896.
62 La Repblica. 21 de junio 1884.

213

-'todo un hombte'(63), y as Lupern poda seguir


escribiendo con respeto sobre 'el ilustre venezolano
Guzmn Blanco' (64).
La muerte de Heureaux no pudo significar por eso el
fin de un sistema poltico en que patronaje, caudillismo y
patrimonialismo eran fundamentales; slo cambiaron
algunos nombres, disminuy temporalmente el grado de
organizacin y estabilidad poltica y -en parte como
consecuencia de esto- aument temporalmente el margen
de libertad de prensa y asamblea. Como sesenta y cinco
aos ms tarde, a la muerte de Trujillo, despus de la
muerte de Heureaux se movilizaron turbas que destruyeron
sus retratos y que cambiaron los nombres de las calles
nombradas en su honor, en '26 de julio', la fecha de su
asesinato; tambin se atacaron casas de particulares, entre
otras la de la familia Fiallo, provocando una carta abierta de
protesta del poeta Fabio Fiallo. Muchos trataron de negar
que hubieran colaborado sinceramente con el rgimen, pero
como sealaba Leopoldo Montolo, era casi imposible
pensar en venganzas 'porque todos, con raras excepciones,
hemos contribudo a los excesos que llevaron a la Repblica
al grado en que ahora la vemos'. Se opona tambin al
halago personalista: 'No queremos seguir oyendo eso de
"Viva Fulano" (...); con respecto a las naciones tales o
cuales hombres no valen nada'; todo depende de sus
principios(65). Pero en lo que se refiere a esto ltimo era
una voz clamante en el desierto: ya el 15 de septiembre, J.
1. Jimnez era saludado as: Salve, [Ilustre Regenerador de
la patria! '(66).
Debe censurarse la rpida transicin de lealtad del
caudillo muerto a uno nuevo con toda la hipocresa que
esto implica, como cosa inmoral? Me parece que el sistema
ofrece pocas alternativas fuera de: le roi est mort, vive le
roi. Al desaparecer el protector, la clientela se ve obligada a
buscar uno nuevo que pueda ofrecer 'garantas' y
'proteccin' a cambio de 'fidelidad' y 'servicios' mientras
ocupe el poder. Pero el carcter abrupto de la transicin y
63 Espistotario Nouel, A.C.N.,

tt,

N. 28.

64 Lupern, op. cit., lI, 22.


65 Listtn, 1 de sept., 3 de agosto 1899.
66 Idem , remitido del obro, Eliseo E. Echevarria.

214

el afecto, a veces genuino, por el desaparecido, crean una


ambigedad inicial, que fue esbozada con claridad y valor
por Rafael J. Castillo en una 'carta sin cubierta': '( ...) T
bien sabes que yo no era ms que un amigo leal de aquel
Gobierno y que le serv con fidelidad comp lo har maana
con cualquier otro que me d garantas y me dispense la
proteccin que se merecen mis conocidos servicios al pas
(...) Yo sigo creyendo que en todo lo guiaba (a Heureaux) el
amor al orden y a la paz, y lejos de censurarlo despus de
muerto, como han hecho tantos que en vida lo admiraban
y aplaudan, lo defiendo donde puedo hacerlo sin que me
oigan los libertadores. Si l levantara la cabeza y viera cmo
lo niegan tantos de sus amigos, qu fusil les daba. Lstima
que no resucite. Del susto se moran ms de cuatro'(67,).

1,. La 'dictadura criolla' de lleureaux

En el pensamiento poltico de Heureaux, como tpico


dictador criollo, apenas caban principios ideolgicos. Ya
muy temprano en su carrera poltica, determin su actitud
frente a los 'liberales': '... se necesita ser liberal para con los
que respetan el derecho y la libertad y se necesita ser fuerte
para resistir al mpetu de los volcanes que brotan del
corazn de los liberales por conveniencia'(68). Y sobre la
democracia escriba en ese ao 1882 con igual sentido de
relatividad, trayendo a la memoria el 'acatar pero no
cumplir' de las autoridades coloniales espaolas: 'yo he
rendido mis homenajes al principio republicano
democrtico; lo respeto aunque no lo uso en ciertos y
determinados casos' (69).
Su antipata por las teoras polticas lo exlicaba
claramente en una carta del 27 de junio de 1882 a su amigo
y Ministro de Guerra, Miguel A. Pichardo: 'Todas las teoras
()7 Listtn, 13 de sept. 1899.
68 Cartas Preso Heureaux, A.C.N.. 24 de marzo 1882 a D. Isatas
Franco. Santiago.
69 Idem, 10 de abril 1882, a Don l. Franco, Santiago.

215

suenan bien al odo y cuando stas se invocan para decantar


principios, para proclamar libertad, para decretar orden, y
en fin, para asegurar la independencia nacional, son siempre
aplaudidas, pero al hacer prctica la definicin de cualquiera
de estos problemas, casi siempre se presentan
inconvenientes que el mandatario no ha previsto y que
contraran su voluntad y sus deseos; sin embargo, no faltan
algunos bienaventurados pobres de espritu que tratan de
gozar el reino de los cielos. Y digo esto, porque sera Santo
Domingo la tierra privilegiada de Dios, si en la edad que
tiene siendo Nacin libre e independiente y prescindiendo
del tiempo y de los hombres, pudieran realizarse tantas
halageas promesas. De mi parte aseguro que el da que se
realicen esos milagros me acusar ante el altar de la Patria
de haber sido uno de sus peores hijos, y bendecir al mismo
tiempo por todos los siglos al regenerador de un pueblo
cuyas aspiraciones son mayores que sus facultades'. Esta
peroracin contra el hombre terico idealista estaba dirigida
realmente contra Lupern: ya antes Heureaux le haba
reprochado su falta de realismo, que atribua en parte a los
largos viajes que Lupern haca en Europa, ese 'mundo
civilizado y poderoso que Ud. recorre'; 'Si usted estuviera
aqu sobre el potro, vera a cada paso la inercia, la
terquedad. la hostilidad, la resistencia de amigos y no
amigos ( ...), en fin, un cmulo tal de obstculos que para
removerlos sera preciso prescindir de toda ley y en su lugar
establecer un ejrcito y una guillotina. Y ni as
obtendramos un resultado completo, porque aunque
anulramos la hostilidad, quedara la inercia y sta es en
poltica ms perniciosa que aqulla'(70).
En 1888, cuando el rompimiento con Lupern era ya
casi total, le describa a un amigo un segundo motivo del
idealismo de aqul: 'El Gral. (Lupern) no (...) quiere
comprender que nuestras situaciones no son idnticas,
puesto que yo asumo las responsabilidades morales y
materiales del Gobierno, siendo el blanco de los tiros de los
intransigentes de todos los crculos de mis adversarios
personales y de los conspiradores impertinentes y
desagradecidos. mientras que a el que hoy se encuentra ms

70 I dem . 28 de junio 1882, al Sr. Gral. Gregario Luperon, Paris.

216

apartado de la cosa pblica slo le buscan cuando desean


que l los apadrine y los garantice con el arriere-pense de
disgustarle conmigo (...) Ud. lo conoce y sabe que para l
no hay ms ley ni procedimientos que el que dicte su
corazn, y no, no puede ser as, la escritura nos ensea que
Can mat a su hermano Abel, por qu? Por envidia! Y
Abel estaba reputado por bueno'(71). As, pues, no caba ni
ideologa ni sentimentalismo en la poltica de Heureaux:
'..en cuanto a la poltica yo no tengo amores; sigo un
derrotero para llegar a la consecucin de mi fm, aconsejado
por mi carcter y la dignidad que debe servirme en todo
caso hasta de base para la oracin fnebre que se debe
pronunciar sobre mi cadver, si las circunstancias 10
permiten. Esta es la pauta que me he trazado; ni hago
poltica de afecciones, ni de partidos. Coger a los hombres
donde los encuentre y los apreciar y los considerar
conforme a la conducta que observen para conmigo'(72).
Esta lnea de conducta tena dos aspectos en lo que se
refiere a la seleccin de colaboradores: por una parte era
completamente oportunista y 'racional', juzgando a cada
quien por sus habilidades y aptitudes, por otra parte, el
elemento particlarista, la lealtad al caudillo era, en ltima
instancia, decisivo. Los dos aspectos eran enfatizados por
Heureaux en su correspondencia; deseaba la 'unificacin de
todos', 'afianzar la paz y acomodar a los hombres
racionalmente en los puestos que sean compatibles con sus
aptitudes'; deca repetidamente; 'pues ante todo soy
oportunista' y constataba que 'la habilidad poltica consiste
en muchas cosas distintas, pero en ellas hay puntos que no
deben dejar de apercibirse, tales como la atraccin, el
disimulo, la prudencia, la persistencia, sin dejar de ser bajo
ningn caso oportunista (...); en el pas en que vivimos, el
da que le sepan encontrar al hombre la vuelta, lo
enderezan, y entonces viene uno a ser nulidad como todos
los que han sido puestos a prueba', y: 'no olvide Ud. el
disimulo que conviene al trato de nuestros adversarios, es
necesario tener la sonrisa en los labios para excitarlos al beso
de Judas'; y: 'en la confianza est el peligro', 'la hora de
71 Idem, 13 de marzo 1888, al Gral. Seg. Irn bert, Vice-Pres.,
Puerto Plata.
.
72 Idem, 22 de [unio 1888 al Gral. MI. J. Jimnez, P. Plata.

217

bonanza es la hora de prepararse a conservar'. El oportunismo


poltico tambin era alabado en pblico, como en un
editorial del 1888: 'La poi tica de oportunismo establecida
( ...) ha sido fecunda en resultados'(73).
No sorprende que un hombre que hablaba tan
gustosamente sobre su 'fro y maduro clculo' y que
quera grabar sus ejecutorias 'de lealtad y de eficacia'
hallara en Maquiavelo una lectura preferida (preferencia.
por otra parte, que comparta con muchos colegas polticos
latino-americanos de entonces y de hoy): 'El deseo de
adquirir infu nde en los corazones las mismas pasiones que el
deseo de gobernar, estas palabras dichas por Maquiavelo' y
'aguarde el porvenir, este es incierto, como dice
Maquiavelo: tambin la mxima de Talleyrand de que las
palabras han sido dadas para encubrir los pensamientos era
citada frecuentemente por Heureaux(74). Pero sus propios
bon m ots tenan poco que envidiarles en fuerza evocadora:
'Sabes muy bien que yo soy como la jaiba, me rasco por
dentro pero nadie sabe la hora en que lo hago" y 'Ud. sabe
que soy corno el mono, en agarrando no suelto'; su
desconfianza de 'estos dominicanos' la expresaba as: ' ... yo
temo mucho que me saquen el jugo y luego me arrojen al
fuego como bagazo'(75).
En sus recomendaciones sobre el nombramiento de
colaboradores, jugaba un papel su juicio psicolgico, muy
refinado, que pareca dar una curiosa dialctica a la
racionalidad de sus decisiones: 'Liriano nos conviene,
porque sus mismos defectos lo obligan, no slo a ser leal,
sino a vivir constantemente alerta', escriba del general
Francisco A. Rodrguez (alias Liriano) en Dajabn, y
una tendencia ms general al pensamiento dialctico puede
deducirse de su observacin en una carta a su amigo de
confianza Pedro Pep n, gobernador de Santiago, que 'en
poltica cada cosa engendra su contraria'(76). Tambin
Lupern, durante su gobierno provisional, haba nombrado
73 I d e m . 22 de febo 1887 al Sr. U. Bido, Santiago; 29 de mayo
1882; 25 de marzo 1882; 30 de dic. 1898; El Eco. del Pueblo, 20 de
marzo 1888.
74 1dem. 20 de junio, 2 de agosto, 8 de agosto 1882.
75 Id em . 8 de agosto 1882,30 de abril 1888,3 de agosto 1882.
76 Ldem, 4 de enero 1889, 6 de febo 1893.

218

personas cuyas cualidades objetivas eran tan pocas como las


de Liriano; aunque hay que recordar que Lupern escribi
las siguientes calificaciones de Federico Lithgow muchos
aos despus del nombramiento de ste -y amargado por lo
que consideraba su traicin-: 'oo. Lithgow, sin disciplina,
insubordinado, desordenado ( ), arbitrario y violento
atropellador de la sociedad ( ), duro y grosero; (.oo) no
hay tirano ms cruel y calamitoso que este aventurero .
Lupern, que no saba donde emplearlo, para evitar que
hiciera dao a los dems, le nombr Ministro de Relaciones
Exteriores' (77). Heureaux vea la actividad poltica como
una artesana, el aparato poltico como un artefacto de
trabajo, la estructura poltica como un total delicado pero
esttico, como un altar que no debe ser sacudido para que
no se caigan los santos, o como un 'monumento nacional
mal construdo por cierto', o como un tejido en que era
necesario 'enderezar (oo.) ciertos alambritos que trastornan
el concierto orgnico de las cosas', o incluso, en casos
extraordinarios, 'hilar un poco fino'(78).
Es obvio que
necesidad de 'eficacia' inherente a este
concepto artesanal y esttico de la poltica chocaba no
pocas veces con la exigencia de 'lealtad', ya que sta slo
poda ser demandada si el dictador se mostraba
'consecuente con sus amigos'; el 'amiguismo' estaba unido
irrevocablemente a la 'lealtad' y perjudicaba con frecuencia
el 'fro y maduro clculo': 'aunque yo soy hombre que
juzgo la poltica asunto de clculo, no es posible que deje
de tener un corazn para amar a aquellos que con su espada
me sostienen y me ayudan a realizar el bien de la
generalidad', escriba en 1888, y formulaba la ambigedad
entre clculo y corazn con ms claridad en ese mismo ao
al escribir sobre soluciones a problemas 'que sean racionales
y provechosas a mis amigos y al pas'(79). Cuando
Washington Lithgow, de Puerto Plata, se inquietaba
dudando si podra obtener del Congreso la concesin para
la construccin de una carretera, Heureaux le escriba: 'No
te alarmes -t sabes que soy tu amigo y el Gobierno lo es
tambin--, as, pues, descansa en nosotros as como

e..),

77 Lupern. op. cit., 111, 66 Y sigo


78 Cartas Preso Heureaux, A.C.N., 24 de oct.1887, 28 dic.
1892.
791dem. 4 de mayo, 18 de abril 1888.

219

descansamos en t , pues estamos llamados a ayudamos los


unos a los otros', y a Federico Lithgow, que ~por motivos
polticos- haba dicho no tener la capacidad para ocupar
un cargo ministerial, le escriba: 'Ud. me dice que no es
apto para desempear un Ministerio. Acaso he venido yo
de Francia? Todos somos criados juntos y en nuestro pas
servimos hasta para remedio'.
A su vez Heureaux deca estar convencido de que sus
'verdaderos amigos' ~que distingua muy bien de sus
amigos por dinero o por conlJeniencia~ 'no se
comprometen ni con Jesucristo (80). Finalmente debe
sealarse que en el siglo pasado el prembulo a un
nombramiento oficial comenzaba con las palabras: 'Por
aptitud y otras circunstancias'.
Aunque los pensadores dominicanos de este perodo
hablaban con frecuencia de los latinoamericanos como
categora cultural, no era frecuente que los polticos se
refirieran concretamente a otras sociedades o situaciones
ibero-americanas. Slo cuando Heureaux abogaba en 1887
por la necesidad de cam bias en el sistema electoral y en la
duracin del perodo presidencial, lleg a escribir que 'la
necesidad de estas reformas las sentimos nosotros aqu
como las han sentido en todas aquellas Repblicas de Sud
Amrica que tenan el mismo perodo y el mismo
sstema'(Sl ). El exilado Pepe Nouel, en Curazao,
consideraba que los regmenes como el de Heureaux
estaban inspirados por el dictador venezolano Guzmn
Blanco: ' ...parece que los imitadores de este hombre
abundan en las repblicas americanas', aunque 'lo que se
ha visto (...) en Sto. Domingo, no ha ocurrido en ningn
otro pas. Ni en Honduras y Costa Rica que se encuentran
en idnticas condiciones polticas, en cuanto a guerras
civiles, asesinatos y robos'. 'En poltica estamos ms
atrasados que los haitianos; a lo menos a stos les sobra lo
que nos falta a nosotros: patriotismo'(82). Los lentos y
defectuosos contactos con la mayora de los pases
Suramericanos en ese perodo permitan poca informacin
80 Iaem. 7 de junio 1882, 21 de junio 1882,23 deabril1888.
81 1dem. 4 de junio 1887, al Sr. Don T'elsforo Objio, Azua.
82 Epistolario Nouel, A.C.N., u, N. 19, 7 dic. 1892 y u, N. 24,
8 marzo 1893.

220

concreta. Aqu es importante sealar que en la segunda


mitad del siglo pasado, el status de repblica era
considerado todava lo suficientemente curioso para darle a
los pases del hemisferio occidental cierta solidaridad frente
a la Europa predominantemente monrquica: en 1893, el
Listn observaba enfticamente que 'en el mundo' haba 27
repblicas y 28 monarquas(83).
El papel del parlamento en la dictadura criolla estaba de
acuerdo con el carcter no-ideolgico, anesanal del sistema
poltico; la delicada estructura de poder establecida no
deba ser perturbada por oposicin violenta. En las palabras
del Presidente del Congreso Nacional al comenzar un nuevo
ao parlamentario: '(El Congreso Nacional) mantendr el
equilibrio armonioso indispensable en el mecanismo
gubernativo, (...) en su seno no encontraris ni hostilidad, ni
prejuicios, ni sistemtica oposicin, mal que le cuadre a los
instigadores de mala fe y a los instigadores inconscientes
que, unos por comprenderlo demasiado, y otros por no
comprenderlo, pretenden desvirtuar la dignidad del
mandato y romper el equilibrio y la armona de que debe
resultar la mayor suma de bien general(84). La libertad que
podan permitirse los miembros 'leales' del parlamento en
su crtica pulida sobre determinadas actuaciones del
Gobierno es, por lo tanto, sorprendente. Pero tambin el
Presidente tena inters en una relacin armoniosa con estos
seguidores distinguidos.con frecuencia intelectuales. Quejas
sobre presin y fraude eleccionario perpetrados con ayuda
de militares, fueron sacadas a la luz con gran nfasis por
algunos diputados y fueron estudiadas con mucha
comprensin segn las reglas del juego, aunque desde luego
el resultado poda pronosticarse de antemano(85). La
actitud del Presidente frente al Parlamento, era comparable
a su actitud frente al poder judicial: tena plena conciencia
de su poder personal, sin hacer enfticas demostraciones de
83 Listin, 16 de mayo 1893.
84 Actas del Congreso Nacional, Mensaje al Pres, U. Heureaux,
22 de abril 1889.
85 Idem. 1892, N. 168. En lo que se referian a la capital, estas
quejas fueron rechazadas por J. B. Vicini, presidente del
Ayuntamiento. Tambin se efectuaba venta de votos (cf. La
Repblica, 2 de junio 1883).

221

este poder en pblico. La presin informal era ms eficaz


y no atacaba las fachadas.
En lo que respecta al gobierno civil en los niveles ms
bajos, las comunes ms pequeas (es decir, la gran mayora)
eran un ejemplo de carencia de poder, sobre todo del
econmico, cosa que provocaba en Hostos, con sus grandes
expectaciones del municipio autnomo, muchas litaruas,
aunque quizs esa misma carencia de poder fuera la causa
de que 'la intervencin del Ejecutivo en las elecciones
municipales es mucho menos coactiva y efectiva que en las
restantes'(S). En 1898, el gobernador de la provincia de
Santo Domingo, escriba: 'Es de lamentarse que (los
municipios) todava no se hayan penetrado todos ellos de
los deberes que entraa el cargo que desempean. Unos y
otros esperan para moverse el impulso del superior y que
todo se les facilite, y esto en asuntos que interesan a sus
mismas comunes'(87). El ao anterior se haba explicado
para un pblico extranjero, en lenguaje elaborado, que sin
embargo nos parece moderno, el . problema del poder
poltico central: 'La Repblica Dominicana se encuentra en
la misma situacin en que estn otros muchos pases
nuevos, escasos de poblacin y sobrados de territorio, en los
cuales es preciso que el poder central se sustituya en
muchas ocasiones, a la accin local, justamente para preparar
los elementos que, ms tarde, habrn de constituir la vida
municipal. El propsito es que el derecho pblico se halle
en armona con el derecho democrtico, y que sin sacrificar
este ltim?, como lo hacan las antiguas sociedades, se
avance hacia el momento en que la autonoma poltica del
Estado se asiente, plenamente, sobre la base slida e
imperecedera de la autonoma econmica y administrativa
de sus municipios' (88).' As, hace tres cuartos de siglo el;
status de 'nacin joven' y 'subdesarrollada' ya era invocador
de manera no poco convincente para justificar la estructural
poltica.
Termino estas notas sobre el rgimen de Heureaux como
ejemplo de una dictadura criolla, con algunos datos sobre su
muerte, en parte porque son poco conocidos, en parte
86 Hostos, op. cit., 1,276 (1892).
87 Actas del Congreso Nacional, N. 115, 8 de febo 1898.
88 Exposicin, op. cit., 147.

222

porque no carecen de relevancia sociolgica. Ya muy


temprano en su gobierno habla de s mismo como 'un
hombre blindado', que 'a la altura en que me encuentro',
slo poda darse a s mismo las 'garantas' con respecto a la
seguridad de su persona; de hecho, nunca 'podemos
apartarnos de la suspicacia en una tierra en que la verdadera
lealtad es escasa en la mayora de los polticos'(89).
En el ao de crisis 1893, acabndose de frustrar
cruelmente el intento de Marchena de llegar a la
presidencia, con el ministro Gonzlez exiliado en Puerto
Rico, con polticos como Lupern, Casimiro de Moya y el
joven pariente de ste por lazos matrimoniales, Horacio
Vzquez, en exilio activo, el padre de Heureaux se
intranquiliz; el hijo contest: 'Mi querido pap, no se
apure acerca de la conducta que vienen observando muchos
vecinos, pues yo no me duermo yestoy preparado para
cualquier eventualidad'(90). A finales de I X9X, despues de
la sensacin de la tentativa de invasin de J. 1. Jimnez, y
con la deterioran te situacin econmica y monetaria ya
sealando un desenlace dramtico, surge, durante un viaje
de Heureaux a Jacmel, Hait, un rumor de su muerte; su
amigo Washington Lithgow le insta a tomar precauciones,
pero l responde: 'Sera demasiado trabajo el estarse
cuidando excesivamente, y no me alcanzara el tiempo para
mis asuntos (... ) Adems, he visto que tanto o ms
resultado da la ofensiva que la defensiva, y he preferido por
esto la primera. Dios dispone las cosas, y cuando sentencia,
caen Carnot, Cnovas, la Emperatriz de Austria y tantos
otros grandes, esmeradamente cuidados y atendidos.
Mientras l necesita de la vida de un hombre, ni una lluvia
de dinamita podra destruirlo'. El mismo da reprochaba a
Don Jacobo de Lara, Administrador de Hacienda en Moca
(y pariente del joven Ramn de Lara, uno de los
conspiradores en el asesinato de Heureaux] por pagar
raciones estraordinarias; deba --'para conservar el
orden' -- detener esta prctica inmediatamente. Tambin el
mismo da escribe tranquilizando al Comandante de Armas
89 Cartas Pres. Heureaux, A.C.N., 22 de junio a MI. J. Jimnez,
9 de mayo 1888 a S. Imbert, Puerto Plata.
90 Idem: 26 de enero 1893, a Don R. D'assas Heureaux, P.
Plata.

223

de Puerto Plata que le adverta contra conspiradores en


Cabo Haitiano: 'Gobiernos fuertes como el mo no se
tumban con amenazas de conspiradores'(91). Las
'publicaciones subversivas' de J. 1. Jimnez en la prensa
extranjera tampoco le preocupaban, as le escriba al
alemn Federico Hohlt el 14 de enero de 1899; la
homogeneidad y eficacia de su rgimen nunca haban sido
mayores. A su pariente J. 1. Marsn, en Cabo Haitiano, le
peda no poner crdito en los rumores de su muerte. El que
un amigo (haitiano) se hubiera entristecido mucho al oir
una noticia de su muerte, no le sorprenda; no haba ste
tenido motivo de resentimiento y no poda hacer otra cosa
'que dolerse de Ja desaparicin de uno que hasta aqu ha
probado siempre que es buen hombre'(92). El hombre que
haba escrito once aos antes: 'Sea quien fuese el
Presidente, gobernar'(93), fue asesinado el 26 de julio de
1899.*
Tres das despus, en la gran tradicin del heroismo
clsico, un cicln azot la capital, y el 31 falleci en Pars el
venezolano Guzmn Blanco. El cadver de Heureaux,
llevado de Moca por el gobernador de Santiago, Pepn, fue
enterrado en la catedral de Santiago en un atad de metal
que un tal Don Jacinto Ramrez haba mandado fabricar
para s mismo. El cuerpo, herido por seis balas, no haba
podido ser embalsamado para llevarlo a Puerto Plata. En la
comitiva de entierro participaron adems del clero, tambin
la Logia 'Nuevo Mundo'. Hubo coronas, entre otras del
ministro Tefilo Cordero y Bd, con las palabras: 'Tu
dolorosa muerte eterniza el inmenso y tierno afecto con
que te am', y del Ayuntamiento de Santiago: 'a su hijo
adoptivo'. Hubo telegramas al Vice-Presidente de Porfirio'
Daz, McKinley y tambin de la San Domingo Improvement
Cy: 'Profundsima simpata estamos dispuestos a ayudar y
sostener usted y bienestar pas'. Al momento de su muerte,
91 Actas Congreso, 24 dic. 1898; Cartas Pres. Heureaux,
A.C.N., 29 dic. 1898.
92 Cartas Preso Heureaux, A. C.N., 18 enero 1899.
931dem. 30 de junio 1888 a Cral. Juan A. de Lora, Santiago.
'" Dato curioso: Miembros de aos familias (De la Maza y
Cdceres} estuvieron envueltos tanto en el asesinato de Heureaux
como en el de Trujillo,

224

as escriba el peridico, Heureaux haba salido de la casa


de Jacobo de Lara para dar una limosna a un mendigo. El
31 de julio apareci un Manifiesto juicioso del
Vice-Presidente Figuereo: " ...Cuanto hay en el pas, mucho
o poco, es edificacin gloriosa de algunos das de tregua,
sustrados al vrtigo de nuestras contiendas fratricidas.
No fue, por tanto, posible llevar a colmo estas necesarias
y honrosas, improvisaciones de la grandeza nacional, de
que diversas lneas ferroviarias, y muchas otras redes
telegrficas y la creacin de una escuadra y la organizacin,
equipo y conservacin de los ejrcitos de mar y de tierra, y
el mejoramiento, por ltimo, de todos los servicios
pblicos, son testimonio patente; no fue posible, no pudo
serlo; tambin era preciso y haba de ser indispensable
consumir, en aquella improvisada grandeza de la Nacin, el
crdito del Estado, que al fin se ha empobrecido al embate
de accidentes superiores a toda previsin, como todo
cuanto procede de la fatalidad que, por ser una fuerza
invisible, a nadie le es dado contener'(94).
Numerosas son las historias apcrifas en relacin con la
muerte de Heureaux, apuntada quizs de la manera ms
evocadora por Rufino Martnez. Pero tambin los hechos
reales supieron inspirar la imaginacin popular: No haba
firmado Heureaux un contrato con el escultor barcelons
Pedro Carbonell para hacer un sepulcro 'con su estatua
ecuestre de mayor tamao que el natural' y no se hallaba el
escultor 'dirigiendo los trabajos de la obra sepulcral cuando
ocurri la muerte de su mandante") (95).

5. El vocabulario poltico.

Tanto 1" ausencia de motivacin ideolgica clara, como


la rpida sucesin de la mayora de los regmenes en el siglo
XIX, crearon un sentimiento general de incertidumbre e
inestabilidad, que se reflejaba en las palabras claves del
vocabulario poltico de entonces. Ah tenemos la palabra
<)4 Listin, 26,31 de julio 1899, 7 de agosto 1899.
95 Sucesin Heureaux, op. cit.

225

situacin, que indicaba tanto al Gobierno como al perodo


de gobierno y que reflejaba el carcter fludo de las alianzas
y formaciones. Se era amigo o enemigo de la situacin, se
formaba una situacin, se hablaba de los primeros das de
una situacin. El trmino reaccionario no tena
connotacin ideolgica. Caba en la interpretacin neutral,
mecnica de la actividad poltica el que todo el que actuara
en contra de la situacin imperante, el gobierno, perteneciera
a la reaccin. Ya vimos que palabras como oportunismo,
conveniencia, suspicacia, disimulo. mallcia, no tenan
connotaciones negativas, por el contrario, eran consideradas
cualidades y actitudes inevitables y por lo tanto apreciables
en la conducta poltica, que tambin deba caracterizarse
siempre por clculo, frialdad, prudencia, eficacia,
transigencio; racionalidad y mucho tino. En la palabra
poltico como adjetivo convergan todos estos trminos ...
'Un hombre muy poltico', indica (an hoy) a alguien que
sabe moverse hbil y exitosamente entre muchos grupos a
veces antagnicos. El hecho de que tal persona no tenga que
ser necesariamente 'poltico profesional' refuerza la idea de
que se trate aqu de cualidades que eran consideradas
necesarias y deseables en todo el pueblo. Cada quien tena
que mantenerse a flote en las turbulencias polticas, tena
que hacerse amigo con los nuevos protectores -no importa
en cul nivel- cuando los viejos haban perdido su poder, y
deba buscarse nuevos clientes si los viejos lo haban
abandonado; siempre se buscaba garantes y se deseaba ser
uno de los recomendados del protector. En esas
circunstancias, todo el mundo era poltico; as como el
pueblo estaba militarizado, as estaba politizado y las
cualidades aqu mencionadas eran parte de la psicologa
nacional y todava lo son. Por eso no es correcto atribuirle
solamente al campesino cautela poltica, y creer que slo
ellos "todo lo dicen por rodeos"; esto era vlido para todo
el mundo en mayor o menor medida y el hecho de que estas
cualidades fueran observadas tambin en el humilde
campesino, prueba hasta qu punto este grupo de la
poblacin estaba envuelto en los acontecimientos polticos
cambiantes. Huelga decir que la terminologa en torno a las
revoluciones era extensa. Igual que huracanes, reciban con

226

frecuencia nombres* y como estas tormentas tropicales,


tenan una ruta clara, limitada, pero difcilmente
pronosticable: el valiente partidario 'salio para La
revolucin' (as como los conformistas' votaban por La
plaza)'. No sorprende que la meteorologa influenciara el
vocabulario poltico: en una situacin poltica amenazante
se hablaba de 'vientos de fronda'. Los encarcelamientos
polticos se llamaban cabalongas (96). Noticias alarmantes
sobre una revolucin eran llamadas bom bas los que las
lanzaban bomberos, y el Gobierno lanzaba en su contra,
para tranquilizar los nimos, bombas oficiales (97). Muchas
veces las bombas eran inventadas por los exilados, que
vivan esperando mejores tiempos; una esperanza que fue
formulada por uno de ellos de la manera siguiente: 'Aqu
tengo mi capital politic o cuyos intereses recoger algn da
para satisfaccin ma y 'honra tuya' (98). Una observacin
que ilustra la interesante combinacin en la cosa poltica
de, por una parte, claras caractersticas de 'mercado' y por
otra parte de nfasis en el honor y la dignidad personales.

* P. ej. 'La suava',


96 Damiron, Rafael, op. cit., 46.
97 Jimnez, op. cit., 1, 164.
98 Espistolario Nouel, A.C.N., /l, N. 28,
Curazao, a Carlos Nouel, Sto.Dgo., 24 oct. 1893.

Jos M. Noucl,

227

VII. CAMBIOS EN LOS ORGANOS


DE TRANSMISIONCULTURAL.

La Enseanza.

Con ayuda del material recopilado hasta ahora, nos


ocuparemos en el siguiente captulo de. la estructura y
movilidad sociales. Pero antes es preciso hacerse una idea
del desarrollo de aquellas instituciones (con excepcin de la
familia), que se ocupan de difundir el conocimiento.
Al principio de los aos setenta las instituciones
educacionales de la Repblica slo podan ser calificadas
como muy poco avanzadas. Aunque ya en tiempos del
primer rgimen de Buenaventura Bez (l849-1853) s
haban fundado adems de escuelas primarias, dos 'colegios
centrales', uno en Santiago y otro en Santo Domingo
(llamado Colegio de San Buenaventura) y aunque ya en
1848 se haba fundado un seminario que deba mantenerse
con el alquiler de algunas casas del Estado y el producido de
un ingenio, estas instituciones no gozaron de una vida
ininterrumpida; y las sumas, a veces imponentes, que el
parlamento votaba en favor de escuelas superiores y
primarias en diversas comunes, generalmente no eran
pagadas. En realidad, los gastos de la instruccin pblica
primaria tenan que ser sufragados por los propios
En otro contexto (captulo 11) ya sealamos las 'escuelas
inglesas', como las que existlln por ejemplo en Puerto Plata y
Santiago, dirigidas por inmigrantes protestantes, Y en las cuales un
nmero de polticos imnortantes recibieron su primera insQUccin.

229

ayuntamientos pobres; en 1871 haba 21 de tales escuelas


en el pas que costaban un total de 58.686; hay que apuntar
que una comn rica como Moca pagaba 5600 por su
escuela para varones, mientras que San Cristbal no poda
pagar ms que $72 (1). No obstante el hecho de que el
gobierno raramente pagaba sus contribuciones a la
enseanza, es de inters ver como planeaba el Estado ya
antes de 1861, Y sin cambiar su concepto en el transcurso
de los aos- la distribucin de esas contribuciones: ms de
$13.000 para la enseanza superior, en contraste con casi
$4000 para la enseanza primaria; y ms de S7.500 para la
capital en comparacin con unos $9.500 para el resto del
pas. Pedro F. Bon, que fue Ministro de Justicia e
Instruccin Pblica en 1867, fulminaba violentamente
contra semejante distribucin prejuiciada de los dineros del
Estado que slo empeoraba "esa lepra de ignorancia que tan
terrible es'. Pero sus exhortaciones a una poltica de subsidio
ms equitativa no tuvieron resultado por el momento. En
.ese ao l estimaba el nmero de alumnos en las escuelas
primarias pblicas en 720 y el de las escuelas particulares en
600. 'De los que saben leer y escribir' as escriba,
"deduzcanse:
lro. Los hombres que por su edad son
presumidos haber aprendido antes de la independencia; 20.
los extranjeros; 3ro.los hijos de la ciudad de Santo
Domingo, residentes en aquella comn; 4to.los jvenes que
han aprendido en Europa u otro lugar del extranjero;5to.
los hijos de los naturales de la Ciudad de Santo Domingo, o
hijos de extranjeros, a quienes sus padres (oo.) han enseado
ellos mismos; y vase lo que resta'(2). Bon fund tambin'
en 1867 en el Seminario Conciliar que entonces funcionaba
de nuevo y que daba instruccin gratis, ctedras en Derecho
y Medicina; la ltima deba ser ocupada por el Dr. Betances,
pero las vicisitudes polticas tampoco permitieron una larga
vida a esta iniciativa.
Ms exitoso y estable fue ya en esos aos el colegio
particular San Luis Gonzaga de la capital, que era dirigido
por el presbtero F. X. Billini; en 1867 este colegio daba
instruccin gratis a dos muchachos de cada una de las
provincias, 'con preferencia', segn lo interpretaba el
1) Informe, 347y sigo
2) Bon, 145 y sigo

230

ministro, 'a hijos de simples soldados muertos en la guerra


de independencia'(3).
Veremos primero los cambios cuantitativos en el.
sistema de instruccin analizando los datos de algunas
comunes: en San Cristbal haba en 1871 na escuela
(particular) de varones con 29 alumnos que pagaban cada
uno 1 peso mensual al maestro; de los 15.000 habitantes
unos 400 saban leer y escribir. En 1882 la misma comn
tena 3 escuelas particulares de varones y 2 de nias, con un
total de 224 alumnos, adems de 6 escuelas pblicas con un
total de 286 alumnos, un nmero sorprendente que el
admirado Hostos atribua al sentido cvico de un nmero de
personas (Pina, Cordero, Reynoso, Prez) (4). En Ban
haba en 1871 2 escuelas (pblicas), con 75 alumnos. El
porcentaje de analfabetos en la comn se estimaba en 80
por ciento; en 1882 haba una escuela ms (5). En Azua
haba en 1871 una escuela particular y una pblica; en
1882 296 alumnos asistan a la escuela, lo que indica un
nmero de escuelas de aproximadamente 5; el porcentaje de
analfabetos era de un 80 por ciento (6). Ms clara an es la
impresin de progreso nacional si comparamos el mximo
de 1500 alumnos de 1867 con los 6.535 (3.861 varones y
2.674 hembras) que reciban en 1883 instruccin elemental
de primer y segundo grado, en un total de 101 escuelas para
varones y 74 para hembras. Entre 1883 y 1897 a stas
escuelas se sum un nmero estimado de 50 (7). Tambin el
padre Merio escriba en 1898 satisfecho que 'de algunos
aos ac (...) se hallan propagado las escuelas primarias de
ambos sexos por todo el pas' (8).
Pero cabe preguntarse si el aumento de las instituciones
de instruccin primaria fue tambin mayor que el
crecimiento de la poblacin total en esos aos. En 1867
(3)ldem, 153,151.
(4) Informe, 225. Rodriguez Demorizi, San Cristbal de
Antao, op, cit.; Hostos; 1, 78.
(5) Informe, 230; Hosts t. 78.
(6) Informe, 236; Hostos 1, 78.
(7) Exposicin, 154.
(8) Merio, op; cit., 103.

231.

haba 30 nios escolares por cada 3000 habitantes, en 1883


haban unos 30 por 2075 habitantes, en 1897la proporcin
permanece igual(~). Si estos estimados son correctos, hay
que concluir que en los 3 ltimos decenios del siglo pasado
hubo primero un aumento relativo considerable en el
nmero de escolares, pero que este ritmo de crecimiento no
pudo mantenerse despus, debido en parte al notable
crecimiento poblacional. Tambin es interesante ver si el
incremento del nmero de escuelas primarias favoreca a
determinadas provincias o ciudades.
Santiago, que en 1867 tena 3 escuelas, y en 1871 8,
tena en 189832. Sin embargo, el nmero de habitantes de
esta ciudad, como vimos anteriormente, no haba crecido
en estos aos en mucho ms de un 15 por ciento. Con 1450
escolares (782 varones, 628 hembras) en una poblacin
total de unos 9,400, es decir, 30 por 210, la situacin de
esta ciudad era 10 veces ms favorable que la del pas en
general. Tambin el porcentaje de analfabetos, 30 por
ciento, comparaba favorablemente con el del pas (10).
Santo Domingo tena en 1867.6 escuelas primarias, en
1871 8, en 1893 37 'establecimientos de enseanza' el
mayor nmero de ellas, naturalmente, eran escuelas
primarias; en 1898 la ciudad tena 1046 escolares, es decir
30 por 600 habitantes; aunque la proporcin no era tan
favorable como la de Santiago -el crecimiento de la capital
haba sido mucho ms espectacular- su situacin era 3
veces ms favorable que la del pas (1 1).
,
A poca distancia de la capital la situacin era miserable:
es verdaderamente desconsoladora la estadstica escolar'
escriba el gobernador de la provincia de Santo Dominuo e;'
1898. 'Hay comunes cornp Llamas, Guerra y Palenq~e e~
que no hay una sola escuela, porque el Ayuntamiento no
tiene ingresos para atender a ello'.
(9) Basado en cifras de poblacion -ver capitulo /l- y en
los datos arriba mencionados, supo menda por escuela un nmero
de 30 alumnos.
(lO) Bon, 147; Informe, 358; oos. Civil y Mil. Prov. Santiago,
Informe al Min. de lo Interior y Policia, enero, 1898, Actas Congr.
Nac., ACN No. 5; Listtn, febo 16, 1899.
(11) Bon, 147; Informe, 348; Listin 16 fe!>. 1893; Informe
Gob. Prov. Sto. Dgo. al Min. de lo Interior y Polic ia, febo 8, 1898,
Actas del Congreso, A GN, No. 115.

232

Se impone la conclusin de que eran las comunes


mayore s que haban disfrutado del aumento de
prosperidad, las que aprovechaban de manera
desproporcionada el incremento total del nmero de
escuelas primarias. En lo que respecta a la accesibilidad de
I~ instrucci~ primaria, ~a oposicin entre el campo y la
ciudad se hizo mas evidente en estos aos: como se
desprende de su poltica de subsidios el gobierno central ya
siempre haba tenido la intencin de favorecer a las
ciudades, pero no haba podido realizar estos planes por la
e.scasez de dinero en los primeros 35 aos despus de 1844;
sm embargo, al aumentar la prosperidad y al ser las ciudades
las que principalmente se beneficiaron de ella, la poltica
gubernamental se hizo de manera casi automtica.
De las escuelitas particulares, de las cuales cada barrio
de la capital tena una o ms, con unos 25 a 30 alumnos,
algunas se limitaban a ensear la lectura, la ortografa y la
aritmtica; otras enseaban tambin 'aritmtica, geografa,
gramtica, fisiologa, historia universal y patria, y las buenas
maneras en el 'Manual de Urbanidad y Buenas Costumbres'
por Carrea'. Los castigos corporales imperaban: 'por la
menor falta de disciplina o por no saber la leccin de
memoria: el ltigo, la palmeta, la puesta de pie largas horas
sobre el banco, las corbatas de yagua en exhibicin durante
la clase y, a veces en la puerta de entrada al plantel.
Cuentan que algunos maestros crueles, solan hincar al
delincuente sobre un guayo (rallar. Las horas de escuela
eran de 8--12 y 2-5( 12), pero en 1898 varias escuelas
tenan un total de casi 180 das de asueto(13).
En el curso de los aos se elevaron protestas contra los
severos castigos corporales, porque en la nueva Ley General
de Instruccin Pblica de 1895 se amenazaba a quien
aplicara estos castigos, con un despido inmediato. En la
misma ley se hacan obligatorias para las 'escuelas primarias
completas', adems de las materias usuales, tambin
nociones generales de agricultura, nociones generales de
higiene, moral cristiana, urbanidad y deberes sociales (14).
Pero en 1899 el gobernador de Santo Domingo tuvo
(12) Gmez Alfau, op. cit., 15 Y sigo
(13) Listi'n, enero 13, 1899.
'14) Actas Congreso No. 12,23, abril 24, 1895, AGN.

233

nuevamente que recomendar que se dieran 'clases de


agricultura' en las escuelas; en el mismo ao (quizs por
haberse eliminado formalmente los castigoscorporales), las
escuelas publicaban los nombres de los alumnos de buena y
mala conducta (15). Las tendencias de entonces de
modernizar la enseanza -que veremos despus con ms
detalle~ no slo se oponan al mtodo tradicional de
instruccin (con su nfasis en la memorizacin colectiva)
sino tambin al curriculum tradicional. t:.l escptico -y
realstico- Bon no aceptaba el modernismo educativo en
su totalidad, y hoy su crtica nos parece en ciertos aspectos
moderna. Despus de criticar -en 1884- a las cabeceras de
Provincia o Distrito, que slo piden y exigen universidades,
'antes que sus nios sepan el silabario y sus adolescentes
gramtica castellana', y despus de sealar que eran los
agricultores y ganaderos los 'que casi por completo pagan
las escuelas', mientras que ellos mismos 'carecen en general
de escuelas primarias gratuitas', habla de la comprensible
oposicin que provocan los conceptos pedaggicos
modernos, por lo cual ha surgido en realidad una situacin
de anarqua 'que al fin y al cabo neutraliza y hacen
negativos los esfuerzos de lo viejo y de lo nuevo'. Luego
contina: 'Por su forma y fondo, la instruccin pblica
hasta ahora no ha producido verdaderos trabajadores, slo
pretendientes cada da ms numerosos a los empleos
pblicos;jvenes sin carrera, sin disciplina para todo trabajo
largo concienzudo, habilitados imperfectamente para las
carreras cientficas y nicamente buenos para entrar a una
oficina a aumentar el presupuesto, o para ponerse detrs de
un mostrador de mercera a despachar gneros, con gran
desesperacin de las mujeres a quienes quitan su oficio'. De
hecho, la instruccin de las nias tampoco haba mejorado,
segn Bon: 'Se han abandonado completamente en las
clases inferiores las tradiciones nacionales de costura llana,
de camisas, de medias, catecismo cristiano y oficios caseros,
sustituyndolas en gran parte con los encajes, la oratoria, la
tapicera. Aspiraciones tan mal entendidas de padres
pobres, de todo nuestro proletariado, no debe protegerlas el
Gobierno ni alentarlas la opinin (....); por el momento no
van a mandar a sus hijas a las Cmaras Legislativas, ni como
(15) Lim;'. 8 de junio 1899.

234

damas de Corte gtica a las de Flandes, ni como maestras a


la manufactura de los Gobelinos ( .... ) podrn estas pobres
encajeras y tapiceras sin dote, sin ajuar, ser las esposas
felices de los covachuelistas que las esperan, con sueldos
infinitesimales, arbitrarios y fugaces? '( 16).
Se ve pues, que era posible emitir una crtica justa de
las tendencias 'modernizadoras' --ya veces mal entendidas-porque enajenaban al alumno de escuela primaria de su
medio (no obstante las 'nociones de agricultura') y porque
no respondan a sus necesidades futuras y directas. Por otra
parte sin embargo la modernizacin como fue abogada y
parcialmente realizada por Hostos produjo importantes
impulsos en la vida espiritual de la Repblica. Para
estudiarlas, debemos ahora abandonar la enseanza
primaria.
Cuando en 1879 durante el gobierno provisional de
Lupern se decret la legislacin que creaba las Escuelas
Normales --redactada por Hostos en Puerto Plata-, ya
funcionaban en la capital algunas escuelas particulares a
nivel secundario y superior; haba el ya mencionado Colegio
Seminario Conciliar 'Santo Toms de Aquino' dirigido por
el Padre Merio; el Colegio 'San Luis Gonzaga' (1866), de
Francisco X Billini, 'El Liceo del Ozama' del poeta Jos J.
Prez, una escuela de nias 'El Dominicano' (1867) de
Mara N. Billini; la Academia de Nutica (1875) de Romn
Baldorioty de Castro; en Santiago exista ya -desde 1872el 'Colegio de la Paz' de Manuel de Js. de Pea y Reynoso.
La prolongada permanencia de Hostos en Santo Domingo
tuvo repercusiones tanto cuantitativas como cualitativas en
la enseanza nacional. Adems de la Escuela Normal de la
capital, de la cual l mismo era director, se fundaron
institutos similares -aunque a veces por corto tiempo-- en
La Vega, Santiago y Puerto Plata. En Azua y Santo
Domingo se fundaron escuelas preparatorias; en 1881 fue
fundado el Instituto de Seoritas por Salom Urea de
Henrquez, que se ocupaba del entrenamiento de maestras.
Un ao antes, y tal vez como reaccin a las actividades de
Hostos, se restableci despus de una prolongada
interrupcin, la educacin universitaria en el Instituto
(16) lJon, 291 y sigo

235

Profesional ---desde l882~- bajo la direccin de Merio. En


este Instituto Hostos colaboraba como profesor de Derecho
Pblico y de Economa Poltica.*
La influencia cualitativa de Hostos en la enseanza
dominicana fue el nfasis en el positivismo de Comte, como
era interpretado por tos Krausistas espaoles, maestros de
Hostos. Evolucionismo opuesto a la Creacin, razonamiento
opuesto a revelacin, experimento opuesto a dogma,
racionalismo opuesto a retrica tradicional, he ah algunos
tpicos que deban inevitablemente llevar a Hostos y a sus
seguidores a un conflicto con los crculos conservadores de
la inteligencia de la poca.**
En su peridico La Crnica el director del Colegio San
Luis Gonzaga, BiIlini, atac primero severamente 'la ciencia
que se aparta de Dios, proscribiendo a Dios de las escuelas'
y atribua a ello el aumento de la criminalidad desde 1881;
era de opinin que los hostosianos 'no tenan la libertad ni
de profesar pblicamente la irreligin o el ateismo, porque
se hiere el orden perfecto de la sociedad, que es el orden
moral, sobre el cual se funda su modo de ser". La escuela de
Billini no haba producido entre 1866 a 1884 grandes
nmeros de graduados: '5 sacerdotes, 5 maestros de
enseanza primaria y secundaria, con ttulos, y otros
jvenes en la carrera del comercio'. Adems del latn,
griego, espaol, ingls y francs, su Colegio enseaba
historia universal, geografa, cosmografa, fsica, qumica,
aritmtica, tenedura de libros, geometra, msica y
caligrafa, pero el nfasis pareca recaer en materias como
'historia sagrada, filosofa-tica ('Razones contra el
utilitarismo'), teologa y de retrica: oratoria, exordio,
proposicin, confirmacin, argumentos; divisin de la
oratoria: oratoria forense, judicial deliberativa, oratoria

*. En. 1887 Hostos public sus Lecciones de Derecho


Constltl:'clOrIfll. en ~888 su Moral Social. Su obra pstuma Tratado
de Sociologta publicada en 1904 ha tenido mltiptes ediciones (la
ltima en 1941 en Buenos Aires).
** ~ no slo la de la poca: en 1918 y de nuevo en 1956 la
prensa hIZO encuestas sobre la influencia hostosiana en el pas, y las
...eacc~ones -.favorable~ o desfavorables- revelan no pocas veces
interes emocional. (La Influencia de Hostos en la cultura dominicana
(Respuestas a la encuesta de El Caribe) Edit.. del Caribe.e .
Truiillo
1956).
,.

236

poltica, parlamentaria, sagrada' (17). Es de admirar la


virtud de persuasin de Hostos y de sus argumentos y la
flexibilidad de Billini, puesto que despus de algn tiempo,
ste ltimo retir sus acusaciones de 'escuela sin Dios' de la
Escuela Normal (alrededor de 1885) y adems introdujo en
su propio colegio un programa con puntos hostosianos.
Un opositor ideolgico ms perseverante, ms poderoso
y por lo tanto ms peligroso lo hallaron los hostosianos en
el Arzobispo Merio *, que no dejaba pasar ocasin en los
aos 80 de fulminar contra el 'racionalismo materialista
(que es el positivismo y el liberalismo)'; en sus ataques
reuna en un denominador comn de 'liberales' a los
'librepensadores, anticatlicos, renegados, indiferentes,
ateos', equiparando el materialismo al sensualismo, y por
ende a la concupiscencia( 18); las buenas relaciones que este
prelado mantuvo con Heureaux, seguramente habrn
precipitado la partida de Hostos en 1888. El 26 de
diciembre de 1888 Heureaux escribi a su ministro Gautier:
'Celebro como es debido la salida del Doctor Hostos del
pas. De all me han telegrafiado algunos amigos
proponindome sustituirlo al Sr. Don Fed. Henrquez,
dizque para que abandone el periodismo y con l la
oposicin que nos viene haciendo en su peridico.
Habindonos ayudado Dios a salir de Hostos no deseo
entrar en Don Federico ni en ningn otro que no sea buen
cristiano'. Hostos regres al pas despus de la muerte de
Heureaux en 1900 para morir all en 1903 ** . Un rudo
golpe a su obra fue atestado en 1895 cuando en la Ley
General de Instruccin Pblica se estipul que la
'divergencia de mtodos entre la Normal y las Escuelas
Superiores' deba desaparecer. La misma ley cre en Santo
Domingo y Santiago Colegios Centrales, cuyo personal fijo
(1"7) La Crnica, 28 de oct., 1885, 27 de nov. 1884, junio 1884.

(18) Fdo, Arturo de Merio, Obras Edit. La Nacin Cdad


, . , .
Si" embargo es notable que el mismo Hostosrecomendara a
lI!erio en 1882 para ta Rectora del Instituto Profesional, y que
este ltimo, durante su presidencia (1880-1882) apoyara la difusin
de las Escuelas Normales.
** Pero en 1896, disgustado por ta oposicin clerical en,.Chile,
'vtctima (aquel pa) del espritu de imitacin' estaba dispuesto a
regresar a Santo Domingo, a pesar de ta presencia de Heureaux.
(Hostos en Sto. Dgo., III, op. cit., 261 Y sig.],
Trujillo 1960, 127, 134.

237

consistira de un Director ($100 p. mensuales), un


secretario-profesor ($37.50) y un conserje ($7.50), con una
suma de $4.00 mensuales para gastos de material; el
estipendio mensual sera de 10 pesos oro por cada hora de
clase. Las nuevas Escuelas Normales que deban ser
establecidas una en cada capital de provincia, pagaran $50.
a su director y a sus ayudantes cada uno $15. Adems se
establecieron Juntas Provinciales de Enseanza(l9). Esta
con tra-reforma no signific que las ideas que Hostos
defendiera con gallarda, desaparecieran con l del pas, as
corno tampoco haban entrado en el pas exclusivamente
por su va. El positivismo del siglo 19 as como el
materialismo y el racionalismo en sus diversas formas ya
existan en el pas desde haca largo tiempo, y es posible
sealar por lo menos una de sus manifestaciones, el
anticlericalismo escptico. Estas ideas siguieron ejerciendo
su influencia por medio de la Masonera, a la cual tambinperteneca Hostos; contra esta influencia ni siquiera la
oposicin de Merio pudo a veces surtir efecto, como queda
demostrado en su vana oposicin a la Ley de Divorcio del 2
de junio de 1897, dictada por Heureaux con ayuda del
diputado Leonte Vsquez(20).
Si las ideas cientficas de Hostos no hubieran creado
cierto elitismo, algo parecido al de los 'cientficos'
mejicanos en el perodo de Porfirio Daz , hubiera bastado la
nocin de ser discpulo del venerado maestro y de ser, junto
con l, blanco de la crtica, para fomentar una cohesin
entre los 'normalistas' que les daba prcticamente las
caractersticas de una secta. As haba la tertulia en el
parque Coln, 'integrada por elementos qumicamente
normalistas, enemigos de Lils'(21); J ohn Pieters, albail
curazoleo y cantor popular, criticaba en el peridico el
supuesto snobismo de este grupo:
Si porque eres normalista
te firmas Bartolom,
yo, manejando mi plana
me firmo John Pietersm(22);
(19) Actas del Congreso, 24 abrl11895, A.C.N.
(20) Merio, obras, op, cit., 294 Y sigo
(21) Vigil Diaz, op, cit 53.
(22) Listtn, 19 de mayo 18y3.

238

pero la ms clara evidencia de las caractersticas del


normalismo como movimiento 'social' es sin duda el
personalismo alrededor de Hostos, quien con derecho
---aunque tal vez a su pesar puede ser llamado el caudillo
del grupo. Dificilmente puede hallarse en este perodo una
prueba ms interesante de que el caudillismo no se limitaba
al sector puramente poltico. 'Muchos le llamaban padre; a
muchos l llamaba hijos'. Especialmente en sus ltimos aos
dominicanos, y por motivo de su proyecto para una ley
general de enseanza pblica (190 1), tuvieron lugar
violentos debates; entre los opositores se destac el Pbro.
Rafael C. Castellanos, alumno de Merio, que a su vez era
atacado en 'El Norrnalismo', rgano de prensa de los
hostosianos. La querella no se limit a encuentros verbales:
el 'fervoroso normalista Pelegr n L. Castillo' fue en esos
das 'agredido por uno de los obsecados sectarios de la
minora oposicionista'. El slogan de Hostos: 'Civilizacin o
Muerte' adquiri as un significado especial, que l apenas
puede haber deseado, pero que hacan inevitables los
'excesos de la defensa' de sus amigos leales que lo haban
elevado a caudillo en esta 'primera gran contienda del
pensamiento'. El que la muerte del Maestro coincidiera con
una 'perturbacin atmosfrica' caba en el marco herico en
que se haba colocado a este caudillo de la educacin (23).
El crecimiento y mejoramiento de la instruccin en el
propiu pas no impidieron que se siguiera considerando
deseable la enseanza en el extranjero. Para las nias se
pensaba de inmediato en el cercano Curazao, donde las
hermanas Franciscanas de Roosendaal dirigan desde 1853
el pensionado Welgelegen en Habaai, al que asistan
numerosas jovencitas de 'buena familia' de las repblicas
cercanas. El Presidente Heureaux que visit varias veces
Curazao -posea all algunas casas- haba regalado una
lmpara a la escuela, yen los aos 90 mantuvo un contacto
regular con la superiora Josefina Ricart, que era
dominicana. No slo una hija de Heureaux, Dilia, estudi
all; tambin escriba numerosas recomendaciones para
amigos (General Manuel Jimnez, Ernolio Mayer, Carlos
(23) Bostas en Sto. Dgo., op, cit., I1,LXVII, LXVIII y sigtvot.L,
XXXI.

239

Nouel) cuyas hijas iban a Curazao, para regresar despus a


su pas, y a veces con un esposo.
Para los jvenes, Europa segua siendo el rea de
estudios preferida. En la generacin anterior ya haba
habido varios jvenes, especialmente del Cibao, que haban
disfrutado de una educacin en algn pas europeo,
. Benigno F. de Rojas haba estudiado en Inglaterra, Pablo
Pujols en Espaa, para nom brar solo dos pero a partir de
los aos 80 el nmero de estudiantes en el extranjero crece
paulatinamente, aprovechando no pocas veces becas u otros
favores presidenciales. As en 1887 Francisco Henrquez y
Carvajal tuvo la oportunidad de estudiar en Paris a cuenta
del gobierno dominicano, actuando como mentor del hijo
de Heureaux y el del ministro Gautier(24). Los otros hijos
de Hcurcaux fueron enviados a Alemania y Espaa para
estudiar el uno ingeniera mecnica, el otro para ingresar en
la Escuela de Guardias Marinos; al no poder hallarse en
Hannover un buen maestro espaol, el primer joven fue
trasladado tambin a Espaa. Heureaux lament este
cambio "porque prefiero la educacin alemana a toda otra'
(,:J 5). Esta opinin seguramente no era excepcional, si se
toma en cuenta la germanofilia de la Amrica Latina.
El nmero de hijos de familia pobres e iletradas, que
por medio de becas --presidenciales lograba recibir una
instruccin intermedia y acadmica es difcil de determinar
con exactitud pero no debe ser subestimado. Varias de las
escuelas particulares del pas eran ayudadas por el gobierno
con ddivas o con exenciones de derecho de aduana, con el
fin especfico de ofrecer en cambio enseanza a nios de
familias con limitados recursos econmicos(26l.
Constantemente se encuentran en las Actas del Congreso
peticiones como aquella en que el General de Brigada
Montero pide para su hijo Jos Eulogio el dinero para
hacerlo ingresar en el Colegio de Ingenieros de Segovia, para
ms tarde poder hacerse til en la construccin de
( 241 Cartas,Pres. Heureaux, julio 20 1887 al Sr. Baron Emanuel
de Almeda, Paris,
(25) Ldem, 14 dic. 1898, enero 14, 1899. a Sr. F. Hohlt,

Hann over,

(26) E. Rodrtguez D~'?l0rizi, Salo,,! l.!.rea y el 1nstitu~o de


Seoritas, Impresora Dominicana, edad. tvuuuo 1960, 133 Y stg,

240

fortificaciones. Otra peticin -excepcional en cuanto al


tipo de estudio~~ es la de Manuel Mara del Orbe que quera
enviar a su hijo de 9 aos a un conservatorio europeo".
Entre 1888 y 1900 el Juro Mdico que haba sido
establecido para ese fin, entreg a 52 personas certificados
para ejercer la medicina. De ellos 29 haban recibido su
entrenamiento en el extranjero: 6 en Paris, 7 en Madrid, 6
en La Habana, 2 en Edinburgo, 1 en Dublin (los 3 ltimos
llegaron al pas para la construccin del ferrocarril
Saman--Santiago con la Compaa Escocesa, y
permanecieron en l), y uno en Barcelona, Npoles,
Maracaibo, New York, Philadelphia, Connecticu t y Maine,
respectivamente. Los 23 mdicos con entrenamiento local
hab an estudiado en parte en el Instituto Profesional, otros
tenan instruccin anterior y dudosa, y ttulos como
'Profesor prctico de tercera clase'.
Veamos con detenimiento algunos casos de evidente
movilidad entre los mdicos de ese perodo. Estaba 1. F.
Alfonseca, procedente de San Cristbal, que viviendo con
una ta en la capital y trabajando primero como zapatero,
obtuvo una beca del Presidente Conzlez. Parti para Paris,
pero tuvo que regresar despus de la cada de Gonzles; una
nueva beca, de Vicini, le di la oportunidad de terminar sus
estudios. El caso de Salustino Fanduz, pobre inmigrante
aru bano, que trabajando en la Casa Marchena guard el
dinero para costear sus estudios en los Estados Unidos. Jos
F. Carda, un hijo del general Hermgenes Carca (cuyo
hermano se enriqueci como comerciante en Snchez)
recibi una beca de Heureaux , Finalmente Rufno Otilio
Melendez, hijo natural de Francisca Urraca Vidal, que
lavaba ropas y tena ventorrillo. Recibi ayuda econmica
del mdico de Heureaux, Dr. Felipe Urraca, aparentemente
un pariente, de cuyos hijos tambin 3 se graduaron de
mdico. La ayuda de protectores 'polticos o comerciales, o
bien la de familiares acomodados fue la que permiti a por
lo menos 10 por ciento de los graduados en el perodo que
'" E'I hijo Gabriel se hizo excelente violinista. El padre habla
construido
propio piano en 3 aos, 'el piano de Moca' que
describe Hostos con admiraci6n (Hostos en Sto. Dgo., 239).

241

tratamos (por cuanto se conocen


completar sus estudiost J'Z).

sus

biografas) a

En un captulo anterior ya anotamos las mejoras en el


entrenamiento de abogados al reabrirse el Instituto
Profesional: anteriormente su educacin se realizaba
principalmente en privado, y la Suprema Corte les
entregaba los diplomas. Sin duda debe haber habido en este
grupo, una movilidad similar a la de los mdicos.
Segn vimos, el mejoramiento de la enseanza de
derecho no result en un perfeccionamiento de la
justicia en todo el pas; as tampoco era de esperarse un efecto
positivo en la situacin de salud pblica al aumentar el
nmero de mdicos y mejorar su entrenamiento; los
m e di cos siguieron concentrndose en las ciudades
crecientes* y la poblacin rural, as como la poblacin
urbana pobre tuvo que seguir recurriendo a los remedios
populares, a los numerosos curanderos y algunos
practicantes. Estos ltimos no osaban demandar un
honorario a los empleados pblicos, pues eran vulnerables al
no poseer un certificado del Juro Mdico(28). En los aos
noventa Santiago tena un hospital fundado por el
comerciante Glas; Santo Dominjo tena en 1898 un
Hospital Militar, adems de San Lzaro, 'hospital de
elefanciacos', un manicomio, y varias casas de beneficencia y
asilos, los cuales puede suponerse que se ocupaban de
manera primitiva de atenciones mdicas.
En ese mismo ao el Instituto Profesional consista de
tres facultades: Derecho, Medicina y Matemticas, y adems
ofreca clases de Filosofa y Farmacia. Lo que faltabatotalmente aqu y en otras partes de! pas era inters en el
aspecto tcnico y de laboratorio del entrenamiento.
Algunos ejemplos curiosos pueden ilustrar esta falla as
como la ignorancia que sta tena como consecuencia. El
Institu to Profesional tena "un microscopio", 'pero se deca
(27; Datos de: Historia de la Medicina en Santo Domingo, op.
cit.
(28) Vase por ejemplo carta Pres. Heureaux 20 dic. 1892 a A.
Soto, Las Matas de Farfn, sobre actividades mdicas del Sr. Linares.
* En 1893 la capital tenia 18 mdicos, 4 dentistas y 10
farmacuticos; Santiago tenia en 1899 respectivamente 7,3 y 3.
Santiago tenia entonces 7 abogados, Santo Domingo en 1893, 20.

242

que estaba descompuesto, y slo se utiliz mientras estuvo


en esta capital un profesor alemn, de apellido Weber, que
ense a manejarlo'. No sorprende tampoco el que un
estudiante avanzado de medicina tratara seriamente de
probar la teora de la generacin espontnea criando
'animalitos en un frasco de agua ms o menos limpia,
tapado con corcho'(29). Tambin hubo el 'invento' de un
perpetuum mobile basado en unas latitas llenas de lquido,
que realiz Don Juan B. Rodrguez de J nico ; entre 1885 y
1888 este seor reclam y obtuvo la atencin de altos
funcionarios: 'Es muy cierto', escriba Heureaux al
comerciante santiaguero Glas en 1888, 'que Don Juan B.
Rodrguez de Jnico me escribi y que me mand una
especie de Tratado sobre el movimiento perpetuo que yo le
con mucho inters y hasta lo d a leer a personas de
competencia para formar criterios respecto de sus
proyectos, tuvo buena acogida y se respet por muy
competente en fsica y matemticas al amigo Rodrguez'. El
24 de agosto del mismo ao Rodrguez hizo nuevamente
propaganda a su invento en El Eco del Progreso: 'Juan
Bautista Rodrguez y Torres: Exposicin sometida a la
consideracin, justicia, honra y dignidad de los Altos
Poderes del Estado y Cuerpo de Representativos o
Consulares de las dems Naciones'. Su artefacto estaba
legalizado por el Cura, el Jefe Comunal y otros lderes de su
pueblo Jnico(30).
Mejores pruebas de modernismo cientfico podan
hallarse en esos aos en las largas polmicas que ocupaban a
la prensa corriente sobre la teora de evolucin de Darwin,
sobre las causas de la tuberculosis y especialmente sobre la
higiene, tema de moda, sobre el cual se publicaban largos
artculos tomados de peridicos europeos.
Volviendo por un momento a la instruccin, debemos
sealar las instituciones fundadas especialmente para
artesanos y generalmente por iniciativa de estos mismos. La
Asociacin de Artesanos 'La Alianza Cibaea' fundada en
1884 por iniciativa de Eugenio Deschamps y otros tena
cuatro aos despus 3 escuelas; en este ao el presidente
(2'J) Emilio C. Joubert: Cosas que fueron, op. cit., 79-80.
(30) Cartas Preso Heureaux, 21 Marzo 1888, El Eco del Pueblo,
24 de agosto 1888.

243

Heureaux fue nombrado miembro de honor de la


asociacin. Tambin en la capital haba clases nocturnas de
artesanos *, que al igual que las otras instituciones
educativas, reciban un subsidio del gobierno(31).

!. l,a Prensay las A sociacioncs

Era una costumbre antigua el que tambin los rganos


de prensa recibieran subsidios; sta haba sido fijada por
Lupern en 1879 en un decreto(32), que prometa a cada
peridico la suma de 40 pesos por mes. En aos posteriores
la suma vari, pero el principio fue mantenido.
Naturalmente era recomendable la prudencia poltica a los
directores de peridicos, pero an bajo el rgimen de
Heureaux el director de 'El Telfono' que haba escrito
sobre la 'incompetencia, malicia o sugestin particular de
los Jueces de Derecho' fue declarado inocente por un
tribunal(33 ).
El subsidio a la prensa apenas puede ser considerado
como causa del notable nmero de peridicos que apareca
en las ciudades principales **. El peridico capitaleo
Listin Diario tena en 1893 una circulacin de 1000
ejemplares; en ese ao en la capital salan un total de 12
peridicos. En Santiago, cuyo primer peridico, El Da
haba aparecido desde 1891, fueron fundados entre 1852 Y
1900 un total de 16 peridicos de noticias, de los cuales 12
(3J) Ver Libreta Resoluciones Hacienda J6 marzo J887 gastos
alumbrado del prof, J.J. Corts.
'
,
(32) Lupern; op. cit. JJJ, 37.
(33) Listin, 13 mayo 1896.
* Una de ellas, la Escuela Nocturna para la Clase Obrera fue
fundada por Hostos en 1888.
~* .Sin embargo. Joubert c,onfiesa que un peridico como El
Repblica del cual el era co-director, solo podta existir gracias al
apoyo del gobierno. Alaba el rgimen de Heureaux, que nunca
exigi un articulo laudatorio para el Gobierno [Joubert op. cit.
116).
'
,

244

aparecieron en el ltimo cuarto de siglo(34). A pesar de que


no todos disfrutaban de una larga vida, su nmero es
testimonio de un irreprimible anhelo de comunicacin.
Generalmente se trataba de la actividad de una sola persona,
y el publicista tambin trabajaba en el aparato educativo o
gubernamental. El nombre de la publicacin (La Reforma,
La voz del Cibao, El Dominicano, La Paz, f;l Derecho, La
Redencin) con frecuencia indicaba una buena parte de su
ideologa o programa. En este recuento no incluimos los
numerosos periodiquillos de sensacionalismo y escndalo que
con nombres como 'Cjanlo' y 'La Bomba" diseminaban
chismes locales y emprendan violentos ataques personales.
Igualmente notable es el nmero de asociaciones que
caracterizaba la vida social e intelectual. En 1893 la capital,
con una poblacin total de 14,000 almas tena 3
asociaciones literarias, 10 filantrpicas. 6 recreativas, 6
religiosas y 1 musical.(35) Tambin en Santiago era grande
el nmero de asociaciones con nombres como La Caridad.
Amantes de la Luz, Amigos del Adelanto, etc.;el club social
exclusivo 'Club Santiago' fue fundado a principios de
1895, unos aos despus que el Club Unipde la capital
que tena fines paralelos. Un pueblo como San Cristbal
tena en 1885 las sociedades 'La Aurora del Pueblo' para 'el
ensanche y engrandecimiento de la comn'; 'La Esperanza
de la Juventud', para 'recreacin y diversiones lcitas';
'Independencia', para 'velar por el adelanto de la
instruccin pblica', y una Compaia de aficionados al
Teatro, que organizaba representaciones desde 1885 (36).
Hostos, cuyos muchos viajes le permitan ver el
fenmeno dominicano en el contexto latinoamericano,
tambin se sorprenda por la multitud de asociaciones
privadas: 'cmo han podido nacer, crecer y mantenerse esas
asociaciones
en un medio social tan dbil y un medio

c...)

(34) Bueno, op. cit., apndice. Pero L. Carda Lluberes en su


Critica Histrica (Ed, Montalvo}, Santo Domingo, 1964), criticando
un folleto de M.A. Amiama 'El periodismo en la Repblica
Dominicana', menciona para los aos noventa solamente, 40
peridicos en la capital, una docena en Santiago, 4 en La Vega, 6 en
Moca, 7 en San Pedro de Macoris, que Amiama no menciona en su
folleto!
(35) Listin, l tr feb, 1893.
(36) E. Rodrtguez Demorizi, San Cristbal de Antao, op. cit.,

2'.

245

poltico tan violento'; 'aquel pobre pas ( ...) tiene un


espritu de asociacin que ha sobrevivido a todas las
coacciones'. ~specialmente alaba a los 'Amigos del Pas'
(Fundada como instrumento poltico contra los planes
anexionistas del presidente Bez, limitndose despus a
fines culturales) que 'celebra reuniones pblicas en que los
socios leen o discurren ante el concurso de personas de
ambos sexos'; la 'Prensa Asociada' con lecturas y discursos
y msica; y 'La Sociedad Republicana', cuyos fines eran
primero polticos, pero que despus fue duea del teatro de
la capital(37). Era tambin notable el nmero de 'clubs de
damas'.
Hay que observar que el 'espritu de asociacin' no le
era extrao al propio Hostos; durante su perodo
dominicano fund 2 asociaciones, y fue hecho miembro o
miembro honorfico de 11.
Junto a estas sociedades formalmente organizadas
existan las tertulias, clubes de conversacin, que se reunan
informal pero frecuentemente en un sitio fijo para discutir
asuntos de actualidad: en la capital haba en los aos
noventa la tertulia del platero Jos Lamerc, del barbero
Lechuga, la de la Farmacia Central, de don Jos Mieses,
presidida por el Doctor Alfonseca 'de Pars', la del Pap
Juan (donde se reuna la colonia siria), la del Petit Rich
(donde despus se congregaban los horacstas), la del Mal,
frente a la estatua de Coln, donde se reunan 'en
cordialidad familiar y tropical, aristcratas y demcratas,
ministros y gobernados a jugar tablero y tomar caf'(38).
Muchas de las asociaciones provinciales eran en realidad
tertulias, que se reunan una o varias veces al ao y
organizaban actos pblicos.
3. La Masoner{a.

La masonera ocupaba en la vida social un lugar


prominente. Introducida en Santo Domingo bajo el general
francs Ferrand en 1803, activa en los perodos
(37)

Hostos,

t., 277 Y sigo

(38) Vigil Diaz, op. cit., 53.

246

subsiguien tes espaol y haitiano, lleg en el 1858 a fundar


una logia independiente, la Gran Logia Simblica de la
Repblica Dominicana; el Supremo Consejo del Grado 33,
que recibi en 1866 la direccin de las logias dominicanas,
reconoce desde 1890 la autonoma de la Gran Logia
Simblica. Entre 1858 Y 1900 fueron fundadas en todo el
pas una veintena de Logias(39).
De todos los presidentes de la Repblica en el siglo 19
slo se sabe con certeza del Padre Merio que no era masn,
de algunos se sabe que fueron masones por la tradicin oral;
la gran mayora, entre ellos Santana, Bez, Gonzlez,
Espaillat, Lupern , Billini y Heureaux fueron masones, el
primero y los ltimos dos lo fueron en un alto grado. El
nmero de polticos, poetas, educadores -entre ellos
Hostos-- periodistas y comerciantes que eran miembros de
una logia es tan abrumadoramente grande, su posicin en la
vida social del perodo tan prominente, que puede decirse
sin exagerar que la masonera reuna los crculos dirigentes
de la Repblica en una red altamente efectiva. Esto no
impeda que hubiera antagonismos polticos o de otra
ndole entre los masones, pero el llamado a un 'hermano' o
'frercito' -scomo prefera llamar Heureaux a sus
compaeros masones-e, tena sin duda un efecto poco
menor que el que estba basado en parentesco sanguneo o
ritual.
Hostos enfatiza que no eran slo los 'crculos dirigentes'
los que se encontraban en las logias: 'miembros de esa
institucin ricos y pobres, desvalidos de siempre o
poderosos de un da, altos y bajos, jvenes y viejos (..
hacen de las logias un centro de reunin tanto m
frecuente cuanto que ('0') muchos son profesores en l:
escuelas nocturnas y gratuitas que todos los centre
masnicos tienen, y casi todos intervienen en si,
administracin, sostenimiento y vigilancia' (40). Adems de
esta obra educativa, estaba la caritativa: en 1878 el Gran
Oriente fund dos Juntas de Socorro que cubran entre
ellas todo el pas y que deban prestar ayuda no slo a
'familias de los hermanos incapacitados para el trabajo por
motivos de edad, enfermedad o accidente', sino tambin
(39} Estos datos y los siguientes de: H.H. Lopez-Penha, op. cito
(40) Hostos en Sto-.Domingo, l, 2760

247

donde los hermanos 'por causas ajenas a su voluntad se


encuentran en el extranjero', clara referencia a los mltiples
exilados polticos(41). Las logias tambin fundaron o
ayudaron a mantener hospitales, asilos y cementerios. No
causa asombro que las logias masnicas recibieran ayuda del
gobierno, por ejemplo con exoneracin de derechos (42)*.
El mundo ideolgico de Bostas y sus compaeros,
como ya sealamos, no quedaba muy separado del de la
masonera de la poca, y esto es confirmado una vez ms
por el hecho de que el alemn Karl Christian Friedrich
Krause (1781-1832) es considerado uno de los principales
filsofos del movimiento masnico(43). Este filsofo, por va
de sus adeptos espaoles, los krausistas, tuvo la mayor
influencia sobre la formacin cientfica de Bostas. Las ideas
de Krause so bre la tarea de la Masonera como cuidadora de
la moral, junto al Estado como mantenedor del orden y a la
Iglesia como reguladora de la religin, la hallamos reflejada
en las actividades de Bostas; hay que aclarar que en la vida
pblica l entregaba la tarea que Krause adjudicaba a la
Masonera, a la lite que l quera crear por medio de su
sistema educativo. Tambin parece estar de acuerdo con las
ideas de los krausistas el que Bostas -- aunque no titubeaba
en juzgar al protestantismo como 'ms adelantado en la
evolucin religiosa que el catolicismo'(44) -demostrara en
sus opiniones y actuaciones pblicas tolerancia al
catolicismo y a la religin en general, deseando no obstante
que algn da la religin llegara a ser compatible con la
razn(45).
~.se mismo ti~o de .tolerancia, fortificado tal vez por lo
reducido ~el medio ~oclal y -durante largos perodos- por
la ausencia en el bajo clero dominicano de tendencias de
aislamient.o social fantico, pueden explicar el hecho de que
en el pe~lOdo que analizamos existieran entre el clero y la
masonena muchos lazos personales y an organizacionales.
Solamente durante la
Anexin espaola (1861-1865) la
masonera haba sido proscrita por monseor Bienvenido
(41) Lopez-Penha, op, cit., 77 78.
(42) Libreta Hacienda, A. C.N., 21 de junio 1887.
(43) Lopez-Penha, op; cit., 108.
(44) Hostos; Moral Social, Sto. Dgo., Carda Hnos., 1888, 153.
(45) I dem, 148.

248

Monsn; 'y desde el plpito, en pastorales escritas y en el


lecho de los moribundos, sin atender a las circunstancias del
pas, donde haca ms de medio siglo que imperaba la
masonera, como la libertad de cultos, se anatemizaban
despiadadamente, en lo cual naturalmente se enajenaron
muchas voluntades entre aquellos mismos que haban hecho
la anexin'. De hecho, en esos aos tambin debi 'el clero
dominicano, inf1uente en los pueblos, y poderoso en los
campos( ...) someterse a nueva disciplina que contrariaba sus
hbitos y menoscababa su preponderancia, hacindose
pronto enemigo de la anexin e impopularizando a los
arbitrarios opresores' (46). Cuando despus de la
Restauracin tanto el clero como la masonera recobraron
sus antiguas libertades, pudo continuar la tradicin de
cooperacin. En la capital fue costumbre durante largos
aos que slo los masones cargaran la imagen de San Juan
Evangelista en la procesin del Viernes San to, y en Santiago
hasta 1886 Y la desaparicin de esa costumbre refleja tal
vez la creciente influencia de Merio , recin ascendido a
Arzobispo 'concurran los masones a los actos de los
Jueves y Viernes Santos en traje de rigurosa etiqueta para
hacerle guardia a Jess Sacramentado'. 'Los masones del
primer a tercer grado cargaban a su patrono San Juan
Evangelista, los del 40. al 330. (grado) acompaaban al
Santo Sepulcro, y llevar las cintas que pendan del mismo
era privilegio del grado 33'.
Bajo esas circunstancias no puede haber habido
conflicto generacional cuando en el siglo veinte dos
masones de alto grado (Nouel y Beras) vieron a sus hijos
convertirse en arzobispos. En este siglo y el pasado
suceda el que iglesias catlicas fueran construidas con
ay~~~ de regalos masnicos; tambin suceda el que el
edificio de la Respetable Logia Nuevo Mundo No.S en
Santiago pudiera ser terminado gracias a un prstamo de
5,000 pesos del Presbtero Manuel Zenn Rodrguez. En el
(46) Lupern, op. cit., I, 82 Y sigo

* Los contactos masnicos no se limitaban a las fronteras


nacionales: la Logia Restauracin No. 11, de Puerto Plata mantenia
"n las postrimerias del siglo correspondencia con 78 logias
extranjeras (Enr, Deschamps, op, cit., 195).
249

siglo 19 haba por lo menos una docena de frailes,


presbteros y curas que eran a la vez masones(47).

4. Las Organizaciones Religiosas

El contacto del clero con las autoridades polticas era


tambin frecuente y no pocas veces simbitico. El Padre
Merio, el prelado de ms alto rango y una de las figuras
prominentes del partido azul, estuvo tanto antes como
despus de su presidencia (1880-1882) en estrecho contacto
con el gobierno. Especialmente en los aos ochenta trabaj
al unsono con Heureaux. En el inquieto ao 1887 el
presidente le agradeca su cooperacin tanto en palabras
corno en efectivo: 'Gracias por sus muy buenos informes,
yo (estoy seguro) que U. har cuanto humanamente est a
su alcance para trabajar en favor de la paz y de la concordia
entre sus hijos polticos y espirituales. S que U. alcanza
mucho y tiene demasiada penetracin para saber sondear
los abismos que formen los conspiradores (...). En cuanto a
los $200 que en virtud de plantilla le estn sealados al
Seor Arzobispo, no han sido rebajados (...) y rugole a
Dios estemos siempre en aptitud de cumplir tan sagrada
obligacin'(48). Y el 15 de septiembre de ese mismo ao:
'Deseo ms que ningn otro que su visita produzca grandes
beneficios como lo espero, as en lo religioso, como en lo
social, como en lo poltico, y puede U. estar cierto que yo y
mi Gobierno no desperdiciaremos ocasin de prestar a U.
ayuda eficaz para sacar a salvo los principios del pueblo
dominicano. Confo en la bondad de Dios que me habr de
permitir aguardar en paz su regreso, para la celebracin del
jubileo Sacerdotal del Santo Padre, y no dudo que siempre
sacar U. algo del Gobierno, pues ste, cuando se trata de
U. y de la Iglesia tiene empeo en ser complaciente y
cumplido'.
En el mismo ao Heureaux rogaba a Merio que no
(47) Lopez-Penha; op, cit., 171 y sigo
(48) Cartas Pres. Heureaux, AGN, 18 febo 1887.

250

entregara la rectora del Instituto Profesional


diendo
oblicuamente al hostosianismo cuya influencia iba en
aumento: '...la necesidad de que siendo U. el Jefe de la
Iglesia ( ...) se halle al frente del primer establecimiento
docente de la Repblica, en donde la lucha se hace
indispensable para evitar con la luz de la verdad en la mano,
el triunfo de los errores que aspiran a ser verdades nada
menos que dejando a la moral ya la conciencia la libertad
irracional de la bestia que corre desbocada por las pampas.
No Seor Rector, U. no puede, no debe abandonar el
silln'( 49).
El ao siguiente -el ao de la partida de HostosHeureaux public un 'Mensaje sobre enseanza de moral
cristiana en los planteles de educacin'. Comentando sobre
este escrito a un amigo, Heureaux indic claramente cules
funciones adjudicaba a la religin: '(no permito) que la
religin recaiga: ella en parte es el freno de las
pasiones'(SO). Por su parte Merio siempre estuvo
convencido de que 'El orden es el primer elemento de la
sociedad: es su base y firme apoyo. Sin l, la unin de los
asociados es imposible; porque l es el verdadero sostn de
la fuerza moral de las instituciones y el regulador del
movimiento social en el uso o ejercicio del derecho comn
o individual'(Sl).
A pesar de que Merio y Heureaux estaban bsicamente
de acuerdo sobre el fin y la tarea del Estado y la Iglesia,
tuvieron diferencias de opiniones sobre determinados
asuntos, que ambos generalmente consideraban como
pertenecientes a sus jurisdicciones. Ya en 1888 Heureaux
se quejaba a Lupern de que 'del mismo Padre, a quien yo
respeto y considero, y cuya elevacin a la Mitra tom tan a
pecho, (tengo ya) quejas que a otro que no fuera de mi
carcter le habran hecho desangrar el corazn'(S2). Y
violento fue el tono de Merio cuando en 1897 atac
severamente -yen vano- la ley que haca posible el
divorcio; ya antes la hemos mencionado. En sus protestas
(4Y) Idem, oct. 24, 1887.
(50) Idem, Mayo 9, 1889, a Manuel Ma. Castillo, San Feo. de
Macorts.

(51) Merio, Obras, op. cit., 21.


(52) Cartas Preso Heureaux con Gobernadores y Jefes Militares,
abril 5, 1888.

251

contra este 'signo de decadencia de las sanas costumbres'


incluso dejaba or una amenaza: 'Y Nos particularmente,
que siempre hemos bendecido a Dios porque durante el
ejercicio de Nuestro ministerio episcopal, hemos visto reinar
la ms inalterable armona entre el poder eclesistico que
desempeamos y el poder civil, prevemos con fundado
temor la alteracin de tan suaves, gratas y beneficiosas
relaciones, obligados como estamos al cumplimiento de
muy sagrados e impretermitables deberes obedeciendo antes
a Dios que los hombres'(53). Pero Merio tuvo que
continuar su oposicin a lo que consideraba ideas
anti-religiosas incluso despus de la muerte de Heureaux -y
entonces con mayor urgencia-, como en diciembre de 1899
cuando fue propuesta la ley de separacin del Estado y la
Iglesia; todo ello indica el carcter casi inevitable de las
tendencias secularizadoras de la poca que reflejaban los
sucesos en Europa, y especialmente en Francia. La pregunta
retrica que se haca Merio en su carta pastoral: 'Yen
efecto, en un pueblo catlico por su origen, educacin,
prctica constante inalterable tradicin, es concebible
separar al cristiano del ciudadano? '(54) era contestada en
nombre de la poblacin rural -que tambin en estos'
asuntos era conservadora- por el cantor popular Juan
Antonio Alix:
'Que siga la religin
Del que fu crucificado,
Siendo siempre del Estado
Y tambin de la Nacin.
La general opinin
Del pueblo dominicano,
Y de todo ciudadano
De criterio y de valer
Dice que as debe ser,
Porque el pueblo es soberano'(55).

(53) Merio, Obras, op. cit., 29596.


(54) Idem, 311.
(55) J.A. Alix, op, cit. 142
~52

A nivel provincial, se encontraba la misma cooperacin


entre dirigentes espirituales y seculares que era usual al nivel
nacional. Varios curas servan -siguiendo las huellas de
Merio- como informantes de Heureaux (Padres Luichn
en Guayubn, Antonelli en Dajabn, y varios ms).
Sobre la visita de uno de los gobernadores de Heureaux
a J nico, el cura del lugar escriba el siguiente reportaje al
Vicario-general: 'Las fiestas (patronales) estn quedando
como yo y Ud. deseamos. El general Pepn comi hoy aqu,
yo hice que las Seoras del pueblo le hicieran una
manifestacin para que ellas la firmaran, y una nia en una
bandeja trajera la peticin. Por fin conseguimos nuestro
objeto, ha regalado un Santo Cristo. Ahora a Ud. le toca
activar la cosa. Ud. hablar con l. Le recomiendo que lo
haga como si fuera la cosa suya'. Y efectivamente el Vicario
encargaba poco despus a Larrier, en Alwy, Francia un
'Chrste en terre, avec tous les accesoires, inscriptions,
clous, etc.'(56).
La obra pastoral en el campo se realizaba prcticamente
sin control superior. Slo de vez en cuando visitaba algn
alto prelado como Merio una regin apartada, y entonces
se mantena ocupado con sus mltiples deberes: 'Las
confirmaciones abundan y con ellas, como es muy natural,
los calores y los sudores'(57). 'Si (la iglesia en La Victoria)
es un rancho viejo, sta (de Sabana Grande) es una choza
desmantelada. Los de aqu piensan reedificado, mejor
dicho, hacerla nueva, pero hay algo como apata o
descuido. (Monseor Merio) ha hablado algo 'del
'matrimonio, del bien que causa a las sociedades, de su
moralidad y ventaja. Habl del amancebamiento
concubinato, del mal que acarrea a la sociedad, de su
inmoralidad y desconveniencia. Algunos han venido ya a
hablar para casarse (ntese algunos amancebados).
Monseor les 'proporciona dispensaciones de proclamos
parentescos y todo lo que sea necesario. Monseor es visto
y atendido. Vos sabeis que su palabra magnetiza, vos lo
sabeis: ella romper tambin esa maldita cadena del
concubinato, tan comn en nuestros pueblos, tan
(56) Bpistotario Nouel, A.G.N., op, cit., 11, Q6.
(57J Id; carta de Padre Otero Notasco, de- viaje con Merio,
1887,1/, N, 4.

253

perjudicial en nuestras familias, tan deshonrosa en nuestras


sociedades'(58).
Los mismos curas a veces no podan resistir la fcil
tentacin del concubinato. Heureaux a veces utilizaba la
posibilidad de chantaje moral que ofreca este tipo de
relaciones. As le escriba el 29 de julio de 1882 al
respetu oso Reverendo y publicista Don Gabriel Moreno del
Christo en El Seibo: (...) Tengo adems que comunicarle
que aqu en el crculo de la Iglesia se le hacen a U. algunos
cargos de lujuria poco honroso para su personalidad ( )
que esto ha subido los escalones del Palacio Arzobispal ( );
aqu los cargos: lo. que all hay un hombre ladrn y de
mala conducta, y que U. vive constantemente visitando esa
casa por estar enamorando la hija de ese malhechor -se
llama Nepomuceno Peralta. 20. Que la seora Catalina
Zorrilla se ha visto obligada a trasladar su hija a otra casa
por la persecucin tenaz de Ud. Todas estas cosas, mi
querido amigo, me hacen pensar mucho en U., mxime
cuando soy muy celoso de su buen nombre y reputacin,
srvase guardar silencio de esta carta, sea U. prudente y
juicioso, mientras tanto escrbame y dgame que es
eso'(59).
El Padre Quezada, en Jnico, parece haber tenido
dificultades similares. En la misma carta en que pide permiso al
Cannigo (y masnico! ) Nouel para realizar gratis los
matrimonios de amancebados en su parroquia, se refiere a
'lo de Juana Nez, le juro por las cenizas de mi madre que
es incierto. Adems, mande U. aqu a preguntar si conocen
a alguna Rosa Peliton, y si saben que aqu est alguna por
mi cuenta. Dme luz sobre lo que le vaya preguntar, yo en
esa materia soy un ignorante (...) Teniendo esa joven 23
aos de edad, que ella quera? Acaso es menor de edad? '
Aunque ya tena listo su caballo para huir a Hait, su asunto
parece haber sido calmado con dinero. El cura continu
lamentndose despus: 'Ahora cmo Santamara se qued
en su puesto? Y Moscoso, y Santeliseo? Crame que yo
soy el ms fatal, pues solo a m me pasan tales cosas'(60).
(ss) l dem, del Pbro. Otero Nolasco, Mayo 25, 1886, 1I, Z 4.

(59) Cartas Pres; Heureaux, A.C.N. 29 de julio 1882.

(60) Epist. Nouel. l/, Q, 2,20.

254

La ausencia de supervision e intercambio social


fomentaba igualmente otras debilidades; as en el San Pedro
de Macors de 1874, an un pueblo pequeo, el cura fue
acusado de 'emplear medios violentos como son los
foetazos que aplica y el miedo que infunde a los pecadores
a los cuales obliga a confesarse o a casarse sin haberse
preparado como lo manda la Iglesia '(61) Y en 1896 el
padre Eliseo Bomia provoc un escndalo en Ban: haba
colocado un espejito en el altar para poder espiar a los
feligreses. Cuando un tal Alfredo Martnez no se arrodill
en el momento preciso, Bomia envi un clrigo para
obligarle a hincarse de rodillas. Esta disputa lleg incluso a
interesar al Presidente, y termin fmalmente con un
proceso del padre contra el Listn, que acusaba al cura de
conducta inmoral. El peridico gan en el tribunal de
primera instancia, ms tarde el pleito fue resuelto fuera de
la corte (62).
Disponemos de la contabilidad de un cura del pueblo
de Mao, posiblemente referente a un mes del ao 1893:
Bautismos 45
Matrimonios 2 (1 de caridad)
Por una dispensa de una proclama
Entierro de primera clase
Responso a un cadver en la Iglesia
Enviado por el Padre Honorio

56.25
9.00
5.00
16.00
2.00
14.00
102.25

Deducidos
Al campanero segn orden
Al idem por el entierro
Al sacrisstn por id.
A los monigotes por id.
Al sacristn y a Lolo por el responso
Al id. por incienso

10.00
1.00
1.00
0.75
0.75
1.00 (63)

(61) L. Carda Ltuberes.op. cit. 177.


(62) Listtn, 30 de abril 1896.
(63) Epist. Nouel; 1, 1, 4.

255

La situacin econmica de los curas rurales era poco


favorable. Es cierto que reciban algunos ingresos por
servicios religiosos, y gracias a antiguas costumbres, como
aquella en que en nombre de San Isidro, patrono de la
agricultura, reciban una parte de la cosecha, pero una parte
considerable tenan que entregarla al Superior Cura. Esto
provocaba a veces reacciones de amargura, en que se
lamentaba de la 'carrera' sacerdotal: e que hacen como
diez o ms das que reposa en mi poder un oficio del
Vicario General en el que me dice que inmediatamente
debo pasar a Santo Domingo a recibir rdenes del Superior
Cura, y, por falta de dinero con que emprender el viaje,
pues no gano un centavo no he podido ir al llamamiento
que se me hace. Por tanto, yo espero que, indulgente Ud.
.orno siempre con quien nunca podr recompensarle los
mltiples favores que tan espontneamente ha sabido
dispensarme, vea de la manera como me manda algunas
misas con las cuales pueda yo llevar a cabo mi viaje. Tal vez
sern las ltimas misas que aplicar pues estoy dispuesto a
renunciar esta carrera, que slo ha brindado negros engaos,
antes que soportar las injusticias del dspota (Vicario
General Tejera) ( ...) pues siempre he credo, como dice el
libro santo, que no solo de pan vive el hombre. Si ese
hombre energmeno contina en la Vicaria, no dudo que
muy pronto haya un cisma en nuestra Iglesia' (64).
Al igual que la medicina contaba con practicantes no
autorizados que deben ser distinguidos de los curanderos
populares primitivos, as tambin la iglesia tena sus
representantes no autorizados que sin embargo mantenan
la iglesia oficial como modelo, y que no deben confundirse
con las brujas y otros practicantes de magia. As a veces
surgan, en varias pocas y lugares en el pas ermitas que
no tenan autorizacin eclesistica, y a las que los fieles
llevaban dinero y donde se adoraban determinados
santos(65). La asistencia a la iglesia y la devocin ritual
eran predominantemente asunto de las mujeres. En la
antigua iglesia de la capital Regina Angelorum recibieron la
(64) Idem, I,E,6, mayo 3, 1893 de Padre Eliseo Echevarrta, La
Vega, at Cannigo Nouel,
(651 Cv. Listin, abril 3,1899, sobre ermita en Moca, con imagen
de San Isidro.

256

comunin durante el mes de junio de 1884, 1154 seoras y


16 hombres (66). Pero donde coincidan religin y vida
social fuera de la iglesia, entoices la participacin -tambin
la masculina- era prctica,..ente general y se reafirmaba a la
vez el estrecho lazo con el gobierno. Esto se manifestaba
especialmente en la Semana Santa o Semana Mayor que era
costeada segn la tradicin por el Gobierno, que
generalmente -y tambin segn tradicin- tomaba
prestada la suma necesaria a algn comerciante importante.
En la capital -para tomarla por ejemplo- se realizaba en
esta semana una procesin diaria: el domingo la de Jess en
Jerusaln, despus la de Jess en el Huerto. El Lunes Santo:
oficios religiosos a Jess en la Columna, bajo el patrocinio
de su hermandad, capitaneada por la prestigiosa familia
Guerrero, duea de la Imagen. 'Desde el Mircoles Santo a
las diez de la maana, quedaba la iglesia al toque de queda,
hasta ms o menos la misma hora del Sbado de Gloria, un
gran recogimiento se observaba en la ciudad, nadie alzaba la
voz, no se oa por ninguna parte quien se atreviera a cantar
ni a tocar ningn instrumento'. La polica se ocupaba de
mantener el silencio. No se permita la entrada a la ciudad
de ningn caballo o vehculo. Los pocos animales que
transitaban por las calles tenan las patas atadas con trapos.
Estaban cerrados las oficinas pblicas y los cafs. 'Los
rituales toques de los templos eran hechos con el
instrumento llamado matraca. Los tambores militares eran
destemplados. Las banderas, incluso las de los consulados,
ondeaban a media asta'. Terminados los actos religiosos en
la catedral, sala una compaa de soldados a recorrer las
calles 'tocando alegres marchas y fusilando, de paso, a los
Judas colgados de casa a casa'.
'Cada parroquia tena sus sociedades o hermandades,
presididas por una persona piadosa que llamaban El
Comisario y se encargaba de recolectar anualmente (...) los
recursos ( ...) para las fiestas patronales as como redactar el
programa de las mismas, que eran impresos y circulaban con
anticipacin habindose repartido los nueve das de misas,
(66) Adems participaron, por obligacin, 120 nios del Colegio
San Luis Gonzaga. (La Crnica, julio 1884).

257

salves, alboradas, horas cantadas, etc., entre los devotos ms


adinerados. Tambin circulaban dcimas y seguidillas
impresas que (oo.) iban encendiendo el entusiasmo popular.
En esos das la iglesia en fiesta no descansaba, pues tenan
celebracin de muchas misas, salves, horas cantadas, reparto
de limosnas, concesiones de indulgencia, confesin y
comunin, cumplimiento de promesas, votos, bautizos,
matrimonios, sermones, etc. Exteriormente era adornada la
iglesia, as como el barrio, con banderas, (oo.) cordeles de
papel picado en todos los colores, simulando flecos y
cadenas. Algunas casas lucan adornos especiales, hechos
con guyiga o con palma de coco. Si la procesin era
sorprendida por la noche a causa de los muchos motetes, los
vecinos sacaban a puertas y ventanas sus lmparas y
briseras' .
Estas fiestas patronales de los barrios duraban nueve
das; ocho de ellos eran organizados por los devotos, y el
noveno por la iglesia. Cada barrio trataba de sobrepasar al
otro en sus festividades y en cada fiesta de barrio
participaba la ciudad entera: 'eran estos das de completo
holgorio y francachela, comilonas y bebentinas (oo.) Pasada
la media noche, menudeaban los sancochos y locrios,
conjecconados con las gallinas o pavos Que mozos de buen
humor se robaban en otros barrios (oo.)'. Haba una
orquesta callejera con guitarra, giro y pandero que tocaba
por la tarde danzas y carabins para bailar (despus de que
todo el mundo haba asistido por la maana a la Misa
Solemne). En las casas elegantes haba piano, violn, a Veces
arpa, y se tocaban valses y danzones y danzas como L.
Tentacin y Tus ojos.
Aveces se organizaban corridas de toros en calles
cercadas para ese efecto, con un Jurado y Madrinas -a los
animales les ataban a veces cohetes en los rabos. Finalmente
haba tambin un pequeo can que era llevado de barrio
a barrio, manejado por algunos artilleros, 'casi siempre
capitaneado por un morenito apodado Chago'. No
sorprende qe los enfermos graves fueran' conducidos
durante los das de fiesta a lugares ms tranquilos. El barrio
de San Carlos tena la fiesta de La Candelaria en febrero,
San Jos la suya en abril; en julio Nuestra Seora del
Carmen en el barrio de ese nombre, en octubre el barrio de
San Miguel tena la suya, en noviembre el de Santa Brbara.

25lf

Adems estaban las fiestas de Ao Nuevo, Reyes Magos,


Nuestra Seora de Beln, y la Altagracia (patrona del pas)
en enero; da de la independencia y carnaval en febrero;
Semana Santa en abril; las 'ruidosas fiestas de cruz' de
mayo, cuando se adornaban con flores y guirnaldas las
cruces que eran colocadas permanentemente en plazas,
calles y cruces de caminos; Corpus Christi en junio, cuando
se tiraban muchos cohetes y triquitraques; en agosto la
fiesta de la Restauracin, en noviembre San Andrs el da
30; en esa ocasin las damas y caballeros elegantes se
tiraban cscaras de huevo llenas de perfume; la gente de
pueblo las llenaba de agua de tuna o anilina; la fiesta era
llamada antes carnavales de agua y terminaba -como la
mayora de las fiestas- con peleas a pedradas; en 1897 el
Presidente Heureaux, acompaado de un ministro, naveg
en un bote cito por el Ozama para alcanzar a algunos
capitaleos distinguidos que haban querido escapar en un
bote a la fiesta, y mojarlos y alumbrarlos con luces de
colores. En noviembre haba tambin la novena de finados,
con una 'procesin de los huesos' nocturna; en diciembre
finalmente haba la Noche Buena. Y todava no hemos
mencionado todas las fiestas; as haba en junio la fiesta de
San Juan y San Pedro con sus fogatas y borricadas en que
jinetes montados en mulas saltaban por encima de
fogatas(67).

La influencia de tan numerosas fiestas en la economa,


incluso en la mentalidad econmica fue sometida por Bon
a un juicio crtico: 'Los dominicanos guardan la tres cuartas
partes del ao, comprendiendo en ella: los domingos, los
das de ambos preceptos, los preceptos de mira, los de
patronos generales y particulares, los tres das de las cuatro
solemnidades pascuales, los de los santos abogados de los
gremios de las enfermedades de los ojos, garganta, muelas,
partos, terremotos, cosas perdidas, etc., imprimiendo en su
abstencin, no la idea religiosa, santa y pura de la oracin,
buenas obras o recogimiento, pero atribuyendo al acto del
trabajo til y honesto, castigos prximos y eventuales por
haberse hecho en el da que creen de guardar. De manera
(67) Citas y datos de: Luis Emilio Gmez Alfau, op. cit., 94 y
sig.,

137.

259

que esta creencia quita al trabajo su santidad y le imprime


un carcter pecaminoso, siendo corrida la opinin entre los
obreros y labradores, de quien trabaja en uno de esos das
feriados por su idolatra, incurre en lesiones traumticas o
en resultados negativos en el mismo trabajo' (68). En marzo
de 1899 Leonte Vsquez present al Congreso un proyecto
de ley para reducir el nmero de das festivos; fue l quien
tambin haba auspiciado dos aos antes la ley de divorcio.
Al defender su proyecto haca hincapi en el hecho de que
muchos obreros estaban dispuestos a trabajar en esos das
pero que no les era permitido, y que as se vean obligados a
quedarse sin ingresos(69).
As los sectores poltico, social y econmico de la
sociedad estaban sometidos a la profunda influencia de la
iglesia como organizacin social por una parte, y por otra
parte y sin duda igualmente importante, a la totalidad de
convicciones y creencias que eran consideradas por el
pueblo o por partes de l como recomendables por ser
testimonio de fe catlica; el silencio de la iglesia a este
respecto, era interpretado, y parece que correctamente,
como aprobacin.
A la prensa local no llegaban muchas noticias sobre las
actividades del pequeo grupo de protestantes, en su
mayora descendientes de los metodistas norteam;ric~os
llegados al pas en los aos 20; sus mas hablan SIdo
reforzadas recientemente por los inmigrantes re las Islas
Britnicas y de las Islas Vrgenes que se haban establecido
en los ingenios azucareros; en la capital haban abandonado
la lengua inglesa por la castellana: en junio de 1893 Josiah
Robertson dict una conferencia en la iglesiaprotestante de
la capital: 'La educacin considerada con respecto al
desarrollo y engrandecimiento del hombre', tema
caracterstico para este grupo que pona tanto nfasis en el
estudio. En el mismo ao leemos sobre planes para un
nuevo local en la capital. Los apellidos de los dirigentes
-Hamilton, Phipp- indican continuidad a partir de su
(68) Bon, op, cit., 161.
(69) Listin, 22 de marzo 1899. Ignoro ai fue aprobada 14ley.

260

establecimiento en el pas setenta aos antes(70). Fue en


los aos veinte y treinta del siglo veinte cuando se
organizaron nacionalmente las comunidades protestantes
dispersas, reemplazando sus antiguos lazos con los
Metodistas britnicos con una cooperacin con las
organizaciones evanglicas norteamericanas: el mismo
patrn del surgiente predominio norteamericano y
declinacin de Europa 'fUe encontramos en el terreno
econmico (71).

5. Las artes
La vida literaria alcanz en la segunda mitad del siglo
diecinueve notables cumbres. La cantidad de produccin
literaria ya haba sido grande durante el siglo entero,
aunque la emigracin de una parte importante de la lite
durante el perodo haitiano produjo cierto revs; en las
biografas de los literatos dominicanos -casi todos
participantes en la poltica, como todo el mundo~,
aparecen cada vez exilios que subrayan la notable intensidad
de los contactos intelectuales con Cuba, Puerto Rico,
Venezuela y el resto de Amrica Latina. Pero en sentido
cualitativo es la segunda mitad del siglo la que puede ser
llamada excepcional tanto por la calidad de las obras como
por la precocidad cronolgica de las mismas dentro de los
respectivos gneros. Estaba Pedro F. Bon, t<ln talentoso en
mltiples facetas, que public en 1856 su 'novela de
costumbres' El Montero en Pars, fecha temprana para esta
obra 'realista'(72). E s t t a m b i n Enriquillo(l879),
novela histrica de Manuel de ls. Galvn que trata de los
comienzos de la sociedad colonial y del papel del cacique
indio rebelde Enriquillo. Hace poco fue incluida por la
UNESCO en su serie de obras representativas de la literatura
(70) Listtn, ,11 junio; 28 nov. 1893.
(71) Vase H. Hoetink 'Americans' in Samand, op. cit.
(72) Vase prefacio de E. Rodrguez Demorizi, en: Pedr.o F.
Bon, El Montero, Col. Pensamiento Dominicano, Julio D. POStigo e
hijos,_Santo Domingo, 1968.

261

mundial, y ha sido traducida al ingls por Roben Graves y


al francs por Marcene Auclair(73). Y finalmente estn Jos
Joaqun Prez y Salom Urea de Henrfquez, canonizada la
ltima por el espaol Menndezy Pelayo como la primera
gran poetisa del pas. No escribimos una historia de la
literatura y nos abstenemos de mencionar los nombres de
las docenas de otros que contribuyeron en este perodo al
indudable florecimiento de las letras domincanas. En 10
que se refiere a las dimensiones sociales y polticas de su
produccin, quisiramos limitarnos a sealar cuatro
tendencias evidentes: inters en el pasado indio, inters en
las costumbres y lenguaje del propio pueblo, solidaridad
emocional con los pueblos vecinos an coloniales de Cuba y
Puerto Rico y una fe, expresada poticamente, en el
Progreso, en la posibilidad de mejorar la sociedad futura.
La bsqueda literaria de las rarees de la identidad
nacional propia hall su paralelo no slo en la obra lograda
del pintor y escultor Abelardo Rodrguez Urdaneta, sino
tambin' en la imponente obra de los historiadores de ese
perodo. Despus que Antonio del Monte y Tejada, en
exilio cubano, escribiera en 1853 su Historia de Santo
Domingo (que fue publicada en 1883 por la Sociedad
'Amigos del Pas'), obra que describa solamente la poca
colonial, vino Jos Gabriel Garca, 'el padre de la historia
nacional' con su Historia (1900) en que describa la historia
contempornea hasta 1876. Esta obra, en conjunto con la
de Lupern : Notm Autobiogrficas y Apuntes histricos
(1896) ha determinado en gran parte los juicios y prejuicios
de la inteligencia dominicana en relacin con el proceso
histrico de liberacin nacional y de los fenmenos que 10
acompaaron, tanto en 10 referente a los actores q,ue en l
aparecen, como al carcter de la interpretacin histrica;
sta es -de acuerdo con el pensamiento social vigente- de
carcter 'aristocrtico' y herico.
Retomando por un momento a la poesa debemos
sealar cun tenue era a veces la demarcacin entre poesa
(73) Joaqul'n &zaguer, Historia de la literatura dominicana,
2da. ed., Edit. Librer(a Dominicana, Cdad. Trujillo.! 1958. Ver
tambin para lo, datos siguientes: Max Henriquez Urena, Pano~_
histrico de la literatura dominicana, do, tomos. CoL Pensamiento
Dominicano, Libreril Dominicana, Sto. Domingo, 1965.

262

de 'lite' y la 'popular' en un pas donde cada quien haca,


en ocasiones, versos: en la obra de Rodrguez Demorizi
'Poesa Popular Dominicana'(74) aparecen los nombres de
varios poetas 'oficiales'. Varios de los versos de Jos
Joaqun Prez fueron puestos en msica en su poca, y
'eran cantados por el pueblo'(75). Un tpico poeta popular
como Juan Antonio Alix (1883 -1917) fue colocado
despus en la fila de los grandes poetas nacionales. Alix, que
comentaba en sus dcimas temas de actualidad poltica y
social, informando as a los estratos inferiores de manera
amena, 'publicaba sus composiciones en hojas sueltas que
circulaban profusamente por toda la Repblica. Esos
volan tes, tan solicitados, era el dinero que Alix llevaba al
mercado de su pueblo en busca del alimento cotidiano.
Entre las placeras y los campesinos de Santiago, l era un
dolo. Ningn regalo mejor poda llevar el campesino de
retomo a su boho, que una 'dcima de Juan Antonio' y no
pasaba una semana sin que la celebrada poesa fuese
conocida y recitada en toda la comarca'(76).
A su vez, los poetas 'elegantes' escriban con frecuencia
poemas de ocasin, como Fabio Fiallo, alabando la belleza
de una cantante de una de las compaas de zarzuelas
espaolas que en esa poca comenzaban a visitar el pas con
alguna frecuencia, al igual que otros artistas extranjeros e
incluso circos (77). En los aos noventa se encuentran en
los. peridicos numerosas crticas literarias, generalmente
referentes a la literatura francesa, y la muerte de Verlaine
prCNOC en alguien del pequeo pueblo de Snchez una
larga exposicin contra el 'decadensmo'(Zx). Fiallo tuvo
ya desde muy temprano contactos con Rubn Daro, pero
eran principalmente los literatos europeos los que seguan
atrayendo el inters de los dominicanos. J. J. Prez tradujo
a ThomasMoore, Csar Nicols Penson traduca del italiano
y Manuel Rodrguez Objo, para mencionar slo estos tres,
tradujo obras de Vctor Rugo.
(74) Vol. J, Edit. 'La Nacin', edad. TrujOlo, 1938.
(75) Max Henriquez Urea; op. cit., J, 182(76) E. Rodn'guez Demorizi; Poesia popular, op. cit., 259.
(77) Listn, 2 agoato 1893.
(78) Listn, 9 mano 1896.

263

Mientras que en 1871 no exista en el Cibao tienda de


libros ni biblioteca(79), en 1899 haba solamente en
Santiago 2 bibliotecas pblicas, 3 imprentas y 1 librera, y
en 1893 en la capital 4 bibliotecas pblicas y 4 libreras;
tambin estaba establecido all un agente de la librera y
editorial curazolea Agustn Bethencourt e hijos, que
publicaba para toda el rea circundante de habla hispana
libros y msica, y que importaba obras europeas. Tambin
eran importados libros (europeos) de los Estados Unidos,
como se ve en una orden escrita en francs de Bon al
Courrier des Etats Unis en Nueva York, en que encarga,
entre otras, obras de Moliere, Rousseau, Diderot, Pascal,
Lafontaine y ediciones francesas de Goethe, Shakespeare y
Swift(80). Tambin se _poda obtener en el pas literatura
extranjera. La tienda de libros y msica de Abraham Curiel
y Pereira (dos judos sefarditas) anunciaba en el Listn del
22 de enero 1893 tener en existencia obras de Balzac,
Dumas pre, Espronceda, Flammarion, Benjamn Franklin,
Vctor Hugo, Lamartine, Edgar Alan Poe y Schiller.
El Presidente Heureaux tena siempre sobre su
escritorio dos libros: El Principe, de Maquiavelo, y Amalia
novela histrica de Mrmol 'donde se pinta la poca de
Rosas en la Argentina'(81), pero tambin encargaba a
Curazao otros libros y msica, con frecuencia para sus
familiares, y suministraba a las bibliotecas extranjeras que
los solicitaran libros sobre la Repblica. Ulises Heureaux
hijo (1876-1938) educado en Pars, escribi algunas novelas
de orientacin francesa y dramas de teatro, que
establecieron su reputacin como poeta; no comparti el
inters de su padre por la guerra y la poltica. En este caso,
pues, quedaron repartidas entre las dos generaciones estos
dos tipos de vocacin, cosa excepcional, puesto que lo
comn era que los generales fueran poetas y viceversa
La predileccin de los literatos por la palabra ms que
por la idea, por la forma ms que por el contenido, por el
'bien decir' ms que por el 'qu decir', tan manifiesta en el
tipo de cultura aristocrtica que nos ocupa, era criticada
(79) Informe, op. cit., 563.
(80) Bon, op. cit., 606.
(81) Vigil Diaz, op, cit., 86.

264

con mucha cautela. Un director de operetas que pas por el


pas hablaba de 'los vicios coloniales: poltica menuda, malos versos y peores discursos' (82), y volvemos a citar a Bon, que dedic a este tema las siguientes palabras: 'En mi
pas (...) se ha dado ms extensin a la letra que al espritu;
la forma lo abarca todo, se persigue el ideal de bien decir, se
castiga el estilo, se le magnifica, se le rinde un culto
excesivo en materias de suyo vacas de sentido, en detalles
de trivialidades y fantasmagoras infantiles. Hay editoriales
de peridicos, hay discursos cuyas frases y perodos
semejan al Jpiter Olmpico en medio de rayos y truenos, y
que exprimidos no sueltan una gota de juicio'. Hallaba una
explicacin funcional para la abundancia de poetas: "Si la
instruccin pblica (...) nada verdaderamente til ha
producido, la iniciativa individual, (...) encontrando los
caminos de pblica utilidad totalmente obstrudos, se na
deslizado en el solo sendero expedito en que poda el genial
talento de un pueblo tropical desarrollarse. La literatura, la
poesa sobre todo, es una ocupacin predilecta (de nuestra
juventud); pero ay! debera ser el complemento de nuestra
general cultura (...), mientras que hoy slo aparece en
nuestro conjunto, como el aborto de una planta marchita
que no ha podido crecer, robustecer y madurar'. Pero
Bon no quera detener el alud de poemas, porque un gran
poeta bastara tal vez 'para presentar con decencia y con
grandeza a las generaciones futuras nuestra ignota y hasta
ahora desdichada Nacin'(83).

6. La imagen de Europa y de los Estados Unidos en los


grupos dirigentes

El 19 de diciembre de 1896 el periodista Eulogia Horta


public en el Listn una 'fotografa mental' de s mismo
que nos parece ilustrativo para las preferencias de sus
contemporneos educados.
(82) Listin, febo 10, 1896..
(83) Bon, op, ctt., 287, 291-293.

265

Objeto favorito
Autore,~

de prosa favoritos

la mujer
Voltaire, Renan, Gautier,
Paul Bourget

Poetas favoritos

Musset, Byron, Lamartine,


Henry de Reignier, Julin
del Casal

Msicos favoritos
Pintores

Chopin, Schubert, Bellini


Da Vinci; Burne Iones,
Conrado Kiessel

Qu libros le gusta
leer a ratos
Libro favorito (fuera
de la religin)
Aspiracin
Ocupacin favorita
Personaje histrico
favorito
Personaje ficticio
favorito
Dnde deseara vivir
En qu poca?
Qu calidad ms admirable
tiene el hombre
Qu calidad ms admirable
tiene la mujer
Qu detesta Ud. ms en
ambos?
Quin deseara ser
Cul es su pesadilla
(bte noir)
Su distincin caracteristica
Su placer favorito
Su atoisa?

266

El 'Catecismo Budista' de
Sumangala.
diccionario
la mejor cultura
leer
Bolvar
Hamlet
Paris
actual
Valor
Belleza
Hipocresa
Marco Aurelio
la arranguera
impaciencia
conversar cOn una mujer
inteligente
Nitus in adversum: luchar
contra la adversidad

Es grande la tentacin de tomar este autorretrato como


tema de una exposicin social-psicolgica, pero nos
limitamos aqu a sealar hasta qu punto la predileccin
cultural por Europa, especialmente por Francia result ser
impermeable a los conflictos que caracterizaron en ese
perodo las relaciones de Francia y de sus representantes
con la Repblica, incluso con el peridico en que estaba
empleado el periodista. En efecto, la dominancia econmica
europea no condujo en la Amrica Latina del siglo pasado a
una antipata de la cultura europea, as como tampoco la
subsiguiente penetracin norteamericana produjo un
cambio de curso completo en la preferencia cultural de los
latinoamericanos.
El viaje por Europa era entonces como ahora, en lo que
puede llamarse la tradicin humanstica-aristocrtica, la
coronacin de la enseanza y poda ser utilizado como
argumento al explicar una preferencia poltica, como se ve
en el Manifiesto de 'varios ciudadanos' de Monte Cristi que
apoyaron en 1888 la candidatura presidencial de Lupern:
'Porque el General Lupern ha visitado, ms de una vez las
civilizadas comarcas del Viejo Mundo; ha palpado el
asombroso progreso que en todo sentido seopera en aquellas
avanzadas regiones; y es muy natural suponer, que quien
ama a su patria, como el General ama la suya, trate. ya en el
Poder, siquiera de copiar en ella algo de lo que ha visto y
palpado en naciones avanzadas en civilizacin, como
Francia, Inglaterra, Alemania, y dems estados de la
culta Europa'(84).El propio Lupern,que conoca tambin los
Estados Unidos -los motines irlandeses coincidieron con su
estada en Nueva York- y cuyo hermano haba peleado en
la Guerra Civil norteamericana con los soldados del Norte,
no esconda tampoco su admiracin por Europa. Era de
opinin que la Amrica Latina y Francia formaban una
'verdadera comunidad de aspiraciones, analoga de razas, en
identidad de sentimientos polticos'; respetaba el 'orden y
mtodo de los pueblos europeos' (aunque al mismo tiempo,
observaba en Aix-les-Bains que 'prncipes y potentados del
mundo' iban all 'a gastar tantos miles de pesos en unas
aguas. que quizh no son mejores que las de Bnica'). A
medida que fue oscurecindose su estrella poltica, y al ir
(84) LupeJ'n, op. eu; UI, 258, yag.

267

Heureaux afirmndose en el poder, cosa que Lupern


atribua al beneplcito de los Estados Unidos, sus crticas a
ese pas se hicieron ms amargas y lamentaba la decadencia
de la importancia de Europa en la poltica latinoamericana:
'Por desgracia', escriba en 1893, 'la situacin de Europa
con la paz armada, siempre en perspectiva de guerra, se ha
olvidado de los asuntos de Amrica, casi acostumbrndose a
dejar al gobierno norteamericano a hacer los embrollos que
quiera contra las dems repblicas latinoamericanas,
amenazando absorber a las unas y arruinar a las otras, lo
que suceder si stas no se acuerdan convenientemente en
una convencin de mutua seguridad, para oponerse
formalmente a la tendencia de la Repblica de las estrellas,
amenazndola con retirarse todos de los negocios
comerciales que hacen con ella, cortando sus relaciones
diplomticas. Ella es la que con sus filibusteros, su plata y
sus intrigas mantiene la tirana de Heureaux, como mantuvo
la de Balmaceda en Chile. Espaa, Francia, Inglaterra,
Holanda y Dinamarca, por la conservacin y seguridad de
sus colonias americanas, estaran del lado de las repblicas
'latinas. Mjico recuperara parte de su territorio, y Hait,
Colombia, Chile y Venezuela obligaran a los EE.UU. a
devolverles las sumas que les han arrancado con
improcedentes reclamaciones'(85).
La imagen del yanqui especulador vulgar era
confirmada no pocas veces por la realidad. Cuando en 1888
el cnsul Mr. Astwood os proponer que se exhibieran los
restos de Coln al pblico norteamericano, por dinero,
Manuel de Js, Galvn escribi una carta a Lupern
expresando el temor de que 'e! zapato cuadrado y de triple
suela del yankee especulador' ya tendra ms demanda que
'el elstico coturno griego'(86). El Presidente Heureaux no
conoca ni Europa ni Norte Amrica, y aunque tambin
comparta las preferencias existentes ('siempre he vivido
desconfiado de los yankees', escriba ya en l882X87),
tampoco en esta materia fallaba su caracterstica irona y
(liS) Luperon, op. cit., lIJ, 54, 240-42,327 Y sil(.
(86J Idem, 269-70.
(87) Cartas Pres. Heureaux, A.G.N., febo 16,1882 a De
Pereyra, S. Thomas:

268

escepticismo: "No dudo que su corta estada en Europa le


permita en lo adelante ser un obrero perfeccionado (en la
poltica)' escriba a un amigo poltico que sin duda debe
haberse sentido molesto por la palabra 'corta' (88).
Heureaux elega la vida 'tranquila' de Santo Domingo mejor
que la europea que (tambin) tena sus vicisitudes polticas:
"En esta tierra de promisin se vive ms al paso que en el
gran mundo volcnico: aqu viene Gambetta y pierde el ojo
bueno, Van Moltke y se pierde, el primero por ser
demasiado nervioso y el segundo por ser muy sajn' (89) y
prefera comparar a sus enemigos con 'los bandidos de la
Calabria' en vez de hacer referencia, como era lo comn, a
situaciones en Africa o Turqua.
Pero la regla general era que se sintiera admiracin por
el Viejo Mundo, casi como monoltico cultural, una
admiracin con la cual no poda comparar el sentimiento de
respeto hacia algunos estadistas y pensadores
norteamericanos individuales que era expresado casi por
obligacin.
Sin embargo haba quienes, como el poeta Jos
Joaqun Prez, vean a Europa como un sol poniente y a
Norteamrica como el 'nuevo gladiador':
'Y Europa, la vetusta madre estril,
que el vigor de otra savia necesita,
sin ms f en sus conquistas, caer dbil,
ante este nuevo gladiador vencida'.
Pero tal vez era precisamente el surgiente sentimiento
de decadencia dentro de la propia Europa del fin de siglo,que
pareca tan opuesto a la supremaca cultural y tcnica hasta
entonces indisputada, una peculiaridad enigmtica, a la cual
era sensible la inteligencia romntica dominicana y que
slo sirvi para aumentar el complejo poder de atraccin
que sobre ella ejerca el Viejo Mundo.

(88) Idem, febo 10, 1882, a RodiJlfo O. Limardo Puerto Plata.


(89) Cartas Pres; Heureaux, 5de~o 1882, al Bit.- General O

Lupern, Paris.

269

VIII. CAMBIOS EN LA ESTRUCTURA SOCIAL


1. La estratificacin social y econmica

La imagen que se tiene en una sociedad de la


estratificacin social de la misma, es determinada en parte
por factores culturales. En la sociedad donde exista gran
diversidad de ideologas, habr simultneamente un gran
nmero de tales imgenes, cuya influencia no ser
necesariamente similar, puesto que su importancia social
depende de la posicin ocupada en la estratificacin social
por los profesadores de cada imgen.En una sociedad como la
dominicana del siglo 19, donde las ideologas polticas eran
profesadas, si acaso, de manera apenas consciente, la imgen
de la estratificacin social era bastante homognea, influda
principalmente por -o formando parte de- la herencia
cultural hispana o mediterrnea, que talvez pueda
resumirse mejor -tambin en su concepto de la sociedadcon el trmino 'aristocrtica'; as pudieramos llamarla para
distinguirla, en una esquemtica divisin en dos, de la
irngen 'democrtica' de la sociedad. (1).
Caracterstico de la irngen social 'aristocrtica' es el
nfasis en la distancia social entre los grupos, as como la
rigidez de los lmites entre los grupos sociales y en la
inmovilidad del total social, mientras que en una cultura
'democrtica' se proclama la fluidez de la estratificacin
social, se consideran grandes las oportunidades de ascenso
(1) C. Mannheim; Karl, Ensayos de Sociologa de la Cultura,

Madrid, Aguilar, 1957.

271

social, y reducidas las distancias, entre las clases. En el


concepto social 'democrtica' ,existe tambin la tendencia de
subestimar la importancia social-econmica de los grupos en
los extremos de la escala social y de considerar -en la
conocida divisin social en tres estratos- a la clase media
como la ms importante, la ms numerosa, incluso la ms
pura en sentido moral. Por el contrario la visin
'aristocrtica' prefiere dividir la sociedad en dos grupos:
arriba la clase pensante, la gente bien, la gente culta, abajo
el vulgo, la clase baja, los infelices. Observando con
detenimiento la clase superior es a veces posible dividirla
tambin en dos -en Santo Domingo la divisin conocida
entre los de primera y los de segunda- pero siempre con la
premisa que la lnea divisoria verdaderamente rgida es la
que delimita los dos grupos anteriores. El idioma subraya la
divisin en dos creando pares de sinnimos para aludir con
el uno al grupo alto, con el otro al grupo bajo:
nio-muchacho, angelito-muertico, bien nacido-mal nacido,
dar a luz-parir, etc.
Esta predileccin cultural por la eliminacin drstica de
categoras intermedias, de rutas intermedias, de
compromisos, se encuentra tambin fuera del terreno
estrictamente social. Valga sealar la preferencia por los
'dilemas' en el uso criollo del lenguaje, que Ramn Emilio
Jimnez ilustra con numerosos ejemplos Z).
El lenguaje tambin refleja el ~fasis en la distancia:
medir la distancia, guardar la distancia, los de arriba, los de
abajo, esta rden viene de arriba. El idioma mismo muestra
una gran distancia entre el lenguaje solemne o sacro, y el
cotidiano o profano. El primero no se limita a ocasiones
religiosas o de otra ndole social de carcter 'oficial', sino
que se utiliza tambin en ocasiones importantes en el
crculo familiar; tampoco son slo los 'cultos' los que
dominan el idioma ceremonial sino que 'cada quien (incluso
los analfabetos)' pueden decir unas palabras en semejante
situacin extraordinaria, usando 'vocablos, expresiones y
giros que nadie osara emplear en el habla corriente'; un
(2) Jimenez, op. cit., Il, 107 Y sigo

272

repertorio as es llamado en algunas regiones de Amrica


Latina un dominguero(3).
Como ya sealamos en un captulo anterior, el nfasis en
la distancia determinado por la cultura, eSTa estrechamente
ligado a las tendencias formalistas y narcisistas, y en la
sociedad del siglo 19 estas tres caractersticas aparecan en
todas las capas sociales. La distancia social entre los esposos
y entre stos y los hijos era -por lo menos de nombremuy grande y tambin -y precisamente- el nio de las
regiones rurales pobres del pas deba arrodillarse en el
camino si se encontraba con su padrino, y pedirle la
dejara de
bendicin, mientras que este ltimo nunca
quitarse el sombrero al encontrarse con su compadre o
comadre. La 'singular cortesana campesina' que describe
Jimnez era parte del aspecto formalista, enfatizador de la
distancia, 'aristocrtico' de la cultura popular dominicana.
Es evidente que la imagen 'aristocrtica' de la
estratificacin social que hemos descrito, est fundada
tanto en una totalidad de ideales culturales profundamente
arraigados y resistentes al cambio como en una realidad
social -o abstraccin de ella- que quizs debiera localizarse
en el medioevo espaol. Lo que nos interesa aqu es cmo
una imgen de estratificacin tal, pudo mantenerse en un
perodo como el de la segunda mitad del siglo 19, cuando
en la Repblica Dominicana pudo hablarse de una notable
movilidad social y de una estratificacin que se expanda y
se complicaba.
En lo que se refiere a la movilidad poltico-militar, ya
hablamos de la ideologa herica, que justificaba el status
de hroe tambin -y especialmente- en las personas
procedentes del vulgo. Eran las cualidades de 'oportunismo'
militar y poltico, y de saber aprovechar la oportunidad de
cubrirse de gloria, las que, junto con una historia personal
de sufrimiento y el correspondiente autocontrol, podan
colocar a una persona en una posicin dirigente. Esta prima
a quien supiera aprovechar 'la oportunidad', encerraba un
reconocimiento de la vicisitud, del carcter de lotera, del
capricho del Destino como determinante de importancia en
(3) Briceo Guerrero, J.M. Amrica Latina en el Munao
.Editorial Arte, Caracas, 1966, 179.

273

la carrera de un individuo. Como la fortuna de los sectores


dedicados a la industria y al comercio estaba ligada de
modo tan estrecho con el aparato poltico-militar
-recordarn el carcter 'mercadero' de ste ltimo- no era
sorprendente que aqu tambin se viera frecuentemente la
movilidad individual como el resultado de una relacin
personal con Fortuna, ms que como recompensa por
sentido de economa, laboriosidad u otras virtudes
'puritanas', cuyo secreto parecan guardar hasta entonces
los crculos de los inmigrantes recientes. Por eso -y no sin
razn- en este tipo de sociedad era ms bien la ideologa
herostica, que enfatizaba el destino, que una ideologa de
tipo calvinista -darwinista, ms una f en la variedad de la
fortuna, que en la regularidad de la recompensa social, lo
que legitimaba la movilidad. Y como lo que se legitimaba
era cada vez UI) individuo, y no un grupo de individuos en
circunstancias similares y con iguales 'oportunidades' o
incluso 'derechos' de recompensa, la creciente movilidad
poda ser reconciliada con la rgida imagen de estratificacin
que impona la cultura 'aristocrtica'.
Hay que agregar que, como dice Bon en otro
contexto, 'la revelacin es lo nico que nos debe guiar,
nuestro esfuerzo analtico no ha llegado an al grado
(suficiente)' (4), una observacin que encaja a perfeccin en
lo que dice Manheim en relacin con la preferencia de la
cultura aristocrtica por el pensamiento morfolgico al
analtico, y el significado de la revelacin como fuente de la
verdad ms que la argumentacin racional *. Este modelo de
pensamiento opera -tambin como consecuencia de la
distancia social real o imaginada- en trminos de complejos
sociales, sin prestar mucha atencin al proceso o al anlisis
y puede ilustrarse bien con un pasaje, con las
comparaciones clsicas de rigor, de un Manifiesto de 1888
en que 'varios ciudadanos' de Monte Cristi hablan
idealizando de un perodo anterior en la historia de la
Repblica, 'cuando ser Jefe de Estado era algo as como un
semi-Dios, y la capital de la Repblica con sus sonatas, sus
vistosos uniformes y sus elevadas cpulas, era, sobre todo
para nosotros los pobres cibaefos, una especie de Roma de
(4) Bon, op. cit... 391.
* Mqnheim, Karl, op. cit.

274

Papas y de Csares'(5); una quimera sobre la jerarquzacn


poltica ideal, que halla sus paralelos en las quimeras sobre
la estratificacin social, imgenes clsico-aristocrticas a la
que slo escaparon unos pensadores de orientacin
emprico-cientfica como Bon y Hostos, o lderes de
orientacin escptico-poltica como Heureaux.
No cabe duda de que las convulsiones polticas y
sociales que comenzaron por el 1790 en la parte francesa ce
la Espaola y que, en lo que respecta a Santo Domingo,
alcanzaron su clmax temporal con la invasin de
Toussaint Louverture en 1800, tuvieron profundas
consecuencias para la estratificacin social. Comenz una
considerable emigracin de miembros de los estratos
sociales ms altos, con sus capitales. La poltica econmica
activa de Ferrand entre 1804 y 1810 puede haber
producido una momentnea recuperacin econmica, pero
el perodo de 'la Espaa boba' fue nuevamente de depresin
econmica, y se ha dicho que 'la pobreza general era tal Que.
ya aEenasexistan clasesdistintas;la capacidad adquisitivadel
hacendado y del mulato libre estaban a la par'(6); hay que
anotar al mrgen de este dato que a veces es precisamente la
nivelacin econmica la que hace ms rgidas las lneas
divisorias sociales.
Sobre los efectos de la dominacin haitiana
(1822-1844) las opiniones estn ms divididas. La opinin
clsica es la expresada por los Trinitarios en la
Manifestacin de enero 16, 1844: Boyer 'oblig a que
emigrasen las principales y ms ricas familias, y con ellas, el
talento, las riquezas, el comercio y la agricultura: alej de
su consejo y de los principales empleos a los hombres que
hubieran podido representar los derechos de sus
conciudadanos; redujo a muchas familias a la indigencia,
quitndoles sus propiedades para reunirlas a los dominios de
la Repblica, y donarlas a los individuos de la parte
occidental, o vendrselas. a muy nfmos precios. Asol los
campos, destruy la agricultura y el comercio, despoj las
(5 J Lupern; op. cit u. 258 y Bg.
(6) 8umner Welles, op. cit., 1, 58.

275

iglesias de sus riquezas, atropell y aj con vilipendio a los


ministros de la religin, les quit sus rentas y derechos
-Ms tarde, dict una ley para que entrasen en el Estado
los bienes de los ausentes, cuyos hermanos y parientes aun
existen sumergidos en la miseria.... prohibi la comunidad
de los terrenos comuneros (...) para aprovecharlos en favor
de su Estado, acabando la crianza de animales y
empobreciendo multitud de padres de farnilia(7)'. La
opinin de Hostos, aunque tambin severa, trata de ver
tambin la parte favorable: 'la oleada africana barri
bienhechoramente con la esclavitud, con los privilegios de
casta y con los de orgen, y mantuvo de tal modo en
suspensin los elementos caucsicos que pudieron resistirla
(...), que el imperio durante veintids aos de los haitianos
sobre los dominicanos, se puede mejor considerar como un
hecho social que como un suceso poltico. Mucho dao
hizo a la sociedad civil ese predominio, porque era
predominio de los brbaros, durante el cual padecieron
hondo malla constitucin de la familia y de la propiedad, el
.progreso de las ideas y el curso de la civilizacin; pero a la
sociedad poltica hizo el inestimable beneficio de
democratizarla y de igualarla hasta el punto de borrar de la
idea y de las costumbres la nocin de autoridad privilegiada
y la diferencia de castas. As gracias a eso, pudo, cuando
son la hora de expulsar a los haitianos, constituirse un
Gobierno de iguales, para blancos, negros y mestizos, sin que
los blancos disputaran a los mestizos o a los negros su
elevacin poltica y social, y sin que los mestizos y los
negros se descontentaran de obedecer como jefe a hombres
blancos'(8).
En nuestros das Juan Bosch ha defendido una opinin
que se encuentra de lleno con la teora 'democratizante' de
Hostos: como el rgimen de Boyer era latifundista, 'en la
parte dominicana se reforz el antiguo grupo colonialista de
los grandes tterratenientes'. Fueron stos precisamente,
apoyados por miembros del clero dominicano los que
desearon la independencia del pas, despus de la
deposicin de Boyer en 1843 por sus opositores ms
(7) Lupern; op, cit. 1, 37 Y sigo

(8) Hostos, op. cit.. l, 265266.

276

liberales (9). El hecho de que bajo Boyer se introdujera un


Cdigo Rural que restableca de hecho un sistema de
trabajo forzado, parece apoyar la teora de Bosch Por otra
parte no puede caber duda de que la partida de personas y
capital en esta poca debe haber causado suficientes daos a
la estructura econmica, como para que sta no pudiera
recuperarse a corto plazo. Por eso parece exagerada la
opinin de Bosch de que 'durante el gobierno haitiano el
pas se haba recuperado de su miseria anterior'(lO). Parece
tambin probable que el perodo haitiano provocara
importantes cambios sociales, posiblemente similares a los
que seala Hostos, pero es necesario hacer ms
investigaciones sobre este tema. Despus que en la Primera
Repblica (1844-1861) la estructura social haba alcanzado
un comienzo de estabilidad-en un perodo de poco menos
que estancamiento econmico, pero en el cual la amenaza
de Hait produca cierto grado de solidaridad-, la Anexin
y la Guerra de Restauracin despus (1863-1865) causaron
nuevos movimientos sociales que tanto Hostos como Bon
consideraban graves. Segn el primero la anexin a Espaa
lleg en un 'momento social que (...) hubiera favorecido la
formacin de una sociedad modesta y oscura, pero fuerte y
viva, y que (...) interrumpi con la anexin el desarrollo
normal, y con la guerra provoc la mescolanza de los peores
con los mejores elementos sociales, determinando el
prevalecimiento de los peores'(Ll ). Y Bon sealaba que el
caudillaje tuvo sus primeras oportunidades de proliferacin
con la Restauracin, 'cuando las clases in termedias (...)
existentes (durante la Primera Repblica), perdida toda su
riqueza con los incendios y desvastaciones de la guerra, y
desacreditada por la Anexin a que casi toda ella concurri,
en plena derrota poltica hasta hoy (1895) no han podido
recobrar su puesto antiguo de clase ponderadora, con
ttulos respetables para dirigir y contener'(l2). Aunque

(9) BOSCh, Juan, Trujitto: causas de una tirania sin ejemplo


Caraca~, librerta 'Las Novedades', 1959, 75; vase tambin: Franc(1);
Franklin, J. Los Negros, los mulatos y la nacin dominicana ms;
pgs. 101 Y sie.
'

(1 QJ Bosch, lbid, 76.


(11) Hostos, op, cit... l. 266.
(12} Bon, op, cit. 391.

277

estas observaciones parecen referirse solo al sistema


poltico, su eventual validez se extiende tambin fuera de
los lmites de aqul: como vimos anteriormente, las
vicisitudes polticas, militares y econmicas estaban
estrechamente ligadas, y el xito en uno de estos sectores
significaba una victoria para los compaeros en los otros
dos, y asimismo una derrota para los competidores en el
sistema de 'mercado' que predominaba en los tres sectores.
En estos tres sectores sociales, el poltico y el militar
estaban ligados de tal manera, que an para fines analticos
tiene poco sentido tratar de diferenciar cuidadosamente
entre ellos.
La guerra de Restauracin, llevada a cabo por parte
dominicana sin ejrcito organizado y presentando ms bien
el carcter de una guerrilla popular, di efectivamente a un
considerable nmero de personas de los estratos sociales
inferiores, la oportunidad de ascender rpidamente la escala
poltico-militar; despus de la victoria pudieron ellos como
Hroe de la Restauracin ~y a veces la segunda generacin
tambin~ reclamar una distincin nacional, con los
correspondientes derechos a recompensa material. Figuras
como Heureaux, Lupern y Guillermo ~cuya influencia fu
de corta duracin~ procedan de grupos sociales
marginales; cosa que no haba sido el caso ~o por lo menos
no en tal medida~ con los caudillos anteriores Santana y
Baez. Aquellos lograron, una vez ganado su prestigio y
demostradas sus dotes de lderes, mantener su influencia en
el pas en los siguientes decenios, manipulando ~por lo
menos al principio~ la preponderancia moral que les daba
su condicin de Restaurador frente a los lderes de los
grupos sociales ms altos, quienes -~segn la observacin de
Bon- estaban comprometidos como espaolizan tes. En un
sistema social como el dominicano, donde el individuo
mantiene lazos tan numerosos y tan estrechos con su
familia, ~por lo menos hasta el grado de primos segundos>,
iuego con sus parientes rituales ~compadres y ahijadoscuyo nmero aumenta segn crece la importancia
poltico-social del individuo, adems con sus vecinos y en
cierta medida con todos los que pertenecen a su patria chica y
finalmente a veces tambin con sus 'frersitos' en la
masonera- en tal sistema social, las vidas de muchos son
influenciadas si uno de ellos logra el ascenso poltico-militar
278

de que tratamos aqu. Favores materiales incidentales para


mantener o mejorar su posicin les son dados
peridicamente y casi como una obligacin por el
ascendido. Este ltimo ocupar el mayor nmero posible de
posiciones de confianza con viejos amigos y parientes cuya
lealtad personal a l- requisito primordial en este sistema
poltico- est comprobada.
Atar a su persona a sus antiguas relaciones
otorgndoles asignaciones y pensiones del erario pblico, y
dando a sus hijos 'recomendaciones' para el comercio o
becas para hacerse de una profesin. A su vez, ellos,
cuya situacin ha sido mejorada por la influencia del
protector, pueden favorecer dentro de su extensa red de
relaciones sociales a numerosos individuos -cosa que es
esperada de ellos. De esta manera 'el cortejo de los hombres
que en la Repblica Dominicana han salido de la clase
pobre y laboriosa y se han distinguido en varias sendas de la
vida', grupo descrito por Lupern y al cual l se consideraba
pertenecer(13), pudo, cada uno de ellos, influenciar de
modo determinante la posicin social y econmica de un
nmero de personas; el nmero total de estos favorecidos
era sin duda lo suficientemente grande para poderse
considerar como un fenmeno social. Sin embargo esta
movilidad poltico-social tuvo pocas consecuencias a largo
plazo mientras alternaron rpidamente regmenes polticos
y revolucionarios, como fue el caso en los aos setenta. Los
ascensos eran rpidos, pero el perodo de favorecimiento
era mnimo y en su cada el protector poltico-social
arrastraba con la mayora de sus clientes. No en vano
hablaba Hostos de las 'repentinas ascensiones sociales y
polticas que los trances de la revolucin favorecen'. Es
interesante sealar que l consideraba esta abrupta
movilidad como una de las causas de lo que l llamaba 'una
especie de secreto respeto de s mismo que en todos (los
dominicanos) impone, y a veces exige la consideracin para
todos'(14). Fu slo en los aos ochenta y especficamente
en el rgimen de Heureaux que el sistema de favores pudo
entrar a funcionar para beneficio permanente de un mayor
(J 3) Luperon; op. cit:.. l. 88.
(14) Bostas, op, cit., 1,275.

279

nmero de clientes polticos. La causa principal de este


hecho es la larga duracin del rgimen. Quienes, durante
este perodo, lograron mantenerse en una posicin
polticamente favorable, tuvieron la oportunidad de
consolidar la posicin econmica mejorada gracias a la
proteccin poltica y dar a sus hijos una educacin o una
carrera que, junto con los medios econmicos que
heredaran, los hara aceptables como partner matrimonial
dentro de aquellos estratos de la sociedad que ellos haban
considerado antes como 'ms altos'. Otros factores que
hicieron ms permanentes las ventajas sociales y econmicas
de los favorecidos polticos durante el rgimen de Heureaux
fueron: lo el crecimiento y mejor organizacin del aparato
gubernamental, incluso el ejrcito y 20 . el crecimiento
econmico del pas durante las dos ltimas dcadas del
siglo, que cre espacio para la ocupacin de nuevos puestos
en numerosos sectores de la sociedad, mientras que al
mismo tiempo la ampliacin y mejoramiento del sistema
educacional pudo proveer a un mayor nmero de personas
con las capacidades exigidas para las nuevas posiciones.
Pero con este ltimo factor, abandonamos el tipo de
movilidad inherente a este sistema poltico-social y
entramos a discutir el tipo de movilidad inherente a los
cambios econmicos del perodo histrico que tratamos: el
tipo de movilidad estructural. El surgimiento de los ingenios
modernos, la produccin aumentada y modernizada de caf
y cacao, el aumento del nmero de pequeas industrias, de
oficios y profesiones, la instalacin y mantenimiento del
telgrafo, telfono, red de electricidad y vas ferroviarias, la
construccin o mejoramiento de puertos y carreteras, el
aumento del nmero de planteles de educacin y del
aparato gubernamental en su totalidad cada uno de estos
factores -cualquiera que haya sido su influencia mutuasignific la creacin de oportunidades de trabajo a diversos
niveles, que antes bien no haban existido solo en forma
rudimentaria. As los cambios importantes en la estructura
econmica en este perodo, tuvieron como consecuencia
que se hiciera ms compleja la estratificacin social: la parte
media de la escala social se hizo, podemos suponer,
cuantitativamente ms ancha, el nmero de escaos en ella
aument; en las partes superior e inferior de la escala
aparecieron nuevos escaos. As surgi por la creacin de la

280

industria agrcola moderna y capitalista un proletariado a


sueldo, que, aunque de orgen y cultura rural,
prcticamente no conoca la tenencia de tierras y que
estaba incorporado por completo en la creciente economa
de dinero; adems estaban los trabajadores de la caa, que
con el tiempo muerto regresaban a sus conucos en otras
regiones del pas, creando as el fenmeno de la migracin
de temporada. La creciente demanda de obreros agrcolas
fu llenada en parte por los propios dominicanos, unos
despojados de sus pequeos terrenos al extenderse los
ingenios azucareros en el Sur y obligados a trabajar por un
salario, otros procedentes de otras partes del pas, y
atrados por la perspectiva de un salario relativamente alto
en la poca de zafra. Por lo dems fueron los inmigrantes de
otras regiones del Caribe, especialmente de las pequeas
islas britnicas - cocolos! - los que aumentaron el nmero
de trabajadores. -Al otro extremo de la escala
socio-econmica surgi, por las mismas razones, un grupo
compuesto en parte por dominicanos, en parte por
inmigrantes, de dueos de grandes empresas agrcolas,
comerciantes y financieros de los nuevos productos,
importadores de materiales utilizados en las obras de
infraestructura, fundadores de fbricas pequeas o
medianas de cerveza, refrescos, hielo, jabn, etc.; este grupo
result mucho ms numeroso que el grupo comparable que
haba existido anteriormente -y que, como los
comerciantes de tabaco y fabricantes de ron, haban vivido
principalmente en el Cibao- y pudo trasladar el ncleo
econmico del pas al Sur, especialmente a la capital.
En lo que respecta a la parte intermedia de la escala
social, hay que recordar a los colonos y al personal tcnico
de las centrales, a los nuevos oficios tcnicos como
telegrafistas y electricistas, a los nuevos grupos de
comerciantes principiantes en las ciudades y el campo, al
aumento del personal docente, al crecimiento del sector
terciario de la economa en general. Una ciudad como
Santiago tuvo en 1878 su primera platera, en 1880 su
primera cigarrera, dos aos despus sus primeros billares y
cafs-restaurants, tambin en 1886 su primer hojalatero
el primer comercio de maderas en 1897 y al ao siguiente
281

se import cemento por primera vez (l S), todas innovaciones econmicas que aumentaban la lista de oficios.
Ya vimos antes como los numerosos grupos de
inmigrantes contribuyeron a llenar las lagunas creadas en la
estructura econmica. Los descendientes urbanos de los
metodistas norteamericanos se ocuparon en la enseanza,
despus tambin en la marina, otros eran artesan~s, ~us
hijas y hermanas no pocas veces enf~rmeras; los Jud~?s
sefarditas principalmente en el comercio urbano, tambin
contribuyendo a la vida intelectual y cada vez ms envuelto
en la ocupacin de cargos pblicos; los canarios, de
inmigracin ms reciente, en parte colonos o agricultores
autnomos, en parte en las ciudades como artesanos y
pequeos comerciantes; los peninsulares tambin activos
como comerciantes urbanos pero sufriendo pronto la fuerte
competencia de los rabes; los cubanos recordados
principalmente por su papel de pioneros en la industria
azucarera, pero suministrando tambin muchos artesanos;
los puertorriqueos con una contribucin similar, pero
asociados sobre todo con la obra educativa de Hostos y
Baldorioty de Castro y la diplomtica de Betances; los
haitianos junto con los inmigrantes de las islas britnicas,
como obreros en los grandes ingenios y penetrando como
eonuqueros en la parte Occidental del pas; curazolei'os
sobre todo como pequei'os comerciantes y artesanos en la
capital y contribuyendo, al igual que los italianos, a la
organizacin de la marina; y fmalmente un reducido
nmero de tcnicos y mdicos europeos, que haban llegado
al pas en los aos ochenta para la construccin del
ferrocarril y se quedaron en l. Es un hecho sabido que la
gran mayora de estos inmigrantes eran hombres, factor que
contribuy a que se mezclaran en sentido social y cultural
con la poblacin dominicana; de los grupos aqu
mencionados fu slo el de los rabes el que, por 10 menos
en la primera generacin, es decir hasta principios del siglo
veinte, practic de manera evidente la endogamia, tal vez
por necesidad.
Sin embargo sera errado suponer que los inmigrantes
(1S1 Bueno, op. ett. dato. hln6r1CO&

282

ocuparon todos los nuevos puestos de la economa en


expansin, o que el mejoramiento econmico de los
dominicanos slo poda efectuarse casndose con un
inmigrante!
No slo por el tipo de movilidad
poltico-social sealada antes, pudieron muchos favorecidos
por el rgimen aprovechar el creciente nmero de
po siciones remunerativas, sino que adems muchos
dominicanos encontraron por iniciativa propia una posicin
social y econmica ms apreciable, en este perodo
expansivo. Entre los primeros grandes productores de
azcar, caf y cacao haba ciertamente dominicanos. La
mayor demanda de mdicos, abogados y personal docente
provocada por el rpido crecimiento demogrfico y la
prosperidad creciente de algunos grupos, fue llenada en su
mayor parte por dominicanos. Ya vimos antes que el
sistema de ayuda oficial y privada di a muchos la
oportunidad de ascender la escala social en corto tiempo. El
curioso libro. del 'memorioso' Francisco Veloz, donde
recoge minuciosamente datos sobre los habitantes del barrio
capitaleo 'La Misericordia' entre los aos 1894 y 1916, da
an ms ejemplos de tales ascensos sociales, poniendo
tambin de relieve la importancia que la clase media baja de
la poblacin urbana, le otorgaba a la educacin y a las
profesiones. El caso del zapatero Pichardo, que l
menciona, y que lleg a ser Procurador General de la
Repblica, aunque en s es excepcional, ilustra el hecho de
que en la poca que tratamos, el potencial de movilidad de
tipo tanto poltico-social como de tipo estructural hicieron
posibles importantes ascensos. Encaja tambin esta imgen
el hecho de que tres de los maestros de Veloz en la 'Escuela
primaria de varones' de su barrio, se hicieron despus
mdico, uno abogado, uno notario pblico y uno
agrimensor. Una pintoresca ocasin de estimular el amor
por la educacin, la presentaba la institucin de 'lector' en
las tabaqueras, descrita detalladamente para Cuba por
Fernando Ortiz, pero que tampoco faltaba en Santo
I)omingo. Los tabaqueros pagaban juntos este lector que los
entretena leyndoles durante su montono trabajo y
moderando las discusiones que frecuentemente ocasionaba
la lectura; Veloz menciona un 'lector' que era maestro y
anota que 'algunos' de los tabaqueros de la tabaquera por
283

l descrita se hicieron despus maestros de escuela (16). En


este contexto hay que hacer mencin nuevamente de las
escuelas nocturnas, algunas de las cuales eran financiadas
por la masonera y de las clases organizadas por los gremios
de artesanos. Sin embargo, la demanda de artesanos bien
entrenados fu llenada de manera insuficiente por los
propios dominicanos. Bon lo atribua al pasado colonial
espaol y a la esclavitud que hicieron que el trabajo manual
gozara de poco prestigio: 'un empleado pobre, un tendero
mediano, o especulador de frutos menores' no querr poner
su hijo a un oficio; y las iniciativas anteriores de parte del
gobierno para ensearles a los soldados en las Maestranzas
militares un oficio, haban naufragado. Por eso la caoba
dominicana fu trabajada por mucho tiempo en el exterior
-Santo Toms, Curazao- por falta de ebanistas
nativos (17). Por lo tanto deben haber sido extranjeros
-vcubanos, espaoles, curazoleos- los que en nuestro
perodo habrn formado la mayora de los buenos
artesanos.
Los fenmenos de movilidad social sealados hasta
ahora no aparecan de igual manera en todo el pas. Los
cambios ms evidentes tuvieron lugar por una parte en la
nueva rea azucarera donde surgi un nuevo tipo de
sociedad agraria 'capitalista' y por otra parte, en las
ciudades ms grandes donde estaba establecido el creciente
nmero de adinerados y los sectores econmicos que
prestaban servicios especialmente a aqul grupo.
Hay que recordar que la expansin de la educacin
benefici principalmente a las ciudades en ese perodo. En
grandes partes del pas slo ocurrieron pequeos cambios,
dbiles vibraciones derivadas de los dramticos
acontecimientos econmicos en los nuevos ncleos
econmicos. En el Cibao la creciente importancia del
cultivo de cacao y caf provoc un aumento poblacional.
Una comn como San Francisco de Macors, que en 1849
r16) Francisco Veloz M., La misericordia y sus contornos, Edit.
Arte y Ctne, Santo Domingo, 1967, 180, 33, 152. Ver para una
historia general de las calles y barrios: Luis E. Aleman Santo
Domingo, Ciudad Trujillo, Edit, El Diario, Santiago, 1943. '
(1,7) Bon, op, ~i!., 283 Y sigo E~ 1893 un amolauor de ti/eras
an'fnC;lQba sus servtctos: se quedaria poco tiemtio en la capital.
{Listtn, 17 agosto 1893).

slo tena 8000 almas, tena en 1881 30.000. Entre ellos


haba muchos migrantes de la parte occidental del pas que
huan de las invasiones haitianas ocurridas, entre I ~44 Y
1856 Y adems agricultores procedentes de los campos de
Santiago y Moca, que haban abandonado sus campos
despus de la Restauracin 'y la revolucin social que
implic la destruccin de tantas riquezas y jerarquas en
dicha ciudad (Santiago) y su comn', huyendo de la
'endmica anarqua' ensoberbecida en estos campos. La
consecuencia de esta migracin fu que desapareciera la
ganadera que ocupaba tantos terrenos en los alrededores de
San Francisco. Algunos de los ganaderos tradicionales
imitaron a los recin llegados y se dedicaron al cultivo de
los nuevos productos, otros vendieron sus tierras y
partieron para el interior que estaba menos densamente
poblado, para continuar all sus actividades pastoriles. As
los hatos tradicionalmente dedicados a la ganadera tanto
en el Cibao como en el Sur, fueron entregados a la
agricultura y convertidos en estancias y se fundaron nuevos
ranchos en las tierras de montes y serranas, o sea en las
regiones hasta entonces menos pobladas. La agricultura en
marcha expuls a la ganadera con su uso extensivo de
terreno, a regiones econmica y gogrfcamente marginales
y la frontera entre las dos actividades comenz un
prolongado movimiento de expansin. El surgimiento de la
agricultura moderna provoc tam bin en el Cibao la partida
de .pequeos agricultores que vendieron sus terrenos por
precios que parecan altos, o que a veces fueron despojados
de sus tierras de manera grosera: fueron a unirse al
proletariado rural de temporada, que 'anda errante de minas
a fincas; de fincas a ferrocarriles; de cinegas a cortes de
campeche; ha olvidado su boho, su fundo, sus
conucos'( 18).
Una parte de ese grupo habr partido a las ciudades
donde fundaron sus propios barrios, construidos en la
tradicin rural primitiva: la capital pareca a fines del siglo,
vista desde el mar, una ranchera: 'no se divisa ms que el
hacinamiento de bohos destartalados que ocupa todo el
lado meridional de la ciudad'; escondan de la vista los
(18) Bon, op. cit., 263, 342, 223.

285

monumentos coloniales y el centro de la ciudad(19). Pero


no slo en la ciudad despertaron los deseos de mayores
comodidades materiales: 'Antes... necesitaba el esclavo o
mayoral de los ranchos slo dos pocilgas: una para encerrar
los cerdos; otra para vivienda; un conuco de dos a cuatro
tareas para pltanos y dems recados del sancocho, dos
mudas de coleta, un machete, un cuchillo con su eslabn y
tabaco para mascar o fumar (...) Hoy (1881) no es as, la
civilizacin se le ha ido infiltrando poco a poco con el
contacto inmediato de los agricultores que a esos sitios han
emigrado, con los viajes (...) que las guerras les obligaba a
hacer en las ciudades y comarcas agrcolas, y con la
comunicacin contnua y directa en que estas mismas
guerras lo ha mantenido con hombres de luces(20). As
finalmente hasta los monteros, personificacin del'cowboy'
soldadesco y rudo de los viejos hatos ganaderos,
'semidesnudo, machete en mano', que haban constitudo el
ncleo de las guerrillas tradicionales (como los mambises
rebeldes de 1863), llegaron a conocer y a sentir el atractivo
del mayor confort que otros posean(2l). Pero esto no
signific que ni entonces, ni ahora, las aspiraciones
crecientes fueran saciadas, o que condujeran de algn otro
modo a resultados sociales. En realidad, en grandes reas del
pas, predomin la antigua estructura social y econmica
con la correspondiente estratificacin social, mientras que
en otras comenz el acomodamiento, a veces trabajoso, de
nuevas categoras sociales en la escala de valores sociales
que, como consecuencia, comenz a cambiar.
Todo intento de describir la estructura social que
precedi inmediatamente a los cambios agrarios y
econmicos de los aos ochenta, no puede ser, por falta de
datos, otra cosa que un esquema. Parece ser cierto que cada
regin -la Lnea Noroeste *, el Sur, el Cibao, etc.- tena
su propio modelo de estratificacin, y que era dificil
(19) Hostos, op. cit., l, 297.
(20) Bon. op, cit., 22./.
(21) Ver E. Rodrtguez Demorizi, Prefacio a P. F. Bon, El
Montero, op. cit., para descripcin del montero del siglo diecinueve.
,. Para datos interesantes acerca de las diferenses Jases
'culturales' en la Ltnea Noroeste, y sus influencias en el paisaje,
vase: Gustavo A. Antonint; Processes and patterns of landscape
change in the Linea Noroeste, Dominican Republic. 1968 (mimeo.],

286

concebir una jerarqua. social de tipo nacional -aparte de la


formal y poltica-o Dependiendo de las caractersticas
econmicas y geogrficas de cada regin podra
mencionarse en lnea ascendiente los ms pobres, los que
carecan de tierras, que estaban dispuestos a 'trabajar por la
comida' o 'vivir arrimado', dispuestos a trabajar un ao por
un producto de valor, como un revlver(22), luego los
peones y monteros de los hatos, los rancheros y
conuqueros, los mayordomos en las empresas ms grandes y
finalmente, los propietarios de las mismas, los hateros, que
con frecuencia vivan en las poblaciones vecinas e invertan
su dinero en casas. En el Cibao los cultivadores de tabaco
cuyas empresas eran de tamao intermedio, formaban una
clase media rural que prcticamente no exista en otra parte
del pas. En los pueblos mismos, los obreros no
especializados, la servidumbre masculina, las lavanderas y
planchadoras, adems cocineras, costureras; luego una
categora de pequeos artesanos y pulperos, algunos de los
cuales trataban de aumentar sus ingresos actuando como
msicos; empleados en las tiendas un poco ms grandes,
empleados del gobierno y en las pocas oficinas de abogados
y notarios, personal docente y finalmente los comerciantes
ms importantes y los profesionales; estos dos ltimos
grupos tambin solan poseer tierras. El dinero era escaso, el
contacto social fuera del propio pueblo o regin era
qfrecuente, la vida familiar tenda econmicamente a la
autarqua y socialmente a la intimidad del propio barrio y
del' propio y extenso grupo de parientes. Las relaciones
sociales con los subalternos tenan un carcter muy
paternalista. Las escasas posibilidades de obtener prestigio
social por. medio del consumo enftico de bienes
comerciales, puede haber contribudo a hacer ms rgidas
aquellas lneas divisorias entre los grupos sociales, que no
eran de ndole econmica. Mencionamos aqu por ejemplo
el tiempo que una familia haba residido en una regin o un
pueblo, la medida en que este hecho la identificaba con la
regin donde viva, y por lo tanto el 'abolengo' que tena
esta familia y que era reconocido por la memoria colectiva
regional, a veces incluso nacional, un reconocimiento que,
por su escasez, era de mayor importancia social, puesto que
(22) E. Rodrlguez Demorizt, en Bon, op, cit., 31.

287

la movida historia de la Repblica haba hecho desaparecer


muchas de las 'viejas' - familias. 'En la Repblica
Dominicana', escriba Lupern, 'hay numerosas familias
que tienen bien adquirido el indispensable privilegio de ser
siempre notables, por una continuidad de interesantes
servicios, que las elevan y sealan como meritorias a la
consideracin general, cada vez que la necesidad pblica
apela a sus principales personajes'. Menciona en este
contexto a la familia Moya de La Vega, 'una de las ms
antiguas y memorables de la Provincia de La Vega Real. Su
orgen se pierde con los primitivos fundadores de La
Vega'(23). Cabe preguntarse si en los aos setenta del siglo
19 haban ms de unas cuantas de estas 'familias notables'
que pudieran probar su descendencia de familias de la poca
colonial. Parece ms probable suponer que aquellos entre
los relativamente adinerados, que en el perodo subsiguiente
de inmigraciones confusas, pudieran sealar sus lazos
familiares con el pas a partir de la Primera Repblica, ya
tenan buena oportunidad de ser envidiados y alabados por
su abolengo, ms an si entre sus miembros se encontraban
quienes hubieran participado en la lucha contra Hait o
contra Espaa. AL quedar establecido el prestigio del
apellido sobre esta base, la fortuna econmica poda
.hacerlo ms imponente, pero -por lo menos durante
algunas generaciones los reveses econmicos no podan
empaarlo. Tambin fuera de los pueblos ms grandes,
algunos apellidos regionales alcanzaron as bastante
prestigio, que les aseguraban a los que lo llevaban 'ciertas
consideraciones en cualquier sector del territorio nacional'.
como Bencosme de Moca, Goico del Seybo.Monrrobel de
Lupern, Minyetty y Custerios de Ocoa, Cid de El Copey ,
Camilo de Salcedo (24).
Parece, sin embargo, errado, atribuir a este tipo de
colectividad social en el perodo que tratamos, el caracter
de una casta social con toda la impenetrabilidad y
exclusividad social que implica este trmino. Ms bien
sorprende en las ltimas dcadas del siglo hallar una
tendencia opuesta: la gran porosidad de los viejos ncleos
(23) Lupern, op. cit., I, 165.
(24) Meita-Ricart, Marcia Antonio, Las clases sociales en Santo
Domingo, Edito. Libreria Dominicana, edad. Trujillo, 1953, 37.

288

de familias 'respetables' frente a los inmigrantes recientes,


especialmente los de Europa y de la regin circundante de
habla espaola, que tuvieron muy pocas dificultades en
poder casarse con miembros de esas familias. Las ramas ms
pobres de estas familias llegaron quizs a la conclusin de
que la estructura econmica cambiante iba a dar cada vez
ms importancia a la posesin de dinero, y que el prestigio
de slo un apellido, iba a disminuir cada vez ms. Los
miembros de las 'antiguas' familias que posean tierras,
vieron, al aumentar el valor de stas, que el factor
econmico afianzaba su posicin social, convirtindolos de
pronto en candidatos matrimoniales deseables para los
acaudalados comerciantes-inmigrantes y sus hijos. Sin duda
jugaba un papel, por parte de las familias antiguas, el deseo
de 'mejorar la raza' por enlaces con extranjeros, de
preferencia europeos. As, basndose en mutuo beneficio
tuvieron lugar transacciones matrimoniales -prestigio local
por una parte y nueva fortuna y rasgos fsicos europeos por
la otra-, de las que se vieron excludos por lo pronto slo
los rabes y los chinos entre los recin llegados. La capa alta
social que comenz a formarse de esta unin de viejos
Dones y nuevos Seores, se distingua de dos modos de las
lites anteriores. En primer lugar, las mejores tcnicas en el
sistema de comunicacin nacional -carreteras, telfono,
telgrafo, etc.- tuvieron como consecuencia que las
barreras entre las diversas estratificaciones regionales
sufrieran un proceso de erosin, por lo cual pudo comenzar
a formarse por primera vez desde la' independencia una
burguesa nacional in statu nascendi. En segundo lugar el
crecimiento numrico de este grupo fue tal, que lo coloc
en posicin de poder actuar ms que antes como
instrumento activo de presin y control social. El
crecimiento numrico tuvo tambin como consecuencia una
mayor oferta de 'intelectuales dirigentes' -antesestrechamente ligados con las escasas familias 'antiguas'hacindose este grupo lo suficientemente grande para
ocupar los ms altos escaos administrativos de la
burocracia gubernamental y tratar a la vez de
monopolizarla. As vemos a finales del siglo operarse un
proceso que puede ser denominado la consolidacin de la
burguesa nacional. No es casualidad que fuera precisamente
en esos aos que se establecieran en la capital y en Santiago

289

los clubes sociales ms exclusivos. Esta fue ms bien el


resultado final de aquel proceso, que llev en la ltima

dcada del siglo 19 y en la primera del siglo 20 a un


aislamiento de tipo de 'casta' de quienes se consideraban
-muchos de ellos desde haca poco tiempo-, 'de primera'.
En sentido poltico esto signific que la nueva burguesa,
formada durante la dictadura de Heureaux y en parte
gracias a ella, sinti la necesidad de hacer valer su influencia
en el ejercicio del poder, cosa que condujo -por lo menos
indirectamente- a la cada del rgimen. Desde entonces ha
resultado mucho ms improbable hasta hoy que una
persona del origen social de un Heureaux o un Guillermo
obtenga la presidencia *. En sentido social la creciente
influencia nacional y exclusividad del grupo alto signific
naturalmente una ms clara conciencia de su posicin social
en aquellos, que, colocados directamente debajo de los
primeros en la escala social no pudieron ascender el ltimo
escao, o, si acaso, con mucha dificultad: los de segunda,
un 'grupo medio' que -como vimos antes- debe haber
crecido mucho en ese perodo. Sin embargo, esta clase
media era, en cuanto a su composicin, muy heterognea;
comprenda artesanos y pequeos comerciantes y tenderos;
maestros y an aquellos abogados cuyo reducido xito
econmico o cuyas facciones demasiado oscuras hacan
difciles su ascenso social; adems aquellos miembros de los
grupos de inmigrantes blancos cuya fortuna econmica no
haba bastado hasta entonces para hacerlos aceptables a los
grupos ms altos; cuando su nmero era lo suficientemente
grande, como los isleos en la capital, siguieron viviendo en
barrios propios. Ya slo el carcter heterogneo del grupc
medio impeda que existiera un estilo de vida, una tica
econmica o una solidaridad social, que los incluyera a
todos. En relacin con la solidaridad social, hay que
apuntar que las oportunidades de mayor ascenso eran
tambin tan variadas para los diversos grupos de este
conglomerado, que no pudo formarse la conciencia de un
destino social comn; adems, el sistema patrn-eliente
conllevaba el que uno tratara de mejorar su suerte por
Aunque Trujillo no perteneca a la burguesa nacional,
proceda de una familia que, dentro del sistema local de un pueblo.
pequeo como San Cristbal, gozaba de respeto social.

290

medio de lazos individuales con uno o ms protectores, ms


bien que por la accin social de sus compaeros de clase.
Todava en 1953, Meja Ricart sealaba que los miembros
de este sector 'buscan medios propios, que los aislen de los
que son sus semejantes y estn en la misma etapa de
transicin o de aspiraciones, en cuanto traten de elevarse
del plano social en que viven (....) guardndole un profundo
agradecimiento y una buena amistad al que desde una clase
superior le trata en plan de igualdad'(25). Aunque en el
perodo que tratamos no existiera -o apenas- un
resentimiento socialmente relevante en ese sector, esto no
significaba que no se hicieran comentarios, con frecuencia
burlones, sobre los cambios que ocurran. Del Presidente
Heureaux se han conservado muchas anctodas, donde trata
con escepticismo los 'honorables', 'todo lo que se dice
grande en este pas', colocndoles en su justo lugar. En sus
nombramientos se guiaba por consideraciones que eran en
s neutrales con relacin al 'abolengo' de los candidatos, y
que ante todo deban garantizar la lealtad a su persona. En
este sector de sus actividades poda por lo tanto contar con
la gratitud de muchas personas de los estratos medios y
bajos, como puede verse en un editorial de El Eco del
Pueblo en 1891, que comentaba esos nombramientos:
'(Antes) se buscaba al individuo por su categora (rancia por
cierto en estos tiempos), porque perteneca a tl o cul
crculo, porque era Don Fulano o Don Zutano, jugando as
con la cosa pblica como si se tratara de esclavos. Hoy por'
fortuna las cosas han cambiado, el esclavo se convirti en
Seor'(Z), Es en esta poca que aparece con frecuencia el
trmino 'tutumpote' que alude a los neos poderosos(27), y
que ha sido popularizado en nuestra poca por Juan Bosch.
As tambin la palabra culebrn (ambicioso social); contra
stos ltimos se protega la persona que daba una fiesta,
oxigiendo de antemano una lista de los invitados(28).
Ast vemos que a fnes del siglo, cuando las censecuencias de los dramticos cambios en el terreno econ6mico y demogrfico comenzaron a cristalizarse social(25) MejJlI Ricart, op, oit., 45, 47.

(26) 15 de marzo, AGN.


(27) Damirn; op, cn., 103.
(28) Gmez AlflMl, op. cit., 123.

291

mente, las lneas de demarcacin entre las categoras


sociales se hicieron ms profundas; la burguesa comenz a
cerrarse frente a la capa alta de la clase media; en los
estratos bajos tuvo lugar un proceso similar, quedando
reservada la palabra Se o Se para 'la gente del pueblo
que se distingua por su respetabilidad', elevndolos de lo
que se llamaba 'el montn annimo'(29). La expansin de
las ciudades habr subrayado tambin geogrficamente la
lnea de demarcacin entre los grupos, al construirse nuevos
barrios para los ricos y al aadirse las 'rancheras' de los
inmigrantes rurales. No sorprende que el exclusivismo social
de la clase alta provocara tendencias similares en la clase
baja: 'La gente de color tena tambin sus centros sociales y
en sus reglamentos campeaban las limitaciones. Una de estas
sociedades que mayor prestigio alcanz fue (...) 'La Perla
Negra' en la calle 19 de Marzo' de la capital (30). Es bueno
sealar que tambin este tipo de fenmeno se limit
principalmente a las ciudades ms grandes. En un
pueblecito como Azua, donde los cambios no haban
causado tantas conmociones, los lmites sociales siguieron
siendo los de antes, y los que queran mejorar su suerte
econmica tuvieron que recurrir a la migracin a otras
regiones del pas: pocos eran los empleos disponibles en el
pueblo mismo para las jvenes generaciones, incluso los de
'clase alta': 'estos jvenes se casan as, para poder vivir, pues
saben que la familia de la mujer mantiene a ambos; (...)
aqu, el que no es comerciante, no tiene ni para cigarrillos,
porque ni hay empleos, ni casa de comercio que los
empleen'(31 ).
En lo antedicho hemos prestado atencin sobre todo al
crecimiento, en trminos absolutos, de la clase alta y media
de la sociedad, porque las consecuencias sociales directas de
este crecimiento parecen las ms evidentes. Sin embargo no
hay que perder de vista que el crecimiento numrico
relativo de estos sectores debe haber sido mucho menor que
el de los estratos econmicos ms bajos. La triplicacin de
la poblacin en el ltimo cuarto del siglo debe ser explicada
no tanto por el crecimiento natural propio, sino sobre todo
(29) Idem, 124.
(30) [bid, 124.
(31) Epistolario Nouel, carta del Padre Pedro Suazo, 7 abril

189!J, A.G.N.

292

por la inmigracin ele obreros (ce ingenios), especialmente


del rea del Caribe circundante. Por cada comerciante
rabe, tcnico europeo, empresario azucarero cubano.
deben haber entrado en el pas decenas de peones, que se
han mezclado, en el curso de algunas decenas de aos, con
sus compaeros dominicanos. Tanto la diversidad de orgen
de la clase social ms baja, como sus papeles en los tan
diversos subsistemas econmicas, contribuyeron a
contrarrestar, por lo menos en los aos ochenta y noventa,
el desarrollo de cualquier conciencia de clase efectiva a nivel
nacional. Una parte de ellos participaba, adems, en la
estructura patrn-cliente, o se distingua por la posesin de
pequeos terrenos, del proletariado rural de los ingenios
que careca de tierras. Pero es indudable que el nmero de los
ms pobres creci en este perodo de manera
desproporcionada en comparacin con los sectores medio y
ms alto; que la distancia entre los ms ricos y los ms
pobres se hizo considerablemente mayor y que las regiones
rurales quedaron muy atrs de las dos ciudades ms grandes,
en lo que respecta a la expansin de la enseanza y otros
canales de movilidad. Slo el ejrcito y la polica, como
institutos de mejoramiento de posicin del joven
campesino, mantuvieron su atractivo. La nueva burguesa
otorgaba poco prestigio a las fuerzas castrenses, incluso a
los ms altos rangos. A medida que fue desarrollndose un
proceso de burocratizacin de los aparatos de sancin, en
parte en un perodo posterior, se fue exigiendo una mejor
preparacin de la oficialidad, cosa ventajosa para los que
procedan de la clase media de los pueblos; sin embargo, en
perodos ms recientes, los entrenamientos internos
cancelaron, por lo menos en parte, esta ventaja. Como
quiera que sea, la inmensa mayora de los campesinos sigui
ucupndose, naturalmente, de la agricultura; el acceso de
muchos de ellos a la creciente economa de dinero no slo
di a los rabes ambulantes nuevos negocios, sino que cre
ms adictos al juego y al licor, provocando comentarios
preocupados sobre los vicios rurales.
Pero fue naturalmente en las ciudades ms grandes
donde pudo observarse el mayor distanciamiento entre ricos
y pobres. En Santo Domingo aument en los aos noventa
01 nmero de pordioseros, sobre todo nios. El Li8tin
organiz una campaa para resolver este problema y para
293

evitar que nios vendieran billetes de lotera(32). Se


organizaron instituciones caritativas: Francisco Billini
fund su Casa de Beneficencia y su Asilo de Hurfanos,
adems haba una 'Societ de Bienfaisance'. La prostitucin
en la capital adquiri en los aos noventa tales formas, que
las autoridades recurrieron a la inscripcin obligatoria(33).
Muchas de estas prostitutas procedan de las islas vecinas,
con cuyos nombres se denominaban los barrios en que ellas
vivan: 'mujeres alegres, jvenes, blancas, cultas y bonitas,
que venan de Puerto Rico y Cuba. Algunas de estas
muchachas haban recibido esmerada educacin, hablaban
ms de un idioma, tenan amena conversacin, y tocaban a
maravilla el piano' escribe admirado Gmez Alfau(34) pero
entre ellas hubo algunas que se tiraron al mar en estado de
embriaguez, provocando as comentarios de prensa sobre
este tipo de intentos de suicidio(35). De hecho, las noticias
de prensa de los aos noventa, revelan que la frecuencia de
suicidios aumentaba de manera inquietante tambin" en
otras capas sociales. Ya en 1890 El Porvenir de Puerto Plata
dedic un editorial a este fenmeno, atribuyndolo a la
perversin ~ral, malos ejemplos, aumento del vicio, mala
educacin domstica y el desprecio de la religin. Y tres
aos despus La prensa de Santiago constataba que el
suicidio poda ser, era cierto, un hecho herco en algunos
casos, 'pero la mayor parte de las veces escausado por un
exceso de enajenacin'. En el ltimo medio ao del siglo"
tres suicidios en la capital llamaron la atencin de les
'crculos altos'; uno de ellos por motivos desconocidos, uno
por alcoholismo, otro por honor(36). En realidad los
intentos de suicidio eran no pocas veces consecuencia de
desengaos amorosos, como aqul en que en marzo de 1893
una seorita Ramrez, de 20 aos, 'hija de un honrado
artesano de nacionalidad espaola, y una seora pobre y
humilde pero honrada' se di muerte con un revlver; otros
suicidios femeninos fueron realizados con esta arma de
(32) Listtn, enero 19,1899.
(33) Ltsttn, 29 abril 1893.
(34) op, cit., li6.
(35) Listtn, sept. 18, 1893; generalmente las mujeres eran
rescatadas a tiempo.
(36) Ltsttn; dtc.1893.

294

fuego, pero adems haba intentos de pegarse fuego. Los


hombres siempre usaban arma de fuego y slo un tal Toms
Domnguez de Mao que fall al intentar suicidarse, por
celos, con un revlver, finalmente tom un collins y se
cort la cabeza(37). Con ms cautela actu el joven
Joaqun Joubert (a) Blanco; en Saman: 'despus de
arreglar sus asuntos, vestirse de negro, dar comida a un
infeliz, 25 centavos a un anciano limosnero, estudiar su
leccin de msica, ensayar una marcha fnebre, quitarse los
zapatos y encerrarse en su habitacin, se quit la vida
disparndose un tiro de revlver'(38). Si es correcta la
deduccin que la atencin de los rganos de prensa indica
un creciente nmero de suicidios, la explicacin ms
sencilla seda relacionar este fenmeno con los rpidos
cambios econmicos y sociales, y la llegada de nuevos
habitantes; muchos deben haber sufrido una ruptura con un
pasado que les era familiar y con un ambiente social
tradicional y deben haber interpretado esta experiencia
psiquicamente en trminos de una mayor soledad e
incertidumbre, una anoma cuya solucin ms certera
pareca proveerla el tiro de revlver *.. Porque, aunque las
publicaciones a invitaciones oficiales sealaran las
categoras sociales todava de manera tradicional,
dirigindose a las 'seoritas' y las 'respetables matronas', a
'la Juventud', al 'Pueblo' y las 'Asociaciones'(39), el
conflicto entre la imgen de estratificacin culturalmente
determinada como esttica, y el dinamismo de los recientes
cambios, -no importa la forma en que fuera expresado o
sentido- tuvo que producir consecuencias psquicas. Y
estos cambios slo podan corroborar por el momento el
correcto anlisis de Bon: 'no tiene la sociedad dominicana
esa cohesin indispensable de toda agrupacin humana que
quiere ser defmitivamente independiente, duea absoluta de'
su destino. El fondo de nuestro carcter nacional lo
constituye el particularismo, el individualismo'(40) y no es
(37) Listtn, 16 de mayo 1893.
(38) Listtn, 5 de abril 1.893
(39) El Eco del Pueblo, 24 de julio 1889
(40) Bon, op, cit. 393
.. Es evidente en los datos presentados -yen la public.i~<! que;
rt'ciblm- que no hay base para atribuir el aumento de suicidios en
tos aos noventa a factores polticos.

295

dificil comprender que en el perodo que tratamos este


individualismo facilmente poda convertirse en aislamiento
psquico, cuando la movilidad geogrfica y/o social
aflojaran los lazos con el medio familiar ms de lo que la
sociedad y por lo tanto el individuo, consideraban normal.

2.- Las relaciones raciales; la actitud hacia -Hait.

El 22 de mayo de 1893 Mara Nans de Puerto Plata


celebr su centsimo cumpleaos. Siendo una nia de nueve
aos haba sido robada por un negrero en Africa y llevada a
Santo Domingo(41). A fines del siglo 18 todava se
importaban esclavos con regularidad y haba en la capital
un 'comisario de la negociacin de los negros'; en el perodo
de la Espaa Boba tuvieron probablemente lugar los ltimos
transportes. Al da siguiente de su entrada en Santo
Domingo el 28 de enero de 1801 Toussaint Louverture
haba proclamado la abolicin de la esclavitud -para
introducir despus un sistema de trabajo obligatorio- pero
durante el rgimen de Ferrand fue reestablecida la
esclavitud, al igual que la trata de esclavos, definiendo a los
prisioneros (de guerra) haitianos como esclavos, y
destinndolos en parte a la exportacin. En el primer ao
del gobierno de Boyer, 1822, la esclavitud fue abolida por
segunda vez, ya definitivamente.
La esclavitud, como sistema jurdico-econmico,
dependa, en lo relacionado con el carcter de las relaciones
entre amo y esclavo, en gran medida de las relaciones de
produccin. Los grandes ingenios produciendo para un
mercado mundial tenan un trato de esclavos grosso modo
ms severamente regimentado y ms cruel, que las empresas
ganaderas pastoriles. Por otra parte la suerte de los esclavos
del campo era con generalidad ms triste que la de los
esclavos artesanos, mientras que los esclavos caseros
reciban el mejor trato. En estrecha relacin con estos
hechos est el factor de las relaciones numricas: una
atemorizante masa de esclavos frente a un pequeo grupo
(41) Listfn, 22 mayo 1893.

296

de amos provocaba con frecuencia un rgimen terrorista de


parte de estos ltimos. En la poca colonial dominicana hay
indicios de que en los primeros aos de florecimiento
econmico por los ingenios y las minas, el trato de los
esclavos era cruel: ya en 1522 ocurri la primera revuelta de
negros. Pero segn fue convirtindose la colonia en los
siglos siguientes ms y ms en un territorio ganadero, las
relaciones con los esclavos se hicieron ms benignas y
paternalistas, exceptuando tal vez a los esclavos azucareros,
como aquellos al Oeste de la capital (Los Ingenios) donde
en el curso del tiempo ocurrieron algunas revueltas, la
ltima a fines del siglo 18.
Para los esclavos no era difcil huir, ya que el pas
estaba despoblado y la naturaleza era agreste, y al igual que
en Surinam y Jamaica los cimarrones lograron formar
comunidades semi-autnomas como aquella de Maniel de
Ocoa 'donde hacan vida libre, cuatro pueblos..,'pasando
de mil personas en totalidad'; esa comunidad fue
exterminada en 1655. La independencia de un grupo de
cimarrones rebeldes en las sierras de Baoruco fue
reconocida en el siglo 18 tanto por las autoridades francesas
como por las espaolas. Hasta en nuestros das una tenaz
tradicin asegura que esta rea est poblada por seres
monstruosos llamados 'bienbienes' . Por otra parte, las
mismas autoridades coloniales formaban a veces
comunidades negras, como la que fue llamada en el siglo 17
San Lorenzo de los Negros Minas (Los Minas), en la margen
izquierda del ro Ozama al norte de la capital y donde
fueron establecidos los esclavos que huan de la parte
francesa. El rgimen de esclavitud ms severo de Hait,
provoc especialmente en el siglo 18 intentos de fuga a la
parte espaola de la isla, donde ya slo por la escasez de
hombres, las autoridades no estaban muy dispuestas a
extraditar a los fugitivos, no obstante el hecho que los
acuerdos oficiales obligaba a ello (estos acuerdos
estipulaban tambin que el extraditado no podra ser
castigado con la pena de muerte)(42).
En 1794, sobre una poblacin total de 103.000, el
(42) Para estos datos y los siguientes: Carlos Larrazabal Blanco:
Los negros y /a esclavitud en Santo Domingo, Julio D. Postigo e
hijos, Santo Domingo, 1967. Ver tambin: Franco, op. cit.

297

nmero de esclavos era estimado en 30.000 y el de libertos


en 38.000. Los hatos eran encomendados con frecuencia a
esclavos o antiguos esclavos, quienes, al igual que el otro
personal de los hatos, iban armados libremente con
cuchillos y machetes. En 1784 se propuso prohibir que los
esclavos compraran su libertad 'sin el consentimiento de sus
sefiores', por lo que se deduce que este fenmeno ocurra.
En ese perodo haba 93 das festivos al afio, en que los
esclavos no necesitaban trabajar. En un 'proyecto de
cdigo' de ese mismo afio se propone que las escuelas no
sean abiertas a los negros y mulatos primerizos (de primera
generacin), cosa que aparentemente suceda antes. Se
lamentaba el que 'la poblacin blanca no tiene ocupacin
til por estar los oficios mecnicos y el comercio de detalles
en manos de negros y pardos libres'; se sugera adems: 'Los
negros libres y esclavos que andan por los campos y roban
las haciendas, llamados vividores, deben agruparse en
poblaciones, reconcentrndose en Los Minas, singularmente
los negros de Montegrande que se ocupan en la reventa de
vveres que pasan a la capital'; 'Los que cultivan algodn
durante veinte aos, o sus descendientes, que tengan la
jerarqua de blancos'. Muchos esclavoseran utilizados como
jornaleros en las fbricas de cigarros (tbanos) o en otros
trabajos no agrcolas, 'en los cuales trabajos debieran
emplearse personas blancas o de color medio'.
La imagen que evocan estos datos es de una forma muy
benigna de esclavitud, que ya no podran cambiar las
protestas arriba citadas de fines del siglo 18, y tambin una
posicin de los libertos muy llevadera para la poca, puesto
que ellos -por cuanto pertenecan a los mulatos ms
claros- ya haban comenzado a penetrar en el sacerdocio y
en el profesorado desde la poca colonial, cosa que provoc
las correspondientes protestas de parte de las autoridades
metropolitanas. Ya en el siglo.17 exista adems una milicia
de negros y mulatos. El estrecho contacto personal entre el
amo y sus esclavos de nmero relativamente reducido, la
labor de la iglesia,y el papel de transmisor cultural que jug
el grupo intermedio de raza mixta, son tres factores que
contribuyeron a la fuerte asimilacin de la cultura colonial
espaola; pero ya slo la importacin de nuevos esclavos
hasta comienzos del siglo 19 tuvo como consecuencia que
caractersticas culturales claramente africanas

298

permanecieran en vigor hasta nuestros das. En 1784 se


propuso prohibir 'los actos que celebran los negros en las
casas cuando muere algun pariente (..); entonces oran y
cantan en sus idiomas en loor del difunto, mezclado todo
con ritos propios; celebran bailes que llaman 'bancos'...
'Todava en 1844 Santana escriba sobre 'los africanos' de
su ejrcito, refirindose a los soldados de Monte Grande,
muchos de ellos efectivamente procedentes del Con$0(43).
Las cofradas religiosas fueron, por lo menos desee el
siglo 16, un vehculo de asimilacin cultural y religiosa de la
poblacin negra. Al principio estuvieron organizadas segn
tribu africana o regin de procedencia: la Cofrada de San
Cosme y San Damin consista de negros arars, la de Santa
Maria Magdalena de negros zapes, la de Nuestra Seora de
La Candelaria de negros biafras y mandingas. Pero el tiempo
borr lentamente las diferencias de tribu y la suplant con
la solidaridad de los miembros de las cofradas. En 1613
tam bin algunos blancos destacados pertenecan a la
cofrada de Nuestra Seora de la Candelaria. Hasta en el
siglo 19 existi en la capital la cofrada de San Juan
Bautista cuyos reglamentos haban sido aprobados por el
Papa Paulo III en 1602: 'La cofrada es de morenos criollos;
su asiento es la Iglesia Catedral y (...) la cuota de entrada es
de cuatro reales y de dos reales para los mulatos. Los
oficiales son dos mayordomos, dos diputados caberos y un
tesorero, hombre libre. El dia de San Juan es de fiesta: se
dicen misas con sus vsperas que aplican a los cofrades vivos
y muertos .... ; la iglesia se 'cuelga' y se 'enrama' ese da a la
vez que se ponen luminarias y 'dos pipas'. El da de Corpus
se verifica la procesin de San Juan Bautista ( ...)
Celebracin de misas el da de Todos lo Santos. Peticin de
limosnas dos meses antes de San Juan Bautista; obras de
misericordia para los cofrades enfermos ( ...). Las madres de
los cofrades pueden ingresar en la cofrada "aunque sea
Quien fuere que no hay desprecio de ellas" (...). En caso de
muerte la cofrada aporta la mitad del entierro (44). El da
de San Juan haba adems de los servicios religiosos, bailes
y juegos de toro. An despus de desaparecida la cofrada,
(43) . Rodrtguez Demorizi, Guerra Dominico-Haitiana op. cit.,
125.
(44) Larrazabal, op, cito, 137, 195.

299

en la segunda mitad del siglo 19, en ese da llegaban a la


capital desde las afueras 'conjuntos de negros en procesin,
acompaando la marcha con cantos y al ritmo de tambores'
para asistir a la iglesia. La fiesta de San Juan era celebrada
naturalmente por toda la poblacin cristiana; pero es
curioso anotar que los grupos ms europeos la celebraba
como una 'fiesta de fuego', saltando o cabalgando altravs
del fuego, mientras que las capas ms bajas la celebraban
como una 'fiesta de agua' como todava en Ban, donde se
baan en el ro y sumergen la imagen del santo; despus
bailan la 'sarandunga' con cuyo nombre se alude tambin a
la fiesta misma (45).
La dominacin haitiana de 22 aos, as como la
numerosa inmigracin posterior de obreros haitianos y de
otras reas del Caribe habrn contribuido a mantener vivas
costumbres populares originarias de Afrca. Determinados
elementos del culto haitiano del vud -la creencia en 'luas'
como Baron Samedi, Metre Sili, (Maitresse Erzulie.
identificada en Santo Domingo con Santa Rosa de Lima),
Balagr, Baleno, etc." penetraron en el pals y
permanecieron en l no obstante los esfuerzos de algunos
gobiernos de exterminar estas creencias. La palabra
dominicana papoboco, que ha adquirido el significado de
persona o aparicin influente, es derivada del trmino
haitiano que indica al sacerdote-brujo(46). Los entierros de
nios (baqun), las veladas para adultos muertos o
agonizantes, son mucho ms universales. en sus
caractersticas y no pueden ser atribuidas exclusivamente a
influencia haitiana o africana*.
Tambin en el habla penetr la influencia haitiana
Francisco Orteo escribi en el Listn del 1 de agosto de
(45) [bid, 195; ver tambin: Julio Alberto Hernndez, Msica
tradicioru dominicana, Julio D. Postigo, C. por A., Editores, Sto
Dgo., 1969, 19 Y siguientes.
(46) Larrazabat, op, cit., 190.
* Las complicadas rutas por que se transmiten algunas [orinas
culturales se hace evidente en el ejemplo del carabin , bailo'
introducido en el pais aparentemente por los inmigrantes canarios,
pero aprendido en 1805 durante el sitio de la capital por las tropas
haitianas, que ejecutaban el baile con la carabina al hombro, y ,h
ah" el nombre. Hasta las voces de mando del bastonero siguieron
hacindose despus en francs haitiano. (Julio Alberto Hernndcr,
op, cit., 31 V sig.},

300

1899 un artculo sobre las muchas palabras francesas que se


haban introducido en el espaol, especialmente en las
regiones costaneras del sur (azcar! ) y en Saman (donde
todava hoy se habla un patois, resultado de la intensa
influencia francesa en los siglos ~7 y 18). Daba ejemplos:
sefol (soufl), brich (sable de soldados), gat (gateau),
roti, canoti (marinero), rag (ragout), peti-pu, ratape
(sombrero al tres de los militares), fricass, rob de cham
(robe de chambre), collier, bulln (sopa de pescado),
madama, marsh ( mercado).
Aunque sin duda existieron y existen ms elementos
culturales de influencia haitiano-africana, de lo que quieren
admitir muchos autores hispanfilos, por otra parte es
notable el que en un pas con un grupo poblacional negro
tan numeroso, el folklore en sentido estricto sea
predominantemente espaol. Edna Garrido de Boggs hall,
al recoger unos 400 cantos populares, juegos, ancdotas,
versos, adivinanzas, dichos y cuentos slo algunos
africanismos en el vocabulario, y slo 3 canciones que
tratan del negro; la regin fronteriza con Hait era la
excepcin de esta aparente continuidad de la tradicin
espaola. Andrade llega a conclusiones similares (47).
Aunque la proximidad de Hait'y la penetracin de sus
habitantes, en guerra y en paz, fue por una parte una fuente
permanente de influencia cultural, por otra parte el temor
por el pas vecino, el sentirse amenazado por una cultura y
una nacin consideradas inferiores, fueron aparentemente
un fuerte freno sicolgico de cualquier tendencia de
asimilacin ilimitada.
Son pocos los dominicanos que, como hemos visto, no
hayan considerado el perodo de la dominacin haitiana
como una pgina negra en la historia de un pueblo qu:
hubiera querido ser blanco. Pero tambin cabe preguntarse
si esta cultivacin de una experiencia colectiva traumtica,
no ha servido a la vez como vlvula de escape para suavizar
la situacin racial interna de la Repblica. Puesto que,
desde 1822-1844 los rasgos negroides de miembros de
(47) E. Garrido de Boggs; Folklore infantil de Santo Dom,inlf,o,
Madrid, 1955, pp, 24,25; ser. Andrade, Folklor.e. de la Repupllca
Dominicana, edad. Trujillo, 1948, p,44; tambin E. J!.pdrtguez
Demorizi, Refranero Dominicano, Roma, 1950, Introducclon.

301

familias 'respetables' podan ser explicados como


consecuencia de crueldades brbaras de los conquistadores
haitianos. Simultneamente -como ya observaba Hostos
la dominacin haitiana tuvo un efecto cohesivo en las
relaciones entre los diversos grupos raciales dominicanos:
tambin los grupos mas negros eran dominicanos; en \;1
lucha contra Hait la identidad cultural fue de mayor
importancia _que la racial, aunque -como lo expresa el
dicho 'El que sea prieto, que hable claro' - era siempre ms
necesario para el dominicano negro demostrar su identidad
cultural, que para los otros grupos sociales.
La actitud hacia Haiti y las relaciones polticas COI
aquel pas, siguieron durante todo el siglo 19 marcadas pOI
el temor del podero numrico, mezclado con cierto
desprecio de su (supuesta) inferioridad cultural, es decir.
una ambigedad de sentimientos que mejor pod :
permanecer oculta -vpor lo menos al nivel poltico-o. COl110
observaba Heureaux --l mismo insultado por sus enemigos
como 'ma' por su descendencia en parte haitiana
'Cuando se trata de una nacin vecina con quienes se estuvo
largo tiempo en guerra disputndole la autonoma, cuyos
habitantes dudan de nuestro afecto, de un vecino que aspira
a la posesin de lo que en derecho nos pertenece; que cree
que an estn vivos en los corazones dominicanos los
rencores que pudieran trasmitimos nuestros antecesores pOI
los hechos de los suyos; que rara vez ve en nuestra prensa,
como sea oficialmente, una simple seal de cordialidad, I
que por todo eso i mucho ms tiene motivos para vivir
receloso, las relaciones diplomticas con tal nacin vienen :
ser por su naturaleza en extremo delicadas' (48).
Un conflicto fronterizo de larga duracin fu otra di'
las caractersticas de las relaciones entre los dos pases, aSI
como la preocupacin haitiana por las influencias
extranjeras en su pas vecino. Estos temores llegaron a Sil
clmax cuando en 1893 la San Domingo Improvement Cy
se hizo cargo de las reclamaciones de Den Tex Bondt y
circularon rumores de que se estableceran bases
(48) Carta al Sr. Don Jos M. Glas, Santiago, 30 sept. 188/.
A.G.N.

302

norteamericanas en Saman (49). Frecuentemente el


gobierno haitiano prestaba ayuda financiera -como ya
vimos en un captulo anterior- para las campaas
eleccionarias dominicanas; tambin era comn el que el
gobierno de uno de los dos pases se confabulara con
revolucionarios del pas vecino. Heureaux, por su parte,
visitaba Hait de incgnito 'a apadrinar unos nios' en aquel
pas donde tena muchos parientes (50).
La misma ambigedad hacia Hait que demostraba el
pas en el terreno poltico se hallaba al nivel intelectual en
un escritor como Bon. Vea la raza de color como la
portadora de la civilizacin haitiana, pero tema el
predominio numrico de los negros que de vez en cuando
lograban apoderarse del poder para llevar a cabo una
'poltica ultranegra' como 'raza exclusivista', cosa que deba
conducir inevitablemente a la agresin violenta; pero
tambin escribi una vez como su opinin que el error de
Boyer haba estado en querer anexar a Santo Domingo a
Ilait en vez de fundar 'la unin de los dos pueblos sobre
una base ms (oo.) provechosa, por ejemplo la
confederacin. Si hubiese sido as, nosotros estaramos ms
tranquilos, ms felices, ms civilizados. Los elementos
diversos de los dos pueblos (...) habran concurrido a
mantener el equilibrio de las razas negra y blanca. En la
actualidad no es posible soar en una cosa imposible e
impractcable, y es preciso que cada uno de nuestra parte
busque soluciones nuevas para resolver nuestros problemas
domsticos que por el momento me parecen insolubles'
(5 1).
La inmensa mayora de los dominicanos, desde haca
~uc~o tie!Up,o .ya no eran ni blancos ni negros, sino en
ternunos biolgicos mulatos, formas mixtas de las dos razas.
La 'mulatizacin' que describe Pedro Andrs Prez Cabral, no
sin desdn, en su libro 'La Comunidad mulata' (52) haba
ava~ado muc~o, efec~i~amente, ya desde muy temprano.
El consul frances en Hait, Rav baud, describi por el 1845 la
(49) Vase Carta Heureaux al Sr. B. G. Gost Konst, Pars. 13
marzo 1893, A.G.N.
(50) Carta a Doa Hortencia Garca, Restauracin, 29 dic.
1898.
(51) Bon6, op, cit., 344, 610.
(52) Grdfica Americana C.A., Caracas, Venezuela, 1967.

303

situacin social y racial de Santo Domingo a fines del siglo


18 en los siguientes trminos, tratando de explicar las
diferencias con el Hait revolucionario: 'La doble capa de
sangre libre que la raza conquistadora y el ltimo ncleo de
la raza indgena mezclaban con la sangre africana se
distingua tan poco desde la segunda generacin, -la tez
broncnea del espaol, la tez cobriza del indio y la tez bistre
del mulato tendan tanto a confundirse bajo la influencia de
una higiene y un clima comunes>, que los observadores
interesados, si los hubiera habido, se hubieran visto a
menudo en la dificultad de descubrir en los rostros el
secreto de una genealoga perdida en las sabanas y los
bosques. Este trabajo de fusin, que no retardaban, ni la
inmigracin europea, desde el punto de vista moral, ni la
inmigracin africana desde el punto de vista fisiolgico, se
resuma en el momento de la revolucin en las cifras
siguientes: 25.000 blancos de raza espaola pura; 15.000
africanos que, por su diseminacin, no eran presa de
ninguna propaganda de insurreccin, y que, por otro lado,
se sentan demasiado orgullosos de la superioridad social
que el contacto diario con los amos les departa sobre los
esclavos de la parte francesa como para consentir imitar a
stos, a quienes llamaban orgullosamente 'los negros';
finalmente, 73.000 mestizos que decan ser blancos y que
como no daban lugar a ningn reparo injurioso alrededor de
ellos, haban terminado por considerarse como tales. El
elemento disociador de la colonia francesa (los mulatos) se
haba convertido as en el elemento conservador de la
colonia espaola. La vanidad, que all haba cavado un
abismo de odios entre las tres clases, haba operado aqu su
cohesin'(53).
En el proyecto para un Cdigo de 1784 se estipulaba
que 'los mulatos o pardos constituyen el pueblo de la isla
espaola; las clases intermedias son el equilibrio entre
negros y blancos y no se mezclan jams con los negros, a los
cuales odian' (54).
(53) Gustavo d'Alaux (pseudnimo) L'Empereur Soulouque el
son empire, Paris, 1856, traducido e incoryor~do por E. Rodr!'KU.ez
Demorizi en: Documentos para la Historia de la Repbtica
Dominicana, IIJ, Irnpr, Dominicana, edad. Trujillo, 1959, 359-36U.
(54) Larrazabal Blanco, op, cit., 122.

304

Las lneas de demarcacin entre blanco y mulato y


entre mulato y negro no estaban, ni espn rgidamente
trazadas; ms bien se trata de una extensa y fluida serie de
matices y caractersticas raciales que hace imposible en la
prctica cualquier divisin social estricta entre las tres
categoras principales. La definicin social de "blanco" -lo
que he llamado en otra parte la imgne somtica normativa
(55)- era y es lo suficientemente amplia para incluir tambin a los mulatos claros y para hacerlos aceptables como
partner matrimonial. En este sentido la observacin de
D' Alaux que los mulatos son considerados blansos es una
descripcin, exagerada s, de la situacin, pero que refleja
bien la esencia sociolgica -es decir la ausencia de una barrera rgida entre los dos grupos. Y en lo que respecta a los negros nativos- diferencindolos as de los procedentes de la
regin del Caribe circundante- gustosamente se les describa
como menos puros racialmente, y por lo tanto mas atractivos estticamente; en pocas palabras, como que estn en
camino a la mulatizacin. Se concentran en la regin sur,
este y en el rea fronteriza occidental del pas -debido
respectivamente a la economa de los ingenios y a la
proximidad de Hait- ms que en el Cibao.
De lo antedicho no debe sacarse la conclusin de que el
factor racial no tuviera importancia social en el siglo 19.
Aunque las relaciones raciales eran ms benignas y
paternalistas que en la mayora de las otras sociedades del
Caribe -y ciertamente ms que en las reas no-ibricas- el
ideal social y esttico segua siendo el ser blanco, puesto
que as lo defina la sociedad, y el prejuicio social contra el
negro era y es ms bien uno de repulsin esttica.
Aunque en la poca colonial espaola el poder
burocrtico y poltico estuvo en manos de una lite blanca,
las vicisitudes durante la primera mitad del siglo 19, as
como la emigracin de muchas familias blancas haba
cambiado esta situacin. La Guerra de Restauracin contra
Espaa produjo un nuevo cataclismo social puesto que los
blancos que quedaban en el pas o que haban regresado a
l, estaban comprometidos como colaboradores con
(55) H. Hoetink, The two varianrs in Caribbean roce relations
Oxford University Press; London, 1967.
'

305

Esp a a, mientras que al mismo tiempo la guerra y sus


consecuencias llevaron a numerosos hombres de color y
negros a posiciones de gran poder, aunque con frecuencia
de corta duracin. La crecien te influencia social y poltica
de los hombres de color en este perodo, sumada a su
conciencia de predominio numrico les hizo proclamar,
con ms claridad que antes, que su grupo era el 'verdadero'
pueblo. Lupern incluso sealaba un eslabn de apariencia
cientfica entre los hombres de color y los indios: los
mulatos, 'por la ley de los climas, (tienden) a volver a la
raza primitiva de la isla' (56). La candidatura de Lupern
para la presidencia de 1887 fue acogida por Bon en los
siguientes trminos: ' ...es bueno que el gobierno ... se ponga
a pensar con seriedad en los destinos que la Providencia
reserva a los negros y mulatos en la Amrica. Estos destinos
desde ahora son manifiestos, dado el nmero actual de esta
raza; y la isla de Santo Domingo creo est llamada a ser el
nucleo, el modelo del engrandecimiento y personalidad de
ella en este hemisferio. Y quin mejor que Ud. podr
empezar a poner las primeras piedras, a sentar las bases de
esta grandeza? Quin.mejor que Ud., puede conocer cun
necesaria es la raza blanca para conseguirlo, pero al mismo
tiempo conocer la superioridad de las combinaciones de
esta raza tan superior; y quien, mejor que Ud., podr
fundir, amalgamar y formar un todo homogneo de la
sabidura y de la ignorancia de una y otra familia para que,
modelo de tolerancia y de contencin, 120 damos
... colocarnos en una posicin envidiable (en el
Universo? '(57). Este abogato en favor de la cooperacin y
del amalgamamiento de las razas bajo direccin de los hombres
de color y los blancos (la superioridad de los ltimos era
admitida de antemano) sigui siendo un tema favorito de
los crculos intelectuales a los que perteneca Bon. Frente
al 'exclusivismo negro' de Hait gustaba de sealar a su
propio pas, que fomentaba 'la expansin de todas las razas
en su suelo' y que por eso deba ser el ncleo de una
'poderosa confederacin' antillana, por la cual luchaban
tambin Hostos y Betances (58).
(56) Lupern, op, cit., 1,27.

(57) Idem, llI, 25Q


(58) Bon, op. ctt... 392.

306

Pero varios de estos pensadores liberales no se


abstuvieron en sus filpicas posteriores contra Heureaux
-que entonces result demasiado negro para ser
considerado mulato-de utilizar un buen nmero de insultos
racistas. Eugenio Deschamps lo llamaba un mono, Betances
o bservaba que este 'indigno farsante'... 'odia a los
extranjeros porque son blancos y a los negros porque l lo
es'. Juan Mara Jimnez hablaba de su 'cara de antropoide'
e incluso Hostos hablaba en trminos velados de 'ese
ennegrecedor del quisqueyanismo'(59). En 1886 Heureaux
escriba a Lupern -que entonces an lo apoyaba- que los
partidarios de Casimiro de Moya 'echan mano hasta de
embustes ridculos, de infamias abominables. Se me rotula
la casa: 'Abajo el negro! ',se echa 'abajo el ma' ... (60).
En las muchas ancdotas sobre Heureaux, que hasta
hoy forman parte del folklore poltico dominicano, este
factor racial forma un elemento importante. La posicin
ambigua de Heureaux cuando haba subido al poder es
confirmada en estas ancdotas: a veces parece conformarse
a los prejuicios existentes -no decan que a veces dorma
de noche al aire libre para ponerse blanco? -, a veces se
venga de sus difamadores 'respetables'.
En la poltica exterior, especialmente en los numerosos
proyectos para hacer del pas un protectorado de una
potencia extranjera o para anexarlo, la suerte previsible de
la parte de color de la poblacin era siempre tema de
discusin, con el fin evidente de influenciar la opinin
poltica del gran pblico. Cuando en los aos noventa
corrieron rumores de que Heureaux tena contactos
secretos con. los Estados Unidos para arrendar la Baha de
Saman, Lupern trat de movilizar la opinin pblica
declarando que '(el plan de los Estados Unidos) es
aduearse de toda la isla... para llevar a ella los cuatro
millones de manumimosos(sic! ) africanos que tienen .. Los
yankees (extenninaran nuestra) raza porque no es la suya.
Es a ese pueblo norteamericano, enemigo de la raza india,
de la raza amarilla, de la raza mestiza, de la raza africana,
sobre todo de la raza latina, a quien el traidor General
Heureaux trata de vender y entregar la Repblica
159) Lupern; op, cit., l/l, 370. 385; Hostos, op, cit., H, 203.
(60) Iaem, ur, -202.

307

Dominicana'(6l). En otro contexto Lupern acusaba a


Heureaux de ser demasiado pasivo con respecto a la
infiltracin de haitianos en territorio dominicano, acusacin
que probablemente no estaba libre de acentos raciales,
aunque Lupern admita que el Presidente Cabral -que no
era negro- tambin haba demostrado laxitud en otra
poca.
Es interesante 10 que seala Sumner Welles en cuanto a
los anuncios que Heureaux public en la prensa
norteamericana para fomentar la inmigracin de 'personas
de la raza de color' en Santo Domingo, siguiendo as las
huellas de la poltica de Boyer que haba trado a Saman a
los metodistas. La respuesta a uno de esos anuncios enviada
por un hombre de Texas al cnsul americano, es pattica:
este seor venda retratos de Toussaint Louverture en San
Marcos, Texas y se preguntaba si en Santo Domingo habra
un buen mercado para este artculo. En su postdata deca:
'El proyecto de Ley 'Separate Coach'* ha sido aprobado y
estoy ansioso por salir de Texas'(62); pero la campaa
publicitaria de Heureaux no parece haber tenido mucho
xito.
El considerable nmero de inmigrantes blancos que
entr en el pas a partir de los aos setenta fortaleci el
poder econmico y poltico de los blancos comparado con
el de los hombres de color, de modo que Hostos poda
constatar por el 1890 que 'la porcin blanca (...) en la
poblacin actual de la Repblica Dominicana lucha por
reivindicar sus antiguos fueros y primacas'(63). En esos
aos aumentaron las manifestaciones externas de prejuicio
racial (llamado con frecuencia 'preocupacin', y tema de un
artculo en el Eco del Pueblo en 1891). Especialmente los
cubanos tenan la reputacin de ser ant-negros, como 10
ilustra la clebre ancdota donde Heureaux pregunta a un
cubano cuntas materias se necesitan en Cuba para el
bachillerato y cuando se entera del nmero pregunta: 'Y
Ud. no cree que a m me exigiran dos materias ms, por lo
(61) Lupern, op. cit., lIJ, 328, 329.
(62) Sumner Welles, op, cit., J, 444.(63) Hostos, op, cit., 185.

* Segregacin del
308

transporte pblico.

menos? '(64). Tambin es explcita la dcima del cantor


popular Alix, que data de 1883:
Todo aquel que es blanco fino
Jams se fija en blancura
y el que no es de sangre pura
Por ser blanco pierde el tino.
Si hay baile en algn CASINO
Alguno siempre se queja,
Pues a la blanca siempre aconseja
Que no baile con negrillo.
Teniendo, aunque es amarillo,
"El negro tras de la oreja".

El que se crea preocupado


que se largue all a La Habana
Que en tierra dominicana
No le da buen resultado
y el bizcochuelo lustrado
Aunque sea con miel de abeja,
No d motivo de queja
Que todo esto es tontera,
Pues est a la moda hoy da
"El negro tras de la oreja"(65).
En las dos dcadas finales del siglo, segn fue
cristalizndose la estratificacin social, como ya vimos,
especialmente en lo que se refiere a la recin formada
burguesa, las oportunidades de ascenso social mximo para
las personas evidentemente negras tuvieron que reducirse; el
factor racial se convirti, igual que en perodos anteriores
de estabilidad poltica, en un determinante importante del
status social; aunque sin duda el hecho de que el presidente
fuera un negro poda considerarse una circunstancia
mitigante. Pero en el futuro resultara imposible que
ascendiera al poder un presidente tan negro como
Ilcureaux.
(!i4) Martinez, op. cit. 185.

(65) Alix, op, cit., 28 y si".

309

Hasta el da de hoy el ejrcito ha seguido siendo uno de


los principales canales de movilidad, pero el cambio' del
aparato militar efectuado bajo Heureaux, de una estructura
'merendera' a una 'organizacional' conllev probablemente
un mayor nfasis del factor racial en la seleccin, La
burocratizacin incipiente del aparato militar requera un
cuadro de oficiales mejor educados, por lo que un nmero
relativamente mayor de hombres de color que de negros
pudo ascender a los puestos ms altos. Adems, el sector
militar, una vez organizado deber tender a utilizar los
mismos criterios de promocin social que usa la sociedad
como total. Por otra parte, la carrera militar no iba a gozar
en mucho tiempo del prestigio social que tenan las
profesiones tradicionales de la burguesa, de manera que el
nmero de blancos en el aparato militar sguisiendo
relativamente reducido. Cuando Jos Mart inspeccion en.
1895 uno de los batallones de Heureaux, observ que
entre los oficiales haba mestizos y negros, entre los.
soldados slo negros(66).
Tambin es probable que el crecimiento numrico de la
recin formada burguesa nacional y su creciente conciencia
de su posicin social, aumentaran la importancia social del
factor racial, aunque slo fuera para manipular ms
efectivamente los mecanismos de control social.
El crecimiento de las ciudades, finalmente, habr
provocado en los aos ochenta y noventa una segregacin
ms pronunciada, especialmente entre los negros y los otros
grupos, por la construccin de nuevos suburbios., ms
homogneos en sentido econmico -y por. lo tanto
racial- que los viejos centros urbanos. Pero siempre hubo
excepciones: en San Carlos, barrio de isleos canarios, viva
a fines de siglo una familia de negros: 'les decan los isleos
prietos, porque eran honrados, trabajadores y buenos'( Z).
Ya vimos que en los aos noventa los clubes exclusivos
de la clase social alta hallaron su reflejo en clubes como 'La
Perla Negra' de la gente de color. Tambin en el decir
(66) Mart op, cit.. 40. Huelga decir que despus de la muerte
de Heureaux el, carcter . :mercadero' del aparato mitar, a) como
del aparato poi/neo. votvi a predominar por mucho tiempo.
(67) Gonzdlez Rodrigues. op. cit.

310

popular el color negro encontr sus defensores, a manera de


contrapunto y consuelo:
Si el negro te causa espanto
No le muestre tu nobleza
de negro viten la iglesia
ei Jueves y ei Vieines Santo
de negro ponen ei manto
en aquei sagrado atai(etc.)
as cantaban en el cibao (68).
Parece justificada la conclusin de que los cambios
antes descritos en la estructura social y econmica en el
ltimo cuarto del siglo 19, crearon una situacin en que el
factor racial adquiri ms importancia en la vida social, que
la que haha tenido en las tres primeras dcadas despus de
1844 (exceptuando la anexin espaola):
Si ves a la mesa un blanco
ya un negro en su compaa,
el blanco le debe al negro,
o es del negro la comida.
Segn fue cobrando conciencia de su importancia la
burguesa nacional, y fue comportndose de manera ms
exclusiva, la observacin (contempornea) de Meja Ricart
adquiri ms validez de la que siempre haba tenido: '...los
dominicanos tienen un complejo tnico. ( ...) Al no abundar
la raza pura, sino una mezcla entre diversos matices: blanco,
casi blanco, mulato y negro, hace que constantemente se
vayan anotando las diferencias en cuanto a la tez, calidad
del pelo y orgenes ms o menos claros, Tal importancia que
se le da a este elemento de la personalidad produce en
consecuencia, una aspiracin de los que no tienen el color
blanco, por adquirirlo; de quienes casi lo poseen, por
-nejorarlo; y los que forman los pequeos grupos de raza
ilanca ancestral, el de conservar ese don '(69); un fenmeno
iropo de toda sociedad multiracial, donde un grupo racial
s dominante y sus rasgos fsicos son considerados
(H) Jimenez, op, cit., 1, 95.
(69) Meji Ricart, op. cit., 27,28.

311

deseables, pero la medida en que esto conduce a un


'complejo tnico' depende de la exclusividad que el grupo
dominante se adjudique. Y aunque esta exclusividad fuera
en la Repblica Dominicana, lo repetimos, grosso modo de
una calidad distinta y ms benigna que la de las sociedades
del Caribe no-ibrico, es no obstante un hecho notable su
relativo endurecimiento a finales del siglo.
Uno retiene la impresin (sin hacer un estudio
profundo) de que varios de los historiadores que
produjo
la nueva burguesa en nuestro siglo, han demostrado una
mayor preocupacin racial que sus colegas del siglo 19,
aunque aqullos tampoco estaban libres de ella y aunque
tambin en el siglo pasado se alababa libremente el
beneficio de inmigracin europea 'para mejorar la raza'. Si
esta impresin es correcta sera un resultado lgico y
sicolgico de la posicin de seguridad en que se hallaba la
burguesa sobre todo en las primeras dcadas del siglo
veinte. Slo en los aos sesenta es cuando surge una nueva
generacin de historiadores que someten a un nuevo anlisis
los juicios aprendidos y que tal vez descubren cierto
parentesco intelectual con algunos de sus predecesores del
siglo 19 que sufran todava de algunas sanas dudas e
inquietudes.

312

XI.LA VIDA FAMILIAR Y COTIDIANA

El perodo de embarazo estaba rodeado de tabs


supersticiosos y no era infrecuente que la mujer lo pasara
recogida en su casa. En el campo a veces se llamaba al hijo
natural 'hijo del mundo' y al hijo legtimo 'hijo de
bendicin'. El cordn umbilical del recin nacido era
guardado cuidadosamente y le era entregado a los siete aos
por su madre 'para rasgarlo y adquirir por ese medio la
virtud secreta que le "abre todos los caminos". Los
lrimeros nueve das despus del parto la madre -de todas
as clases sociales- se encerraba hermticamente, evitando
los contactos con el mundo exterior -y con el sereno-;
Incluso se tapaba los odos con algodn. Antes del
nacimiento ya haban sido escogidos los padrinos de
bautismo 'entre las personas ms queridas y acomodadas del
lugar, pues rara vez los escogen pobres para que no recaiga
tul obligacin en individuos que "no tienen en qu caeise
muclto". Despus de la ceremonia del bautismo el nio era
presentado por sus padrinos a los padres, que haban
permanecido en casa, con las palabras: 'Comadre, aqu tiene
Ul su nio, ut me lo entreg moro, yo se lo entriego
crttlano. Lo que le encaigo e que le ensee ei catechimo'.
Luego el padrino del campo le regalaba a su ahijado una
novilla o marrana. 'Desde entonces los compadres se
drNcubrirn al saludarse, no reirn jams, y el ahijado
1l'lIdr que arrodillarse ms tarde ante aquellos que lo
hicieron cristiano, y dir "Sin padrino" o "Sin madrina"
(",)'. y asimismo pedir la bendicin tambin a todo mayor

313

respetado (1). Tambin en la ciudad los lazos del


compadrazgo eran fuertes: 'los padrinos eran segundos
padres del ahijado y tenan deberes y derechos para con
ellos pudiendo corregirlos y castigarlos. En caso de muerte
del padre los padrinos cuidaban de la salud corporal y
espiritual del ahijado'. A veces incluso se llegaba a adoptar
el nio. Ningn conflicto deba manchar la relacin
sacramental entre un ahijado y sus padrinos:
Si tienes algn tormento
t no te apures por nada
Entre madrina y ahijada
no puede haber sentimiento(2).
El lazo especial que una al padrino y a la madre
conllevaba un riesgo de inters ertico, pero 'entre un
compadre y una comadre no caba ningn sentimiento
carnal y en caso de que siendo ambos libres, naciera algn
inters, no se establecan relaciones amorosas mientras la
Iglesia no pronunciara (...) las dispensaciones necesarias'(3).
Los hombres de influencia y prestigio como Heureaux
tenan centenares de ahijados y estaban unidos por los lazos
de compadrazgo con familias de todas las capas sociales.
Pero hay que concluir, como lo hace Jimnez, que en el
campo y en algunas aldeas los deberes del padrino de
bau tismo durante toda la vida de su ahijado eran mayores
que en la ciudad.
Ya vimos antes que ms o menos el cincuenta por cien.
to de los nacimientos era ilegtimo. Esto debe atribuirse en
su mayor parte al reducido nmero de matrimonios entre
los grupos pobres de la poblacin, pero por otra parte se deba tambin al instituto muy difundido del concubinato,
situacin en que viva el hombre -tanto el de los grupos
altos como el de los bajos- antes de su matrimonio y
despus de l, para no mencionar las relaciones
extramaritales menos perdurables. En 1891 muri en San
Pedro de Macors un marinero-carpintero, dejando 42 hijos
de dos matrimonios 'y algunos malos pasos' como deca el
(l) Jimenez, op, cit.. J, 20, J 2 Y sigo

(2) Alix, Juan Antonio, Dcimas inditas. impr. 'Moreno', Santo


Domingo, J 966, J 64.
(3) Gmez Alfau, op. cit., 133.

314

peridico(4). Lupern tena 2 hijos legtimos y 6 naturales;


el nmero de hijos naturales de Heureaux no sera menor.
Un simple inmigrante curazoleo en Neyba tena una
esposa legtima con 7 hijos adems de 2 concubinas con las
cuales tena 3 hijos.(5)
La mortalidad infantil era grande y la muerte de un
nio pequeo, un angelito, no deba causar gran pesar. El
cadver del nio era vestido de angel 'con sus alas en actitud
de volar'. En las ciudades se contrataba para tales entierros
de nios una orquesta que acompaaba la ruta al
cementerio con 'alegres piezas, danzas y valses'(6). En el
campo la vela del angelito era una grata fiesta, 'y concurra
noche por noche el vecindario a las llamadas velaciones, en
las que se bailaba, se cantaba, se jugaba y consuma mucho
aguardiente. Para estos casos, el infeliz nio era preparado
de la manera ms criminal y grosera, de modo que resistiera
sin entrar en putrefaccin los nueve das de la fiesta. Esta
preparacin a la manera de embalsamamiento era practicada
por personas ya duchas en el sistema, a fuerza de sal molida
y jugo de limn agrio. Algunos llegaron a abrir el vientre y
llenarlo con trapos empapados en estas substancias, y hasta
se vieron casos en que los prcticos preparadores de estos
sacrilegios, haban introducido por el recto un palo con
afilada punta, llevndolo a travs del vientre y del pescuezo
hasta la cabeza para colocar al pequeo cadver, derecho
como un mueco, en el altar, lleno de flores y velas. ( ...) En
el batey de la hacienda 'La Angelina' ( ...) daban a la madre,
ignorante o desnaturalizada, el mandado siguiente: "Se
Juana, dice su comadre Munda, que le preste el muertico
por esta noche"(7). A principios de septiembre de 1896 fue
celebrado en Puerto Plata un baquin as, y como la fiesta
estaba prohibida por la ley 'sobre todo en das laborables',
el Alcalde se dirigi hacia all acompaado por dos
militares. Fu abaleado por los festejantes(8).
Los nios que lograban sobrevivir los peligrosos
primeros aos de la vida crecan en su medio rural o urbano
(4) Listin, 28 junio 1893.
(5) Idem, 10 julio 1899.
(6) Gmez Alfau, o p, cit., 114.
(7) Ibdem, 61 y sigo
(8) Listtn, 5 sept. 1896.

315

y alcanzaban la madurez. Antes de aprender el alfabeto ya


saban persignarse bajo la vigilancia severa de los adultos,
pero buscaban, como toda la juventud, rutas de escape de
una disciplina que consideraban excesiva. En la ciudad
organizaban peleas a pedradas entre los barrios: Migueletes
con tra Barbareos, Reginistas contra Carmelitas y
Misericordes(9) y a veces molestaban en la iglesia, gritando
e interrumpiendo con pitos el transcurso de la misa en
Regina Angelorum (10). El recogimiento de la Semana Santa
que era muy difcil de sobrellevar por los nios, demandaba
una compensacin al domingo siguiente cuando los
muchachos de Santiago se dirigan en grupos al mercado
para robar all frutas en un ritual ms o menos aceptado,
bajo los gritos de Aleluya! (11). Las distracciones de las
muchachas se limitaban a la casa, y muchos de sus juegos
habrn consistido naturalmente de la imitacin infantil de
la vida de los adultos. Slo excepcionalmente llegaban tales
juegos a convertirse. en noticias de prensa, como cuando
unas ricas nias (sefarditas) organizaron un lujoso bautizo
para su gata que recibi los nombres de Dominicana
Aurora, y luego fu casada con un gato en una ceremonia
esplndida (12). Los jvenes ricos montaban a veces caballos
rabes, importados de Puerto Rico, en sus paseos
domingueros, 'bien trajeados de dril blanco, cubierta la
cabeza con fino sombrero de Panam, calzado reluciente de
charol, los pies en el bruido estribo de cobre, revlver al
cinto, fusta en manos'.
El estricto control social haca imposible el contacto
libre entre los jvenes de ambos sexos y para los grupos ms
altos urbanos pareca haber slo dos sitios donde poda
encontrarse la juventud: la iglesia, donde se intercambiaban
miradas enamoradas y cartitas entregadas furtivamente, y el
peridico, donde los jvenes se enviaban versos, adivinanzas
(charadas) y piropos: as B. vi en marzo de 1899 llegar al
'ideal de mis esperanzas' en el barco de Curazao, 'que tiene
los ojos negros, que son tan bellos y seductores, pero que
por la moda exigente vela con lente, que aunque
(9) Gmez Alfau, op, cit., 50.
(lO) l.isttn, 7 enero j 893.
(11) Jirn enez , op, cit., 1,297,
(12) Listin, 13 julio 1893.

816

transparente no tiene la diafanidad de su lcida


mirada'(13). Con frecuencia el joven enamorado no poda
hacer al principio ms que pararse en la esquina de la casa
de su adorada esperando ansiosamente: hacer esquina. La
carta de amor romntica era una obra de arte
cuidadosamente elaborada, y todava en el ao de su
muerte Heureaux se mostraba un maestro en este arte
cuando le escriba a la joven OIga Clan, en Jacmel, Hait:
...mientras el hombre no se aleja demasiado del meridiano
de la vida, no puede ver hijas en las seoritas bellas y
simpticas que tiene la fortuna de conocer. Un dios ms
exigente y ms apasionado que el que preside los amores
paternales, un dios que ni ve ni piensa, es el que enciende su
antorcha en el fuego de las miradas que se cruzan entre un
caballero y una joven, si sta es hermosa como el alba de los
J as primaverales'( 14).
En cuanto un joven visitaba con frecuencia una casa
donde haba hijas de edad casadera, la opinin pblica,
siempre alerta, se converta en factor de importancia, como
lo reconoca J. E. Julia en una carta al hermano de su
elegida: 'En vista de los muchos y diversos comentarios que
forma el pblico de mis frecuentes visitas a su casa, y
atendiendo a la justa reconvencin que Ud. acaba de
hacerme, le suplico que sirva permitir que contine
visitando su apreciable familia no tan solo como amigo de
ella, sino tambin como pretendiente de su hermana
Virginia a quien amo con toda sinceridad y buena f. De
antemano le aseguro que hasta hoy slo me unen a ella
lazos de verdadera amistad' (15).
Una vez aceptado el noviazgo por los miembros de las
Jos familias y hecho pblico el enamoramiento, el joven
visitaba todas las noches la casa de su novia, 'formndose lo
que llamaban altar, o sea el sentarse aparte los novios en la
sala, instalados en las mecedoras ms cmodas'(16). Salir
juntos no le era permitido a los prometidos: siempre haba
de acompaarlos una chaperona. Tanto en la ciudad como
en el campo la novia se recoga en su casa desde el
(13) Ibidem, 29 marzo 1899.
(14) Cartas Heureaux: A.C.N.. 23 enero 1899.
(/5) Epistolario Nouel, A.C.N., t. J.N. t t, Oct. 1, 1893.
(16) Gmez Alfau, op, ctt., Y.

317

momento de anunciar el cura la fecha de la boda, hasta el


noveno da despus de la misma. Naturalmente en el campo
el ritual del noviazgo estaba menos sujeto al contacto por
escrito que el de la burguesa urbana, aunque no por eso
fueran menores las formalidades en el comportamiento de
los futuros esposos. Ramn Emilio Jimnez ha descrito los
amores en el campo de manera simpatiqusima y
enternecedora, desde la primera frase galante: "Dara mi
cabailo de silla poi veite to lo da", por via de la serenata:
Ere chiquita y bonita
ere como yo te quiero,
que parece campanita
de la mano de un platero,
hasta la construccin del boho y su amueblamiento con
'sillas serranas', una cama de caoba, la mesa de comer, 'y
una tinaja sobre un tronco de tres ganchos invertidos,
encima del cual se destacan muchos bangaos y coquitos' y
la siembra del conuco. Los padrinos de bautismo eran
avisados a tiempo de la fecha de la boda*, y a su padre ell
joven ya haba pedido de antemano permiso para 'amarraise
ei revoive " y comprar un caballo y una silla, porque
Ei que quiera sei un hombre
necesita poseei
buen caballo, su revoive,
una silla y su mujei'(l7).
Poda muy fcilmente transcurrir todo un ao entre el
momento de establecerse relaciones amorosas y el del
matrimonio, incluso entre los campesinos.
La ruta hacia el altar no siempre era transitada tan
felizmente. Oposicin de los padres, especialmente el padre
de la muchacha, conducan, incluso entre los grupos
urbanos ms altos, al rapto. El 18 de septiembre de 1896 el
Listin comunicaba: 'Anoche a las ocho y media fu
extrada de su hogar, por un joven con quien llevaba
relaciones, una seorita menor de edad, que pertenece a una
* y se buscaban nuevos padrinos de matrimonio.
(17) Jimenez, op. cit., l, 5 Y sigo
318

de las principales familias de la capital. En ruta a San


Cristbal la polica supo detener a los enamorados. El rapto
conoca sus matices refinados: "Cuando mediaban ciertas
consideraciones o el novio senta verdadero amor y respeto
por la muchacha, el rapto tena efecto acompaando al
novio uno de sus amigos ntimos de reconocida solvencia
social y la joven era depositada en casa de una amiga de
.reconocida seriedad, mientras se practicaban las diligencias
paralabodaalaquenoasistala familia de la novia'(IS). El
artculo 355 del Cdigo Penal no consideraba el rapto como
delito, si era seguido por el matrimonio; quienquiera que
'extrajese de la casa paterna a una joven menor de diez y seis
aos con promesa de matrimonio y no celebrare este en el
trmino de un mes despus de requerido por sus padres,
incurrir a la pena de uno a dos aos de prisin '(19). A
veces el rapto pareca ser castigado de manera sobrenatural:
'El da 24 de enero, el joven Isidro Lpez, natural y vecino
de la seccin del Cachan (cerca de Barahona) (oo.) sustrajo
de su casa paterna a una nia, y al siguiente da el referido
Lpez fue al lugar llamado 'Caballero' a ver unos bueyes
que all tena, y. dizque del monte le hablaron dichos
bueyes, llamndole por su nombre. Fue tan grande 'la
impresin que le caus ( ...) que se volvi para su casa, y
cuando lleg a sta se priv, y luego cuando volvi a juicio
cont lo acontecido, pero qued tan gravemente afectado
uue muri al da sizuiente'(Z).
Pero ni juez ni buey podan detener la seduccin de
muchachos jvenes, mucho menos cuando los poderosos del
pas eran quienes daban el ejemplo: cuando Heureaux
aparentemente haba seducido a la hija de un amigo, otro
hombre haba tenido enseguida 'la osada de hacer uso de
mi nombre como pretexto para seducir a su amada', la
misma muchacha. Heureaux, al negar la acusacin, no pudo
dejar de sealar que el otro pretendiente no 'tiene cualidad
para ser mi rival ni mi protegido en ese camino (oo.) Le
repito mi consejo a Ud. y a Hormesinda', as le escriba al
pudre, 'deje Ud. a ese Seor Caballero en paz y a ella que
(18) Cmez Alfau, op, cit., 28.
(19) Actas Congreso Nacional, A, C.N., jurisprudencia, 23 enero
IHH5.
(20) Listin, 4 febrero 1893.
210

sufra las consecuencias de su niez y que se resigne a vivir


bajo el techo paternal, haciendo abandono de la pretencin
de reparacin etc., por parte del autor de su desgracia
(...)'(21). Resignacin, la palabra que era la contrasea de la
mujer como partner sexual, aunque fuera de mala gana. No
obstan te, algunos padres lograban obtener algune
indemnizacin, como lo lamentaba Juan Antonio Alix en
una dcima con el ttulo explcito: 'A un ricacho que le
quitaron doscientos y tantos pesos porque su hijo deshonr
una nia, alegando ste que l la encontr deshonrada', y que
comienza as:
Al que le sienten dinero
Le arman tamao proceso
y le muerden por un cuero*
Dos cientos y tantos pesos(22).
Una vez convertido en esposo y padre, el hombre
vigilaba a su esposa y a sus hijas celosamente. Si alguna vez
sorprenda a su esposa en el delito de adulterio, la muerte
del amante era ejecutada sin dilacin y era aceptada
socialmente como una venganza, aunque muchas veces se
perdonaba a la mujer. Jos Mart conoci en Guayubn un
general que, cuando tuvo que huir de su pueblo, dej a su
esposa bajo el cuidado de un compadre: 'la mujer se di al
compadre, volvi l, supo, y de un tiro de carabina, a la
puerta de su propia casa, le cerr los ojos al amigo infiel, "y
a t adis! no te mato, porque eres mujer"(23). Incluso el
rumor de adulterio de la esposa tena que llevar a acciones
pblicas como se ve en el siguiente remitido al peridico
cuyo fin era satisfacer la opinin pblica y salvar el honor
de los dos esposos: 'Seora: Una calumnia infame que
contra Ud. levant un sirviente infame, los arrebatos de
celos injustificados, me han dejado arrastrar por la ira y sin
darme cuenta de mis hechos, 'he ultrajado a Usted y hasta le
he levantado la mano (...). Mi deber de caballero y de
hombre honrado es confesar mi falta. Hoy estoy
(21) Cartas Pres, Heureaux, A.G.N., 22 febrero 1887.
(22/ Altx, Dcimas inditas, op, cit., 34.
,. Prostituta.
(23) Marti, op. cit., 31.

320

convencido que es Usted tan pura como siempre lo ha


sido.( ...) alguna disculpa en las personas de honor que me
conocen (...) y mi desgraciado carcter que no sabe
dominarse y que en cuestiones de honor me puede arrastrar
hasta el crimen. (...) A pesar de mi proceder injusto crea
Usted seora que siempre la he amado. Su esposo, Jos Ma.
Rodrguez. La autorizo a Ud. para que haga de esta carta el
uso que ms le convenga'(24).
El hombre y sus hijos, por el contrario, eran libres en sus
exploraciones sexuales antes del matrimonio y afuera de
l, mientras no fueran atacadas demasiado las prioridades
sociales de la esposa legtima: incluso haba familias en que
era aceptado el hijo natural del esposo o de un hijo para
criarlo junto con los hijos legtimos. Heureaux tena
diversas queridas a quienes sola escribir en el tono de un
esposo preocupado: '... de ninguna manera deseo que te
sigas dedicando a esos cultivos de arroz y maz que te
obligan a coger mucho sol y a tener muchas fatigas. Creo
que para mediados del mes de enero prximo, podr ir a
pasar algunos das contigo. Para entonces te llevar yo
mismo tu aguinaldo'(25). Di a sus hijos naturales una
buena educacin y varios de ellos llevaron despus su
apellido con orgullo. No todos los buenos hijos naturales
eran tan afortunados y el orgullo o los celos de la esposa
legtima podan ser inmisericordes: 'Mara E. Franco de
Burgos (...) tiene a bien manifestar a un grupo de hijos sin
apellidos, puesto que han nacido del concubinato, que en lo
adelante deben firmar el nombre de su madre la Seora Julia
Saldaa, y no hacer uso ms del apellido Burgos, que slo y
legtimamente pertenece a los del matrimonio. Si esto no
basta, nos veremos obligados a que hagan uso de su apellido
por la Ley'(26).
Haba sin duda jvenes del pueblo y de la clase media
baja a quienes poda aplicarse la 'contestacin de una
seorita a un hombre casado' que aparece en una de las
dcimas de Alix:

(24/ Listtn, 4 abri/1893.


(25) Cartas Pres. Heureaux, A.C.N., 30 dic. 1898, Sra. Doa
Juana Ogander, San Juan.
(26) Listtn, 6 febrero 1896.

321

Si de m est enamorado
Vyase desengaando,
No quiero a hombre casado
Porque nada voy buscando(27),
pero tambin haba muchas que'iban buscando' la
posibilidad de asociacin con un hombre de las clases
sociales ms altas, el prestigio que esto les daba en su propio
medio y el mejoramiento econmico que poda conllevar al
concubinato. A. Plaza escribi sobre ellas en el Listn del 14
de febrero de 1896 el siguiente poema:

Enseanza superior
Muchachas sin camisas ni tomines
Concepciones de honrada figonera
Que no saben mover una tijera
Ni remendar siquiera calcejnes.
Tus armadas de lazos y botines
Pretenden sacudir su pobre esfera
Aprendiendo posturas de bolera
Ya cantar una pera y maitines.
Luego que esas chiquillas relamidas
Se convierten'en hembras pretenciosas
Prima-donas con puff marisabdas

y nieguen a sus madres haraposas


Para los ricos sobrarn queridas
Para los pobres faltarn esposas.
Haba tambin, adems de estos concubinatos que con
frecuencia eran permanentes, las relaciones ms
incidentales con prostitutas, quienes lograban a veces
hacer que un hombre abandonara su familia, tema que Alix
tambin comenta en tono de lamento en una de sus dcir
(28).
(27) Alix, Dcimas inditas, op, cit. 47.
(28) Alix. op. cit., 127

.~22

No sorprende que una demanda tan grande al


machismo y a la potencia, produjera un intenso comercio
en supuestos afrodisacos y llevaran a anuncios de un
producto (norteamericano) dirigido a los "hambres
dbiles", que comenzaba as: "Parece que el Creador ha
ordenado que despus de la sangre el fluido vital seminal sea
la sustancia ms preciosa en el cuerpo del hombre" (29).
No sorprende tampoco que la mujer de los grupos ms
altos cuyas libertades estaban tan limitadas, mientras deba
tolerar las de su esposo, adoptara una actitud que denotara
sus sufrimientos pacientemente llevados, conducta que
fomentaban tambin las repercusiones de la poca
Romntica: "la tristeza era un signo de distincin en una
dama y las conversaciones predilectas del sexo femenino
eran aquellas donde salan a relucir episodios tristes que
espantaban la alegra de los hogares" (30). De hecho, una
mujer de 40 aos era vieja, situacin que no poda remediar
el polvo hecho de cascarilla, cscaras de huevo finamente
majadas. As como la juventud tena sus rutas de escape de
la disciplina paterna, as la mujer las tena de la disciplina
matrimonial: "El Carnaval es la poca de expansionarse las
mujeres pues es la nica poca que, bajo el disfraz, se les
permite dar saltos, brincos, carreras, y gritar en alegre
algaraba, prescindiendo del recogimiento rutinario y
habitual de todo el ao" (31). Pero ya en 1893 haba
algunas damas emprendedoras que haban buscado en
Gibia consuelo y distraccin en los baos de mar, aunque
quejndose de la presencia de pescadores curiosos (32).
Tambin los hombres se baaban, desnudos, en la costa de la
capital, Una baha muy concurrida tena dos islotes
cercanos a los que nadaban los mejores atletas; estos islotes
llevaban los significativos nombres de "Curazao" y "San
Toms". Las damas pudieron disfrutar en 1893 de la novela
de Ernile Zola "Le Dbacle" que apareca en serie en el
peridico, identificndose tal vez con la herona, y guardan.
do el "modesto silencio" que "hace honor a la mujer", lema
(29) Listtn, enero, 1899.
(30) Gmez Alfau, op, cit., 41.
(31) Listin, 17 de febrero 1896.
(32) Listtn, 13 enero, 1893.

323

de Sofocles que la revista del Padre Billini gustaba de


publicar (33).
La distancia -ese concepto clave en este tipo de
sociedad- era enfatizada en la familia paternalista de
manera formal: "al levantarse, al llegar de la escuela, de la
calle, al toque de Angelus y antes de acostarse, estaba el
nio obligado a besar la mano de sus padres. El besa-mano
se efectuaba de obra o de palabra y cuando por distraccin,
el nio no cumpla con este precepto, era castigado".
Tambin frente a sus hijos varones -an si estaban
casados- el padre mantena en la casa su autoridad. Daba
permiso para la primera afeitada, no podan fumar ni beber
en casa sin su autorizacin previa. Pero es significativo que
el peor castigo para el nio pequeo era el vestirlo de
hembra. Y las hijas que a veces estaban condenadas a una
vida tan enclaustrada por su parte, sin recibir jams permiso
de asistir a algn baile u otra reunin, daban a sus padres
apodos como Herodes, Caifs, y Nern, y desarrollaban el
"disimulo y la hipocresa" como caractersticas
indispensables (34). Esta disciplina que difcilmente poda
distinguirse de celos masculinos hace ms explicable la
costumbre del rapto.
El respeto a la autoridad del adulto no estaba limitado
a ningn grupo social. Ya vimos cmo las normas de
conducta formalistas caracterizaban en el campo las
relaciones entre padre e hijo y entre ste y su padrino. Y
tambin en las familias menos acomodadas de la ciudad la
autoridad paterna era indisputable. Era slo despus del
ritual del primer pantaln largo -a los 15 16 aos de
edad- que se le daba al hijo el derecho de irse a su catre
despus de las 9 de la noche y de pararse en el marco de la
puerta a mirar los bailes. La autoridad paterna era delegada
con facilidad: -"los padres daban todos los poderes, desde
pelas hasta los mayores castigos, a los maestros donde se iba
a aprender cualquier oficio" (35), y las viudas o mujeres
cuyos esposos estaban ausentes por largo tiempo, enviaban
(33) La Crnica, 20 noviembre 1886.
(34) Gmez Alfau, op, cit... 46 Y sigo
(35) Veloz, op. cit., 241.

324

a sus hijos a ser castigados por el "fustigador de los chicos


traviesos", que no faltaba en ningn vecindario (36).
Aunque como ya vimos, las mujeres parecan sentir un
deleite masoquista en exponer en sus conversaciones su
"sufrimiento" y aunque su libertad sexual y movimiento
eran efectivamente mnimas, al compararlas con las de su
esposo, no por eso debe sacarse la conclusin de que su
influencia, incluso poder, dentro de su casa era
paralelamente reducido. Las mltiples ausencias del esposo,
hacan de la mujer, sobre todo de la mayor, una figura
central y no pocas veces dominante, incluso matriarcal, que
velaba por los intereses de sus hijos, y a quien se deba con
frecuencia que las posesiones de la familia no se perdieran
en los juegos y deudas de bebidas del esposo. En tiempos de
revolucin era ella quien iba a pedir clemencia al general o
al Presidente para salvar al esposo o al hijo de la prisin o
del fusilamiento inminente. En poca de adversidad
econmica poda suministrar ingresos adicionales necesarios
preparando comidas o dulces o cosiendo, y enviando sus
productos a sus clientes con una sirvienta. Y hay que
recordar que en la ltima dcada del siglo se graduaron,
como vimos anteriormente, las primeras maestras y que la
vida cultural era influenciada en gran medida por una
poetisa. As como la influencia social -e incluso polticade las "matronas" urbanas era considerable, tambin en el
campo podan encontrarse a veces mujeres de fama
regional, como Ceferina Chaves, que mantena una intensa
correspondencia poltica con Heureaux y de cuya figura de
la Lnea. Noroeste, Jos Mart nos ha dejado una
descripcin: "De Ceferina Chaves habla todo el mundo en
la comarca: soya es la casa ms graciosa, de batey ancho y
jardn y casern a la trasera, donde en fina sillera recibe a
los viajeros (...) y les da a beber, por mano de su hija, el
vino dulce: ella compra a buen precio lo que la comarca da,
y vende con ventaja, y tiene a los hijos en colegios finos, a
que vengan luego a vivir como ella, en la salud del campo,
en la casa que seorea, con sus lujos y hospitalidad, la
plida regin; de Ceferina por todo el contorno, es la fama
y el poder. Nos paramos a una cerca, y viene de lejos de su
(36) Jimenez, op. cit.. 1I. 65.

325

conuco, por entre sus hombres que le cogen el tabaco. A la


cerca se acoda (...) y habla con soltura y como si el campo
libre fuera saln, y ella la duea natural de l. El marido se
ensea poco, o anda en quehaceres suyos: Ceferina, que,
monta con guantes y prendas cuando va de pueblo es quien,
de ama propia, y a bro de voluntad, ha puesto a criar la
tierra ociosa (oo.) Casar la hija con letrado*; pero no
abandonar el trabajo productivo, ni el orgullo de l. El
silln, junto al piln. En la sala porcelana, y al conuco por
las maanas. "Al pobre, algo se ha de dejar, y el dividivi de
mis tierras, que los pobres se lo lleven". Su conversacin, de
natural autoridad, fluye y chispea. (oo.) La madre (Ceferina)
est diciendo: "Es preciso ver si sembramos hombres
buenos" (37).
Ya antes Mart haba visto con admiracin a Nen, la
"madraza del pueblo de Pena, la madre de veinte o ms
crianzas", que haba trabajado todo el da en el conuco
"jalando el machete".
Pero la relacin ms caracterstica entre hombre y
mujer -de todas las clases sociales- le fue pintada a Mart
por el "general" Corona de Monte Cristi: "Trece hijos
tengo, pero no de la misma mujer: porque eso s tengo yo,
que cuando miro asina, y veo que vaya tener que etai en un
lugai ms de un m o d, ensegua me buco mi mej
comodid", y luego a la despedida, "ella ve que no tiene
remedio, y la dejo con su casita y con aigunos cuaitos:
porqe a mi mujei legtima poi nada de ete mundo le
deber faitai". A el1a vuelve siempre: el1a le guard la
hacienda cuando su destierro, le pag las deudas, le ayud
en todos sus trabajos y "Que el1a tiene mi mesma dinid, y
si yo tengo que echme a la mala vida a pasai trabajo, yo s
que mis hijitos quedan detrs muy bien guardaos, y que esa
muj no me tiene a mal que yo me condca como un
hombre" (38).
El sentimiento familiar estaba fuertemente
desarrol1ado, y sobre todo aquellos que se encontraban en
una posicin econmica inferior hallaban una satisfaccin
social en mencionar con orgullo en su conversacin su
(37) Martz; op. cit., 50:
(38)

tua.. 60 Y sigo

* Eugenio Deschamps.

326

relacin real o imaginada con personas de mayor rango. En


su captulo 'El inquiridor de linajes' Jimnez habla incluso
de una 'mana del parentesco'. Dada la notable movilidad
poltica y social en determinados perodos poda suceder
fcilmente que una persona de circunstancias econmicas
humildes pudiera decir: 'Esto ocurri cuando mi to fue
Diputado', o 'cuando mi abuelo era Ministro', o se poda
sealar con orgullo alguna pariente que haba sido 'novia'
de alguna persona destacada. Si no se poda mencionar el
parentesco con personas de importancia, podan tam bin
sacarse a relucir lazos que denotaran un trato de confianza:
la vieja sirvienta poda decir: 'Ese lo vi yo nacer y lo cri", o
'yo fu su criada de bautizo', o alguien poda decir 'Cuando
tu padre fue perseguido como poltico, el mo le sirvi de
garante' (39). De esta manera por va del extenso sistema de
parentesco o compadrazgo, o por medio de relaciones ms
vagas y a veces imaginadas, un individuo poda identificarse
con la suerte y los intereses de personas ms destacadas y
participar en su prestigio social, aunque fuera en grado
mnimo. Tambin este fenmeno contrarrestaba la creacin
de fuertes resentimientos de clase.
El trmino 'familia' era y es utilizado gustosamente
para enfatizar la solidaridad que debiera existir entre
miembros de grupos que no estn basados en parentesco: 'la
familia dominicana', 'la familia universitaria', etc, Tambin
la intensidad de una ntima amistad es e presa da en
trminos de parentesco: 'El amigo Fulano y yo -':lmos como
hermanos'; el uso de estos trminos famili: es le da al
trmino 'hermano', corriente en crculos eclesisticos y
masnicos una connotacin afectiva, de Que carece en
sociedades donde la estructura familiar es menos desarrollada.
Por otra parte el nmero de 'amigos' que suelen atribuirse
las personas, conduce a una inflacin de los lazos afectivos
con los que se les denota. 'Es curioso observar como en
materia de amistad sta tiene sus variantes y lmites, por
ejemplo, las hay de Cafs, parques, giras, iglesias, y teatros;
en apuros, como ciclones, tormentas, terremotos y en todo
aquello que para fines de cuidarse "la pelleja", sornes
iguales; pero cuar:do se trata de visitar centros sociales, aqu
se para el coche. Como el tipo de la clase rica tiene derecho
(39) Jimenez, op, cit., l. 286 Y sigo

327

de estar en todas partes, es por lo que gusta de tener amigos


o amistades de todo calibre, y, si son bohemios, mejor
todava' (40). Efectivamente, el contacto social directo en
pie de (casi) igualdad, dentro de actividades y reas
delimitadas socialmente, como la gallera, la tertulia, el caf,
la fiesta. de barrio, entre personas de diferentes estatus
social, era mucho ms frecuente e intenso que en sociedades
con un mayor grado de urbanizacin, donde los criterios de
prestigio social se basan ms en el bienestar econmico
obtenido por medio de laboriosidad, que en un abolengo de
todos conocidos. El prestigio social de un hombre de buen
apellido no sufra si era visto en compaa de un inferior
social bajo determinadas circunstancias, tratndole como a
un 'amigo'. La vieja ciudad, con su casi total ausencia de
barrios econmicamente segregados, daba un carcter
'democrtico' a la vida social -Tuera de los recin creados
clubes sociales exclusivos-;as se garantizaba la 'dignidad'
de cada quien, repito, dentro de los lmites de actividades
determinadas- no obstante su medio humilde (que por otra
parte estaba supuesto a poder mejorar rpidamente por
fortunas polticas o de otra ndole): 'al amigo y al caballo,
no lo apures', as se deca. El contacto social ntimo con los
inferiores sociales era fomentado ms an en la esfera
domstica por la institucin del 'criado', en que se tomaba
en casa desde pequeo al hijo o hija de algn pariente pobre
o de algn compadre, o tambin de alguna persona con
quien se mantenan lazos patron-cliente. La posicin de
estos nios dentro de la familia poda variar de un sirviente
o sirvienta explotado y gratis, hasta la de hijo adoptivo y en
la mayora de los casos habr oscilado entre los dos
extremos, recibiendo los padres de crianza servicio,
compaa y afecto y el 'criado' alimento, recibiendo con
frecuencia instruccin y entrenamiento en formas de
conducirse y comportamiento que le hubieran faltado en su
casa paterna. Pero no siempre era satisfactoria la relacin y
a veces un padre de crianza tena que hacer pblica la fuga
de un 'criado': 'Federico Camacho, de edad de 12 aos,
color trigueo, se ha fugado de la casa del seor Cecilia
Martnez' (41).
(40) Bueno, op. cit. 446 Y sigo

(41) Listtn, 9 marzo 1896.

328

y finalmente la familia reciba regularmente visitas


cartas de personas pertenecientes al crculo de sus clientes
-grupo considerable para los ms acomodados- que les
solicitaban toda clase de favores: 'Seor, en virtud a la
buena amistad que yo le profeso a Ud. paso a molestar su
atencin suplicndole me haga el favor si le fuere posible de
prestarme tres pesos que necesito para principiar a trabajar
mi zapatera; pues hace das que me encuentro en esta
capital y no he podido dar principios a mi trabajo por falta
de recursos. Sin embargo, como U<1. debe necesitar
pantuflas y su familia, puedo corresponderle los $3.- en
obras como Ud. lo aprecie as. Tambin sabr Ud. que
como msico si me necesitare para alguna funcin en la
iglesia, puede mandarme como guste. Sin ms, soy su
humilde y SSQSM, Rafael Cceres', y: 'el 27 de este voy a
San Cristbal a pasarme un mes, que me manda el mdico
para que me d los baos, y mi posicin es mala para ese
viaje, pero como es la sangre la que tengo
descompuesta ..... : (42). Pero siempre haba que distinguir
bien a los dientes 'reconocidos' de los 'vividores' o
'pulgones', individuos parsitos que reclamaban la atencin
de las personas influyentes tratando de vivir de su dinero o
de sus favores.
Sera totalmente incorrecto concluir que la vida
cotidiana social era idlica, haciendo hincapi en los
aspectos 'democrticos' de ella. Haba tambin mucho
recelo y veneno, explotados por los peridicos de los
vecindarios que los vecinos lean en gran detalle. Veloz
incluso llega a hablar de la 'poca sociabilidad': en un barrio
capitaleo como La Misericordia 'se viva entre
desconfianzas y rencores, ocasionados por los egoismos
producidos principalmente por los 'correos', que en tales
aislamientos, se crecan de autoridad y a veces decan la
verdad y la mentira. (los correos eran gentes, que llevaban y
traan. Haban familias obligadas a agradecer semejantes
servicios, que a veces fueron provocadores de disgustos
imperdonables)' (44). Los 'chismes' de las 'malas lenguas'
oodan provocar catstrofes en los pequeos poblados con
(42) Epistolario Nouel, A.C.N., 12 mayo, 12 julio 1887 (1, A

14).
(44) Veloz, op, cit., 71.

329

sus familias celosas de su orgullo y dignidad y podan


conducir a prolongadas querellas en el seno de la familia, o
entre una familia y otra. De hecho, se retiene la impresin
de que latan decantada 'armona' (con cuyo nombre o uno
similar se adornaban muchas asociaciones) ya sea dentro del
ambiente de la familia, del barrio, o del aparato poltico,
tena ms bien la funcin de reprimir un potencial de
tensiones siempre presente, que de reflejar una real armona
'natural' de tipo pastoral.
Pero la vida tambin tena sus compensaciones alegres.
Poda irse de caza de paloma, jugar al.domin, ajedrez, a las
damas o al billar. O jugar naipes: tresillo, poker, baccarat,
siete y media, nalilla, como lo hacan los grupos sociales
altos, siendo usual los juegos por dinero pero no -como
entre algunos grupos medios urbanos- como profesin
(45). Muchas loteras extranjeras y una nacional saciaban en
parte las ansias de juego, rodeadas de muchas
supersticiones: con luna nueva ganan los nmeros bajos y
viceversa. Se hacan apuestas en las galleras, que en los aos
noventa aumentaron en nmero y en el pblico que atraan
de todas las clases sociales (46); muchos presiden tes y
ministros 'aristcratas' eran conocidos por su pasin por la
gallera, como por ejemplo Jimenez, padre, y Manuel Mara
Gautier; a veces las galleras eran el escenario de serias
peleas, como en 1899 cuando en San Francisco de Macors
cayeron 2 muertos y 9 heridos. (47).
Los hombres ms tranquilos (y las mujeres) podan
frecuentar las 'veladas Irico-literarias' que eran organizadas
con frecuencia.:o leer el sumario de poltica extranjera que
publicaba el Listtn desde abril de 1893 ('Cosmormico'), o
sino la pgina literaria semanal, que comenz a publicar el
peridico en 1896. En 1893 tambin se haban terminado
de fermentar los primeros 3200 galones de cerveza de la
fbrica capitalea, y se comenzaron a fumar los primeros
cigarrillos*, aunque esto slo se haca en la casa, porque en
el 'Club Juventud' una persona que haba llegado con un
(45) Deschamps, op, cit., I, 283 Y sigo

(46) Listtn, 5 abrilI 89l),


(47) Ibidem, 2 marzo 1899.

* El ci~arro. naturalmente, era nativo y lo fumaban en la clase


baja tambin las mujeres, incluso las muchachas Jvenes.
330

cigarrillo en la mano haba sido devuelto dc la sala de bailes


sin contemplaciones (48). Los circos y zarzuelas -como ya
vimos en otro contexto- comenzaron a visitar el pas,
aunque a veces haba que esperar cuatro meses antes de que
llegara la anunciada Compaa de Zarzuelas desde Cuba.
Pero el placer de ver una pieza como' El reloj de Lucerna'
habr compensado la larga espera (49). Los relojes pblicos
propios provocaban una reaccin ambigua: la gente estaba
orgullosa de tenerlos (Alix ala ba ba a Heureaux en una
dcima, por este obsequio a Santiago en 1885) (50), pero el
ritmo de la sociedad haca superfluo el conocimiento de la
hora exacta: en la capital el reloj pblico de la catedral a
veces tena 45 minutos de adelanto (51). Los campesinos
deducan la hora midiendo su sombra o por el abrirse de
determinadas flores. Y finlmente estaban la msica y el
baile como diversiones universales. En los aos sesenta y
setenta el arpa haba sido instrumento predilecto en algunas
casas de ricos, despus llegaron pianos, de Francia y
Alemania. Los bailes elegantes eran valses, schottis,
mazurkas, polkas, lanceros y cuadrillas, pero la danza por s
sola llenaba con frecuencia las tres cuartas partes del
programa. Heureaux envi en 1899 la danza Germania y el
vals Maine a un sobrino en Puerto Prncipe que se los haba
solicitado. Slo las 'clases inferiores' bailaban, adems de la
yuca, sararnbo, guarapo., zapateo y fandango, el merengue
en sus 'bachatas' o fiestas de barrios; al principio eran
tocados slo por cuatro, guitarra, violn, bombardino y los
instrumentos de percusin criollos como maracas, palitos,
gira, etc. En los aos noventa el acorden se convirti en
el principal instrumento meldico en los conjuntos tpicos,
agregndosele en el segundo cuarto del siglo veinte el
saxofn: ya para entonces el merengue haba sido aceptado
socialmente: en La Vega fue bailado por primera vez en
1922 en el Casino Central, en Puerto Plata lo haba sido
poco tiempo antes, en el Club de Comercio (52). En la
letra de los merengues se comenta ban, adems de los temas
obvios como el ame!' y el paisaje, tambin con frecuencia la
(48) Listtn, 23 mayo 1893, enero 1896.
(49) Listtn, 26 enero 1893.
(50) Alix, Dcimas inditas, 157.
(51) Listtn, 2 enero 1899.
(52) Hernndez, op. cit. 53 y sigo

331

poltica. Los bailes duraban generalmente de lOa 2 3 de


la madrugada. Si alguna pelea tena un desenlace fatal, el
cadver era sacado y se segua la fiesta ... 'al extremo de
mujeres a las cuales el rpido y voluptuoso tongo neo del
baile permite apenas enjugar las lgrimas que as, bailando y
todo, les arranca la muerte del amigo que acaban de sacar
de all, tal vez su pareja del momento anterior' (53). 'Armar
la fiesta' era un fenmeno muy comn, porque an cuando
era el gobierno el que organizaba los bailes en la
Gobernacin, el peridico se senta obligado el comentar
que 'El orden que ha reinado en el festival, (...) habla muy
alto en favor de la cultura y adelanto de nuestro pas (54).
Pero as como el hombre de la ciudad tena sus
diversiones refinadas, el campesino tena las suyas: hay que
recordar la mediatuna, la disputa entre cantantes de
dcimas de fama regional que trataban de sobrepasar el uno
al otro en el canto y en la improvisacin de los versos, todo
en medio de un pblico crtico que era quien sealaba al
-ganador (55). La labor de las juntas o convites, que
ayudaban en comn a algn vecino a preparar su terreno
para la siembra, era facilitado por los cantos de trabajo, que
existan tambin para otro tipo de trabajo. Incluso
los juramentos, que el campesino vea con gran respeto eran
a veces vertidos en forma potica como este de una mujer
enamorada:
Poi ese sol que est alumbrando
por ese di que me est viendo
que como t me siga amando
te seguir siempre queriendo (56).
A la preparacin de la comida se le dedicaba muche
tiempo y gusto, sobre todo en ocasiones festivas en e
campo. La cocina urbana estaba bien equipada: 'calderos
ollas de barro cocido, anafes, hornillas, librillos de barre
vidriado en diferentes tamaos, una gran rueda de guayacr
para picar y macerar la carne, el calderito de cobre estaade
(53) Deschamps, op. cit., 278 Y sigo
(54) Listin, 17 agosto. 1893.
(55) Jimenez, op. cit., 92 y sigo
(56) [bid, 64 .

.332

por dentro de forma cilndrica en la parte superior y


esfrica en la inferior o base, con su molinillo para batir el
chocolate, las bateitas de madera blanca (. ..). En un rincn,
el ventrudo tinajn para el agua. y el piln de pesada mano
para pilar el arroz, moler el caf, etc.'. (Siempre haba
tambin a mano un mazo-de varillas de toco para matar los
mosquitos) (57).
En el campo la comida diaria era sobria: por la maana
se tomaba caf, gengibre, o infusiones de hojas de naranja o
de guanbanas, endulzadas de azcar, melado o miel de
abejas. Se trabajaba en el campo hasta las 3 4 de la tarde,
y despus se haca la comida caliente: vegetales
sancochados, y una vez a la semana, carne (SR). Jos Mart
comi en casa del general Gl11ez arroz blanco, y pollo con
yern, un tubrculo del tamao de un huevo de gallina,
adems boniato y auyarna, un tipo de calabaza (59). En la
ciudad el desayuno de los ms adinerados era ms extenso:
arepas, mondongo, pan, queso, frituras de maz, etc. 'a
costo de centavos'; despus de la siesta haba una merienda
con galletas, queso, t, caf (60). Los banquetes de estado,
celebrados por Heureaux en ocasin de visitas de
extranjeros (y los menciono para sealar el otro extremo de
la tradicin culinaria) eran muy refinados, a veces con 12
platos ('Poisson sauce tartare, filets maitre d'hotel, asperges
a l'huile ...') y 7 vinos, (Haut Sauterne, Th, Roederer frapp.
champagne ... ) (61). Pero hasta en las inmediaciones de la
capital haba 'mucha gente del campo que, en los meses de
lluvia, que son los de espera, tienen que alimentarse de una
'especie silvestre de la yuca, llamada guyiga, para no morir
de hambre (.... tal es la falta de trabajo asiduo, tal la
indolencia, tal la falta de estmulos)' (62). La burguesa se
dej cautivar en estos aos -ya lo vimos antes- por la
mana europea de la higiene. El peridico daba consejos
sobre la manera de controlar la pureza de la leche, en
algunas escuelas se enseaba higiene como materia, y en
I.r7) Gmez Alfau, op. cit. 33 y sigo
(58) Ibid, 66.
(59 Marti, op. cit., 34.
(60) Gmez Alfau, op. cit.. 70 y sigo

(61) Listtn, 27 marzo 1893.


(62) Hostos, op. cit., J, 286.

.B3

1892 el Ayuntamiento de la capital solicit al Congreso


'prohibir terminantemente' los enterramientos en las
iglesias; esta costumbre, no obstante la suma de 300 pesos
con que estaba gravada desde 1883, pareca imposible de
exterminar, debido al prestigio que conllevaba; pero 'las
emanaciones malsanas que la falta de ventilacin (... ) hacen
tan peligrosas por la aglomeracin de gente, que se renen
bajo sus bvedas' hicieron finalmente indispensable una
intervencin drstica de las autoridades (63). Entre las
cIases bajas del pueblo y en el campo el inters por la
higiene era mnimo. Los campesinos se baaban poco y
aprovechaban a veces las consecuencias naturales de la
ausencia de higiene: 'las secreciones orgnicas producen
hedores de una transcendencia inaguantable, sobre todo
bajo las axilas, en donde se cra y esencializa el grajo.
Cuando el grajo es fuerte, cra en el vello de las axilas una
especie de polvi1lo, a manera de pequeos hongos, adherido
fuertemente al vello. El hedor que despide un grajo es cosa
insoportable, mareante, nauseabundo y contagioso. Las
avispas y abejas se amansan con ese olor; por eso antes de
manipular estos insectos, el que tiene bajo el brazo el
arsenal de tan asfixiante pestilencia, se frota fuertemente
all la palma de la mano para saturarlo con el hedor del
polvillo'. El grajo tambin se utilizaba para hacer que un
perro se acostumbrara a su nuevo. amo; un pedazo de pan
frotado bajo la axila haca que el animal olvidara el olor de
su ant iguo dueo (64).
Pero teniendo o no teniendo nuevos conceptos de
higiene corporal, las enfermedades contagiosas siguieron
reclamando un alto nmero de vctimas. He aqu una
seleccin de noticias de prensa de un ao: febrero 1893,
Guayubn: 'la enfermedad conocida con el nombre de
Coquelenche, hace muchos estragos en los nios de todo ese
Distrito'; marzo 1893: 'En Mao, la tosferina se propaga
entre los nios y causa muchas muertes'; julio 1893: entre
el Seybo e Higey hay una mujer joven que padece lepra,
tendida en el camino pidiendo limosna; septiembre 1893:
varios casos de tifo en la capital. Tambin el ttano y la
viruela ocurran regularmente; en 1881-1882 haba habido
(63) Actas Congreso, A. C.N.. 12 mayo 1892.
(64) Cmez Alfau, op, cit., 64 y sigo

334

una verdadera epidemia en Puerto Plata, Santiago y la


Capital; no haba suficiente vacuna; la gente utilizaba cido
fnico y alcanfor. Heureaux adverta a su ministro De
Marchena (cuya esposa sufra la temida enfermedad) que no
hiciera el caso demasiado pblico: 'Conviene hacer la
menor alarma posible respecto de las viruelas, pues como
Ud. comprender. es siempre desfavorable la impresin que
causa en el extranjero' (65). Tambin era comn la
tuberculosis: en un anuncio una mujer agradeca al doctor
Francisco Carvajal por lo que ella consideraba la curacin
de su hijo: ya haba perdido cinco hijos por la 'tisis' (66).
Merio ennumeraba las enfermedades ms comunes as:
'Enfermedades endmicas: fiebres intermitentes. tisis
pulmonar, desarreglos del tubo digestivo, ttano. En el calor
julio-octubre: fiebres tifoideas, aunque stas a quienes
invaden por lo regular es a los europeos que abusan del
clima' (67).
No slo en el caso de las viruelas" sino tambin en otras
epidemias, la gente crea en la proteccin del alcanfor (igual
que los mdicos) llevndolo en un saquito que colgaban
alrededor del cuello. Muchas enfermedades que hoy apenas
son fatales, conducan entonces inevitablemente a la
muerte, como la apendicitis. que a veces era llamada 'clico
miserere'. Era muy comn oir decir: 'Fulano, muri de un
dolor' (68).
El da de ao nuevo de 1893 el Dr. Henriquez y
Carvajal hizo la primera ovariotoma en el pas: la paciente
muri. Entre este mdico y su colega Xigues, se desarroll
en ese ao una disputa mdica poco elevada que fu llevada
pblicamente por medio del peridico. De hecho, el
creciente nmero de mdicos que en todas las ciudades ms
grandes se disputaban los favores de los ms adinerados,
creaba una fuerte competencia interna, y tal vez por ese
motivo muchos mdicos eran a la vez agentes de medicinas
importadas, como la Emulsin Scott, que anunciaba
continuamente en el peridico Henrquez y Carvajal, o
(6$) Cartas Preso Heureauz, 14 marzo 1882,
(66) Listt'n, 3 enero 1893.
(67) Merio, op. cit., 86.87.
(68) Gmez Alfau, op, cit., 53 Y sigo

335

'blsamos especficos para heridas y tumores' que otro


mdico anunciaba (69). Las numerosas heridas de balazos y
pualadas resultado de las querellas polticas y de otra
ndole, dieron una oportunidad a algunas damas adineradas
oe dedicarse a una actividad filantrpica: la preparacin de
vendas de las tiras de gneros blancos. En el campo se
tapaban las heridas de balazos con puados de tierra, y se
usaba -igual que en las ciudades- la orina para friegas y a
veces para ingerirla como medicina; la orina tena que ser de
un nio pequeo o de una mujer embarazada o de un
anciano; o sino de una persona que tuviera determinado
oficio: zapatero, herrero (70). Aqu entramos en el amplio
terreno de la medicina popular; entre ste y la medicina
'oficial' los lmites eran en realidad vagos, as como las
categoras de los practicantes de ambos tipos de medicina.
A su vez los lmites entre la medicina y la magia tambin
eran vagos, pues es obvio que las muchas enfermedades
que amenazaban a la gente, as como los peligros de otra
ndole, -poltica, amorosa- la ponan fcilmente en contacto con los que prometan ayudarles con medios sobrenaturales. Regularmente se vean en el peridico noticias,
como la de 'la Bruja Damiana' que viva en Mao adentro
y que peda 25 centavos por sus consultas, o sobre la
prisin de un haitiano como Pedro David en San Cristbal,
conocido como 'boc' practicante. de la religin vodn
('jod'), y acusado de infanticidio (71).
Si la enfermedad era muy grave, en las ciudades se
detena el trfico en la calle donde viva el paciente y se
colocaban sogas en cada esquina. El velorio, la vela en
espera de la muerte, lo pasaban la familia y los amigos (y las
inevitables 'aves nocturnas') tomando caf, comiendo queso
y fumando cigarros. Despus del fallecimiento las mujeres
estaban supuestas a llorar a gritos y a veces histricamente,
cosa que a veces provocaba 'ataques' ('aqu se necesitan
fuerzas de hombre'), y se trataba de revivir a la desmayada
con sales, u oliendo plumas de gallina quemadas. A veces
era necesaria una sangra, efectuada por el mdico. Si el
llanto haba sido insuficiente se oa decir con menosprecio:
(69) Listtn, 2,3 enero 1893, julio 1896.
(70) Gmez Alfau, op. cit. 61 y sigo
(71) Listin, la mayo, 24 abril, 1893.

336

'Aqu no hubo ms que lagrimitas'. Como no haba hielo


(antes del establecimiento de la primera fbrica de hielo,
este producto era trado slo incidentalmente en goleta por
especuladores) el cadver era conservado colocndole el: el
vientre cataplasmas de jugo de limn o de naranja. El
tiempo de luto para las viudas, madres, padres e hijos
variaba de 5 a 10 aos, para hermanos y hermanas y tos, 2
a 3. Durante el luto las mujeres no usaban aretes, o forraban
los aretes con tela negra para que no se les cerraran los
agujeros en las orejas (72). La burguesa asista al entierro
vestida de etiqueta negra, costumbre que protestaba el
Listn en 1893, por la caresta de esta ropa, y porque era
difcil de conseguir. Se preguntaba el peridico cundo,
igual que en Caracas, podra irse a un entierro con ropa
corriente (73). Los pobres eran transportados en el mismo
atad: 'Haba un rstico y anti-higinico ataud, provisto de
andas, pintado de negro al que el pueblo le di por nombre
'El Negrito' y se trasladaban en l, hasta la sepultura, a
aquellos desheredados de la fortuna que, en la ms absoluta
pobreza, moran en los hospitales, o en algn msero barrio'

(74).
En el campo Jimenez distingua, (tambin) en los
velorios, tres clases de pblico: 'los que comparten con
fidelidad el pesar de los dolientes', los 'velorimanos, que
van a comer y a contar cuentos' y 'los enamorados
oportunistas'. Las parientes femeninas del fallecido se
retiraban en alguna habitacin durante el velorio, as como
durante la 'vela', 9 das despus del fallecimiento. Durante
estos nueve das los vecinos se ocupaban del trabajo y
llegaban a la prima noche y por la noche en grupos, para
acompaar a los deudos. El da del entierro se consideraba,
igual que en la ciudad, que el profuso llanto de las mujeres
era una obligacin social, para 'dernotrai sentimiento'. Si
alguien haba enterrado su dinero o prendas -costumbre
muy generalizada por la ausencia de bancos y por las
frecuentes revoluciones- y si esta persona mora, la
creencia popular era que su alma no podra entrar en el
cielo hasta que alguien no encontrara su tesoro. El que lo
(72) Gomez Alfau, op, cit., 110 y sigo
(73) Listin, 20 mayo 1893.
(74) Gmez A Ifau, op. cit... 115.

337

encon (faba mandaba a decir una misa por el muerto; as uno


ganaba el paraso, otro una fortuna. Adems de la 'vela' a
los nueve das despus de la muerte y en el primer da de la
muerte (velas de muertos), tambin haba 'velas de
ofrecimientos' o 'de canto', por 'alcanzar una gracia del
Cielo solicitada con vehemencia'. En la casa se improvisaba
un altar con un mantel blanco sobre una mesa, un crucifijo
encima, franqueado por dos velas grandes. Durante algunas
horas se oraba, despus se comenzaba a contar cuentos y
adivinanzas y a cantar, y, .en algunas regiones del pas, a
bailar, a veces hasta la madrugada (7 S).
As la fuerza vital surga no obstante la muerte, el amor
naca en medio de los enlutados, el baile se impona
despus de la devocin, y el arquetipo dominicano del
buscador de fortuna hallaba una justificacin moral al
adjudicarse bienes ajenos.
Este captulo no pretende dar una descripcin extensa
de una cultura popular sumamente rica, de las muy variadas
tradiciones urbanas y pueblerinas a fines del siglo 19: para
eso hay que leer los libros aqu citados. La 'vida cotidiana'
slo pudo ser esbozada aqu a grandes rasgos, ilustrada aqu
y all con ejemplos que espero fueran interesantes, y con
algunas peculiaridades que quizs sean poco conocidas.
Contrariamente a lo que hice en los captulos
anteriores, aqu no he hablado de 'cambios'. Tal vez el
material disponible fuera insuficiente para hacernos
concluir que hubo importantes cambios en la vida familiar y
cotidiana en la segunda mitad del siglo 19. Puede ser
tambin ~y esto me parece ms probable- que los cambios
que sean un poco notables slo podran encontrarse
analizando un perodo ms largo. Las mayores y ms
intensas influencias extranjeras que ha tenido el pas en el
siglo 20 --hay que pensar en el perodo de la intervencin
norteamericana (1916-1924), pero tambin en el impacto
de radio y televisin, del avin y del cine- y, en trminos
internos, la comunicacin cada vez mejor entre ciudades y
campos que ha acortado la distancia entre ellos, y que ha
trado a muchos campesinos a la ciudad; todas estas
influencias han tenido sin duda consecuencias: el carcter
(75) Jimnez, op, cit., 1, 23 Y sig., 152 Y sig.. 158 Y sigo

338

autoritario de la figura paterna ha cambiado, los raptos ya


no son normales, el fuerte lazo entre los compadres en el
campo se ha aflojado y ya el ahijado no est obligado a
arrodillarse, para mencionar aqu slo algunos ejemplos.
Resumiendo, y utilizando los trminos de Mannheim,
podra decirse que la cultura dominicana ha perdido algo de
su caracterstico nfasis en la distancia social, que se ha
hecho menos 'aristocrtica' (apuntando que en esta
terminologa tambin los campesinos eran, 'aristocrticos'
en su cultura). Al preguntarse si estos cambios deben ser
aplaudidos, hay que reflexionar que un juicio de esa ndole
est fuera del terreno cientfico. Pero s parece justificado
sealar, que no debe sobreestimarse el campo que abarcan
estos cambios: para la generacin que ha vivido y que ha
sufrido este proceso de transformacin, los cambios parecen
cataclismos; pero el que observa desde alguna distancia no
ve en el paisaje cambios drsticos y el analizador nota que la
composicin de la tierra tambin ha permanecido casi igual.
Los cambios econmicos, agrarios, demogrficos,
polticos ideolgicos, tecnolgicos han sido efectivamente
notables en los ltimos cien aos. Pero han cambiado
intrnsicamente las actitudes esenciales dentro de la familia.
la actitud entre protector y cliente, entre amigo o enemigo
poltico, la actitud hacia la poesa y las ciencias naturales,
hacia el sacerdote y la mujer, hacia la madre y la hija') Si
as fuera habra que suponer que la forma en que el
individuo percibe su ambiente y que determina por eso el
'tipo de personalidad bsico' o-trmino todava ms
peligroso-- el 'carcter de un pueblo', tendra un ritmo de
cambio paralelo al de los cambios -vdcterminados
principalmente por causas externas- en la estructura
econmica, tecnolgica y demogrfica. Al leer una
descripcin que data de hace ochenta aos, de la vida
econmica, el lector contemporneo se sentir trasladado
instantneamente al pasado, pero esta sensacin ser
mucho menor cuando lea: 'El dominicano es hospitalario,
honrado y afable (oo.), siendo activo y laborioso cuando le
place. Ama con ardor la msica y las fiestas (oo.); tan hidalgo
como valiente; tan disimulado como suspicaz; tan despejado
como astuto; tan osado como benvolo. Arrojado y terrible
en: el combate, es humanitario y compasivo en la victoria
(oo.) Resulta resistente en el trabajo, pero sin espritu de

339

orden ni de economa ( ...) Ama la poesa ( ...), le impulsa a


amar lo bello (.oo)' El dominicano es profundamente
religioso sin que jams (.oo) pierda de vista a Dios, a quien
juzga asistindole en sus miserias y alegras
Desgraciadamente, los dominicanos son por lo general
apasionados hasta la festinacin, luchando siempre entre los
extremos de la volubilidad y de las ambiciones (oo.) (7)
Una descripcin que data de 75 aos, como la anterior, del
dominicano en su relacin squica con el ambiente social
puede hoy en da provocar -como otrora-- discusiones.
pero no puede ser desechada por anticuada, o porque pueda
decirse a priori que sea inaplicable a la actualidad. No debe
concluirse de lo antedicho, que para m queda as
contestada la pregunta crucial de las ciencias sociales sobre
la primaca de cultura (o superestructura) frente a la
estructura. Pero el material recopilado s indica que esta
pregunta no tiene respuestas fciles. Cada institucin social
tiene su propia cultura y estructura, y .el impacto que tiene
una institucin determinada sobre el resto de la realidad
social, depende de muchos factores. Pudiramos comparar
las instituciones sociales con rboles cuyas races alcanzan
profundidades diversas y cuyo follaje abarca reas de
diversos tamaos. Parece haber algunos, como la institucin
patrn-cliente (complementada por el sistema de santos
patronos de la Iglesia Catlica), como la institucin de la
familia extensiva y la del compadrazgo, y la institucin que
puede resumirse con los trminos personalismo o
caudillismo, que han influenciado la sociedad por tanto
tiempo y tan profundamente, que las innovaciones sociales
recientes han sido moldeadas o transformadas segn el
ejemplo de esas viejas y probadas formas y actitudes.
. 0Ja~, que el material .re~og!do en este libro inspire a
una discusin sobre esta hiptesis y otras similares basad' .
.
.
as
d
en la rea lid
1 3 empt rica.

(I) Luoern, op. cit.. 1, 117.

310

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34

INDICE

Prefacio

Cambios en la estructura agraria


1. Introduccin: la situacin agraria hasta 1875;
2. Los cambios 3. Los efectos.

13
II

Cambios en la estructura demografica


y en la distribucin geografica de la
poblacin.
1. La poblacin nacional; 2. Inmigracin: a. Los
metodistas norteamericanos, b. Los judos sefardes
de Curazao, c. Los canarios o isleos, d. Los peninsulares, e. Los cubanos y puertorriqueos, f. Los
haitianos, g. Los inmigrantes de las islas britnicas;
holandesas y danesas del Caribe, h. Los 'rabes',
j: Los italianos, k. Los chinos, i. Otros, m. Las actitudes hacia la inmigracin; el plan de inmigracin
de judos rusos, n. Aportes culturales incidentales
de los inmigrantes 3. Otros datos cuantitativos demogrficos 4. La distribucin geogrfica de la poblacin: a. En general, b. Santiago y Santo Domingo,
c. La ciudad que qued atrs, d. La aldea.

III

43

Cambios en la estructura de las comunicaciones.


1. Los 'antiguos' medios de comunicacin 2. El regionalismo 3. Los nuevos medios de comunicacin
interna: a. Ferrocarriles, b. Telgrafo, c. Telfono,
d. Correos, e. Puentes, Puertos, planes de canalizacin, f. Innovaciones en el transporte urbano; electricidad; acueducto, g. Vapores dominicanos 4. La
ampliacin de la comunicacin externa.

89

.349

IV

Cambios en la estructura del poder


econmico.
1. El surgimiento de los nuevos productos 2. Tabaco
fren te a cacao, caf y azcar: a. La in f1uencia de
los nuevos productos en la rel acin productor-comerciante, b. Cambios en la relacin entre empresarios y Gobierno, c. El comerciante y la comunidad, d. El sistema econmico y administrativo del
Gobierno, e. El sistema monetario, f. Cambios en
las relaciones econmicas con el exterior.

Cambios en la estructura de los aparatos de sancin.


1. El ejrcito' 2. La marina 3. El rden pblico.
4. La justicia.

VI

115

161

Cambios en las ideas y estructuras politicas.


1. El debate sobre lo ideal y lo realizable 2. Los
partidos politicos 3. El caudillismo politico 4. I;-a
'dictadura criolla' de Heureaux S. El vocabulario
politico.

189

VII Cambios en los rganos de trasmisin


cultural.
1. La enseanza. 2. La prensa y las aSOCIaCIOnes

3. La masonera 4.

Las organizaciones religiosas

S. Las artes 6. La imgen de Europa y de los Estados

Unidos en los grupos dirigentes.

350

229

VIII Cambios en la estructura social.


1. La estratificacin social y economica 2. Las relaciones raciales: la actitud hacia Hait.

IX

271

La vida familiar y cotidiana.

313
Bibliografa
341

.351

L DR. H. HOETINK es holands,


. casado con dominicana. Actualmente
desempea las funciones de director
del Instituto de Estudios del Caribe de la
Universidad de Puerto Rico. Ha sido director
del Centro de Estudios y Documentacin
Latinoamericanos de la Universidad de
Amsterdam. Desde hace unos quince aos
reside en el Caribe (Curazao, Santo Domingo,
Puerto Rico). Entre sus estudios publicados
hay un libro sobre la historia social de
Curazao, y otro sobre las relaciones raciales en
el Caribe: Caribbean Race Relations (Oxford
University Press, Nueva York, 1971). Su
prximo libro, a publicarse por Harper &
Row, Nueva York, es un estudio comJ?arativo
de la esclavitud y las relaciones raciales en
Amrica. El Dr. Hoetink ha publicado,
adems, artculos para revistas y libros, en
Alemania, Brasil, Espaa, Estados Unidos,
Gran Bretaa y Holanda. El Pueblo
Dominicano es un esfuerzo encaminado a
describir los cambios sociales, polticos,
econmicos y culturales operados en la segunda mitad del siglo 19, tan importante en la
historia de nuestro pas. El libro se basa no
slo en la literatura histrica existente, sino
tambin en materiales de archivos
dominicanos. Contiene, por lo tanto, muchos
datos e interpretaciones nuevos, hechos que no
dejarn de llamar la atencin de los
h ist oriadores y sociolgos dominicanos.
Algunos captulos del presente libro fueron
publicados en la revista Caribbean Studies del
Instituto de Estudios del Caribe. Fueron
favorablemente comentados en la Revista
AHORA!, de Santo Domingo, y
galardonado con el premio 1970 de la
Conference on Latin American History,
Hispanic Foundation de los Estados Unidos.