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REVISTA CULTURAS PSI / PSY CULTURES

COMITE EDITORIAL
EDITOR GENERAL
Mariano Ben Plotkin, CONICETIDES, Universidad Tres de Febrero
(Argentina).
EDITOR RESEA LIBROS
Mariano Ruperthuz, Universidad de
Santiago de Chile (Chile).
SECRETARIA DE
REDACCION
Alejandra Golcman, CONICET
(Argentina).
COMITE EDITORIAL
Uffa Jensen, Instituto de Desarrollo
Humano Max Planck, Berlin
(Alemania).
Anne-Ccile Druet, Universit
Paris-Est Marne-la-Valle (Francia).
Carlos Maffi, Asociacin
Psicoanaltica de Buenos Aires y
Asociacin Psicoanaltica
Internacional (Argentina).
Jane Russo, Instituto de Medicina
Social, Universidad del Estado de
Ro de Janeiro -UERJ- (Brasil).
Francisco Ortega, Instituto de
Medicina Social, Universidad del
Estado de Rio de Janeiro -UERJ(Brasil).
COMITE ASESOR
INTERNACIONAL
Roberto Aceituno (Chile).
Joy Damousi (Australia).
Luiz Fernando Dias Duarte
(Brasil).
John Forrester (Inglaterra).
Rafael Huerta Garca-Alejo
(Espaa).
Annick Ohayon (Francia).
Carlos Alberto Uribe Tobon
(Colombia).
Carmen Luca Valladares Oliveira
(Brasil).
Eli Zaretsky (Estados Unidos)

VOLUMEN 1

El redescubrimiento de Vigotski: un problema


histrico y epistmico/The Rediscovery of
Vigotski: An Historical and Epistemic Problem
Luciano Nicols Garca1 (Facultad de Psicologa, Universidad de
Buenos Aires-CONICET).

Resumen
Este artculo se centra en el anlisis histrico de la circulacin y
evaluacin de saberes psicolgicos a partir de un enfoque basado
en los estudios de recepcin. Se considera una dimensin especfica
de ese proceso: los cambios histricos en las normas epistmicas de
la psicologa. En este plano se analiza la recepcin de Lev Vigotski
en occidente a partir de 1978. Se examina el modo en que el
psiclogo sovitico fue celebrado y los sucesivos debates respecto
del estatuto del marxismo en su obra. El objetivo es delimitar una
zona de problemas que pueden enriquecer a la historia de la
psicologa en su crtica a las historias internas y en su interlocucin
con las disciplinas psicolgicas.
Palabras Clave: Vigotski, recepcin, psicologa sovitica,
circulacin
Abstract
This article focuses in the historical analysis of circulation and
assessment/evaluation of psychological knowledge from the
standpoint of reception studies. A specific dimension of this
process is considered: the historical changes of epistemic norms in
psychology. From this level of analysis is examined the reception of
Lev Vygotski in the Western world, from 1978 onwards. The
celebration of the soviet psychologist is examined, along with the
ongoing discussions about the status of Marxism in his work. The
aim is to delimit a zone of problems that can enrich history of
psychology in its critique of internal histories and in its dialogue

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with psychological disciplines.


Keywords: Vigotski, reception, Soviet psychology, circulation

Introduccin
En las ltimas dcadas, las
investigaciones en historia de la psicologa han
mostrado con solvencia que los saberes sobre la
psiquis son inescindibles de las coyunturas
culturales e institucionales en los que fueron
producidos. Con ello se contribuy a poner en
cuestin las pretensiones de diversas corrientes y
teoras que erigieron a autores o mtodos
especficos como garantes de una psicologa
cientfica, en el sentido de una disciplina cuyos
saberes son ahistricos y universales1. El
reconocimiento del carcter situado de la
produccin de saberes psicolgicos permiti dar
cuenta de un tpico complejo: cmo es que
dichos conocimientos pudieron circular y ser
admitidos en lugares y momentos lejanos, dadas
las diferencias entre los contextos de produccin
y de recepcin. Adems, la historizacin de la
produccin y circulacin de saberes, aunque
cuestiona una idea de cientificidad que pretende
estar ms all de los procesos histricos, no
implica suprimir o abandonar las discusiones
respecto de las normas epistmicas. stas
comprenden los criterios y procedimientos con
los cuales se define qu saberes son sostenibles,
confiables o relevantes. Es en este aspecto donde
la historia de la psicologa ha encontrado
problemas para dialogar con los practicantes de
las corrientes o escuelas psicolgicas. Las
historias internas y celebratorias que los
psiclogos producen tienen por objetivo
principal ser parte de un andamiaje normativo;
son historias que, al sostener una idea de
progresin creciente del saber hasta el presente
y delimitar un canon de autores que guan tal

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proceso, buscan definir y regular qu


problemas, objetos y mtodos son adecuados y
cules no. La historia de la psicologa
contempornea revela que ese tipo de historias
no slo son ingenuas en trminos histricos e
historiogrficos, sino que el ejercicio de anular
el pasado de una disciplina para convertirlo en
una mera secuencia de autores ms equivocados
(o menos acertados) que los celebrados en el
presente conlleva una concepcin deficitaria de
tal andamiaje normativo. En este punto, la
historia de la psicologa, al desplegar y
visibilizar el pasado de los saberes psicolgicos,
incide en el modo en que se define qu teoras,
mtodos y problemas son relevantes y cmo son
evaluados. Esto sucede de modo inevitable dado
que los psiclogos practicantes, que producen y
s o s t i e n e n l a s h i s t o r i a s i n t e r n a s, s o n
interlocutores importantes de los historiadores
crticos de la psicologa. Aunque la historia de
los saberes psi no puede ser reducida a una
instancia de juicio epistemolgico, resulta
evidente que los historiadores admiten que la
produccin y evaluacin de saberes se atiene a
un proceso histrico y que dar cuenta de tal
historicidad permite una mejor comprensin
del resultado de la actividad terica y prctica
de la psicologa. Tal historicidad se presenta
entonces como un valor epistmico en s, aun
cuando la reconstruccin histrica exceda el
plano de la definicin de normas epistmicas
p a r a d e c i d i r e n t re h i p t e s i s, t e o r a s,
procedimientos metodolgicos y evidencias.
Considerado lo anterior, este texto se
propone delimitar un problema particular para
la historia de la psicologa. Dado que la

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psicologa se ha propuesto en reiteradas


ocasiones hallar los medios para fundamentarse
cientficamente, esos mismos intentos tienen una
historia, y por tanto la normatividad epistmica
en la psicologa es historizable, desplegable en sus
sucesivas transformaciones y debates. Este tpico
ha sido abordado, an con ciertas dificultades,
por un campo de interseccin entre la filosofa y
la historia de la ciencias usualmente denominado
historia epistemolgica o bien epistemologa
histrica (AA.VV. 2012; Rheinberger 2010). No
se busca dilucidar aqu las ambigedades en la
denominacin o abonar a las tesis de algn autor
de ese campo, an en lenta formacin, sino
indicar un problema en esa perspectiva y ofrecer
algunas pautas para analizar el modo en que
cambian los criterios normativos en funcin de la
circulacin de los saberes. El despliegue
epistmico en la psicologa, como se dijo, no
puede comprenderse sin dar cuenta de los modos
en que los saberes psicolgicos se relacionaron
con su contexto de origen y son luego apropiados
en otros contextos. Entonces, las preguntas que
guan este escrito son: en qu medida el pasado
de una disciplina puede ser una fuente til o
relevante en la produccin de nuevos
conocimientos? Qu tipo de problemas
histricos y epistmicos se presentan cuando los
saberes circulan a travs del tiempo y las diversas
coyunturas? Un modo de abordar estos tpicos es
adoptar la perspectiva de los estudios de
recepcin, enfoque que pone el acento en la
lectura y apropiacin de los saberes en su
circulacin por diversos escenarios, producto del
accionar de diversos agentes mediadores. Ello
permite iluminar los desfases introducidos en los
saberes en sus sucesivas apreciaciones,
moduladas por las diferencias entre el contexto
de produccin de un saber y el que lo recibe. Tal
modulacin remite tanto a las tramas de ideas
disponibles como a las condiciones materiales e
institucionales que definen la generacin de
conocimientos y prcticas2. Sin embargo, el
enfoque de recepcin por s slo no atiende el
problema del cambio en las normas epistmicas

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ni el modo en que puede apropiarse de un modo


vlido un saber proveniente del pasado. Este
trabajo busca precisar ese plano de anlisis
dentro del marco de los procesos de recepcin.
Dada la generalidad del enfoque, las
pginas que siguen se ceirn al modo en que la
obra del psiclogo bielorruso Lev Vigotski pas a
ser parte del canon de la psicologa occidental
actual desde fines de la dcada de 19703. Lo que
se propone no se agota en la figura de Vigotski y
bien podra realizarse con el resto de las figuras
del canon de la psicologa. Sin embargo, el caso
d e l p s i c l o g o s ov i t i c o p o s e e c i e r t a s
especificidades que permiten mostrar con
claridad el tipo de anlisis propuesto. El
redescubrimiento de Vigotski por parte de la
psicologa hispana y anglosajona a ms de
cuarenta aos de su muerte ofrece un ejemplo
rico a la hora de examinar las operaciones
epistmicas, polticas e histricas involucradas en
la circulacin de teoras y metodologas
psicolgicas. Las ideas vigotskianas fueron
puestas nuevamente en circulacin bajo la idea
de que ofrecan un marco terico renovador para
buena parte de la psicologa, centrado en la
relacin entre cognicin y cultura de un modo en
que la psicologa occidental y buena parte de
la sovitica no haba considerado. Sin
embargo, una vez que su obra comenz a
hacerse ms conocida, el hecho de que Vigotski
la produjo durante la transicin del primer
bolchevismo al estalinismo conllev una serie de
debates respecto a qu papel jugaba el marxismo
en sus ideas, tanto en trminos polticos como
epistmicos. Estos debates permiten entrever una
dimensin que es a la vez histrica y normativa
en el proceso de apropiacin de sus ideas en
diversos contextos. El objetivo de este artculo se
limita a circunscribir y problematizar esta
dimensin; se limita a las lecturas acadmicas y
no ofrece un anlisis exhaustivo de las discusiones
alrededor de Vigotski y el marxismo, ni propone
un modelo acabado de anlisis o criterios
especficos para evaluar conocimientos
psicolgicos, as como tampoco brinda una
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reconstruccin detallada de las condiciones


sociales, institucionales, culturales, polticas y
editoriales que modularon los procesos de
circulacin y recepcin de la obra de Vigotski en
los diversos contextos mencionados, todo lo cual
requerira otro tipo de texto4. Lo que se busca es
tematizar un nivel de anlisis que se considera
relevante para la historia de la psicologa en el
desarrollo de sus objetos de indagacin y en su
dilogo con la disciplina que estudia.

Vigotski celebrado
El puado de artculos de Vigotski que se
publicaron en ingls, espaol, alemn y francs
antes de que falleciera tuvo una circulacin muy
restringida; recin despus de la cada del
estalinismo sus trabajos fueron puestos
nuevamente en circulacin en la U.R.S.S., y uno
de sus principales textos, Pensamiento y Habla, fue
reducido y traducido a algunas lenguas
occidentales recin durante la dcada de 1960.
Aunque otro de sus libros, Psicologa del Arte,
tambin se edit con alteraciones
considerables respecto del original dentro y
fuera de la U.R.S.S. entre 1968 y 1971, no fue
sino hasta fines de la dcada 1970 y principios de
la siguiente cuando Vigotski fue reconocido
como una gran figura de la psicologa
internacional. Ello se debi a la publicacin en
1978 de Mind in society, una edicin con
importantes libertades de varios textos de
Vigotski cedidos a Michael Cole por Alexander
Luria, uno de los principales colaboradores del
bielorruso. Los editores Cole, Sylvia Scribner,
Vera John-Steiner y Ellen Souberman,
consideraron que las teoras y mtodos
propuestos haca ms de cuarenta aos no son
en absoluto reliquias histricas. Nosotros las
presentamos ms bien como una contribucin a
las dudas y discusiones de la psicologa
contempornea. No slo vean la psicologa de
Vigotski como un aporte a la disciplina, sino que
era reiv i n d ic ada co m o una poderos a
herramienta con la que reestructurar la vida
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humana para aspirar a la supervivencia, en el


marco de un mundo cada vez ms alienante y
destructivo (Vigotski 2006 [1979], pp. 200, 17).
As, la celebracin occidental de Vigotski se
inici con unos pocos artculos, que apenas
circularon, y tres libros con fuertes
modificaciones por parte de sus editores5.
El texto tuvo una importante repercusin
dentro y fuera del mundo de la psicologa e inici
un proceso cada vez ms marcado de
entronizacin de Vigotski. Por ejemplo, el filsofo
de las ciencias Stephen Toulmin realiz una
laudatoria resea del texto y ubic al bielorruso
dentro de la categora de genio imperecedero al
compararlo con Mozart y Wittgenstein. Muy
crtico del estado de la psicologa norteamericana
de entonces, rescat la sensibilidad del psiclogo
sovitico para indagar las relaciones entre
lenguaje, psiquis y sociedad. Ms aun, destac
que la relevancia de Vigotski pasaba por contar
con una perspectiva holista de los procesos,
derivada del marxismo: a menos que los
cientficos del comportamiento occidentales
empiecen a desarrollar un marco de referencia
terico-general propio que tenga algo cercano a
los alcances y la potencia integradora que ha
tenido el materialismo histrico para los
soviticos, nuestros propios argumentos estn
condenados creo a seguir estando partidos
por el medio (Toulmin 1984 [1978], p. 91). La
valoracin de Vigotski en un sentido que exceda
el nivel epistmico fue, como se muestra ms
adelante, uno de los principales puntos de debate
entre vigotskianos.
Otro hito en el encumbramiento de
Vigotski fue la edicin de sus Obras escogidas en la
U.R.S.S. entre 1982 y 1984, luego de estar
aplazadas por varios lustros. Los seis tomos
publicados, an cuando contaban con
importantes omisiones y diversos modos de
censura, ofreci un corpus bibliogrfico con el
cual erigir a Vigotski como una nueva figura del
canon de la psicologa en occidente. Hacia esta
poca se inici la celebracin hispana del
psiclogo sovitico. Para mostrar esto ltimo
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baste sealar dos ejemplos. Tanto en Espaa


como en Argentina se realizaron publicaciones y
eventos especiales con motivo del cincuentenario
del fallecimiento del psiclogo sovitico. En
Espaa, el grupo Aprendizaje rpidamente se
apropi de las ideas vigotskianas. Este grupo
estaba compuesto por varias de las figuras ms
renovadoras de la psicologa espaola de la
dcada de 1980, muchas de ellas vinculadas al
comunismo y al socialismo, y todas muy
comprometidas con la institucionalizacin de la
psicologa espaola, en el contexto de ampliacin
cultural, acadmica y poltica del tardofranquismo (Travieso, Rosa y Duro 2001). Este
grupo edit en su revista Infancia y Aprendizaje un
nmero homenaje a Vigotski que incluy un
ensayo biogrfico e intelectual realizado por
ngel Rivire. En ese texto, compuesto
esencialmente de la bibliografa de y sobre
Vigotski que circulaba en EE.UU., el autor
desplaz la atencin de la relevancia
contempornea de las ideas vigotskianas del
momento hacia su valor como gua para el
desarrollo futuro de la psicologa:
[e]n 1984, [Vigotski] sigue siendo,
en muchos aspectos, un psiclogo
estrictamente contemporneo, y
en otros adelantado
aparentemente a nuestro propio
tiempo. Da la impresin de que le
bastaron diez aos para ver la
perspectiva de un siglo. Diez aos
de furia, veinte de olvido, y luego
la recuperacin, cada vez ms
evidente, de una perspectiva que,
para muchos de nosotros, sigue
conteniendo algunas de las
propuestas ms prometedoras y de
los anlisis ms perspicaces de la
Psicologa de nuestro propio
tiempo [...]. Vygotski vio muy lejos
desde su poca furiosa (Rivire
1984, p. 8).
Rivire contribuy a generar un relato
pico de Vigotski en trminos de una figura
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cuyas ideas se encontraban no slo fuera de su


situacin histrica, sino directamente ubicadas
en un porvenir deseable. Desde ese desfase, los
vigotskianos abonaron a la promesa de una
reestructuracin completa de la psicologa. No
sin tensin, en este ensayo la celebracin
deshistorizante de Vigotski conviva con el hecho
de que eran ideas gestadas en los primeros lustros
de la Revolucin rusa. A Rivire no se le
escapaba que las ideas de Vigotski eran
tributarias de Lenin y Engels, especialmente en lo
que respecta a la idea de la dialctica. Este
punto, que efectivamente vinculaba a Vigotski a
un perodo y a un grupo de nociones y
referencias muy cuestionadas para la dcada de
1980, poda ser sin embargo minimizado en la
lectura de Vigotski, sin que por ello se pierda su
valor epistmico. En el mismo nmero, Miguel
Sigun, una de las figuras ms relevantes de la
generacin precedente de psiclogos espaoles,
poda considerarse ms o menos vigotskiano
desde mediados de la dcada anterior y al mismo
tiempo no abonar al marxismo:
[N]o es necesario ser marxista
para compartir los puntos de vista
de Vygotski sobre el origen social
del lenguaje o sobre las relaciones
entre lenguaje e inteligencia.
Ta m p o c o e s n e c e s a r i o s e r
marxista para creer como yo
creo que el problema central de
la psicologa moderna consiste en
conjugar las explicaciones
fisiolgicas con las explicaciones
sociales del comportamiento
humano entendido como una
realidad nica (Sigun 1984, p.
254).
Apenas comenz la celebracin de
Vi g o t s k i , s e i n i c i u n a o p e r a c i n d e
desvinculacin de su figura del momento y el
ideario bolchevique en el que produjo sus ideas.
Ello signific sustraer sus ideas de su escenario
socio-poltico especfico y comenzar a discutir las
referencias marxistas de sus textos en una
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dimensin bsicamente terica. Esta operacin,


habitual en las historias celebratorias, implic
una operacin historiogrfica y epistmica que se
complejiz en las dcadas siguientes, puesto que
lo que estaba en juego no slo eran teoras
psicolgicas sino tambin qu nocin de lo
humano, lo poltico y la historia se pona en
juego en una corriente psicolgica que se
autodenomin como cultural-histrica.
En territorio argentino se realiz una
celebracin simultnea. Unos meses despus de
la restauracin de la democracia en 1983, se
llev a cabo un simposio en honor a Vigotski por
el cincuentenario de su nacimiento en la
Sociedad Argentina de Relaciones Culturales con
la Unin Sovitica, una dependencia de la
embajada de la U.R.S.S. Los oradores fueron el
neurlogo Juan Azcoaga, el psiquiatra Csar
Cabral, el psiclogo Mario Golder y el mdico
Guillermo Blanck, todos miembros de Partido
Comunista de la Argentina (Blanck 1984, pp.
262-263). Salvo Cabral, el resto devinieron
abonados a las ideas de Vigotski. Blanck fue el
ms entusiasta en las ideas de Vigotski, las que
encontraba como una alternativa al psicoanlisis
preponderante en la psicologa argentina, y edit
un volumen con diversos materiales tericos y
biogrficos del psiclogo sovitico. Como
Toulmin y Rivire, no se limit a la hora de
exaltar la figura de Vigotski, esta vez en estrecha
relacin con Marx: No puede haber una teora
cientfica del psiquismo si no hay una teora
cientfica del hombre; y no puede haber una
concepcin atinada del hombre que prescinda de
Marx: esa clave fue la que intuy el genio de
Vigotski (Blanck 1984, p. 31).
Este vigotskianismo argentino no tard en
relacionarse con el espaol; los miembros del
simposio argentino se encontraron con Miguel
Sigun en el XXIII Congreso Internacional de
Psicologa, realizado ese mismo ao en Acapulco
(Golder 1985a). Al ao siguiente, Golder
particip en Espaa de la mesa organizada en
homenaje a Vigotski en el marco del I Congreso
de la Sociedad Internacional de Psicolingstica
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Aplicada, organizada por Sigun (Golder 1985b).


Adems, Luis Moll y Alberto Rosa, miembros de
los equipos de trabajo de Cole y el ltimo
tambin miembro del grupo Aprendizaje,
publicaron una elogiosa resea del libro de
Blanck (Moll y Rosa 1985). Por otro lado, el
trabajo que Blanck haba presentado en el
congreso de Acapulco sobre Vigotski fue
publicado ms tarde, junto con trabajos del
psiclogo holands Ren van de Veer, Rivire y
Sigun, en un libro que compil las ponencias de
una sesin conmemorativa sobre Vigotski
realizada en la Sociedad Espaola de Psicologa
en 1985 (Sigun 1987).
Esta seguidilla de eventos en los que se
celebr a Vigotski representa una muestra
pequea pero concreta del modo en que para
mediados de la dcada de 1980 este autor fue
introducido al canon de la psicologa
internacional y las diversas vinculaciones entre
figuras argentinas, espaolas y norteamericanas.
Esta celebracin prepar el terreno para la
edicin occidental de las Obras escogidas, que
fueron ubicadas como una confirmacin del
estatus de genio y adelantado de Vigotski.
La entronizacin occidental tambin fue
correspondida en suelo sovitico. La reedicin de
los textos de Vigotski estuvo acompaada por el
libro One is Not Born a Personality (Levitin 1982),
cuyo contenido, compuesto de cartas y relatos
sobre Vigotski de sus colaboradores y principales
continuadores, estaba dedicado enteramente a la
exaltacin de su figura. El texto tuvo una
traduccin al ingls destinada a divulgar la
tradicin de la psicologa sovitica
especficamente vigotskiana. All se ubic a
Vigotski como uno de los principales fundadores
de una psicologa genuinamente marxista: No se
trata de que Vigotski haya contrabandeado el
mtodo de Marx y lo haya aplicado a su propio
c a m p o p a r t i c u l a r. L o g r a l g o
incomparablemente mejor: qued imbuido de las
ideas y el pensamiento de Marx (Levitin 1982,
p. 10)6. Por otro lado, el psiclogo y lingista
James Wertsch, otro destacado vigotskiano
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norteamericano, afirm: Uno puede ver la


influencia de dos reas de estudio que
promovieron el genio de Vigotski el marxismo
y la semitica. De ah que Vigotski estuviese
interesado en el rol de los sistemas de signos
como instrumentos de mediacin, pero l vea
esto como una extensin de la nocin de Marx
sobre la herramienta como mediadora de la
actividad del trabajo (Levitin 1982, p. 37). La
filiacin de Vigotski con Marx entonces no slo
remita al hecho de que estaba de acuerdo con el
ideario cientfico del bolchevismo, sino que el
marxismo resultaba una parte constitutiva de su
programa de investigacin psicolgica. Este
punto no dej de generar problemas respecto de
su interpretacin terica y por tanto de qu
manera podan rescatarse sus ideas del pasado.
El modo en que los psiclogos soviticos
entendieron la relacin de Vigotski con el
marxismo fue variando ya hacia fines de la
dcada. Quizs el ejemplo ms notable sea la
cambiante postura de Leonid Radzijovski, uno
de los editores de las Obras escogidas. En enero
1988, a tono con el clima general de autocrtica y
revisin general de las disciplinas abierto por la
perestroika, Radzijovski asuma que la renovacin
de la psicologa sovitica provena de un pasado
distante y excepcional, un siglo de oro de la
psicologa donde existi un atmsfera creativa,
haba creencias, haba ciencia, haba algo que
era rpidamente realizado o concretado, haba
trabajo real ms all de las disputas. Y en el
presente, sesenta aos despus, recordamos esa
poca. Evidentemente, ese tipo de momento no
lo tuvimos. No se repiti esa situacin en la
biografa social de la psicologa (Golder 2002, p.
34). Este perodo, del que reconoca que dur
slo cinco o seis aos esto es, entre la muerte
de Lenin y la implantacin definitiva del
estalinismo, se reduca en el relato de
Radzijovski a la psicologa de Vigotski y sus
colaboradores, dejando de lado a otras figuras del
canon sovitico como Sergei Rubinstein o
Dimitri Uznadze.
Para octubre de ese mismo ao, sostuvo
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sobre la psicologa marxista:


Me parece que aqu hay varios
mitos. El primero es que existe tal
psicologa, cuando en realidad no
es as []. [A] la psicologa
marxista la canonizaron. Es decir
se canonizaron los primeros
intentos, interesantes slo como
intentos, se declar concluido el
sistema y comenzaron a machacar
con l como si fuera el
Padrenuestro. Claro, el resultado
fue que, con todo xito, se elimin
el contenido vivo y ello produjo
una situacin paradjica: este
sistema provoca inters en
Occidente, y una sonrisa irnica,
cnica entre los psiclogos
soviticos, en especial los jvenes
(Shuare 1990, pp. 269-270).
De esto no excluy a Vigotski, de quien
dijo que meramente intent construir una
psicologa marxista (Ibid.). Las afirmaciones de
Radzijovski permiten iluminar el problema que
se busca destacar aqu: el hecho de que Vigotski
produjo sus teoras en consonancia con el clima
de ideas del mundo sovitico pre-estalinista, y
que su reivindicacin lo ubic como una figura
del canon de la psicologa sustrado de su
ubicacin histrica. Esta tensin entre la
ubicacin histrica del bielorruso y su
celebracin dcadas ms tarde conlleva el ncleo
problemtico de cmo sopesar la incidencia del
marxismo en su obra y cmo puede evalursela
desde la actualidad. La cuestin de si el
bielorruso logr articular sus ideas psicolgicas
con el marxismo con xito, si eso fue deseable o
en qu medida poda desandarse o rectificarse tal
orientacin termin por organizar buena parte
de las discusiones posteriores entre los
vigotskianos. Sin embargo, las crecientes
desavenencias al respecto no obstaculizaron la
celebracin del psiclogo sovitico, devenido un
precursor de la psicologa actual y futura, como
queda claro en la caracterizacin de su
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produccin en la introduccin de la traduccin


castellana de las Obras escogidas. All se insisti en
la actualidad de la psicologa vigotskiana y se
reprodujo la particular operacin histrica y
epistmica de su recuperacin:
Liev Seminovich Vygotski es
unclsico por el encuadre
histrico de su trabajo, pero a la
vez va a funcionar como un novelactual por el encuadre histrico en
la difusin de ese trabajo.
Distinguir hoy esos dos aspectos es
difcil pero necesario. Por una
parte no se puede leer
directamente como actual: hay
q u e c o n t ex t u a l i z a rl o e n l a
psicologa de los aos treinta.
Pe ro, u n ve z h e ch a e s a
contextualizacin, creemos que el
subtexto, el sentido de su
d i s c u r s o, e s p e r f e c t a m e n t e
actualizable en los aos noventa
[...]. Dicho de otra manera, la
obra de Vygotski es actual, porque
su papel histrico en la Psicologa
slo se jug parcialmente y ha
permanecido en suspenso, de
modo que hasta que esta ciencia
digiera, con ms o menos
provecho su pensamiento, no
podremos establecer cul es su
a u t n t i c o s i g n i fi c a d o
histrico (lvarez y Del Ro
1991, p. xvi).
En este pasaje pueden encontrarse de
modo sinttico varios de los desplazamientos
historiogrficos involucrados en la recepcin de
Vigotski en occidente. En primer lugar, la
contextualizacin de su obra se limita a las
discusiones de la psicologa de la poca, sin
contemplar su ubicacin dentro de las
instituciones soviticas ni prestar demasiada
atencin al papel del ideario filosfico-poltico
bolchevique en su produccin. Por otro lado, el
retorno al bielorruso implica relegar el trabajo
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de los vigotskianos soviticos a un segundo plano,


en tanto estos, a pesar de haber trabajado sus
ideas de modo ininterrumpido, tampoco
digirieron su psicologa. De este modo, el
significado histrico de su obra no remite a la
coyuntura en que fue producida sino que se
desplaza hacia el futuro y fuera de la U.R.S.S. De
fondo, las operaciones de celebracin
comentadas sortean el problema del estalinismo,
dado que Vigotski produjo sus principales ideas
psicolgicas entre 1924 y 1934, justamente en el
momento en que Stalin ascendi al poder y
someti, con mayor rigor, a la cultura y la ciencia
al partidismo. Adems, al recortar a Vigotski de
ese escenario, se puso en tela de juicio todo lo
producido luego su fallecimiento, debido a las
diversas formas de censura que imperaron
durante y luego del estalinismo7. De este modo,
el proceso de reactualizacin de Vigotski fue
acompaado de una celebracin que lo deslind
de su contexto de produccin y permiti una
lectura de sus trabajos libre de los desarrollos
posteriores de los autores soviticos. Sin
embargo, a pesar de desmarcar al bielorruso de
su situacin histrica, la dimensin epistmica
del marxismo de su psicologa no dej de ser
problemtica a la hora de evaluar de qu modo
podan hacerse productivas sus ideas en la
psicologa contempornea.

Vigotski disputado: el marxismo como


problema
Segn el socilogo de la educacin Basil
Brenstein, la introduccin de Vigotski en la
dcada de 1980 desplaz a Jean Piaget en el
anlisis de las relaciones entre educacin y
psicologa, y cumpli un rol poltico en la
transformacin de la educacin del mundo
americano y europeo: [e]l cambio hacia el
vygotskismo permiti la supervivencia de la
posicin liberal/progresista en la nueva cultura
del rendimiento (Bernstein 2000, p. 27). Luego
de la publicacin occidental de las Obras escogidas,
iniciadas en ingls en 1987 y en castellano en
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1991, la mayor disponibilidad de textos de


Vigotski afianz la idea de su genialidad al
tiempo que hizo ms controvertida la
consideracin del marxismo en su obra, el cual
cobraba relevancia en el marco de las discusiones
generados por la implantacin de modelos
educativos neoliberales. Las opiniones al respecto
variaron sucesivas veces durante las dos dcadas
siguientes al menos sobre dos tpicos organizados
en pares contrapuestos: en primer lugar, el
marxismo de Vigotski se interpret, por un lado,
como un eurocentrismo no compatible con
mirada genuinamente culturalista, y por otro,
como un marco tico-poltico reivindicable en
tanto propone hacer accesibles los bienes
culturales a sectores sociales iletrados,
especialmente en pases atrasados
econmicamente. En estos trminos la discusin
transcurre por carriles ticos y polticos. En
segundo lugar, a la perspectiva de que la nocin
de materialismo dialctico es constitutiva del
marco vigotskiano se le opuso otra segn la cual
dicha nocin no es un componente necesario y
puede ser reemplazado. Esta discusin puso en
juego una dimensin epistmica en tanto
involucr a la nocin de desarrollo y de lenguaje
de Vigotski. Ambos tpicos se presentaron
entremezclados y los diversos autores fueron
variando sus posiciones al respecto.
Una serie de entrevistas realizadas por la
psicloga norteamericana Lois Holzman a varios
de los referentes del vigotskianismo occidental
daba cuenta de estas desavenencias cruzadas ya
para principios de la dcada de 1990. Por un
lado, Wertsch opin que el marxismo de Vigotski
poda ser un obstculo en el desarrollo del
programa de su psicologa en tanto su
i n t e r p re t a c i n t e n a u n a m a rc a mu y
eurocntrica atribuible, entre otras cosas, a un
antiguo rasgo imperialista de la cultura rusa. Por
otra parte, la psicloga Christine LaCerva se
apegaba a la metodologa marxista de Vigotski
dado que con ella podra conducir a crear las
condiciones para cambiar la sociedad muy
racista, sexista y homofbica en la que vivimos.

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VOLUMEN 1

Blanck, por su parte, opinaba que hay una


relacin muy estrecha entre Hegel, Marx y
Vyg o t s k y. C u a l q u i e r a q u e h a y a l e d o
correctamente a Vygotsky encontrar esa
conexin. Creo que es muy difcil entender su
teora sin entender el marxismo (Holzman
1990, pp. 20, 18, 17).
En los ltimos aos de la U.R.S.S.
proliferaron las biografas de Vigotski, literatura
mediante la cual el campo vigotskiano se debati
respecto al valor epistmico y poltico del
marxismo. Vase por ejemplo la posicin de los
siguientes cuatro autores al respecto. Mikhail
Yaroshevsky, el historiador de la psicologa ms
acreditado de la U.R.S.S., sostuvo en 1989 que la
psicologa de Vigotski se caracteriz por absorber
la nueva ideologa del marxismo, su teora
filosfica, que se convirti en una caracterstica
slida de la conciencia social y con ello dirigi
su pensamiento hacia la resolucin de los
problemas fundamentales de la psicologa desde
un nuevo ngulo (Yaroshevsky 1989, p. 10). En
esta clave prosigui:
Cada vez que se discute la
aceptacin del marxismo por
parte de Vigotski, se destaca que l
se apoy en las ideas marxistas
respecto de la esencia de la psiquis
y de las leyes del desarrollo. Sin
e m b a rg o e s t o n o a g o t a l a
influencia del marxismo en
Vigotski, l tambin encontr en
el marxismo la nocin de los
medios que la razn humana tiene
a su disposicin en su esfuerzo por
entender la realidad, incluyendo la
realidad psquica. El problema de
los medios, mtodos y formas de
cognicin de la realidad pertenece
a la clase de los problemas
metodolgicos. Vigotski fue el
primer psiclogo sovitico en
plantear este problema, y avanz
ms en su solucin que cualquier
otro, no slo en su tiempo sino
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tambin en aos posteriores


(Yaroshevsky 1989, p. 184).
De este modo, el marxismo quedaba
enraizado en las ideas de Vigotski, como un
aspecto metodolgico y de conciencia social, al
tiempo que se relegaba la produccin sovitica
posterior, esta vez por no desarrollar las
implicaciones de la teora marxista respecto de la
mediacin. En contrapartida, Alex Kozulin, un
mdico formado en psicologa en la U.R.S.S. y
emigrado a EE.UU. en 1979, en su biografa de
1990 sobre el mismo punto sostuvo:
Habida cuenta de la orientacin
social que caracteriza globalmente
al marxismo, cabra pensar que
fue la teora marxista la que
proporcion las lneas directrices
intelectuales de Vygotski. Sin
embargo, esta suposicin no se
sostiene en modo alguno. Como
demostr el propio Vygotski en su
Crisis, en los aos veinte la teora
marxista no haba conseguido
desar rollar ninguno de los
conceptos necesarios para el
estudio psicolgico de la conducta
y el conocimiento humanos. La
nica teora suficientemente
desarrollada sobre la
determinacin social del
conocimiento humano era la de la
escuela francesa de sociologa de
Emile Durkheim, analizada en las
obras de Lucien Lvy-Bruhl,
Charles Blondel y Maurice
Halbwachs. [...] Vygotski rechaza
por completo el papel de la
ideologa marxista como patrn
de la investigacin cientfica.
Probablemente
sus
contemporneos hubieran
aceptado ms fcilmente que
prescindiera por completo de
Marx, pero no lo hizo. Vygotski se
tom a Marx en serio, no como
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VOLUMEN 1

un dolo, sino como un pensador


de carne y hueso perteneciente a
la tradicin cultural europea. El
Marx de Vygotski era una de las
voces del pensamiento europeo, al
m i s m o n i v e l q u e D i l t h e y,
Durkheim, los neokantianos y
otros (Kozulin 1994, pp. 122,
229-230).
Desde este punto de vista, el marxismo
para Vigotski era slo un recurso intelectual ms,
y no necesariamente el ms trascendente para
pensar el modo en que la cognicin se articula
con la sociedad y la cultura. Poco tiempo despus
se public el libro escrito en conjunto por Van
der Veer y el psiclogo estonio Jaan Valsiner,
Understanding Vygotsky (Van der Veer & Valsiner
1991), texto que an se mantiene como una
referencia en el campo vigotskiano. Algunos
pasajes del texto permiten mostrar el modo en
que la incorporacin de Vigotski al canon
inter nacional de la psicologa implic
desmarcarlo de la coyuntura sovitica. Para los
autores, la fascinacin de Vigotski por lograr
una sntesis terica y metodolgica que
incluyese la obra de los ms diversos psiclogos,
socilogos y antroplogos puede ser de inters a
la psicologa internacional como un ejemplo de
la participacin en una empresa de conocimiento
que no reconoce nacionalidad. Vigotski era un
miembro de la comunidad internacional
psicolgica de su tiempo (incluso si sali un sola
vez de la U.R.S.S.), ms que un psiclogo
sovitico (Van der Veer & Valsiner 1991, pp.
396-397). Para estos autores, el internacionalismo
de Vigotski no tena una raigambre marxista,
ms bien todo lo contrario: La indiferencia de
Vigotski al clima ideolgico general puede
nuevamente verse reflejada en una de las
dialcticas bsicas de su vida personal: una
independencia ideolgica relativa basada en una
condicin fsica generalmente
desesperanzada. (Ibid. p. 111).
Estas posturas, sin embargo, merecieron
diversas revisiones algunos aos despus. Una de
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las ms marcadas puede hallarse en Yaroshevsky,


muy probablemente influenciado por las nuevas
condiciones intelectuales creadas por la
disolucin del bloque sovitico. En primer lugar,
en pos de apegarse a la letra de Vigotski,
Yaroshevsky moriger sus ideas sobre el papel del
marxismo en el bielorruso y lo redujo a un
factor externo a la produccin de saberes
psicolgicos con valor heurstico para la
psicologa en la medida en que puede promover
el crecimiento de la lgica interna de su
estructura de conocimiento (Yaroshevsky 1996,
p. 180). Esta idea, combinada con la de que
Vigotski rechaz la versin marxoide de la
psicologa que adhera a los cnones de la
dialctica hegeliana (Ibid., p. 170), se acerca
mucho a lo que pensaba Kozulin.
Kozulin, por su parte, conjuntamente con
el psiclogo ruso Vladimir Ageyev, reconoci que
mientras que los psiclogos norteamericanos
tuvieron un papel fundamental en la divulgacin
de Vigotski, al mismo tiempo ste fue
americanizado, y con ello, despojado de las
referencias filosficas, poticas e histricas en sus
textos, es decir, de los ndices de las condiciones
de produccin de sus ideas (Ageyev 2003, p. 432).
Ageyev enfatiz adems que los docentes y
estudiantes del medio anglosajn leen a Vigotski
sin formacin alguna en marxismo o en la
historia de la U.R.S.S., lo cual deriva en que, o
bien no se admitan las ideas de Vigotski, o bien
se las altere de modo que sea admisible a los
presupuestos de la psicologa anglosajona la cual,
segn Ageyev, es poco permeable a las
perspectivas culturalistas sobre la psiquis. En este
punto, an cuando Kozulin considere que el
marxismo de Vigotski fuese sui generis y no ms
que un componente intelectual de sus teoras,
termina por imponerse como un aspecto central
a la hora de que sus nuevos lectores reconstruyan
satisfactoriamente las potencialidades y
limitaciones de la propuesta vigotskiana.
Valsiner y Van der Veer tambin
registraron la extraa paradoja de la inclusin
ahistrica y acultural de Vigotski en el canon
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VOLUMEN 1

internacional:
La tendencia moderna a ignorar
los elementos de izquierda,
marxistas, en el pensamiento de
Vigotski puede entenderse pero no
justificarse. Histricamente, los
estudiantes de psicologa de
izquierda lucharon con ahnco
para que se acepten las ideas de
Vigotski en el mainstream de la
psicologa. Irnicamente, ahora
que fue finalmente aceptado por
los escritores de manuales como
una imponente figura de la
psicologa del desarrollo, pareciera
ser que perdi algunas de sus
caractersticas distintivas en el
proceso (Valsiner & Van der Veer
2000, p. 332).
Tal desmarxizacin llev a que estos
autores realicen un reconocimiento algo ms
enftico sobre las posiciones de Vigotski sobre las
ideas de Marx: Parece ser cierto que la filosofa
del marxismo (ms que su aplicacin en la Unin
Sovitica) interesaron a Vigotski [...].
Encontramos pasajes que muestran que estudi y
asimilo los trabajos, sobre todo, de Marx y
Engels. Su excelente conocimiento de Hegel
form una buena preparacin, desde luego para
su lectura de Marx, y hasta cierto punto, Lenin.
Vigotski entonces era presentado como un
simpatizante que luego de la revolucin de
1917 daba la bienvenida a la idea de reformas
importantes, pero era relativamente indiferente
respecto de qu faccin poltica triunfara (Ibid.,
pp. 331-332). Un tiempo despus Van der Veer
avanz ms en esta lnea y sostuvo que parece
seguro presumir que al menos inicialmente
Vigotski combin un inters activo en la teora
marxista y el convencimiento en una nueva
sociedad sovitica. Si se desilusion con los
eventos que siguieron, y en qu medida,
permanece sin saberse (Van der Veer 2007, p.
19). De este modo se admiti progresivamente
que el bielorruso comparta una cultura comn
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sovitica y los objetivos del socialismo, lo cual


otorga cada vez mayor importancia a las
nociones marxistas.
Visto desde otro ngulo, podra decirse
que lo que Ageyev y Kozulin notan como un
problema de enseanza de la teora vigotskiana,
o lo que Valsiner y van der Veer sealan como
una prdida de elementos constitutivos de la
misma, es en s mismo parte del proceso de
r e c e p c i n o c c i d e n t a l d e Vi g o t s k i . L a
implantacin del bielorruso en un medio como el
de la psicologa norteamericana, que no ha
desarrollado una cultura marxista significativa, y
en tiempos en que el declive de la U.R.S.S.
estuvo acompaado de una crisis del marxismo
mundial, no poda ser sino mediante desfases en
la lectura y en la apropiacin de las teoras
vigotskianas. En trminos de los estudios de
recepcin, ello no significa necesariamente una
distorsin respecto de un autor real o una
menor productividad en la lectura del autor de
hecho la potencialidad de esos desfases puede
verse en la amplia produccin norteamericana.
Sin embargo, el rescate de Vigotski no deja de ser
problemtico, en particular porque buena parte
de su obra an no se conoce adecuadamente. Eso
conllev un anlisis y desarrollo desigual de sus
ideas. Por ejemplo, mientras que los psiclogos y
educadores occidentales han prestado mucha
atencin a la nocin de zona de desarrollo
prximo, al punto de convertirla en uno de los
centros de la teora cultural-histrica, el propio
Vigotski no parece haberle dado tal relevancia8.
En este sentido, algunos vigotskianos consideran
que deberan preguntarse qu creemos saber
sobre el trabajo de Vigotski (Gillen 2000, p.
186). Dado que psiclogo bielorruso fue
incorporado rpidamente al canon de la
psicologa, an cuando buena parte de su obra
no se conoce adecuadamente, cabe entonces
preguntar: qu clase de figura ha sido
celebrada? A qu puede atribuirse la
productividad de sus textos y teoras? Estos
interrogantes no parecen atendibles sin
considerar al marxismo como un elemento
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VOLUMEN 1

terico que remite al mismo tiempo a


dimensiones epistmicas y polticas. La
conjuncin de estos planos definieron los modos
en que su obra fue leda, evaluada y apropiada.
Con el cambio de milenio, el hecho de
que el marxismo de Vigotski fuese un elemento
problemtico en su teora deriv en posturas ms
encontradas. Por un lado comenzaron a
proliferar las posturas que abiertamente
ubicaban a Vigotski en la tradicin del marxismo
sovitico y que cuestionaban la
americanizacin del bielorruso. Quizs el
autor ms enftico en ello sea Mohamed
Elhammoumi, un psiclogo de origen marroqu
formado en Francia. Este autor enfatiz el hecho
de que la teora vigotskiana es, despus de todo,
una extensin de la concepcin materialista de la
historia y que [u]na versin domesticada de
la teora socio-histrico cultural es debilitada por
la falta de vnculos con un anlisis materialista.
Para Elhammoumi ello significa que el modo en
que Vigotski fue recuperado en occidente para el
estudio del desarrollo en el contexto de las
instituciones educativas pasa por alto [...] las
formas de control social y poder, distribucin de
la riqueza, divisin del trabajo y de clase
social (Elhammoumi 2001, p. 202). Esta repolitizacin de Vigotski implicara asumir una
superioridad epistmica del marxismo: El
marxismo ha provisto la llave para una psicologa
cientfica porque ha tomado correctamente como
punto de partida una humanidad creada
histrica, social y culturalmente (Elhammoumi
2002, p. 99). Consecuentemente, sostuvo que
vigotskianos como Werstch, Kozulin, Van der
Veer y Valsiner, no comprendieron el papel de las
ideas marxistas de Vigotski, minimizndolas o
excluyndolas (Ibid., p. 90). Elhammoumi se
propuso reubicar a Vigotski dentro de la
tradicin del materialismo histrico y dialctico,
y con ello restituir el horizonte poltico del
socialismo en la investigacin psicolgica.
Ms tarde, Elhammoumi vari su postura
y reconoci que la psicologa marxista an no
exista, a pesar de los esfuerzos llevados a cabo
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por Vigotski y otros autores como Luria,


Rubinstein, Alexis Leontiev, Georges Politzer,
Henri Wallon, Ren Zazzo, Klaus Holzkamp y
Lucien Sve. Dentro de tal genealoga que
revela las afinidades comunistas de Elhammoumi
Vigotski es ubicado como el Feuerbach de la
psicologa, una figura precursora de una
dialctica crtica y de un materialismo cientfico
(Elhammoumi 2010, p. 671). Bajo esta
perspectiva, este autor se pone a la espera de un
homlogo en la psicologapara Marx y El Capital.
Esta expectativa, retomada de Vigotski, tiene
implicaciones histricas dudosas; al tiempo que
asume una escatologa socialista difcilmente
admisible en la actualidad, desplaza la operacin
de celebracin de Vigotski a Marx, y con ello,
establece nuevamente los criterios normativos
adecuados para la psicologa provendran de un
futuro indefinido.
Otros autores, sin suscribir al marxismo
de clave comunista, buscaron rescatar la nocin
de dialctica como un componente epistmico
esencial en la teorizacin vigtoskiana. El filsofo
marxista Andy Blunden rescata el hegelianismo
de Vigotskiderivado, segn su interpretacin,
de lecturas de Marx, Engels y Plejanov, y no de
Hegel para sealar que la concepcin
dialctica de la psiquis se encuentra en el ncleo
de varios de los conceptos tericos ms
importantes de Vigotski, tales como el de zona de
desarrollo prximo, consciencia y actividad, as
como de presupuestos filosficos como el
holismo. El filsofo y psiclogo Jos A. Castorina
destaca que el recurso de Vigotski a la dialctica
le per miti generar una tradicin de
investigacin cientfica, en el sentido de Larry
Laudan, basada en la idea marxiana de que la
superacin de las contradicciones es el corazn
del proyecto de dar cuenta de las novedades, en
este caso, las tensiones que se registran entre el
desarrollo psicolgico en relacin a la
culturizacin y la maduracin biolgica. Pero
ello no implicara una admisin a priori u
ontolgica de la dialctica, sino que la dialctica
es defendible por el xito relativo en la
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VOLUMEN 1

i nve s t i g a c i n p s i c o l g i c a a l a q u e d a
lugar (Castorina 2009, p. 29), por lo que la
misma no existe ms all de los procedimientos
mediante los cuales se obtiene la evidencia
emprica, y su validez depende de los resultados
obtenidos. En estos casos, se incluye a Vigotski en
una tradicin marxista, en tanto sta sera
constitutiva de su produccin, pero se la limita a
los componentes que an pueden resultar
productivos en la investigacin actual.
En contraposicin a los anteriores,
tambin hubo autores que rechazaron
abiertamente el marxismo de Vigotski y buscaron
reformular sus ideas a partir de otras referencias.
Eugene Matusov, otro psiclogo formado en la
U.R.S.S. y emigrado a EE.UU., quizs sea el
mejor ejemplo de tal intento. Matusov (2008a),
en consonancia con otros autores
norteamericanos como Barbara Rogoff y James
Wertsch, rechaz las implicaciones etnocntricas
del marxismo de Vigotski, evidentes en las
expediciones que organiz a la actual Uzbekistn
para estudiar los procesos cognoscitivos de los
campesinos. Ese etnocentrismo poda superarse si
se abandona la idea de dialctica y se la
reemplaza por la de dialogismo de Mikhail
Bakhtin. Matusov apel al lingista sovitico para
rechazar el hegelianismo vigotskiano como una
forma de monologuismo que homogeneiza todas
las voces en una sntesis abstracta y apriorstica
(Bakhtin 1984, p. 25-26; Matusov 2008b, p. 86).
El corolario de ello sera algo ya visto en la
U.R.S.S.: que una cultura se proponga como
universal y que busque la hegemona cultural a
expensas de la diversidad. Matusov da cuenta de
que los vigotskianos en frica tienden a adoptar
una perspectiva monologuista en la medida en
que el objetivo es generar herramientas para una
escolarizacin mejor e inclusiva en una poblacin
culturalmente atrasada; en este punto el ethos
ilustrado sera comprensible aunque no
necesariamente justificable en la medida en
que la poblacin local slo refuerza su
marginalidad si queda por fuera de una cultura
generada en otros contextos. Sin embargo, esta
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perspectiva no resultara admisible en los


contextos norteamericano y europeo, dado que
all los conflictos pasan ms bien por la tolerancia
a la diversidad y la flexibilizacin de una cultura
blanca, burguesa, judeo-cristiana, anglosajona,
androcntrica, etc., mediante la inclusin de
otras culturas. En este punto, el autor dio cuenta
de la inexistencia de un campo vigotskiano
unificado y la necesidad de un anlisis reflexivo
de dos proyectos de investigacin casi
antagnicos:
L o q u e h a f a l t a d o, e n m i
perspectiva, es el anlisis
sistemtico de la naturaleza
programtica de la investigacin
vigotskiana (y no vigotskiana) en
su moldeamiento por las prcticas
y condicionamientos locales
culturales, histricos e
institucionales. An ms, hay una
falta de anlisis en las relaciones
entre estos diversos programas de
investigacin moldeados por
prcticas y condiciones
socioculturales y cmo las
diferencias en la ontologa de
dichos programas puede ser
responsable por sus diferencias
conceptuales (Matusov 2008a, p.
6).
En ese sentido, Matusov detecta que es el
carcter situado de la apropiacin de las ideas
vigotskianas lo que hace priorizar ciertas
interpretaciones y valores por sobre otros
respecto del mismo corpus terico. Dos
vigotskianos rusos comentadores del artculo de
Matusov permiten mostrar otro nivel de anlisis
en la recuperacin de Vigotski. Victor
Allakhverdov y Mikhail Ivanov rechazan la
p o s t u r a d e M at u s ov, p o r c o n s i d e r a rl a
posmoderna y por tanto abonada a un
relativismo incompatible con una perspectiva
cientfica, aunque ello no les impide ver el
problema epistemolgico e histrico en juego:
Vi go ts k i f u e s in duda un ac adm ic o
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VOLUMEN 1

extraordinario. Sin embargo, sus ideas


apoyadas de muchos modos en la doctrina de
Marx fueron creadas hace setenta aos.
Pueden sus ideas ser consideradas productivas
en la actualidad? (Allakhverdov & Ivanov 2008,
p. 74). Estos autores dan cuenta de que la
recuperacin de Vigotski no es un proceso lineal,
ni siquiera desde una mirada anti-relativista.
Quizs lo ms interesante sea que en su
comentario se revela que las ideas de Vigotski
fueron rescatadas en un contexto de fuerte
transformacin de la normatividad cientfica,
donde la ciencia en general ya no puede sostener
una posicin normativa unitaria y las nociones
de cultura se han vuelto muy complejas, dentro y
fuera de las disciplinas cientficas y humanistas.
Existe un desfase histrico de fondo en la
recuperacin de Vigotski, dado que ste, en tanto
abonaba al horizonte modernizante del
marxismo sovitico, es ledo y apropiado
precisamente en el momento en que la
modernidad como proyecto filosfico y poltico
fue cuestionado. El problema no pasa solamente
por tesis especficas de sus teoras sobre el
desarrollo, sino especialmente por el contenido
poltico y tico de un programa socialista. Este
contenido valorativo termina por imponerse a la
hora de evaluar no slo sus teoras, sino
directamente en el modo en que se organiza el
campo vigotskiano y sus programas de
investigacin en diversas coyunturas.
La variacin en las posturas y en la
argumentacin de los autores mencionados debe
ser vista en funcin del carcter problemtico de
la procedencia sovitica de Vigotski y de la
dificultad para sopesar la incidencia del
marxismo en sus ideas. La referencia a esta
tradicin intelectual y poltica obliga a considerar
problemticas como la diversidad cultural y la
i n e q u i d a d s o c i a l q u e, a u n q u e n o s o n
estrictamente epistmicas, inciden directamente
en el modo de elaboracin de teoras y mtodos
con los cuales investigar el desarrollo psquico a
partir de las instancias interpersonales.
Resulta necesario advertir que las
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sucesivas discusiones entre vigotskianos han


quedado determinadas por los lineamientos de la
historia conformada a fines de la dcada de
1970. Las narrativas que han celebrado a
Vigotski han apelado a lo que podra
considerarse una versin de la figura del
aislamiento esplndido atribuido a Freud. El
escenario en el que Vigotski produjo los
principales lineamientos de su enfoque coincidi
con el auge del estalinismo. A pesar de ello,
qued ubicado como un autor tardo de un
primer bolchevismo intelectualmente rico, y sus
continuadores quedaron ligados a las condiciones
de produccin del estalinismo y el posestalinismo. Tambin, como se dijo, buena parte
de las corrientes alternativas o competidoras de
Vigotski fueron relegadas en tanto quedaron
sospechadas, en mayor o menor medida, de
complacencia con el rgimen sovitico. Vigotski
ha sido mostrado como cientfico abnegado que,
aquejado por la tuberculosis, luch contra las
psicologas reduccionistas en pos de generar una
teora psicolgica ajustada a lo genuinamente
humano. Al mismo tiempo, se lo reconoce como
un marxista no alineado con los dictmenes del
Partido Comunista sovitico. No hay dudas que
la U.R.S.S. de las dcadas de 1920 y 1930 fueron
un contexto sumamente hostil sin duda mucho
ms que la Viena victoriana de Freud; sin
embargo, ello fue utilizado no tanto para evaluar
los modos en que Vigotski se encontraba
comprometido con la produccin psicolgica de
su momento, sino para mostrarlo como una
excepcin a las deter minaciones de tal
coyuntura. Esta interpretacin de Vigotski como
una figura no situada en su coyuntura, a pesar
de que algunos de los autores que la formularon
modificaron sus posturas, tuvo un peso
considerable, a punto tal que historiadores
autorizados la han mantenido. Por ejemplo, Kart
D a n z i g e r, a l c u e s t i o n a r l a s p r e m i s a s
individualistas de la psicologa occidental, lleg a
afirmar que el rechazo de Vigotski y Luria a la
metafsica del individualismo apareci en el
momento equivocado y en el lugar
equivocado (Danziger 2008, p. 265). Que este
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VOLUMEN 1

historiador no se interrogue si el marxismo de la


U.R.S.S. no fue al menos un recurso intelectual
que provey de herramientas crticas a tal
individualismo revela la matriz interpretativa que
dej la celebracin de Vigotski a la hora de
considerar su obra.

Vigotski y el vigotskianismo:
consideraciones preliminares sobre la
circulacin de saberes y la normatividad
cientfica
El rescate de las ideas de Vigotski se dio
por medio de una intensa celebracin de su
figura. Sin embargo, debe indicarse que tal
concepcin conllev la consideracin de que el
pasado de la disciplina no resultaba superfluo,
como suponen las habituales historias destinadas
a celebrar el presente, sino que en ella podan
hallarse saberes valiosos, e incluso, nuevas figuras
cannicas. El bielorruso result una figura til en
el cuestionamiento del presente de la disciplina,
ms que en su convalidacin. Con todo, el
rescate de su figura contiene muchos elementos
ligados a los procedimientos habituales de
celebracin, sobre todo en el proceso de
deshistorizacin de la figura exaltada y el nfasis
en la dimensin epistmica de su trabajo. El
surgimiento de un vigotskianismo occidental
trajo aparejado una operacin histrica,
epistmica y poltica alrededor de la cual Vigotski
pudo ser recuperado e incorporado al canon de
la psicologa mundial a la altura de figuras
como Piaget y Freud, con o sin marxismo. Su
internacionalizacin signific tambin la
disolucin de las referencias poltico culturales a
partir de las cuales Vigotski desarroll sus ideas y
tecnologas psicolgicas. Sin embargo, como se
ha mostrado, el problema del marxismo en
Vigotski, sea como el principal fundamento de
sus ideas, sea una herramienta intelectual
secundaria o prescindible, no dej de generar
problemas tericos que s e v incu lab an
directamente a la evaluacin poltica de la

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experiencia sovitica.
En este punto cabe hacer dos
puntualizaciones: en primer lugar, que el gnero
de las historias celebratorias no es homogneo, y
por tanto sus efectos pueden ser diversos dentro
de un campo; en segundo lugar, que una
historizacin del contenido epistmico de la obra
vigotskiana permite restituir los componentes
valorativos de la normatividad cientfica y, por
tanto, problematizar las ideas del psiclogo
sovitico en relacin a la coyuntura en la que
fueron producidas. Esta perspectiva no busca una
mayor fidelidad al autor lo que implica el
peligro de generar ortodoxias, sino reinsertarlo
en su ubicacin histrica, de modo que puedan
examinarse por un lado las particularidades de
las condiciones en que produjo saberes y
prcticas, y por otro, los procesos de
recuperacin de lo producido en una coyuntura
histrica y culturalmente diferente.
La cuestin del marxismo, lejos de
agotarse, promete ser cada vez ms relevante.
Actualmente se llevan a cabo esfuerzos para
publicar de modo completo los escritos de
Vigotski (Yasnitsky 2012) en los cuales se hallarn
con seguridad muchas referencias marxistas
omitidas por los diversos tipos de censura, y con
ello se renovarn las polmicas respecto de su
estatuto. La confeccin de unas obras completas
es una empresa valiosa por s misma, pero se
requiere una nueva perspectiva de la obra
vigotskiana de modo que no derive en una
bsqueda de un verdadero Vigotski cuyas
indicaciones sobre la psicologa desconocidas
hasta ahora nos lleven a un nuevo ciclo de
iluminaciones desde el futuro. El problema del
estatuto del marxismo en el vigotskianismo, como
recurso epistmico y como gua poltico-tica no
se resuelve con la publicacin de ms papeles de
Vigotski. En todo caso, tales materiales podran
ser productivos en la medida en que los criterios
con los que se consideren las relaciones entre
ciencia y poltica conlleven a nuevas instancias

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VOLUMEN 1

reflexivas. En este punto, la historia de la


psicologa podra mostrar que lo que cuenta para
sopesar la productividad de ciertas ideas no son
las capacidades de un autor sino ms bien las
condiciones en las que produce, la trama
intelectual e institucional que hace relevante
ciertos problemas. A partir de esto pueden
generarse nuevas perspectivas y herramientas
conceptuales con las que considerar las
condiciones presentes desde las que se busca
hacer el rescate.
El caso de la recuperacin de Vigotski
puede ser de inters tambin en lo que respecta
al rescate de otras figuras, tanto soviticas como
de otras procedencias. Una de las caractersticas
de la celebracin de Vigotski fue la de
prcticamente eclipsar toda otra produccin
psicolgica sovitica o rusa. Las obras de los
colaboradores y discpulos de Vigotski han
quedado en un segundo plano en occidente,
como el caso de Luria y Leontiev, o bien son
prcticamente ignotas como los casos Galperin,
Zeigarnik, Elkonin, Davidov, Puzirei, entre otros,
a pesar de presentarse ellas mismas como
desarrollos del programa de investigacin que
deline el bielorruso. Podra argumentarse que la
produccin de estos autores no tienen la misma
calidad que la de su mentor, o que no haba
medios adecuados en la U.R.S.S. para desarrollar
tal programa de investigacin, pero no puede
desconocerse la operacin de reduccin de la
psicologa sovitica a una figura central
insuperada y desconectada de sus propios
colaboradores. Sin embargo, algunas
publicaciones relevantes en el campo vigotskiano,
como Russian and East European Psychology,
presentan con cierta frecuencia obras de
psiclogos rusos y soviticos olvidados bajo la
idea de que pueden ser productivos en la
actualidad. Adems, en los ltimos lustros se ha
recurrido al pasado de la psicologa y filosofa
occidental como recurso para renovar su
presente, especialmente en la psicologa del

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desarrollo y la psicologa cognitiva de tradicin


norteamericana9.
Cabe realizar algunas indicaciones
respecto a la utilidad de los estudios de recepcin
en la indagacin de la transformacin de las
ideas vigotskianas en su circulacin. Dado que
los contextos de recepcin difieren histrica y/o
geogrficamente de los de produccin, resulta
inevitable la produccin de desfases de lectura
dadas las divergencias en los objetivos y
referencias. Si bien todo ejercicio de recepcin
supone desplazamientos conceptuales, la
productividad de los mismos depende de
actividades de lectura y condiciones particulares,
lo que permite dar cuenta de un modo ms
sofisticado de la historicidad intrnseca del
proceso de circulacin de saberes. En este
sentido, la descontextualizacin que acompa la
celebracin de Vigotski implic en s misma la
instauracin de desfases de lectura que alteraron
los postulados mismos de las teoras recibidas.
El enfoque de recepcin per mite
visibilizar la historia de esos desfases y advertir
respecto de dos problemas relacionados con el
rescate de teoras: por un lado, la bsqueda de
anticipaciones en el pasado al estado actual de
un saber, esto es, un ejercicio de prolepsis; y por
otro, un rescate que asuma que se pueden
reactivar sin ms los lenguajes e ideas del pasado
una vez que los supuestos que los fundaron han
sido desactivados o no se encuentran disponibles
en el contexto de recepcin, es decir, un ejercicio
de retrolepsis (Palti 2007, pp. 53-54). La historia
celebratoria de Vigotski derivada de sus lecturas
occidentales contiene ambos tipos problemas, los
que pueden encontrarse en el hecho de que se
busque en su obra la gua para el desarrollo
futuro de la psicologa y que sus ideas se perciban
como igual o ms productivas que en su contexto
de produccin. La cuestin de la retrolepsis
resulta especialmente atendible respecto de la
psicologa producida en la U.R.S.S. No se trata
de clausurar el rescate al pasado, sino advertir
que ello supone una operacin historiogrfica
que requiere de herramientas conceptuales
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VOLUMEN 1

especficas para evitar descontextualizar al autor


y hacer de sus ideas una instancia ahistrica. El
problema de esto ltimo reside en que se asume
que basta con los criterios epistmicos
actualmente disponibles en la psicologa para
evaluar adecuadamente los saberes del pasado.
Respecto del problema del marxismo en la obra
vigotskiana, desde el punto de vista de la
recepcin no se reduce a dar cuenta de un modo
ms ajustado en qu medida Vigotski recurri a
las ideas de Marx, Engels, Plejanov, Lenin,
Trotski, entre otros, sino tambin cmo puede ser
visto tal marxismo en la actualidad. La
recuperacin de Vigotski supone considerar una
reevaluacin de ese componente marxista tanto
en su contexto de produccin como a partir de
los saberes marxistas disponibles hoy y su
relacin con la psicologa y la filosofa de las
ciencias. Ello implica considerar una lectura de
Vigotski segn un triple parmetro histrico,
epistmico y poltico. Las respuestas posibles a la
pregunta qu viabilidad tiene en los contextos
actuales de Europa y Amrica el esfuerzo de
Vigotski por construir una ciencia psicolgica
apoyada en el marxismo y orientada a contribuir
con un proyecto socialista? conllevan desfases de
lectura que no cabra dejar sin atender. Por
ejemplo, la cuestin del marxismo en Vigotski es
inescindible del problema de la dialctica como
herramienta terica. Sin embargo, en la
tradicin marxista, como ocurre con nociones
como ideologa o libertad, definir y utilizar una
nocin de dialctica no compromete solamente
un aspecto conceptual y epistemolgico, sino
tambin poltico, al remitir, segn la definicin, a
tradiciones marxistas con roles especficos en las
izquierdas. El modo en que se considere el
marxismo como horizonte poltico y como fuente
de herramientas conceptuales y metodolgicas
define en buena medida cmo ser leda la obra
de Vigotski.
Por otra parte, el caso de Vigotski revela
que un autor puede ser elevado al canon de la
psicologa a partir de un conocimiento muy
fragmentado, incluso dudoso, de su trabajo. En
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este sentido, es posible conjeturar que la


recepcin del bielorruso implic la invencin
de un Vigotski occidental. A partir de lo
mostrado y bajo el marco propuesto, es posible
avizorar un rol alternativo de las historias
celebratorias: en lugar de considerarlas slo
como una empresa historiogrfica deficitaria
que lo son, podran adems ser vistas como un
efecto de recepcin: produce, en mayor o menor
medida, un autor en funcin de las necesidades
de un campo. Las condiciones intelectuales y
materiales que generan los desfases de lectura no
seran entonces un mero obstculo o una
distorsin, sino que daran cuenta de las
relaciones histricas de las disciplinas con su
coyuntura. El autor celebrado, en tanto figura de
autoridad a partir de la cual legitimarse, revelara
los mecanismos de legitimacin y sus cambios al
introducirse un saber. Visto de este modo, las
historias crticas de la psicologa, si quieren
incidir en el campo, deben mostrar los problemas
polticos y epistmicos que conllevan esos
mecanismos.
Los estudios de recepcin revelan que las
lecturas inevitablemente suponen variaciones,
deslizamientos, omisiones, sustituciones y las ms
diversas operaciones de lectura, pero ello no
significa necesariamente abonar a alguna forma
de relativismo llano, en el sentido de un
historicismo que impugne toda forma de
normatividad. Sin un ejercicio reflexivo por parte
del receptor, la circulacin de un saber puede
resultar insatisfactoria en mltiples niveles, sea
porque el autor rescatado es entronizado y
deviene un nuevo criterio de autoridad para
saberes y prcticas ya instaladas, sea porque se
propongan objetivos y medios de investigacin
que no contemplen u omitan las particularidades
en la produccin de tal saber y de las condiciones
en la que se busca hacerlo efectivo. En este
sentido, la recuperacin de saberes requiere de
un enfoque histrico que sea crtico, en el sentido
de un examen exhaustivo de las fuentes, y que
informe sobre las condiciones en las cuales un
saber va a ser evaluado y puesto en prctica, esto
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VOLUMEN 1

es, destacar el carcter situado del saber en


cuestin y del receptor. De este modo, la
diversidad inherente a los procesos de recepcin
ira en contra de la instauracin de dogmatismos
y ortodoxias, que no seran otra cosa que lecturas
progresivamente reificadas e improductivas. En
este punto es necesario adoptar una idea de
normatividad sensible a la relacin entre valores
epistmicos y valores culturales, polticos,
sociales, etc. Tal normatividad se encuentra an
en discusin entre los historiadores y filsofos de
la ciencia. En este punto, el problema es arduo
en tanto remite a la clsica y conflictiva relacin
entre historia y filosofa10. Sin asumir que tal
relacin sea soluble de un modo definitivo, no
puede sin embargo omitirse el hecho de que las
d i ve r s a s p s i c o l o g a s s e h a n p ro p u e s t o
permanentemente como ciencias y por tanto el
problema de la normatividad es inherente a sus
diver sos desar rollos y modalidades de
legitimacin. Los estudios histricos, si pretenden
una reconstruccin sofisticada de la circulacin e
implantacin de los saberes, no pueden pasar
esta dimensin por alto. Para el caso del
vigotskianismo, el marxismo interviene
fuertemente en ese plano y ello remite a una
circunstancia histrica especfica: Vigotski
produjo sus ideas en la U.R.S.S. de 1924-1934.
La normatividad cientfica, entendida como una
interrelacin compleja entre instancias cognitivas
y valores de diverso tipo, supone un tpico con
una doble faz para el historiador de la psicologa:
por un lado, es un aspecto que debe ser
historizado crticamente debido a sus procesos de
cambio; por otro, es la dimensin que mayor
inters despierta en los practicantes de la
disciplina, y por ella recurren a historias
celebratorias. La historizacin de las normas de
evaluacin de las ideas cientficas en psicologa
permitira entonces elucidar el modo en que los
saberes son evaluados segn los recorridos
histrico-geogrficos. De este punto de vista, no
habra nor mas ltimas que per mitan
evaluaciones ms all de los procesos histricos,
ni tampoco historias de los saberes que, al no
atender al modo en que se admiten o rechazan
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VOLUMEN 1

los mismos, pierdan una dimensin esencial de


las disputas que originan y transforman
disciplinas.

Miller (eds.), Vygotskys Educational Theory in


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University Press): 432-449.

El problema que este texto busc iluminar


mediante la recuperacin de la obra de Vigotski
podra plantearse en la siguiente pregunta: de
qu modo puede plantearse un enfoque de
recepcin que d cuenta de los aspectos
normativos de la dimensin epistmica de los
saberes, sin devenir en una empresa prescriptora
y perder as su especificidad crtica? La respuesta
a esta pregunta tiene su densidad propia, an
cuando sea necesaria una reconstruccin ms
amplia y detallada de los factores no epistmicos
involucrados en los procesos de recepcin para
sopesar su incidencia en diversos contextos. Si se
atiende el carcter situado tanto de la produccin
de Vigotski como de sus lectores, cabe atender el
problema de cmo buscar claves de apropiacin
que no impliquen universalismos ahistricos,
legitimaciones whiggish ni dogmatismos varios,
pero que permitan realizar una historia que
contribuya a que las disciplinas psi reflexionen
sobre las normas de evaluacin en juego al
momento de producir y recuperar saberes
psicolgicos.

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Recibido: 15 de mayo, 2013


Aceptado: 2 de julio, 2013

NOTAS AL PIE
1Correo

electrnico: lucianonicolasgarcia@gmail.com

Las obras que pueden citarse al respecto son muchas; slo a modo de ejemplo vase, para la psicologa
en Alemania, Danziger (1990) Geuter (1992) y Ash (1995); en Francia, Carroy, Ohayon & Plas (2006);
en EE.UU., Hermann (1995) y Picaren & Rutherford (2010); en Rusia-U.R.S.S., Joravsky (1989); en
Argentina, Talak (2008) y Dagfal (2009).
3

Para una sntesis sobre el enfoque de los estudios de recepcin de vase Tarcus (2007); para un debate
sobre las posibilidades y lmites de los estudios de recepcin vase AA.VV. (2008).
4

Lev Vigotski (Orsha, 1896 Mosc, 1934) desarroll una variada obra psicolgica en los ltimos diez
aos de su vida. Sus ideas han tenido una incidencia considerable en la psicologa del desarrollo y en la
conformacin de la psicologa cultural como subdisciplina. Se opta por Vigotski [] en la
transliteracin del apellido de este autor, aunque se mantienen las otras variantes usadas por las fuentes
comentadas.
5

La bibliografa dedicada a esto ltimo es exigua; para un esbozo en Italia vase Mecacci (2006); para
una indagacin detallada en Argentina vase Garca (2012).
6

Para un anlisis bibliomtrico de esta cuestin vase Valsiner (1988, pp. 156-162); para un comentario
ms extenso sobre las modificaciones de los textos originales y el an persistente dficit en el acceso a
los textos originales de Vigotski en ingls casi el mismo que en castellano vase Van der Veer &
Yasnitsky (2011).
7

Esta y toda otra traduccin me corresponde.

Joravsky es la excepcin a este punto en tanto propone una lectura de los cambios en la produccin de
Vigotski en relacin a la instauracin del estalinismo (1989, pp. 262-268); congruentemente, no abona a
celebracin alguna.
9Dicha

nocin, expuesta y discutida en la mayor parte de la bibliografa vigotskiana, refiere a las


diferencias cognoscitivas que se revelan en un infante cuando realiza una actividad por su cuenta y
cuando la lleva a cabo con la ayuda de un adulto u otro nio de mayor capacidad cognoscitiva. Esta
zona diferencial indica la direccin y el potencial del desarrollo intelectual del infante.
10

Vase, por ejemplo, los rescates de William Stern (Lamiell & Deutsch, 2000), Heinz Werner (Valsiner,
2006), y de Husserl y Merleau-Ponty (Gallagher & Schmicking, 2010).
11 Al

respecto vase, entre muchos otros, Rorty (1990) y Sorell & Rogers (2007).

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