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Material de apoyo para madres y padres

Psiclogo Alfredo Romn.


El MANEJO DE LA CONDUCTA EN CASA
Las relaciones entre madres, padres e hijos son nicas e intensas. Por lo
general, las familias estn bien cuando los padres e hijos saben relacionarse y
comunicarse de manera cariosa y positiva, cuando las madres se sienten
capaces de ayudar a que sus hijos se comporten bien, y cuando los hijos
pueden expresar sus emociones y tener una conducta adecuada.
Grandes dificultades surgen cuando las madres y padres no saben cmo
manejar la conducta de sus hijos de manera eficaz. Comportarse porfiados,
desobedientes, agresivos, insolentes y desafiantes son cosas frecuente entre
los nios y las nias, incluso en adolescentes. Este tipo de comportamiento
solo se convierte en problema cuando interfiere en el funcionamiento general
diario en la casa y en la escuela, con los compaeros o con otros adultos.
Los problemas de conducta son la principal razn por la que los nios son
remitidos a organismos de salud mental. La mala conducta en nios suele estar
relacionada con ambientes familiares de mucha tensin o conflictos de vida.
Los nios con problemas de comportamiento tambin pueden afectar
negativamente la salud emocional de sus padres y madres. Las
investigaciones, por ejemplo, han determinado que las madres de nios
remitidos por mala conducta comunican estados depresivos con ms
frecuencia que otras madres.
La existencia de estos problemas en la niez tiene una marcada relacin con
futuras dificultades psicolgicas, sociales y ocupacionales, y la delincuencia. En
vista de estos efectos a largo plazo, es muy importante intervenir lo ms
pronto posible.
Qu pueden hacer los padres?
Tener una buena relacin es fundamental y necesario para acrecentar su
habilidad para manejar la conducta de su hijo y ayudarlo a aprender a controlar
sus emociones. A continuacin, encontrar algunos consejos que lo ayudarn a
mejorar la relacin con su hijo.

Pase tiempo con su hijo a diario(o cada vez


que
pueda)
compartiendo actividades divertidas, por ejemplo jugando con los
juguetes y leyendo.
Preste atencin a las conductas positivas de su hijo describiendo lo
que est haciendo y reconozca sus virtudes cada vez que sea posible
con palabras como qu bien!, sabes mucho de esto, eres hbil o bueno
haciendo esto, etc.) gestos (carios, sonrisas, mmica, morisquetas) o

acciones (cocine algo rico, entrguele una fruta, conceda un permiso


especial, puntos para una meta mayor como un paseo o un gusto en
alguna eleccin de ropa, en fin, algo que interese a su regaln(a). En
caso de nios ms grandes, comparta una actividad que ellos hayan
elegido y hable con ellos.
Escuche lo que dice su hijo con atencin, sin corregir ni criticar.
Premie a su hijo a menudo toda vez que muestre conductas adecuadas.
Sea concreto. Puede elogiar a su hija diciendo cosas como: Joaquina,
me gusta mucho la forma en que compartes todo con tu hermana o mi
nia estoy contenta de que hayas hecho tu cama como te lo ped.
Ignore los episodios menores de mala conducta para llamar la
atencin, como el lloriqueo, ya que los nios suelen portarse mal para
captar la atencin de sus padres. No dar la atencin que reclaman ya es
suficiente castigo. Una vez que la nia deja de hacerlo y comience a
portarse mejor, Revise y preste mucha atencin a lo que est haciendo.
Esto es seal de que usted ignora intencionalmente las conductas que
no quiere que tenga su hijo y que refuerza, con elogios, aquellas
actitudes que s quiere que tenga. As, habr ms probabilidades de que
su hija se comporte adecuadamente y menos probabilidades de que
tenga una conducta inadecuada.
Comunquele a su hija con expectativas concretas, es decir, con
palabras claras y simples; quiero que me ayudes a hacer tal o cual
cosa y por un determinado tiempo( media hora, una hora o desde
las tres a las cinco por ejemplo) o que siga sus indicaciones despus
de dos avisos, que comience la tarea escolar a las 5 de la tarde y
termine hasta las seis o que tome un bao antes de acostarse. A
menudo, los nios se comportan mejor cuando saben qu se espera de
ellos y cuando son recompensados por sus logros. Algunas recompensas
son, por ejemplo, las buenas palabras (linda, habilosa, bonita, hbil, y
los reconocimientos no verbales como los abrazos y pequeos premios,
como la posibilidad de tener internet o para mirar televisin. Para los
jvenes y adolescentes, las recompensas pueden incluir acostarse ms
tarde los fines de semana, verse ms con sus amigas.
Tenga presente de que manera y en qu momento le da una orden
o una instruccin a su hijo. Los adolescentes responden mejor cuando
las rdenes son breves y directas; haz tal o cual cosa y en qu lugar o
con quien y cuando se dan en un tono de voz neutro o positivo.
Hablando despacio o clidamente. Tambin piense en cul es el
momento oportuno para dar la orden. Por ejemplo: si su hija est
mirando un programa de televisin, espere a que haya una pausa, como
los comerciales, para dar la orden. Adems, asegrese luego de elogiarla
por haber cumplido la orden.
Comunquese con el profesor de su hijo si ste tiene problemas de
conducta en la escuela. Comparta las tcnicas que le dan resultado para

manejar la conducta de su hijo en su casa. Establezca con el profesor


expectativas especficas de comportamiento adecuado (como lo hace y
como debera hacerlo y donde en la escuela y en la sala) en la escuela y
recompense a su hijo por comportarse de ese modo.
Para abordar conductas difciles de cambiar, puede usar la tcnica de
prdida de privilegios. Sin embargo, asegrese tambin de dar lugar
a que su hija reciba gran cantidad de incentivos, como elogios verbales y
recompensas. Tenga en cuenta que la constancia es importante. Ceder
una vez que se ha fijado la consecuencia de un determinado
comportamiento socava el objetivo de las tcnicas de aislamiento
temporal o prdida de privilegios utilizadas con anterioridad.
Los nios de 7 a 8 aos tienden a responder bien a aislamientos de 3 a
5 minutos durante los cuales el nio se sienta en una silla en un lugar sin
distracciones. Esta tcnica implica un castigo porque, durante el
aislamiento, usted desva la atencin de su hijo.
Entre los nios ms grandes y los adolescentes, el uso de un aislamiento
temporal no es tan eficaz. Para ese grupo de edad, suele adecuarse
mejor la prdida de privilegios. Sin embargo, es necesario ser cuidadoso
al sacar privilegios. La prdida de un privilegio debe estar en
relacin con la gravedad del hecho. Por ejemplo: es razonable no
dejar salir a un adolescente el fin de semana si regresa a su casa dos
horas despus del horario estipulado, pero no es razonable no dejarlo
salir durante un mes.
Y finalmente, Preocpese de usted misma. Recuerde que no podr
cuidar a su hijo si usted no se cuida. Participe de actividades que disfrute
y lo distiendan toda vez que pueda. Por ejemplo, tome un bao de
espuma, salga a caminar, haga ejercicio, hable con un amigo o
simplemente recustese unos minutos en una habitacin tranquila.

Qu se debe evitar?
Evite imponerle a su hija castigos fsicos. El castigo fsico suele producirse
cuando la madre est enojada. Para la nia, esto implica una experiencia de
aprendizaje negativa. Ensea y propone los golpes y la agresin fsica como
modelo, lo que puede inducir al nio a evitar al padre y tener un efecto
negativo sobre la autoestima del nio. Adems, si el castigo fsico se va de las
manos, puede llevar al abuso infantil o constituir abuso infantil. Otros castigos
no fsicos ms leves, como el aislamiento temporal o la prdida de privilegios,
segn lo comentado arriba, permiten alcanzar los mismos objetivos por los que
se impone un castigo fsico, sin sus efectos negativos.
Cundo debo buscar ayuda profesional?
Es absolutamente normal que los nios muestren actitudes desafiantes y
oposicionistas. Si los problemas de conducta de su hijo comienzan a interferir

constantemente en el rendimiento escolar o en la relacin con sus amigos y la


familia, debe buscar ayuda profesional. Un profesional podr hacer una
evaluacin diagnstica integral que d lugar a un plan teraputico especfico.
Lo bueno es que existen tratamientos eficaces probados de capacitacin para
padres relacionados con la conducta. La intervencin temprana es importante
porque los problemas de conducta tienden a ser persistentes durante toda la
etapa de desarrollo de los nios.