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CONTRADICCIN 8

TECNOLOGA, TRABAJO Y DISPONIBILIDAD


HUMANA
LA CONTRADICCIN PRINCIPAL que la concepcin marxista tradicional del
socialismo/comunismo pretende resolver es la que existe entre:
1. el increble
incremento de las fuerzas productivas (genricamente entendidas como
capacidades y potencialidades tecnolgicas) y
2. la incapacidad del capital
de aprovechar esa productividad para el bienestar comn, debido a su
compromiso con las relaciones de clase prevalecientes y sus mecanismos
asociados de reproduccin, poder y dominacin de clase.
RUPTURA
Abandonado a
s mismo prosigue el argumento, el capital est obligado a producir una
estructura de clase oligrquica y plutocrtica, cada vez ms vulnerable,
Plutocracia global] pero lo que est claro es que el espectacular aumento de productividad
alcanzado por el capital slo constituye un polo de una dinmica contradictoria que est siempre a punto de estallar en forma de crisis. Lo que no
lo est tanto, sin embargo, es cul podra ser su anttesis y a esa cuestin
vamos a dedicar nuestra atencin ahora.

Cuando se considera la trayectoria del cambio tecnolgico, es vital


recordar que el software y las formas organizativas son tan importantes
como el hardware. Las formas organizativas, como las estructuras de control de la corporacin moderna, el sistema de crdito, los sistemas de
entrega justo a tiempo, junto con el software incorporado en la robtica,
la gestin de datos, la inteligencia artificial y la banca electrnica son tan

decisivos para la rentabilidad como el hardware encarnado en las mquinas. Por presentar un ejemplo actual, la computacin en la nube es la
forma organizativa, Word es el software y este Mac en el que escribo, el
hardware. Los tres elementos hardware, software y forma organizativa se
combinan en la tecnologa informtica
INNOVACIN POR COMPETITIVIDAD. Plantea que la competitividad sea la causa de la
innovacin es un mito.
Los que lo conseguan prosperaban, mientras que los dems se quedaban atrs. Pero las
ventajas competitivas (mayores beneficios) de mejores formas organizativas, mquinas, o por ejemplo, un control ms ajustado de las existencias,
solan ser normalmente efmeras. Las empresas competidoras podan
adoptar rpidamente los nuevos mtodos (a menos, por supuesto, que las
tecnologas fueran patentadas o quedaran protegidas por un poder monopolstico). El resultado seran innovaciones a saltos en las tecnologas de
distintos sectores.
Digo esto con un deje de escepticismo porque la historia del capital
muestra su preferencia por el monopolio ms que por la competencia, y
este no es tan partidario de la innovacin. Por el contrario, encontramos
una fuerte preferencia colectiva se podra quiz hablar de una cultura
de los capitalistas por aumentar la eficiencia y la productividad en todas
las empresas, con o sin la fuerza impulsora de la competencia. Las innovaciones en un punto de la cadena de produccin por ejemplo, telares
movidos mediante mquinas de vapor en la produccin de tejidos de algodn requeran innovaciones en otro
El capital ni era ni es el nico agente involucrado en la bsqueda de

ventajas tecnolgicas. Distintas ramas del aparato estatal lo han estado


siempre profundamente
La colaboracin en investigacin y desarrollo entre el Estado y los sectores privados, con respecto
a tecnologas militares, mdicas, sanitarias y energticas han sido muchas
y variadas. Los beneficios de la difusin de las innovaciones nacidas en la
esfera pblica a las prcticas del capital y viceversa han sido innumerables.
Los cambios tecnolgicos en el capitalismo, a los que el capital contribuye y de los que el capital se alimenta vorazmente, derivan, en resumen,
de las actividades de diversos agentes e instituciones. Para el capital, esas
innovaciones crean un vasto dominio de posibilidades siempre cambiantes
para mantener o aumentar la rentabilidad.
CAPITALISMO Y TECNOLOGA
Los procesos de cambio tecnolgico han alterado su carcter con el
tiempo. La tecnologa se convirti en un campo especial de actividad
empresarial. Esto sucedi por primera vez claramente en el siglo XIX
TECNOLOGAS GENRICAS
Se intensific la bsqueda de tecnologas genricas que pudieran aplicarse casi en cualquier campo, como sucede durante los ltimos aos
con los ordenadores, los sistemas de entrega justo a tiempo y las teoras
organizativas.
La
cultura capitalista se obsesion por el poder de la innovacin tecnolgica,
convertida en objeto fetiche de deseo para el capitalista.
Desde mediados del siglo XIX, ese impulso fetichista en busca de nuevas formas tecnolgicas a toda costa promovi tambin la fusin entre

ciencia y tecnologa, que se desarrollaron desde entonces en un abrazo


dialctico.
La difusin de nuevas tecnologas se produce
mediante una combinacin de consentimiento y coercin.
La trayectoria seguida por la evolucin tecnolgica no ha sido aleatoria
o accidental. Como seala Brian Arthur en The Nature of Technology, las
nuevas tecnologas se convirtieron en mampuestos para la construccin
de nuevas tecnologas, algunas de las cuales servan a su vez para la creacin de otras tecnologas an ms nuevas.
EL DESARROLLO DE LA TECNOLOGA RESPONDE A LAS NECESIDADES DE
ACUMULACIN DEL CAPITAL
Ahora bien, las nuevas tecnologas se crean
mentalmente antes de ser elaboradas fsicamente y cuando observamos los
procesos mentales y conceptuales implicados en ellas, vemos la evolucin
tecnolgica como resolucin mental de problemas puesta en prctica. Surge
un problema, se identifica el mismo, se reclama una solucin y sta siempre
combina soluciones anteriores a otros problemas en una nueva configuracin, que a su vez suele propagarse a otros terrenos al crear lo que Arthur
llama nichos de oportunidad, esto es, la posibilidad de que la innovacin
aparecida en un lugar pueda ser aplicada significativamente en otro1.
el paso de un modelo maqunico de la economa a otro orgnico tiene
consecuencias para la teora econmica:
Como consecuencia, prosigue
Arthur, las tecnologas estn adquiriendo propiedades que asociamos con
los organismos vivos. Cuando sienten y reaccionan a su entorno, cuando
se autoensamblan, se autoconfiguran, se restablecen y devienen cogniti-

vas, se parecen cada vez ms a organismos vivos. Cuanto ms sofisticadas


y de alta tecnologa se hacen las tecnologas, ms biolgicas devienen.
Estamos comenzando a apreciar que la tecnologa es tanto metabolismo
como mecanismo.
ARTHUR:
La aparicin de nuevas tecnologas no slo trastorna el statu quo presentando nuevas combinaciones que son mejores versiones de los bienes y mtodos que usamos. Pone en marcha una cadena de adaptaciones tecnolgicas y de nuevos problemas, y al hacerlo crea nuevos nichos de oportunidad que exigen nuevas combinaciones, que a su vez
inducen nuevas tecnologas y nuevos problemas [...] La economa
se mantiene, por lo tanto, en perpetua apertura al cambio, en perpetua novedad. Se halla perpetuamente en un proceso de autocreacin.
Est siempre insatisfecha [...] La economa se est construyendo a s
misma perpetuamente6.
Nuevas configuraciones tecnolgicas desplazan a las ms antiguas, y al
hacerlo inician fases de lo que el economista Joseph Schumpeter denomin
clebremente vendavales de destruccin creativa7. Todo un modo de
vida, de ser y de pensar, tiene que alterarse drsticamente para interiorizar
lo nuevo a expensas de lo antiguo. La reciente historia de la desindustrializacin y su asociacin con espectaculares reconfiguraciones tecnolgicas
es un caso obvio. El cambio tecnolgico nunca es gratuito ni indoloro y su
coste y el dolor que produce no se reparten por igual, por lo que siempre
hay que preguntarse quin sale favorecido de la creacin y quin carga con
el peso de la destruccin.
Yo argumentara que en la historia y la lgica del capital hay
cinco imperativos tecnolgicos dominantes que se solapan parcialmente.

Considermoslos brevemente:
1. La organizacin de la cooperacin y de las divisiones del trabajo de
formas que maximicen la eficiencia, la rentabilidad y la acumulacin.
2. La necesidad de facilitar la aceleracin de la circulacin del capital en
todas sus fases, junto con la necesidad de aniquilar el espacio mediante
el tiempo, han generado una asombrosa variedad de revoluciones tecnolgicas. Acortar el ciclo de rotacin del capital en la produccin y en el
mercado y acortar el perodo de vida til de los productos de consumo
(culminando en el paso de la produccin de cosas duraderas a la produccin de espectculos efmeros) han sido objetivos clave en la historia del
capital, impuestos en gran medida por la competencia.
En los medios de comunicacin se han producido transformaciones
revolucionarias similares a las que tenan lugar en los transportes, y en
tiempos ms recientes se han acelerado increblemente. La informacin y
el acceso instantneo a las noticias es ahora una potente fuerza que afecta a
las decisiones y a la poltica. El control sobre los medios de comunicacin
se ha convertido en un aspecto vital para la reproduccin del poder de clase
capitalista y las nuevas tecnologas de los medios (en particular las redes
sociales) ofrecen grandes posibilidades, aunque tambin trampas, para la
dinmica de la lucha de clases como ha quedado en evidencia en los recientes levantamientos en El Cairo, Estambul y otras ciudades del mundo.
3. Las tecnologas de produccin y difusin del conocimiento, de almacenamiento y recuperacin de datos e informacin, son decisivas para la
supervivencia y la perpetuacin del capital.
4. Finanzas y dinero constituyen un dominio crucial para el funcionamiento del capital (vase la contradiccin 2).

TRABAJO Y CAMBIO TECNOLGICO


5. Para concluir se plantea la cuestin del control del trabajo y del proceso
laboral, que constituye una arena crucial para el capital y que tratar con
detalle un poco ms adelante.
Tambin ha
habido ciertamente ejemplos de intensa resistencia a las nuevas configuraciones tecnolgicas por razones morales y ticas, desde la lucha de los
luditas contra la introduccin de mquinas hasta la rebelin de los fsicos
contra la proliferacin de armas nucleares. Actualmente existen intensas
controversias sobre la tica y los riesgos de la ingeniera gentica y los alimentos genticamente modificados. Pero no parece que tales cuestiones
desven o detengan la evolucin del cambio tecnolgico, y por eso es por
lo que califico ese tipo de contradiccin como cambiante: no es estable
o permanente, sino que continuamente cambia sus rasgos. Por esta razn
resulta decisivo evaluar dnde se sita precisamente ahora el proceso de
cambio tecnolgico y hacia dnde se podra desplazar en el futuro.
En mi opinin hay dos contradicciones
de gran importancia para las perspectivas futuras del capital.
1. La primera
se refiere a la relacin dinmica de la tecnologa con la naturaleza, de la
que nos ocuparemos en la Contradiccin 16.
2. La segunda se refiere a la
relacin entre el cambio tecnolgico, el futuro del trabajo y el papel de los
trabajadores en relacin con el capital. sta es la contradiccin que vamos
a examinar ahora.
Durante toda su historia, el capital ha inventado,

innovado y adoptado formas tecnolgicas cuyo principal propsito era


aumentar su control sobre el trabajo, tanto en el proceso de trabajo como
en el mercado laboral, no slo en cuanto a la eficiencia fsica, sino tambin
en cuanto a la autodisciplina de los trabajadores empleados, las cualidades
de la mano de obra disponible en el mercado, las mentalidades y hbitos
culturales de los trabajadores en relacin con las tareas que se espera que
realicen y los salarios que esperan recibir.
Muchos innovadores industriales se han fijado como objetivo primordial el control de los trabajadores. Un prominente industrial del Segundo
Imperio francs, famoso por sus innovaciones en la industria de la mquina-herramienta, proclam abiertamente que sus tres objetivos eran
incrementar la precisin en el proceso de trabajo, aumentar la productividad y quitar poder a los trabajadores. Fue por esta razn, sin duda, por la
que Marx argument que la innovacin tecnolgica era un arma crucial en
la lucha de clases y que el capital haba adoptado muchas innovaciones con
el nico propsito de obstaculizar o impedir las huelgas, interiorizando
adems la creencia fetichista de que la solucin para hacer crecer sin cesar
la rentabilidad era la innovacin tecnolgica permanente dirigida hacia el
disciplinamiento y prdida de poder de los trabajadores. El sistema fabril,
el taylorismo (con su intento de reduccin del trabajador al estatus de un
gorila entrenado), la automatizacin, la robotizacin y la sustitucin en
ltimo trmino del trabajo vivo por trabajo muerto responden todos ellos a
ese deseo.
As, pues, sta es la contradiccin principal: si el trabajo social es la
fuente ltima de valor y beneficio, entonces su sustitucin por mquinas o
trabajo robtico no tiene sentido ni poltica ni econmicamente. Podemos

verlo claramente en el mecanismo que intensifica esa contradiccin hasta


llevarla a la crisis. Cada empresario o corporacin considera decisivas las
innovaciones que ahorran trabajo para su rentabilidad frente a los competidores, pero eso socava colectivamente la posibilidad de beneficio.
Andr Gorz
competitivas y capaces (en ciertas condiciones) de vender ms. Pero
desde el punto de vista macroeconmico, una economa que, como utiliza cada vez menos trabajo humano, distribuye cada vez menos salarios, cae inexorablemente por la pendiente deslizante del desempleo y la
pauperizacin. Para evitar ese deslizamiento, la capacidad de compra de
los hogares tendra que dejar de depender del volumen de trabajo que
consume la economa. Aun dedicando mucho menos tiempo al trabajo,
la poblacin tendra que ganar lo suficiente para comprar el creciente
volumen de bienes producidos: la reduccin del tiempo de trabajo no
debera traer consigo una reduccin de la capacidad de compra9.
Como consecuencia del aumento exponencial de la capacidad de los ordenadores, categoras
enteras de empleos tradicionales estn en peligro de ser automatizadas en
un futuro no muy distante. La idea de que las nuevas tecnologas crearn
empleo a una velocidad que compense esas prdidas es pura fantasa.
Adems, la idea de que sern slo los empleos rutinarios con bajos salarios
los que sern eliminados y no los trabajos cualificados con altos salarios
(radilogos, doctores, profesores de universidad, pilotos de lneas areas
y cosas parecidas) es equivocada. En el futuro, la automatizacin recaer
en gran medida sobre los trabajadores del conocimiento y en particular

sobre los trabajadores mejor pagados. Ford concluye: Permitir que esos
empleos sean eliminados por millones, sin ningn plan concreto para
resolver los problemas que aparecern entonces, sera una condena inapelable al desastre10.
Pero de qu tipo de desastre hablamos? Sectores cada vez mayores de
la poblacin mundial sern considerados por el capital prescindibles como
trabajadores productivos y les resultar difcil sobrevivir, tanto material
como psicolgicamente.
Cuando una fraccin substancial de esa gente pierda
su empleo, de dnde vendr la demanda en el mercado?11.
Es una pregunta sobre gestin de la demanda de corte tpicamente keynesiano frente a la amenaza de una crisis para el capital del tipo de la que
sacudi la economa global en la dcada de 1930
Cuantos ms dispositivos de ahorro de trabajo se aplican, ms
tiende a declinar cuantitativamente el agente que produce valor el trabajo
social, destruyendo en ltimo trmino el trabajo socialmente necesario y
la produccin de valor, y con ellos la base del beneficio. El mismo resultado deriva de ambos lados de la contradictoria unidad entre produccin y
realizacin. La rentabilidad se erosiona y la acumulacin sin fin de capital
colapsa en ambos casos.
HAY QUE PLANTEAR OTRO TIPO DE CONSUMO:
I. AQUEL QUE SEA PRODUCIDO EN MASA, COSTES MARGINALES CERO, Y VER CMO
SE FINANCIA DESARROLLO.
II. INAMTERIALES E INTANGIBLES.
En cualquier caso, las redistribuciones y la
creacin de capacidad de compra son el nico medio para crear suficiente
demanda para compensar la creciente oferta de bienes y servicios. Esa sera,

coincide Andr Gorz, la nica forma de dar significado a la disminucin


del volumen del trabajo socialmente necesario12.
Marx, en cambio, examin varios antdotos posibles a la cada tendencial de la tasa de beneficio como consecuencia de las innovaciones que
ahorran trabajo: la apertura de lneas de produccin totalmente nuevas
intensivas en trabajo; una pauta de innovacin dedicada tanto al ahorro de
capital como al ahorro de trabajo; una tasa de explotacin creciente sobre
la fuerza de trabajo todava empleada; la existencia previa o la formacin de
una clase de consumidores que no producen nada; una tasa fenomenal de
crecimiento de la fuerza de trabajo total que aumentara la masa de capital
producido aunque la tasa de beneficio individual cayera.
junto con la integracin de lo
que era el bloque sovitico, ha significado un enorme incremento (y no
disminucin) de la fuerza de trabajo asalariada global muy por encima de
la que correspondera al aumento vegetativo de la poblacin.
incorporacin de las mujeres a la fuerza de trabajo asalariada durante los
ltimos cincuenta aos e internacionalmente quedan pocas reas (principalmente en frica y en Asia meridional y central) donde se puedan
encontrar grandes reservas de mano de obra.
La contradiccin entre produccin de valor, por un lado, e innovacin tecnolgica que ahorra trabajo
a gran escala, por otro, ha entrado en un territorio cada vez ms peligroso, al verse afectada no slo una creciente proporcin de la poblacin
prescindible sin previsibles oportunidades de empleo, sino tambin (como
reconoce claramente hasta Ford) la reproduccin del propio capital.

Por ejemplo, las tres ltimas recesiones registradas en Estados Unidos


desde principios de la dcada de 1990, han sido seguidas por lo que eufemsticamente se han denominado recuperaciones sin creacin de empleo.
Tanto las pruebas de
las tendencias ms recientes como la evaluacin de las perspectivas para el
futuro apuntan en la misma direccin: enormes excedentes de poblacin
prescindible potencialmente rebelde.
Las recientes pruebas de la difusin de
un comportamiento depredador desenfrenado del capitalismo no son sino
una seal del debilitamiento del papel regulador del trabajo social, debilitamiento que viene dndose desde hace algn tiempo. Un acontecimiento
crucial fue el abandono de una base metlica para el sistema monetario
mundial a principios de la dcada de 1970: a partir de entonces la relacin
del dinero mundial con el trabajo social se hizo como mucho tangencial y
ah tenemos para demostrarlo la larga cadena de crisis financieras y comerciales acaecidas en todo el mundo desde mediados de la dcada de 1970.
TECNOFLIA VS. TECNOFOBIA
El problema poltico planteado por la cuestin de la tecnologa a
la lucha anticapitalista es quiz el ms difcil de afrontar. Por un lado,
sabemos muy bien que la evolucin de las tecnologas, marcada como
est en gran medida por la lgica combinatoria autnoma que describe
Arthur, es una gran rea de actividad empresarial en la que la lucha de
clases y la competencia intercapitalista e interestatal han desempeado
papeles determinantes en el propsito humano de mantener el dominio militar, el poder de clase y la acumulacin sin fin de capital.

Por otro lado, sabemos


tambin que cualquier combate contra la degradacin medioambiental
a escala mundial, el empobrecimiento y las desigualdades sociales, las
dinmicas de poblacin perversas, los dficits globales en sanidad, educacin y nutricin, y las tensiones militares y geopolticas, conllevarn
la utilizacin de muchas de las tecnologas actualmente disponibles para
alcanzar fines sociales, ecolgicos y polticos no capitalistas, por saturadas que estn de las mentalidades y prcticas del capital en su aspiracin
a la dominacin de clase. Se tratar, por lo tanto, de discernir atentamente sus potencialidades emancipatorias rechazando las ms alienantes
y discriminatorias.
A corto plazo la izquierda est obligada evidentemente a defender los
empleos y cualificaciones bajo amenaza; pero como demuestra la miserable historia de las nobles acciones defensivas contra la desindustrializacin
durante las dcadas de 1970 y 1980, ser probablemente una batalla perdida desde el principio frente a una configuracin tecnolgica nueva. En
la coyuntura actual, un movimiento anticapitalista tiene que reorganizar
su pensamiento en torno a la idea de que el trabajo social se est haciendo
cada vez menos significativo como motor econmico de las funciones del
capitalismo. Muchos de los empleos en el sector servicios, administrativos y profesionales que la izquierda trata actualmente de defender son
realmente prescindibles. Gran parte de la poblacin mundial se est convirtiendo en desechable e irrelevante desde el punto de vista del capital, lo
que aumentar la dependencia de la circulacin de formas ficticias de capital y construcciones fetichistas de valor centradas en la forma dinero y en
el sistema de crdito. Como caba esperar, algunos sectores de la poblacin
se considerarn ms prescindibles que otros, de modo que las mujeres y la

gente de color tendrn que apechugar con la mayor parte de la carga actual
y probablemente cada vez ms en el futuro previsible13.
Martn Ford plantea correctamente la pregunta: cmo vivir (y
proporcionar un mercado) en esas condiciones la poblacin prescindible resultante? Los movimientos anticapitalistas deben elaborar una
respuesta imaginativa a largo plazo a esta pregunta. Hay que pensar y
poner en prctica gradualmente acciones organizadas proporcionadas
y planificadas para responder a las nuevas circunstancias y asegurar la
provisin de valores de uso suficientes. La izquierda tiene tambin que
organizar, al mismo tiempo, acciones defensivas contra las tecnologas de
las prcticas cada vez ms depredadoras de acumulacin por desposesin,
las nuevas oleadas de descualificacin, la consolidacin del desempleo
permanente, la desigualdad social cada vez mayor y una aceleracin de la
degradacin del medio ambiente.