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Resea sobre Introduccin a la Teora del gnero de Daniel Chandler

El semilogo britnico Daniel Chandler comienza el texto haciendo referencia a la


problemtica respecto a la definicin de la palabra gnero por haber sido abordada desde
distintos mbitos, dganse literarios, comunicacionales y lingsticos. A propsito de este
ltimo, el autor se limita a explayarse, explicando a grosso modo las divisiones ms
amplias dentro de la literatura, referidas a poesa, prosa y drama, as como las
subdivisiones de tragedia y comedia.
Chandler inicia citando a Jane Feuer cuando sostiene que un gnero es una concepcin
abstracta y no algo que existe de manera emprica en el mundo (Chandler, 1995:4). Con
ello se intuye algo que progresivamente el autor va sustentando: un gnero no es algo fijo,
estrictamente definido e invariable sino que es perceptible a cambios.
Asimismo, desde esta perspectiva convencional, el autor sugiere que las definiciones de
gnero se basan en convenciones particulares de contenido y forma pero no por ello todos
los relatos van a seguir estrictamente dichas estructuras sino que van a tener algo que las
diferencie de otros relatos del mismo gnero. De ah que Chandler cite a Steve Neale para
indicar que los gneros son casos de repeticin y diferencia (Chandler, 1995:7) y toma el
argumento de Todorov que explicaba que cualquier ejemplo de un gnero es
necesariamente diferente. En otras palabras, un gnero permite la identificacin de relatos
que evidencien tales caractersticas convencionales, sin embargo, cada uno tiene algo
propio y particular que lo diferencia de otros relatos que comparten el mismo gnero, as se
evita que caigan en la reincidencia.
A este argumento, el autor aade que los gneros no son nicamente convenciones que
tiene en comn un grupo social y que han sido simplemente dados por la cultura sino que
suponen un proceso de negociacin y cambio conforme va transcurriendo el tiempo y
cumplen propsitos comunicativos importantes. Siguiendo esta lnea argumentativa,
Chandler postula que segn los tericos contemporneos, los gneros hacen referencia a
parecidos familiares entre los relatos, ello indica que existen similitudes entre algunos de
estos dentro de un mismo gnero; no obstante, esta aproximacin ha sido criticada sobre
la base de que esta teora puede hacer que un relato se parezca a cualquier otro
(Chandler, 1995:9).
Desde una perspectiva ms personal e ideolgica, Chandler sostiene que el gnero
depende de nuestros propsitos, es decir, si uno desea conocer la interpretacin del
espectador respecto a un relato entonces es pertinente concentrarse en la identificacin del
primero con el gnero de dicho relato, restndole nfasis a las cuestiones tericas
referentes al mismo; y es que aun cuando los tericos abandonaran el concepto, la gente
en su vida cotidiana continuara categorizando los relatos (Chandler, 1995:10).
Hasta este punto el autor explica que los gneros y las relaciones entre ellos cambian con
el tiempo, as como las convenciones adjudicadas a los mismos que permiten el
surgimiento de nuevos gneros, sub-gneros y la descontinuacin de otros. De ah que

indique que los gneros deben ser estudiados como fenmenos histricos para observar
los cambios evolutivos convencionales que han sufrido influenciados por la coyuntura
poltica, social y econmica en la que han estado inmersos. A modo de explicar mejor este
punto, Chandler hace referencia al cine, en palabras de Andrew Tudor, quien indicaba que
un gnero define un mundo social y moral (Chandler, 1995:14) y puede funcionar como
un soporte de valores y creencias ideolgicas de un grupo social en una poca
determinada. Asimismo, el autor recurre a Hayward para verificar que las convenciones del
gnero cambian segn el clima ideolgico de los tiempos. En los gneros
cinematogrficos, por ejemplo, se evidencian las preocupaciones sociales y culturales de
los espectadores cuando se filmaban pelculas en el siglo XX referentes a las guerras
mundiales y a los conflictos entre pases, luego fueron cobrando importancia aquellas
pelculas que aludan al fin del mundo y actualmente aquellas donde las pandemias y
epidemias atraen toda la atencin de los espectadores. Este ejemplo permite entender que
la interaccin entre los gneros y los medios de comunicacin ha contribuido en el cambio
de los primeros con el transcurso del tiempo ya que las convenciones sociales basadas en
ideologas, creencias y juicios morales tambin han ido cambiando.
Desde una perspectiva marxista, el gnero puede ser entendido como un mecanismo de
control social que reproduce la ideologa dominante. En el caso de la televisin, el gnero
puede reflejar una funcin: un foro cultural, en palabras de Horace Newcombe y Paul
Hirsch, donde las personas y la industria negocian ciertos valores y creencias que permiten
mantener el orden social y la adaptacin a los cambios. Esta misma relacin es subyacente
a la teora de medios de comunicacin contempornea, donde se percibe una relacin
entre el relato, sus productores y sus intrpretes, entendiendo el gnero como aquel que
proporciona armazones dentro de los que se producen los relatos y se interpretan. Por
consiguiente, semiticamente, el gnero se percibe como un cdigo compartido entre
productores e intrpretes de relatos que se encuentran dentro de l y es que la
comunicacin es imposible sin los cdigos convenidos de gnero (Fowler 1989,216)
[Citado por Chandler, 1995: 18].
Siguiendo un enfoque un tanto econmico, el autor explica que los gneros pueden
entenderse como medios para controlar la demanda. Ello quiere decir que la estabilidad de
ciertos gneros permite a los productores entender y predecir las expectativas del pblico.
As, los gneros se entenderan como una especie de reguladores de produccin y
consumo, posicionando a los productores y consumidores en una misma lnea. Finalmente,
para cerrar la seccin de las nociones de gnero, Chandler cita a Katie Wales para indicar
que el gnero es un concepto intertextual, es decir que nosotros entendemos el gnero
por la relacin que le adjudicamos respecto a otros relatos que hemos consumido
previamente. Por ejemplo, una persecucin automovilstica de policas a ladrones que
acaban de robar un banco solo tiene sentido en relacin a otras de este tipo que ya hemos
visto antes. Ello sugiere que es imposible que se produzcan relatos que no tengan una
relacin con gneros establecidos. Cada relato participa en uno o varios gneros, no hay
ningn relato sin gnero (Derrida, 1981:61) [Citado por Chandler, 1995:23].

En una segunda seccin, el autor da luces del trabajo dentro de los gneros, retomando
algunos conceptos de la primera seccin y ejemplificando otros para una mayor
comprensin. De esta manera, empieza argumentando que los gneros, vistos como una
especie de contrato entre autores y lectores funcionan como un tipo de taquigrafa que
aumenta la eficiencia de la comunicacin. De ah que, escribir dentro de un gnero
involucre hacer uso de las convenciones pactadas y la invencin de nuevos elementos.
El trabajo en cualquier relato de gnero supone la existencia de un capital cultural por
parte del pblico para que este tenga sentido. Tal conocimiento es tcito y se va
aprendiendo inconscientemente con el transcurrir del tiempo. Chandler ilustra este
argumento con una interesante investigacin realizada por David Buckingham a nios del
Reino Unido, en la que se comprueba que estos adquieren de manera progresiva un
discurso de gnero conforme van madurando (Chandler, 1995: 27-28).
Como mencion al comienzo, el autor considera importante la identificacin de un relato
como parte de un gnero pues as los lectores pueden saber si se sienten atrados a este o
no, de aqu se desprende aquello que Chandler denomina variedad de placeres de
consumo de relatos que se orientan hacia el entretenimiento y que varan segn el gnero.
En este punto, se lista de manera concisa y clara una serie de placeres observados en los
gneros tales como nuestra familiaridad respecto a los rasgos del mismo, placeres
emocionales de empata y escape, satisfacciones cognoscitivas derivadas del problemasolucin, de hacer hiptesis o inferencias sobre ciertos eventos. Asimismo, el autor vuelve
a hacer referencia al placer derivado de la repeticin y diferencia, trmino que emplea
desde el comienzo del texto; adems, entiende que la realizacin de juicios morales y
emocionales sobre las acciones de los personajes puede ofrecer tambin cierto tipo de
placer.
Notamos, pues, que tal listado de placeres sintetiza los argumentos que a lo largo del texto
el autor ha ido mencionando y que son bsicos para la comprensin del concepto de
gnero. Con la recopilacin de las ideas principales referentes al concepto de gnero, el
doctor Chandler dedica una pequea seccin destinada al pblico en relacin con el
gnero, aduciendo que este ltimo funciona como un medio para construir tanto al
espectador/lector como al relato. En este punto menciona un ejemplo interesante respecto
a los gneros cinematogrficos, que han apuntado a estereotipar audiencias con pelculas
de guerra y westerns considerados como gneros masculinos, mientras que las
telenovelas y los musicales entran a tallar como gneros femeninos (Chandler, 1995:35).
El texto finaliza con dos secciones cortas referidas a las ventajas del anlisis de gnero y a
la taxonoma de los mismos, con un pequeo esquema que permite visualizar los
diferentes gneros y las mezclas que existen entre ellos.
En trminos de contenido, estimo que el texto est considerablemente nutrido de enfoques
diferentes, posturas que el autor comparte y tambin argumentos que toma para rebatir
aquello con lo que no est de acuerdo. Y ciertamente, el lector puede darse cuenta de que

la problemtica respecto a la definicin de gnero est presente a lo largo de toda la


lectura pues se trata de un modelo que no es fijo ni estricto, ni que puede abordado
nicamente desde un punto de vista sino que ms bien, tiene una connotacin un tanto
abstracta y dinmica. El gnero es entendido por alguno de los autores que cita Chandler
de manera muy distinta a la que es concebido por otro. Sin embargo, el autor parece
relacionarse ms estrechamente con la postura que sostiene que el gnero depende de
nuestros propsitos y por tal motivo no debe enfocarse en la forma del discurso, en el
aspecto terico sino ms bien en el prctico, en la accin. Por ello, sugiere que es
importante la identificacin del lector con los gneros, as como la identificacin de las
reas de consenso que tiene un grupo social respecto a ellos, pues citando a Tudor
concluye que el gnero es lo que nosotros creemos colectivamente que es (Chandler,
1995:10).
Considero que sigue siendo bastante complicado dar una definicin exacta de lo que es un
gnero, dados los diversos enfoques y argumentos de los distintos autores. Sin embargo,
podra esbozar que un gnero puede ser considerado como una categora dinmica que se
va configurando con el paso del tiempo en los grupos sociales y que est expuesto a
cambios, transiciones, y reconfiguraciones pues no se trata de un modelo rgido sino ms
bien moldeable que contiene una serie de consensos pactados por los grupos sociales que
tambin se van transformando con los aos, de modo que, dichos consensos permiten que
los lectores se identifiquen con los gneros de los relatos sirviendo como guas de la
lectura. En este sentido, el gnero puede ser considerado como una construccin cultural,
pues responde a un momento determinado y a un grupo social particular.
En suma, el texto de Chandler aborda el concepto de gnero desde perspectivas distintas
donde algunas se complementan y otras marcan un contraste importante. El gnero es
visto a rasgos muy amplios desde la literatura para ser analizado con minuciosidad en el
mbito de los medios de comunicacin, en el cine y la televisin para ser ms especficos.
Explicando perspectivas convencionales, dimensiones ideolgicas relacionadas con
nuestros propsitos, perspectivas marxistas que aluden al control social y enfoques un
tanto econmicos relacionados a la demanda; los gneros son considerados como
categoras dinmicas que vistos desde una perspectiva u otra, finalmente sirven como
mecanismos importantes de comprensin y que por ende facilitan la comunicacin. Son los
guas que necesitamos los lectores al momento de consumir un relato, y que sin su
existencia, quedaramos varados en la incomprensin y confusin.

Referencia
CHANDLER, Daniel
1995
Introduccin a la Teora del gnero. Aberystwyth: Universidad de
Gales. (Traduccin de: Percy Sabauste. Universidad de Lima, 1999)