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>BAFGHAI
REVISIN

DE ENFERMEDADES RARAS Y DROGAS HURFANAS:


UN RECORRIDO POR LA NEUROCIENCIA HOY
OF RARE DISEASES AND ORPHAN DRUGS:
A REVIEW OF CURRENT NEUROSCIENCE
Roberto Polanco-Carrasco
Cuadernos de Neuropsicologa
Resumen: En lo que va del 2010, la revista Nature public un articulo sealando a las ratas como
 
  
     
     

British Medical Journal, una investigacin sobre el riesgo de esclerosis mltiple y la baja exposicin
materna a la luz solar durante el primer trimestre del embarazo. Neurobiology of Aging vincula en
  
 
   
 

 
Pasada una dcada de la Dcada del Cerebro, resulta necesario realizar una panormica de los
avances e investigaciones que -en el estudio de la mente- impondrn tendencias de investigacin

  
   


 
 
        


 
! 
Palabras clave: Neurociencia Neuropsicologa Psicologa basada en la evidencia
Abstract: " #   #  Nature has published an article pointing rats as
 
  # 
 
## #   #British Medical Journal# 
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  # ( # Neurobiology of Aging has published a research that
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#
#  

Keywords: Neuroscience Neuropsychology Evidence based psychology
El nombre de la mente o una advertencia
necesaria
4
## !
  
la psicologa -y quiz tambin para el resto de
las ciencias involucradas- el cerebro nos queda
  
 
 
 mas, teoras concretas para abarcarlo, dimensionarlo, medirlo, mapearlo y sobre todo comprenderlo en sus singularidades.
Luego de conquistadas las primeras cumbres en biologa y habiendo expandido la mirada mas all de nuestra galaxia, este universo
$
 


 

    5 
 
  

 
      ! cidental moderno.

No obstante, el avance de las nuevas tecnologas de investigacin en el campo de la


neurociencia -el cual ha generado un enorme
     

lo mental- corre el riesgo de ser obviado por la
psicologa, al ser presentado y descripto mayoritariamente de manera lineal, analtica y con un
    
 
 
!
   
Como una manera de contrarrestar el
   
    !      !  
!
una mirada panormica de los estudios ms
destacados en este rea, para que los estudian    
 
  
!  
con un mapa que les permita desenvolverse
      
 

Licenciado en Psicologa - Director - Cuadernos de Neuropsicologa - Chile


Correspondencia: editor@neuropsicologia.cl

4K/649K;KM)<=K=)44)&=K

vez mas necesaria integracin de las disciplinas del campo sanitario. Desde ya, esto no
      
  

ciencias sociales, si no ms bien una mirada
critica que impulse a la psicologa a ser parte
activa de los nuevos estudios de la mente, en

 
 
  
 

    O    


gremial que disciplinar- las trincheras tericas,
sealando a lo biolgico como el enemigo de
 Q #  
Esto es necesario considerando lo bien que
el pensamiento occidental internaliz la divisin
mente-cuerpo, divisin til para avanzar en

      
S  T

 
U 
V
  !
  
es una divisin terica vinculada a un poca y
necesidades que parecen ya superadas. De no
recordarlo se corre el riesgo de asumir como
 
 
 !
coherentes con el nivel de avance tecnolgico,
como sinapsis-conducta o neurotransmisoresestados de animo, evitando nuevamente una
integracin a nivel terico y prctico de las diversas disciplinas abocadas a su estudio.
La indigencia intelectual del absolutismo
terico
La primera etapa del estudio del cerebro se
caracteriz, como ocurre en otras ciencias, por
un estadio descriptivo que se consolid con la
delimitacin de las primeras estructuras y sus
      
  

        ! sarrollando terminologas y tcnicas concre  !
S
S
cotidiano. La psicologa no se aleja de esta
tendencia, desarrollando conceptos y teoras
particulares aunque, en ocasiones, resultan de
 !
 
  
   #

O 
  ) 
   

   ma particular en psicologa, que se habla de folk


psychologyB=##
AWHXF
 

explicaciones ms bien pintorescas sobre algu   

 
   

constante avance en nuevas y mejores tcnicas de investigacin neurobiolgicas- slo tendrn cabida en los libros como datos histricos,
como hoy sucede con la teora de los humores.
)V
V
sulta abrumadora la cantidad de datos, tcnicas
y descubrimientos que servirn de base para su

  & 
que este camino comenz hace mucho,
desde las primeras observaciones anatmi  )
  
  
 7  = 
  Y   )   
 # 
  meras teoras que vinculaban una caracterstica
  
   


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  ;
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\ $B;
=>??]F
Hoy en da, gracias a los sorprendentes
avances en tcnicas de neuroimagen y los estudios derivados de su uso, nos encontramos
ms cerca que en cualquier otro momento de
la historia de responder de manera ms inte
#
   

psicolgicos clsicos, sobre la conciencia y sus
derivados, el libre albedro, la regulacin de la
conducta moral, la empata, la psicopata, entre otros. Estos temas continan sin respuestas
  


   

 
   
Identidad, memoria y olvido
+  #

 
para sealar distintos tipos de materiales o instrumentos que permiten almacenar y tambin
    5    

 V   
   
en los libros y en las computadoras y del mismo
modo, reconocemos la capacidad de almacenamiento que estos poseen.
La capacidad de manejar gran cantidad de
  T
U 
   sult ser una necesidad clave para el desarrollo

       
   QS  

 
     &  
-creador de la mnemotecnia- pasando por
Quintiliano, Raimundo Lulio, Erasmo de Rotter  Z  / M     U

arte de la memoria result ser un mtodo til
       B 
  !   F
    



 cacin de agendas y ordenadores.
Desde una mirada ms cercana, podramos
entender la memoria como aquella actitud que,
puesto que admite el recuerdo, permite en el
mismo instante, a todo ser humano reconocerse en un presente que es producto de su histo 
!O UBZ
>??>F6 

capacidad de recordar le da sentido a nuestro
existir, manteniendo una constancia sobre

5<46=K448+K;K4M)<654K=86<=8)YK`
quienes somos y las experiencias vividas. Esta
        

# 
  
tencia, por ejemplo: cmo sabe Ud, estimado
lector, que es el mismo de hace dos aos? Es

5 VB O
S  F  O
sin asomo de duda, a pesar de que su estructura celular ha sido reemplazada de manera sistemtica y constante a lo largo del tiempo.
Lo central en el estudio de la memoria es

 


  
 

   B/  &   >??]F    
estados prolongados de ansiedad, que alteran
la arborizacin dendrtica en las neuronas de la
!
B
 
 F
B% "& 
$>??WF6

es nuestro compaero constante, le permite
mantener la coherencia de lo que ha ledo hasta
el momento y tambin, por ejemplo, ayuda a los
mozos de tradicionales bares porteos como el
=V9  
    dos realizados por sus clientes sin necesidad de
 B/$ #  =O%>??HF
Los recuerdos tambin son la base para

   =   

     tos del pasado por muy dolorosos o traumticos
que estos hayan sido, dndoles un nuevo sig  

O        ;
w       
   
negativos o traumticos de nuestra vida? No
!       


que duele? En este punto es recomendable seguir la pista de los estudios que sobre
supresin qumica de recuerdos se estn de

 B= \ %    


 >??HF 6

uso de medicamentos para evitar que una de        S 
  
puede resultar controversial; no obstante, los
estudios han sido exitosos con la eliminacin de
 
B 
 
F    M  O 
   #
necesario considerar qu posicin tomar en el
    
  
  
     
   
     w&!        
|w&!
cortar aquello que nos hace especiales? O por el
contrario, ser una opcin vlida al ser menos
invasiva, lenta y costosa que una psicoterapia convencional? Estos estudios seguirn

10

entregando avances, tengamos una postura o


no sobre sus alcances y usos teraputicos en
nuestra disciplina psicolgica.
En otro extremo del estudio de los recuerdos, tenemos los relacionados con la perdida
involuntaria de stos. El estudio de las demencias ocupa, actualmente, gran cantidad de recursos en las investigaciones sobre deterioro
cognitivo. En los ltimos aos, el mejor acceso
       

ha dado lugar a un incremento en la esperanza
de vida de las personas, aumentando de manera notoria el nmero de personas mayores
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asociadas a la edad, como las degenerativas,
 
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K%&
       

prximos 20 aos el cuarto lugar dentro de los
problemas de salud pblica, lo que las convierte
hoy en un tema transversal en investigacin y

    
 M O 
deben centrarse slo en la bsqueda de su origen, donde siempre surgen nuevas y en ocasiones sorprendentes hiptesis, como la que
   
 )
O#  !    
de diabetes dada la importancia de la insulina

   
   B+ "

7  / 
>??WF9 V
y estudia los cambios en el comportamiento en
    B9
 
>??I+ >??]F
    
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depresin o psicosis, ambas con una elevada
incidencia dentro de los pacientes con demen B4 $  >??XF
  
para retrasar el deterioro cognitivo, como man  ! S  
 B/ =$ )   
 >??HF  

   
#
 B)  %$
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tratamientos indirectos, como el uso de hi   
B; /$ "  
>??HF
 

todo comprobadas, como el consumo de vitami/A>   
   
 

B7  O
 


11

4K/649K;KM)<=K=)44)&=K

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sido estudiadas las condiciones ambientales
   
     B4  
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>??HF
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! 
     
# 

     #  
saludable y las evaluaciones neuropsicolgi   
 
y abordar el diagnstico, sobre todo cuando el
desarrollo de tcnicas de deteccin temprana
por medio de biomarcadores o estudios genticos estn tan avanzados que se puede lograr
  
       >?  (?
 
   
! 9 V
resulta necesario investigar cmo las personas
    6   
   
    
 )
O#     
 
 !
pudiese creer, las personas agradecan la posibilidad de saber si presentaban mayor o menor
 V  
BZ
& =
 
>??WF&  
mismo estudio mostr que las personas con altos niveles de angustia emocional, previo al examen gentico, reciban de muy mala manera

         B   F


w9S
  
!  #
mientas diagnsticas? Reclamar su espacio
dentro del equipo de salud para el abordaje
psicoteraputico de un diagnostico con implicancias a tan largo plazo? Estos interrogantes
sobre su rol all no debieran ser obviados dentro

 
   

Para la psicologa, el cmo abordar una
S ! O
ms comn en el campo clnico y de la salud,
siendo necesario su aporte en la deteccin,
  S  
cias, aprovechando la reserva cognitiva de cada
paciente o promoviendo la estimulacin tempra9 V
  
!   

 
    


to mayor, dejando de lado concepciones estrechas y abrindose a la evidencia de la similitud
de sntomas entre un cuadro depresivo y el inicio
de una demencia, similitud no menor cuando los
cuadros depresivos presentan una alta inciden           B+#  >??HF
    K  !      V
ser la manera de tratar al segundo paciente,

 

)
O# !


      
 Odos cambios en su estilo de vida -que pueden
incluir el abandono del trabajo, as como una
      

 M  O
             
 

        #  
 
    
  
 


  

    
  VB  
)#O#>??WF
)!          
      
siendo temas importantes en la primera mitad de este siglo. Quizs algn da podamos
conocer el secreto que dio origen a historias

8"M /



V) /!

%Z 
Z!%O
El s mismo, el otro y el tiempo como actividad cerebral
Dnde se encuentra la base de nuestra
  V #      

    
|w6 
 

ambiente o de los genes, o de un alma inmortal, o tal vez una mezcla de todos ellos? Estos
   #    
  sadores desde la antigedad y han dado lugar
a especulaciones, estudios y teoras variadas.
Desde el Renacimiento se comenz a disecar
y a estudiar el cerebro; a comienzos del siglo
8       
!  
la concepcin materialista de la conciencia por
    
  B7'
  >??]
&#' O >??AF )   
  
  
reconoce un cierto grado de conciencia, subjetividad, con estudios sorprendentes en ani
 !
tiene una construccin semejante al humano
BZ & $>??IF  
   !       Tptica con otro miembro de su especie dejando, por ejemplo, de apretar palanca para recibir
su comida si observa que esa conducta causa
  B#$
V  F
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    !
     6  ;#  Z  S 

5<46=K448+K;K4M)<654K=86<=8)YK`
  O
  



  
O
;    
         
) 
hombre responsable, trabajador y concienzudo;

    


    

 
Z 

  V #% Y
'   
 
 

Z 
  
registrado de un cambio psicolgico producto
de un dao cerebral. Puede plantearse que
           
interrogantes en el campo del estudio del com    B;
=>??WF
) 
 
  
 O  
B=;"FBO ;# ZF
y su incidencia en el comportamiento, son diversos. Las alteraciones en la CPF, ya sea
      )   7

6
B)76& $F ; $
entre otros, generan importantes cambios en

       
   
      !   
o una crisis vital. La mayora de los estudios
de la CPF se basan en sujetos con algn tipo
 
 
tratados en el mbito acadmico, como los de
Y;
AWIW+ 6
AWH~
% OO>??>%
%
tramos registro de conductas desviadas espe!     
   
   
#B/>??(F
 T
 !U B=#AWWWF
Otro estudio en desarrollo se basa en los daos
que en dicha zona son provocados en militares
expuestos al desplazamiento de aire, producto
de la detonacin de bombas y caones. Los resultados preliminares de estos estudios, que evidenciaban un dao no menor con el consiguiente cambio de conducta, motivaron que se negara el acceso de los investigadores a los sujetos de estudio, por lo que hoy en da se busca
replicar el estudio en ratones.
Frente a este creciente nmero de casos
en estudio se recomienda estar atento a las
tentativas por lograr una necesaria integracin
 

 S B9  
%O;
!>??>F!

 
  
Por otra parte, las investigaciones en neurociencia social han centrado su mirada en la empata y los prejuicios, aprovechando las ventajas

12


  
  
  lizando el registro de los potenciales evocados,
B=S   
 >??] +  >??] ) 
>??HF       

Una mencin especial merecen las neuronas espejo, este grupo celular descubierto accidentalmente a comienzos de los noventa por
Z 4 OO
      mentaba con macacos. Observaron un comportamiento inesperado en el cerebro de uno de
los sujetos en estudio, que se activ mientras
!#
O B 

 F6 
 
regiones que se habran encendido de haber tomado el pltano por sus propios medios. Los
estudios posteriores que permitie-ron distinguir
a este grupo particular de clulas nerviosas
con tal caracterstica, resultan ser un atractivo
    
 !
  
en humanos- para la comprensin de algunos
procesos cerebrales complejos.
No se puede completar una panormica so


    !
de los ltimos aos para la psicologa sin men 
  

 /S!
M   BAWH( >??IF         
     
     
acercarse a los procesos mentales, constatando

     
 

 
  M O
de una mente consciente tomando decisiones
parece diluirse ante la evidencia de un cerebro
que tomara las decisiones milsimas de segundo antes de que stas se hagan conscientes,
lo que dejara al pensamiento consciente solamente la tarea de elaborar la explicacin ms

   
      
  B;
= >??WF ;   

un tema tan propio de la psicoterapia como la
bsqueda de explicaciones y del porqu de las
acciones, no se podr estudiar, en este nuevo
 

S

  
!

El cerebro -no siempre- se comporta como
dicen los textos
w/ 
   
 

siglo marcado por el rpido y continuo avance
de las tecnologas para mapear el cerebro?
w&V    

   
rapias largas y costosas y no necesariamente
basadas en evidencia por negarse a considerar

 T V U

 -

A(

4K/649K;KM)<=K=)44)&=K

ca, como herramientas que pueden sumarse al




 S  
 |M 
O
una disciplina centrada en la salud no se prueba nicamente en el discurso terico, tambin
necesita mostrar su competencia prctica dentro del campo clnico.
Los privilegios prescriptivos como una herramienta a considerar en la psicologa es un
tema en discusin e incluso zanjado en otras
latitudes, por lo que Latinoamrica no podr
desentenderse de esta posibilidad por mucho
tiempo, pues si no son los psiclogos los que
inicien el debate terminar siendo restringida o
delimitada por medio de argumentos ms bien
 
        

  
 B;
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   cia sera una excepcin dentro del marco gene

  
  
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S 

datos, sino de curiosidad- de conocer los resultados de las investigaciones que se llevan a
 
   
=  !
#laborado algo con la reversin de esta realidad.
Referencias
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   group relations. European Review of Social PsychologyAWA~I
) [%$Y)=# <B>??WF)
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G) 
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Neurology>?X~]?
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