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Michael Lwy

MESSIANISME ET UTOPIE DANS LA PENSE JUIVE


EUROPEENNE ENTRE LES DEUX GUERRES

I - Cest le sociologue Karl Mannheim qui a donn sa formulation classique et encore


aujourdhui la plus pertinente la distinction entre idologie et utopie comme les deux
formes fondamentales de limaginaire social. On peut considrer comme idologiques les
systmes de reprsentation qui sorientent vers la stabilit et la reproduction de lordre tabli,
en opposition aux reprsentations, aspirations ou images de dsir (Wnschbilder) utopiques,
qui sorientent vers la rupture de lordre tabli et exercent une fonction subversive (umwlzende Funktion) 1 .
La typologie de Mannheim permet dviter certains conceptions trop troites, ou trop vagues, qui font de lidologie une fausse conscience qui pourrait dfinir la vraie ?
et de lutopie un rve irraliste ou irralisable : comment savoir davance quelles aspirations
seront ou non ralisables lavenir ? La dmocratie napparaissaitelle comme une utopie
irraliste au milieu du XVIIIme sicle ?
Selon le vnrable Oxford Concise Dictionary, la page 1183 de ldition de 1987, lutopiste est un rformateur ardent mais qui manque de sens pratique . Cest une dfinition bien
rductrice. En fait, lutopiste est tout simplement le partisan dun ordre social juste et humain
qui nexiste pas encore nulle part (utopos en grec), lindividu qui rve dune Cit idale
situe dans lavenir.
II - Les penseurs juifs jouent un rle essentiel dans la rflexion et laction dinspiration utopique
souvent, mais pas toujours, rvolutionnaire dans lEurope de lentre deux guerres. Comment
expliquer cette part disproportionne des Juifs dans la thorie et la pratique utopicosociale
en Europe ? Il faut prendre en compte deux ordres de considrations : a) sociales : la situation
dexclusion ou discrimination, la condition paria ou semiparia des Juifs (surtout avant 1918)
qui a favoris un point de vue critique envers lordre social et la recherche dune alternative
radicale. b) culturelles : le rle de la tradition prophtique et messianique juive comme source
de laspiration utopique.
Les deux grands foyers de lutopie radicale dans le judasme europen sont lEurope orientale et lEurope centrale. Leurs caractristiques sont trs diverses. En Europe de lEst cest
dire dans le Yiddishland qui stend dans tout lespace de lancien Empire tsariste beaucoup dintellectuels juifs sont attirs par les utopies sociales rvolutionnaires : la majorit des
penseurs et dirigeants des groupes marxistes (dans leur diverses fractions) ou anarchistes
sont dorigine juive.
Les plus connus ne sont que la pointe visible de liceberg : Lev D. Trotsky (Bronstein), Julius
Martov (Tsederbaum), Raphael Abramovich, Lev Deutsch, Pavel Axelrod, Mark Liber (Gold-

K. Mannheim, Ideologie und Utopie [1929], Schulte-Bulmke, Frankfurt a.M., 1969, pp. 36 et 170.

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tema di B@bel

man), Fiodor Dan (Gurvitch), Lev Kamenev (Rosenfeld), Karl Radek (Sobelsohn), Gregory Zinoviev (Radomilsky), Jakov Sverdlov, David Riazanov (Goldendach), Maxim Litvinov (Wallach),
Adolphe Joff, Michael Borodine (Grusenberg), Adolf Warszawski, Isaac Deutscher, etc. Sans
parler des organisations socialistes spcifiquement juives comme le Bund ou les sionistes de
gauche. Et sans parler des intellectuels juifs originaires de lEst qui ont particip au mouvement
ouvrier en Allemagne : Rosa Luxemburg, Leo Jogisches, Parvus (Israel Helphand), Arkadi
Maslow (Isaac Tchrminski), August Kleine (Samuel Heifiz), et beaucoup dautres.
Cependant, ces intellectuels rvolutionnaires ou critiques, quils soient internationalistes ou
nationalistes, marxistes ou sionistes, ont en commun le refus de la religion. On peut supposer
quil existe une dimension messianique scularise dans leur engagement social, mais il ne
reste pas moins que leur utopie, leur rve davenir, leur vision du monde est toujours rationaliste, athe, Aufklrer, matrialiste. La tradition religieuse juive, la mystique de Kabbale,
le hassidisme, le messianisme ne les intressent pas : ce ne sont leurs yeux que des survivances obscurantistes du pass, des idologies ractionnaires et moyengeuses dont il faut se
dbarrasser au plus vite au profit de la science, des Lumires et du progrs.
Tel nest pas le contexte en Europe centrale, cest dire dans la Mitteleuropa de langue et culture allemande : lAllemagne et lancien Empire Austro-Hongrois. Sous linfluence du romantisme
allemand, beaucoup dintellectuels juifs de vont essayer de retrouver leurs racines culturelles, en
redcouvrant lhritage biblique, prophtique et messianique juif. Dans luvre de certains des plus
grands penseurs juifs dEurope centrale Martin Buber, Gershom Scholem, Walter Benjamin, Ernst
Bloch, Erich Fromm, Gustav Landauer, entre autres au cours de la premire moiti du 20me
sicle, on voit se nouer, partir dune rfrence originaire la culture romantique allemande, un
lien daffinit lective entre la tradition messianique et lutopie sociale. Il ne sagit pas seulement
dune analogie structurelle entre certains aspects des deux formes culturelles, mais dun rapport
actif de slection rciproque, renforcement mutuel, symbiose ou mme fusion.
De par sa sensibilit libertaire, ce courant de pense se situe aux antipodes de la religion politique de lEtat-nation qui a marqu de son empreinte lhistoire du 20me sicle :
deux guerres mondiales, gnralisation des tats dexception totalitaires. En outre, son
messianisme utopique se distingue par son caractre strictement impersonnel : cest lre
messianique de lavenir qui lintresse, et non la personne du Messie. Rien nest plus loign
de sa dmarche spirituelle et politique que le culte religieux dun sauveur charismatique, dun
prophte ou hros millnariste 2 .
Nous allons nous rfrer deux penseurs qui reprsentent deux variantes assez diffrentes
de cette culture utopico/messianique de lEurope centrale : Martin Buber, rnovateur de la
spiritualit religieuse juive, et Erich Fromm, freudomarxiste dinspiration scularise. Tous
les deux cependant trouvent dans les tradition bibliques juives la source de leur vision utopique
dun avenir plus humain.
III - Martin Buber a apport une contribution notable lutopie socialiste, cest dire au rve
dune socit libre, galitaire et fraternelle sans domination ni exploitation. Comme tout grand
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Jutilise, en le r-interprtant, le concept wbrien de Wahlverwandtschaft. Voir mon ouvrage :


Rdemption et Utopie. Le judasme libertaire en Europe centrale. Une tude daffinit lective, PUF,
Paris 1988.

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Messianisme et utopie...

penseur de lutopie, depuis Thomas More jusqu Marx, Buber est tout dabord un critique
de lordre des choses existant. Son diagnostic de la socit moderne est dune grande lucidit
et dune tonnante actualit.
Pour rendre compte de la maladie dont souffre la civilisation, Buber se sert dune vieille image juive, qui illustre la transformation monstrueuse dun tre artificiel cre par les
tres humains en puissance incontrle et malfique : le Golem. Depuis un sicle environ,
critil en 1938, dans lessai Was ist der Mensch ? ( Questce que ltre humain ? )
lhumanit senfonce dans une crise de plus en plus grave, qui rsulte de son incapacit
matriser le monde quelle a ellemme institu. Ce monde est devenu plus puissant quelle,
il sest libr de son emprise, il la confronte comme une force indpendante, et elle []
ne connat pas le mot qui pourrait domestiquer et rendre inoffensif le Golem quelle a cre .
Cet chec sest manifest lpoque moderne dans trois domaines essentiels. Le premier
est celui de la technique : les machines ne sont plus des extensions du bras humain, ce sont
les humains qui en deviennent lextension, la priphrie; elles ne sont plus au service du
travail humain, mais au contraire cest celuici qui se met leur service. Le deuxime est
la sphre conomique : la production et lutilisation des biens ont chapp tout contrle
rationnel. Le troisime est lunivers politique : l aussi, comme la montr de faon brutale
la Premire Grande Guerre, ltre humain est confront au fait quil a enfant des dmons
quil ne peut plus contrler 3 .
Quelle est la source de cette situation, quil dcrit dans son clbre Je et Tu (1923) comme
la transformation du monde du Cela, le monde des choses extrieures, abandonn luimme,
cest dire priv du contact et de linfluence du Tu, en un cauchemar alin ?4 Cest le dclin
croissant des anciennes formes communautaires, les formes organiques o existait une vie
directe des tres humains ensemble, ressentie par chaque individu comme un destin ou une
tradition vitale. La destruction de ces formes, leur dcomposition, leur perte de signification
spirituelle a laiss les individus modernes abandonns, livrs leur profonde solitude, et
confronts au monde hostile de leurs propres crations 5 .
Le tissu social vivant est ncros et la socit toute entire devient amorphe, dsarticule
et pauvre en structures , tandis que les individus sont livrs ce que Buber appelle, dans
une image frappante, la solitude massifie . En dautres termes : [] lre du capitalisme
avanc a bris la structure de la socit , parce que le capital ne veut avoir comme vis--vis
que des individus, et lEtat moderne lui facilite la tche en dpossdant progressivement la
vie des groupes de leur autonomie 6 .
Le diagnostic aigu et pntrant de Buber appartient sans doute ce que lon pourrait appeler
la protestation romantique contre la civilisation capitaliste/industrielle moderne, cest dire la
critique culturelle de celle-ci au nom de valeurs sociales, thiques ou religieuses pr-modernes.
Cependant, contrairement la plupart des romantiques allemands, Buber ainsi que plusieurs
autres penseurs juifs romantiques dEurope centrale, comme son ami le socialiste libertaire

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M. Buber, Between Man and Man, Kegan Paul, London 1947, p. 158.
M. Buber, Je et Tu, Aubier, Paris 1969, p. 96. La traduction franaise est ici incomplte : manque le mot
cl enfremdet, alin (ou saline). Cf. M. Buber, Ich und Du, Hegner Verlag, Kln 1966, p. 75.
M. Buber, Between Man and Man, pp. 157-158.
M. Buber, Utopie et Socialisme, Aubier, Paris 1977, pp. 35, 36, 209.

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