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RADIAO SOLAR
A atmosfera pode ser considerada uma gigantesca mquina trmica, alimentada
pela energia externa oriunda do Sol (que fornece 99,97% da energia utilizada no
sistema Terra - Atmosfera) e pelo campo gravitatrio do interior da Terra. Se no
considerarmos a quantidade de calor, comparativamente insignificante, que
escapa do interior da Terra em virtude da radioatividade, podemos concluir que a
quase totalidade do calor que a atmosfera recebe procede, direta ou indiretamente
do Sol. Como a mesma no est aquecendo, nem resfriando, podemos concluir
que a atmosfera irradia, em mdia, a mesma quantidade de energia calorfica que
recebe do Sol.
Dizemos que um corpo est em equilbrio radiante quando emite a mesma
quantidade de energia que absorve. Se um corpo estiverem equilbrio radiante e
possuir fonte de energia constante, sua temperatura ser constante. A razo pela
qual a temperatura mdia terrestre permanece quase inalterada
(aproximadamente 15C) de ano para ano, que ela est quase em equilbrio
radiante perfeito em relao ao seu ambiente circundante.
Remisso da energia solar quase constante, radiando aproximadamente entre 1
% e 2%. Apesar dessas cifras serem muito pequenas, podem representar
alteraes marcantes na histria climtica do planeta. Essas modificaes
parecem ocorrer no decorrer de milhes de anos. A oscilao de emisso da
energia solar deve-se, provavelmente, ao ciclo das manchas solares.
A energia radiante recebida do Sol chama-se insolao. Devido ao fato da rbita
terrestre ser elptica, a quantidade de insolao varia ligeiramente durante o ano,
porm seu valor mdio, conhecido pelo nome de constante solar, de duas
calorias por centmetro quadrado por minuto (2 cal/cm2/min). Esse nmero referese energia radiante que incide sobre uma superfcie, perpendicular aos raios
solares, antes que ocorra qualquer perda ou absoro dessa energia ao
atravessar a atmosfera (lembre-se: a variao da constante solar, quando ocorre,
situa-se entre 1 % e 2%).
O padro da distribuio da insolao ligeiramente alterado sobre a superfcie
terrestre devido principalmente ao efeito da atmosfera: ela absorve, reflete,
difunde e re-irradia a energia solar.
O comprimento de onda das radiaes depende do corpo que emite energia. O
Sol apresenta um brilho branco incandescente e a sua energia denominada
radiao de ondas curtas (ultravioleta). A Terra e a atmosfera se aquecera
absorvendo radiao de ondas curtas. Em contrapartida, irradiam energia (em

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temperatura muito inferior do Sol, naturalmente) e essa radiao emitida em
ondas longas (infravermelho).
A radiao da Terra e sua atmosfera sentida muito mais corno calor do que vista
como luz. Entre o momento em que absorvida como radiao de ondas curtas e
o momento em que devolvida ao espao corno radiao de ondas longas, a
energia aquece a superfcie terrestre, a atmosfera, e propulsiona a circulao do
ar e da gua no ciclo hidrolgico.
A maneira como a atmosfera se comporta em relao s radiaes de ondas
curtas e longas controla, em grande parte, o seu intercmbio de energia com a
superfcie terrestre. O vapor d'gua e o gs carbnico absorvem uma parte da
radiao solar de ondas curtas, mas absorvem muito mais as ondas longas,
emitidas pela Terra. De fato, o vapor d'gua e o gs carbnico absorvem a maioria
das radiaes feitas pela superfcie terrestre.
Esses gases re-emitem radiao de modo que parte da energia perdida pela
superfcie lhe devolvida. Assim, a superfcie terrestre recebe energia tanto do
sol, quanto da atmosfera. A atmosfera funciona como um manto invisvel que
protege a superfcie terrestre mantendo-a aquecida, retendo e devolvendo parte
da energia que flui da superfcie.
As variaes quanto ao volume de energia recebida dependem de alguns fatores.
Aqui sero destacados os principais.
1)Variaes na constante solar
2)Latitude
A altitude do Sol, que o ngulo entre se s raios e uma tangente superfcie no
ponto de observao, um dos principais fatores que determina o montante de
energia solar recebida. Quanto mais perpendiculares so os raios, mais intensos
se apresentam. Assim, na linha do Equador, onde a latitude zero, os raios so
perpendiculares (maior altitude do Sol) e a insolao atinge seus nveis mximos.
Nas regies polares, ao contrrio, onde os raios penetram inclinados, h uma
maior disperso da energia pela superfcie onde a mesma se distribui. Resumindo:
a temperatura diminui do Equador para os plos, ou seja, quanto maior a latitude,
menor a temperatura.
Essa troca de energia se dar atravs da circulao atmosfrica (ventos) e
correntes martimas, principalmente. Na verdade, os ganhos e perdas totais,
praticamente se compensam; assim essa troca de energia (calor) deve transferirse das baixas para as altas latitudes, com o objetivo de se estabelecer o balano
trmico global. , como foi explicado, precisamente em virtude desse processo de
transferncia de calor que a atmosfera produz os ventos primrios e os sistemas
de tempo sobre a Terra.

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3) Perodo do ano
A rbita da Terra, em torno do Sol , como voc sabe, elptica. Dessa forma, h
uma poca em que a Terra est mais prxima do Sol (perilio) e, portanto, a
insolao ser maior, e uma poca em que nosso planeta est mais distante do
mesmo (aflio) e apresentar uma radiao menor. A diferena entre esses
perodos, no que diz respeito insolao pode atingir a cifra de at 7%.
4) Durao dos dias
H uma diferena marcante na durao dos dias entre os dois hemisfrios da
Terra. Isso se deve diferena de estaes do ano (solstcios, equincios e
inclinao do eixo terrestre) e latitude. Evidentemente, o hemisfrio que estiver
voltado para o Sol (vero) apresentar dias mais longos e, conseqentemente
maior insolao.
H, portanto, como se pode nitidamente comprovar, uma distribuio desigual da
insolao.
Quando foram apresentadas as camadas da atmosfera, ficou evidente que os
gases, as partculas slidas e vapor d'gua, que a compem, so alguns dos
elementos responsveis pela maior ou menor difuso ou reflexo do calor e luz
que os raios solares enviam Terra.
O Terra-Atmosfera absorve, aproximadamente, 66% da energia emitida pelo Sol.
Os restantes, 34% so refletidos de volta ao espao, sem serem absorvidos. Dos
66% que ingressam no Sistema Terra-Atmosfera, apenas 47% so absorvidos
pela superfcie terrestre. O sistema energtico global Terra-Atmosfera , portanto,
positivo: o percentual de energia absorvida superior ao de energia refletida. A
atmosfera apresenta balano negativo (absorve 17% e reflete 30%), enquanto a
Terra apresenta balano positivo (absorve 47% e reflete 6%). Isso demonstra que
a Terra uma fonte de calor para a atmosfera. Assim, a irradiao do calor da
Terra aquece a troposfera (baixa atmosfera) mais do que a radiao direta do Sol.
A Terra no absorve a energia de forma homognea, como j foi visto. Outro fator
importantssimo, tambm, vai influenciara maior ou menor absoro de calor na
superfcie do planeta: a distribuio desigual entre as terras emersas e de guas.
preciso trs a cinco vezes mais energia para elevar de 1C a temperatura de um
grama de gua, do que para fazer o mesmo com um grama de solo.
Assim, gua e solo apresentam uma diferena em seu calor especfico. A gua,
sendo relativamente transparente radiao solar, permite a penetrao dos raios
solares at aproximadamente 30 metros de profundidade. Vai poder reter esse
calor por mais tempo. A superfcie do solo, em contrapartida, sendo opaca,
concentra toda a energia recebida em uma camada pouco profunda. Vai

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apresentar, portanto, um aquecimento muito mais rpido do que a gua, uma vez
que nessa o efeito calorfico se distribui em uma espessura muito maior. Num
processo inverso, a estreita camada do solo pode irradiar e conduzir o calor muito
mais rapidamente do que a espessa capa de gua do planeta.
Outro fator importante no processo radiao absoro irradiao) da superfcie
do planeta (gua e partes slidas) est ligado ao albedo das diferentes reas da
superfcie terrestre.
Albedo a capacidade de reflexo da radiao solar, sem que ocorra absoro.
Cada rea do planeta apresenta um albedo especfico, medido em porcentagem.
Voc pode deduzir que as reas claras refletem mais radiao solar, portanto
apresentam albedo maior. As reas escuras absorvem mais o calor, portanto
possuem albedo menor. A energia refletida pela atmosfera (no penetra na
atmosfera terrestre) pode ser medida, tambm, e chamada de "albedo
planetrio".