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MARILENA CHAU

BRASIL
MITO FUNDADOR E SOCIEDADE AUTORITRIA

1 EDIO: ABRIL DE 2000


2 REIMPRESSO: OUTUBRO DE 2001

REVISO
MAURCIO BALTHAZAR LEAL
VERA LCIA PEREIRA

SUMRIO
Com f e orgulho ...................................................................................... 2
A nao como semiforo ........................................................................... 8
O Verdeamarelismo ................................................................................ 31
Do IV ao V Centenrio ............................................................................ 47
O mito fundador ..................................................................................... 57
Comemorar? ........................................................................................... 93
Notas e Referncias: ............................................................................. 101
Bibliografia ........................................................................................... 106

Com f e orgulho

Ama com f e orgulho a terra em que nasceste.


Criana! Jamais vers pais nenhum como este.
Olha que cu, que mar, que floresta!
A natureza aqui perpetuamente em festa
um seio de me a transbordar carinhos.
[...]
Imita na grandeza a terra em que nasceste.
OLAVO BILAC

Na escola, todos ns aprendemos o significado da bandeira brasileira:


o retngulo verde simboliza nossas matas e riquezas florestais, o losango
amarelo simboliza nosso ouro e nossas riquezas minerais, o crculo azul
estrelado simboliza nosso cu, onde brilha o Cruzeiro do Sul, indicando
que nascemos abenoados por Deus, e a faixa branca simboliza o que
somos: um povo ordeiro em progresso. Sabemos por isso que o Brasil um
gigante pela prpria natureza, que nosso cu tem mais estrelas, nossos
bosques tm mais flores e nossos mares so mais verdes. Aprendemos que
por nossa terra passa o maior rio do mundo e existe a maior floresta
tropical do planeta, que somos um pas continental cortado pela linha do
Equador e pelo trpico de Capricrnio, o que nos faz um pas de contrastes
regionais cuja riqueza natural e cultural inigualvel. Aprendemos que
somos um dom de Deus e da Natureza porque nossa terra desconhece
catstrofes naturais (ciclones, furaces, vulces, desertos, nevascas,
terremotos) e que aqui, em se plantando, tudo d.
Todos ns fazemos nossas as palavras daquele que considerado o
primeiro historiador brasileiro do Brasil, Rocha Pita, quando, em 1730,
escreveu:
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Em nenhuma outra regio se mostra o cu mais sereno, nem


madruga mais bela a aurora; o sol em nenhum outro hemisfrio tem
raios to dourados, nem os reflexos noturnos to brilhantes; as
estrelas so mais benignas e se mostram sempre alegres [...] as guas
so mais puras; enfim o Brasil Terreal Paraso descoberto, onde tm
nascimento e curso os maiores rios; domina salutfero o clima;
influem benignos astros e respiram auras suavssimas, que o fazem
frtil e povoado de inumerveis habitadores.1
Sabemos todos que somos um povo novo, formado pela mistura de
trs raas valorosas: os corajosos ndios, os esticos negros e os bravos e
sentimentais lusitanos. Quem de ns ignora que da mestiagem nasceu o
samba, no qual se exprimem a energia ndia, o ritmo negro e a melancolia
portuguesa? Quem no sabe que a mestiagem responsvel por nossa
ginga, inconfundvel marca dos campees mundiais de futebol? H quem
no saiba que, por sermos mestios, desconhecemos preconceito de raa,
cor, credo e classe? Afinal, Nossa Senhora, quando escolheu ser nossa
padroeira, no apareceu negra?
Aprendemos

tambm

que

nossa

histria

foi

escrita

sem

derramamento de sangue, com exceo de nosso Mrtir da Independncia,


Tiradentes; que a grandeza do territrio foi um feito da bravura herica do
Bandeirante, da nobreza de carter moral do Pacificador, Caxias, e da
agudeza fina do Baro do Rio Branco; e que, forados pelos inimigos a
entrar em guerras, jamais passamos por derrotas militares. Somos um
povo que atende ao chamamento do pas e que diz ao Brasil: Mas se
ergues da justia a clava forte/ Vers que um filho teu no foge luta/
Nem teme quem te adora a prpria morte. No tememos a guerra, mas
desejamos a paz. Em suma, somos um povo bom, pacfico e ordeiro,
convencido de que no existe pecado abaixo do Equador.
Duas pesquisas recentes de opinio, realizadas em 1995, uma delas
pelo Instituto Vox Populi e a outra pelo Centro de Pesquisa e
Documentao

da

Fundao

Getlio

Vargas,

indagaram

se

os
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entrevistados sentiam orgulho de ser brasileiros e quais os motivos para o


orgulho. Enquanto quase 60% responderam afirmativamente, somente 4%
disseram sentir vergonha do pas. Quanto aos motivos de orgulho, foram
enumerados, em ordem decrescente: a Natureza, o carter do povo, as
caractersticas do pas, esportes/msica/ carnaval. Quanto ao povo
brasileiro, de quem os entrevistados se sentem orgulhosos, para 50% deles
a imagem apresentava os seguintes traos, tambm em ordem decrescente:
trabalhador/lutador, alegrei divertido, conformado/ solidrio e sofredor.
Mesmo que no contssemos com pesquisas, cada um de ns
experimenta no cotidiano a forte presena de uma representao
homognea que os brasileiros possuem do pas e de si mesmos. Essa
representao permite, em certos momentos, crer na unidade, na
identidade e na indivisibilidade da nao e do povo brasileiros, e, em
outros momentos, conceber a diviso social e a diviso poltica sob a forma
dos amigos da nao e dos inimigos a combater, combate que engendrar
ou conservar a unidade, a identidade e a indivisibilidade nacionais. Eis
por que algumas pesquisas de opinio indicam que uma parte da
populao atribui os males do pas colonizao portuguesa, presena
dos negros ou dos asiticos e, evidentemente, aos maus governos,
traidores do povo e da ptria. Nada impede, porm, que em outras ocasies
o inimigo seja o gringo explorador ou alguma potncia econmica
estrangeira. A representao suficientemente forte e fluida para receber
essas alteraes que no tocam em seu fundo.
H, assim, a crena generalizada de que o Brasil: 1) um dom de
Deus e da Natureza; 2) tem um povo pacfico, ordeiro\generoso, alegre e
sensual, mesmo quando sofredor; 3) um pas sem preconceitos ( raro o
emprego

da

expresso

mais

sofisticada

democracia

racial),

desconhecendo discriminao de raa e de credo, e praticando a


mestiagem como padro fortificador da raa; 4) um pas acolhedor para
todos os que nele desejam trabalhar e, aqui, s no melhora e s no
progride quem no trabalha, no havendo por isso discriminao de classe
e sim repdio da vagabundagem, que, como se sabe, a me da
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delinqncia e da violncia; 5) um pas dos contrastes regionais,


destinado por isso pluralidade econmica e cultural. Essa crena se
completa com a suposio de que o que ainda falta ao pas a
modernizao -isto , uma economia avanada, com tecnologia de ponta e
moeda forte -, com a qual sentar-se- mesa dos donos do mundo.
A fora persuasiva dessa representao transparece quando a vemos
em ao, isto , quando resolve imaginariamente uma tenso real e produz
uma contradio que passa despercebida. assim, por exemplo, que
algum pode afirmar que os ndios so ignorantes, os negros so
indolentes, os nordestinos so atrasados, os portugueses so burros, as
mulheres so naturalmente inferiores, mas, simultaneamente, declarar
que se orgulha de ser brasileiro porque somos um povo sem preconceitos e
uma nao nascida da mistura de raas. Algum pode dizer se indignado
com a existncia de crianas de rua, com as chacinas dessas crianas ou
com o desperdcio de terras no cultivadas e os massacres dos sem-terra,
mas, ao mesmo tempo, afirmar que se orgulha de ser brasileiro porque
somos um povo pacfico, ordeiro e inimigo da violncia. Em suma, essa
representao permite que uma sociedade que tolera a existncia de
milhes de crianas sem infncia e que, desde seu surgimento, pratica o
apartheid social possa ter de si mesma a imagem positiva de sua unidade
fraterna.
Se indagarmos de onde proveio essa representao e de onde ela tira
sua fora sempre renovada, seremos levados em direo ao mito fundador
do Brasil, cujas razes foram fincadas em 1500.

MITO FUNDADOR

Ao falarmos em mito, ns o tomamos no apenas no sentido


etimolgico de narrao pblica de feitos lendrios da comunidade (isto ,
no

sentido

grego

da

palavra

mythos),

mas

tambm

no

sentido

antropolgico, no qual essa narrativa a soluo imaginria para tenses,


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conflitos e contradies que no encontram caminhos para serem


resolvidos no nvel da realidade.
Se tambm dizemos mito fundador porque, maneira de toda
fundatio, esse mito impe um vnculo interno com o passado como origem,
isto , com um passado que no cessa nunca, que se conserva
perenemente presente e, por isso mesmo, no permite o trabalho da
diferena temporal e da compreenso do presente enquanto tal. Nesse
sentido, falamos em mito tambm na acepo psicanaltica, ou seja, como
impulso repetio de algo imaginrio, que cria um bloqueio percepo
da realidade e impede lidar com ela.

Um mito fundador aquele que no cessa de encontrar novos meios


para exprimir-se, novas linguagens, novos valores e idias, de tal modo que,
quanto mais parece ser outra coisa, tanto mais a repetio de si mesmo.

Insistimos na expresso mito fundador porque diferenciamos fundao


e formao. Quando os historiadores falam em formao, referem-se no
s s determinaes econmicas, sociais e polticas que produzem um
acontecimento histrico, mas tambm pensam em transformao e,
portanto, na continuidade ou na descontinuidade dos acontecimentos,
percebidos como processos temporais. Numa palavra, o registro da
formao a histria propriamente dita, a includas suas representaes,
sejam aquelas que conhecem o processo histrico, sejam as que o ocultam
(isto , as ideologias).
Diferentemente da formao, a fundao se refere a um momento
passado imaginrio, tido como instante originrio que se mantm vivo e
presente no curso do tempo, isto , a fundao visa a algo tido como
perene (quase eterno) que traveja e sustenta o curso temporal e lhe d
sentido. A fundao pretende situar-se alm do tempo, fora da histria,
num presente que no cessa nunca sob a multiplicidade de formas ou
aspectos que pode tomar. No s isso. A marca peculiar da fundao a
maneira como ela pe a transcendncia e a imanncia do momento
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fundador: a fundao aparece como emanando da sociedade (em nosso


caso, da nao) e, simultaneamente, como engendrando essa prpria
sociedade (ou a nao) da qual ela emana. por isso que estamos nos
referindo fundao como mito.
O mito fundador oferece um repertrio inicial de representaes da
realidade e, em cada momento da formao histrica, esses elementos so
reorganizados tanto do ponto de vista de sua hierarquia interna (isto ,
qual o elemento principal que comanda os outros) como da ampliao de
seu sentido (isto , novos elementos vm se acrescentar ao significado
primitivo). Assim, as ideologias, que necessariamente acompanham o
movimento

histrico

da

formao,

alimenta-se

das

representaes

produzidas pela fundao, atualizando-as para adequ-las nova quadra


histrica. exatamente por isso que, sob novas roupagens, o mito pode
repetir-se indefinidamente.