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Ecuaciones qumicas; significado.

Las reacciones qumicas pueden representarse de modo abreviado


mediante, el empleo de las frmulas de las substancias qumicas que
intervienen en el proceso. Este modo de representacin constituye
una ecuacin qumica.
El primer paso para escribir una ecuacin es consignar las frmulas de
todas las substancias colocando a la Izquierda de una flecha las frmulas
de las substancias iniciales que dan lugar al proceso y que se conocen
como substancias reaccionantes o reactivos, y a la derecha las de las
substancias finales que se originan denominadas productos de la
reaccin o productos. Este primer paso constituye una ecuacin
indicada, o esquematizada (sin ajustar).
Puesto que una transformacin qumica consiste en realidad en la
agrupacin distinta de los tomos que forman las substancias
reaccionantes para dar lugar a los productos de la reaccin, el nmero de
tomos de cada clase debe permanecer invariable y ser el mismo en los
dos miembros de la ecuacin. En consecuencia, el segundo paso
consiste en igualar la ecuacin indicada para lo cual se coloca delante de
cada frmula un nmero entero o coeficiente, el cual corresponde al
menor nmero de molculas (o de las agrupaciones de tomos
representativas de la frmula emprica del cuerpo cuando no existen
verdaderas molculas) necesarias para que el proceso elemental tenga
lugar.
Consideremos la reaccin entre el vapor de agua y el hierro al rojo para
formar hidrgeno y xido de hierro magntico. La ecuacin indicada (sin
ajustar) de este proceso es
Fe + H2O Fe3O4 + H2
La cual expresa tan slo, de un modo cualitativo, la naturaleza de las
substancias que intervienen en la transformacin. Esta ecuacin indicada
puede fcilmente igualarse. Para formar una supuesta molcul
de Fe3O4 se necesitan 3 tomos de hierro y 4 de oxgeno, para lo cual
debe haber a la izquierda de la flecha, substituida casi siempre por un
signo igual, 3 tomos de hierro y 4 Molculas de agua, las que darn

lugar tambin a 4 Molculas de hidrgeno. La ecuacin correctamente


igualada es
3 Fe + 4 H2O Fe3O4 + 4 H2
La ecuacin igualada representa a su vez una relacin cuantitativa entre
las cantidades de los cuerpos reaccionantes, ya que cada frmula
equivale a un mol de la sustancia correspondiente. La ecuacin anterior
puede leerse como sigue: 3 moles de hierro (3 x 55,85 g) reaccionan con
4 moles de agua (4 x 18,016 g) para dar lugar a 1 mol de xido de hierro
magntico (231,55 g) y a 4 moles de hidrgeno (4 x 2,016 g). Esta
relacin cuantitativa es la que determina el carcter de verdadera
ecuacin matemtica a las ecuaciones qumicas.
Cuando intervienen en la reaccin substancias gaseosas, un mol
equivale tambin a un volumen molar cuyo valor depende de las
condiciones de presin y temperatura a que se considera el gas e igual a
22,4 litros en las condiciones normales.
A veces no es necesario escribir una ecuacin molecular completa, en
rigor no es posible hacerlo para algunas reacciones, en especial para
aquellas que se verifican en disolucin. En estos casos son suficientes
ecuaciones parciales, en particular cuando no se necesitan los pesos
totales de las substancias que intervienen en la reaccin y slo interesa
el mecanismo de ella. Por ejemplo, cuando se agrega una disolucin de
cloruro sdico a otra de nitrato de plata se produce un precipitado blanco
de cloruro de plata. Esta reaccin puede expresarse por las ecuaciones
siguientes:

Estos compuestos estn constituidos por tomos o grupos de tomos


con carga elctrica (iones) positiva y negativa, y que en la disolucin se
mueven separadamente. Por ello, la ecuacin 1) expresa la reaccin
qumica que tiene realmente lugar y sirve exactamente para las que se
producen entre cualquier cloruro soluble y cualquier sal de plata soluble
que forman un precipitado de cloruro de plata. La ecuacin 2) se utiliza

cuando interesa calcular la cantidad de alguna de las substancias


reaccionantes puesto que el clculo exige necesariamente el empleo de
las frmulas moleculares. La ecuacin 3) es igual esencialmente a la
2), pero al indicar separadamente los iones en los compuestos de este
tipo muestra cul de ellos queda en la disolucin en estado inico.