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Hysteron proteron : la nature et la loi selon Antiphon et Platon

Author(s): Fernanda Decleva Caizzi


Source: Revue de Mtaphysique et de Morale, 91e Anne, No. 3, Philosophie antique (
Juillet-Septembre 1986), pp. 291-310
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40902781
Accessed: 02-05-2015 23:06 UTC

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Hysteron proteron :
la nature et la loi
selon Antiphonet Platon
La cause premirede toutegnration
et de
toute destruction,
ce n'est pas comme premire, c'est comme dernirene que Tont
les
reprsenteces doctrinesqui faonnrent
mes l'impit,et, ce qui est derniern,
elles l'ontmis premier.
Platon, Lois, X, 891 e
La dcouverted'un nouveau fragmentdu papyruscontenantla Vrit
le sophisteavec
^Antiphonrenforcel'hypothsequii nous faut identifier
le rhtoricien
de Rhamnontedont Thucydidefait l'loge. Si Von analyse
il est possiblede dceler,
de ce pointde vue l'ensembledes tmoignages,
dans le Mnexned'un ct,dans le livreX des Lois de l'autre,des pices
Vappuide la thseque les ides d Antiphontaientune des cibles vises
par la polmiqueplatonicienne.
The discoveryof a new papyrus'fragmentconcerningAntiphonswork
the idea thatthe sophistshouldbe identified
On Truthseemsto corroborate
withthe famousrhetoriciam
praisedby Thucydides.Startingfromthismain
pointofview,the analysisaimsat showingthatin the Menexenoson the one
handand in bookX of the Laws on the other,manytrackscan be detected
about Antiphonsphilosophicalpositionas providingimportantpointsfor
Plato'scriticism.

de la Vritd'Antiphon,
L'ditionrcented'un nouveaufragment
1 nous permetde
le
LU
volume
dans
des
Papyrusd'Oxyrhynque
paru
d'unefaonun peu plus compltele textedu fr.44 B, Dielsconnatre
1. P. Oxy 3647, dans The Oxyrhynchus
Papyri, LU, d. par Maria Serena
Funghi,Oxford,1984, p. 1-5.

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FernandaDecleva Caizzi
est que l'interprtation
Kranz2. Le fait le plus important
propose
la finde la lrecolonneet le commencement
concernant
parWilamowitz
de la 2,s'avreimpossible.Le passage en questionqui tait devenu
estle suivant: ceux qui sontns d'illustres
traditionnel,
parents,nous
les honoronset nous les rvrons
; mais ceux qui ne descendentpas
3. Il ne
d'unenoblemaison,nous ne les honoronsni ne les rvrons
:
s'agit pas seulementd'une conjectureparmi d'autres avec elle va
de l'attitudepolitique
s'effondrer,
dire,une interprtation
pourrait-on
et moraledu sophistequi, s'appuyantsurtoutsur ce texte,connutune
et jouit d'une autoritconsidrable.
grandediffusion
et un
Ce nouveautexte,on va le voir,offreun supportsubstantiel
ceux
assez
troit
solide
au
tous
de
d'ailleurs,
qui,
argument
parti,
ont exprimdes doutessur la possibilitde
nagureou rcemment,
le sophiste,
dontla vie nousesttout faitinconnue,
Antiphon
distinguer
et Antiphonde Rhamnonte,
le rhtoricien
qui inspirala rvoltedes
dont
nous
parle Thucydide(VIII 68). En effet,il n'y a
Quatre-cents,
dcisifpourpouvoirles distinguer
vraiment
aucundouteque l'argument
dontl'unaurait
deuxpersonnages,
ces
a tla divergence
entre
politique
mme
eu une orientation
carrment
et
galitaire,tandis
dmocratique
4.
de
l'aristocratie
et
rsolu
ouvert
t
un
l'autre
aurait
partisan
que
En tout cas, il est assez tonnantque l'on puisse affirmer
que la
de l'auteurde la Vritest sans importance
questionde l'identification
d'un texte
de
la
l'histoire
5, commesi l'interprtation
philosophie
pour
nous
est
sous
arriv
ve
texte
un
sicle
du
de
qui,
plus,
philosophique
d'une uvre que les anciens eux-mmesdfiformede fragments
du faitqu'on doivel'attrinissaientardue- pouvaitne pas tirerprofit
l'activit
du moinspartiellement
buer un auteurdontnousconnaissons
politiqueet culturelleet dontnous possdonsd'autrestextes.
Les pages qui suiventont pour but de montrerque, partantde
seraitaussi l'auteur
selonlaquelle Antiphon
de Rhamnonte
l'hypothse
2. Je citeraile fragment44 d'Antiphonsuivantl'ditionDiels-Kranz.Dans la
nouvelleditiondes P. Oxy. 1364 H- 3647 et 1797, que j'ai prpareen collaborationavec G. Bastianini,et paratredans le Corpus dei papirifilosoficigreci e
de celui de Dielsva diffrer
latini(T. I, Firenze,Olschki),Tordredes fragments
Kranz.
3. Tr. Dumont. L'usage, assez frquentchez les traducteursmodernes,de ne
contribu en
pas signalerla partie conjecturaledu texte grec a certainement
indue.
une codification
permettre
d Antiphon,cr. Decleva Caizzi,
4. Sur 1histoiredu problmede 1identification
Le fr.44 D. K. d Antiphonet le problmede son auteur: quelques reconsidrations,
dans The SophisticMovement,Athnes,1984 (Actes du 1er Symp. Inter,sur la
sophistique,Athnes27-29 sept. 1982) p. 96-107; H. C. Avery, a One Antiphon
or two? , Hermes 110 (1982), p. 145-158; B. Cassin, Histoired'une identit.
Les Antiphon, L'crit du temps 10 (1982), p. 145-158.
5. Cf. W.K.C. Guthrie, A Historyof Greek Philosophy,Cambridge,1969,
London, 1979, II, p. 307 ;
III, p. 286 ; J. Barnes, The PresocraticPhilosophers,
in Protagoras,
Leiden,
M. Nill, Moralityand Self-Interest
Antiphonand Democritus,

1985,p. 103,n. 2.

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Antiphonet Platon
de la Vrit,il nous est possiblenon seulementde mieuxcomprendre
le sensde cetteuvre,maismmed'en percevoirla prsencedans les
dbats de l'poque et surtoutdans quelques passages des dialogues
platoniciens.
Il estbienconnuque Platonne nommejamaisun sophisteAntiphon,
tandisque le rhtoricien,
en tantque matreclbreen son art,est
le
dans
Mnexne
(236 a), l o Socratedit : voil mes deux
invoqu
l'un
de
matres, [Connos] musique,l'autre[Aspasie]d'loquence.Qu'un
hommeainsidresssoithabile la parole,riend'tonnant.
Mais n'immme
une
la
avec
ducation
infrieure

mienne,form la
portequi,
et

musiquepar Lampros,
l'loquencepar Antiphonde Rhamnonte,
seraitpourtantcapable,lui aussi,en louantdes Athniens Athnes,
d'acqurirdu renom.
La distinction
et le silenceappaprsumeentreles deux Antiphon,
rentde Platon propos du sophiste,ont peut-treamen sousvaluerla signification
de cettecitationet ne pas se demandersi ce
qui suitdans ce dialoguene pourraitlui donnerune valeurbien plus
ironiqueentreAspasieet Antiphon,
grandeque celle d'unecomparaison
de la politiquede Priclset l'ennemiacharn
voireentrel'inspiratrice
du dmos6.Pourtant,
si on lit l'pitapheprononcepar Socrateen se
souvenantdes thmesgnrauxde la Vritet notamment
de ce qui
rsultedu nouveautextedontnous disposonsaujourd'hui,
on ne peut
qu'en faire ressortirune oppositionclairanteentre la notion de
physisexaltedans ce dialogueet la notionde physisqu'on trouve
dans l'uvred'Antiphon.
Il convientd'entamerl'analysedu fragment
44 B Diels-Kranz,tel
qu'il ressortdes P. Oxy 3647 et Oxy 1364; les premires
lignesde la
colonneII, cellesqui nousintressent,
disent: ... nousles connaissons
et les honorons
; ceux des hommesqui habitentloin, nous ne les
ni ne les honorons
7. Sur ce point,nous sommesdevenus
connaissons
commedes barbaresles uns enversles autres,puisque selon la nature
tous galementnous sommesfaitspour tre soit des barbaressoit
des grecs.
Aucundoute mon avis : dans cettephrase,le complment
direct
qui nousmanqueest ou les dieux, ou les lois, ou les deux la
fois,commele verbe sebein nous le rvle8.Il est d'ailleurscertain
que l'alternative
dieux/loisn'impliquepas, dans le cas d'Antiphon,
des consquencesredoutables,
car l'emploide ta nomima(Fr. 44 A,
6. Seule, que je sache, M. S. Funghi,op. cit., p. 5 (ad. 1. 10-15) signale la
possibilitde dceler une polmiquecontreAntiphondans l'pitapheque Socrate
prononce.
' L'"J // Pwv 'tc [ktxjae] 8* T x[ai crs^o^ev] xo o [xwv xt,]>vOU oIxovxgjv,outs
aiti[ax] i|Xc0a oxe ajojisv. vxCoJxto xxa.

8. Cf. Thuc. II, 53, 4.

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Fernanda Decleva Caizzi


col. I sqq.) montrequ' ses yeux le culte et la religionse plaaient au
mme niveau que les nomoi9. Le but du texte parat avoir t de
soulignerl'absurditconsistant n'attribuerde la valeur une chose
qu'au cas o celle-ci appartient son propre groupe, et de la refuser
ce qui est l'apanage d'autres groupes, gographiquementloigns.
Un texted'Hrodote (I 134 2-3) claircit ce propos trs bien la question : Parmi les autrespeuples, ils estimentd'abord, aprs eux-mmes
toutefois,leurs voisins immdiats,puis les voisins de ceux-l, et ainsi
de suite selon la distance qui les en spare ; les peuples situs le plus
loin de chez eux sont leurs yeux les moins estimables : comme ils se
jugent le peuple le plus noble tout point de vue, le mritedes autres
varie pour eux selon la rgle en question,et les nationsles plus loignes
leur paraissentles plus viles (trad. Barguet).
A la lumire de ce parallle, on comprendaisment quelle signification on doit attribuerau verbe si controversbebarbarometha.Dans
ce passage il n'y a pas seulement,comme Maria Serena Funghi Ta trs
bien remarqu10,la constatationque la formationde groupes spars
a amen l'humanit la cration de valeurs distinctes,et, partant,
se dtacher de l'unit naturelle originaire,mais aussi une polmique
subtile contreles Grecs - et trs probablementcontre les Athniens
en particulier- , qui exaltentleur suprioritsur les barbares tout en
adoptant des comportementstypiques de ces mmes barbares qu'ils
mprisent.Sur le fond, on entrevoitvraisemblablementl'emploi politique de l'antithseGrecs-barbarestelle qu'on la trouve par exemple
chez Hrodote (VIII 144) : Les Lacdmoniens ont eu peur que
nous ne traitionsavec les Barbares, et leur crainte est fortnaturelle,
mais c'est,semble-t-il,
bassementmettreen doute la noblesse d'Athnes,
quand vous la connaissez bien, quand vous savez qu'il n'y a pas au
monde assez d'or, une terre assez extraordinairepar sa richesse et sa
beaut, pour que nous consentions ce prix nous rangerdu ct du
Mde et rduire la Grce en esclavage. Il existe de nombreuses
raisons graves pour nous en empcher,quand nous voudrionsle faire,
et la premireet la plus grave,ce sontles images et les demeuresde nos
dieux, incendies, gisant terre,qui exigent de nous une vengeance
clatante plutt qu'un accord avec l'auteur de ce crime; ensuite il y
a le monde grec,uni par la langue et par le sang, les sanctuaireset les
sacrificesqui nous sont communs,nos murs qui sont les mmes, et
cela des Athniensne sauraientle trahir (trad. Barguet).
Plus spcialementintressanteest la comparaisonavec le Mnexne,
du concept de
si Ton tientcompte que l'on y opre une transformation
A propositodi
9. Cf. ce proposF. Decleva Caizzi, Ricerchesu Antifonte.
d. M. Capasso, F. De
P. Oxy 1364 fr. I , dans Studi di filosofiapre-platonica,
Martino,P. Rosati,Naples, 1985, p. 192 sq.
10. Op. cit.,p. 1, 4.

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Antiphonet Platon
physispour l'adapter l'idologiedu nomosdmocratique.On sait
bienque, dansle dialogue,physisdoittreinterprt
commeautochtonie,naissanceau sensgographique
; elle exprimedes qualitspropres
ainsi de tous les autrespeuples : c'est
les distinguant
aux Athniens
l'intrieur
un lmentde clivagepar rapportaux autres,maisunifiant
du groupe.Voil pourquoice conceptse reliesans solutionde continuitau nomosdmocratiquequi s'en nourritet en tire sa force :
l'galitd'origine,tablie par la nature,nous oblige rechercher
de ne pas percel'galitpolitiquetabliepar la loi n. Il est difficile
en
ces
un
caricatural
considrant
le
voirdans
mots cho,probablement
calembourvoulu, de l'oppositionqu'Antiphonavait perue entrela
ncessitde la natureet la ralitaccessoiredu nomos.A la physisqui
de nomos,
obligeraitles Athniens adopterune formeparticulire
nature
la
la
aurait
l'antithse
entre
loi
et
et
l'affirmaAntiphon
oppos
tion que la loi cre des liens qui s'opposent la nature,au lieu
12.Dans l'pitaphede Socrate,au
d'en trela consquencencessaire
la
on
voit
dans le sens particulier
nature,interprte
contraire,
que
est
attire
dans
la
vient
d'noncer,
sphrede la loi et sert
qu'on
la suprioritd'un groupe sur les autres,et notamment
dmontrer
celle de sa constitution
politique.Cela s'opposede la manirela plus
radicaleaux thsesdfenduespar Antiphondans la Vrit,o, ct
ne manquaitpas la polmique
trsrigoureuse,
d'uneanalysescientifique
exaltent
de leurslois (ou de leurs
la
contre
ceux
qui
supriorit
dirige
ou
celles
ceux
d'autrui.Cettepolou
n'honorant
pas
dieux),ignorant
le
son
fondement
trouvait
dans
scientifique
concept
d'galit
mique
organiquescommunes tous
par les fonctions
biologique,confirme
les hommes.Mais, d'aprsce qu'on vientde dire,il devraitapparatre
de cette galitnaturelleau sein de l'espce
que la reconnaissance
humainen'impliquepas la dfenseacharned'unrgimepolitique,issu
il se peutque toutcela deviennel'instrude cettegalit; au contraire,
mentutilepour amorcerune polmiquedure contredes constitutions
- la plus vise tanten toutpremierlieu la dmocratied'Athnesune formed'galitstrictement
limite des groupes
qui thoriseraient
de facto fairedpendrede la naturenon
restreints
et aboutiraient
d'unpointde vue scientifique,
maisjustement
pas ce qui lui appartient
le contraire: la diversitet l'imposition
totalitairedes valeurs du
groupe.
Qu'onse souviennedes motsque nouslisonsen 245 cd : Voil comme la gnrosit
et l'indpendance
de notrevillesontsolideset de bon
11. Mnexne 239 a : t, tsoyoviaT,jia;t, xax cpatv
isovojitavva-pcasi^tsiv xax
vjlOV.

12. B 44 fr. A, col. I, 23 sq. : ta jxvyp xwvvojiwv[s7ti0] sta, x Se [xf.] pasw


[vay] xaa xtl

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FernandaDecleva Caizzi
aloi, et s'unissent la haine naturelledu barbare,parce que nous sommes
purementGrecset sans mlangede Barbares.On ne voitpointde Plops,
de Cadmos, d'Egyptos,de Daaos ni tant d'autres,Barbares de nature,
Grecs par la loi, partagernotrevie ; nous sommes Grecs authentiques,
sans alliage de sang barbare, d'o la haine sans mlange pour la gent
trangre(allotriasphyseos) qui est infuse notre cit 13.
Cette sorte d'oppositionentre la notion de nature chez Antiphonet
celle que Socrate propose - ce n'est certespas ici le lieu o ramorcer
la question trs controversede la significationdu Mnexne - me
parat rendre plus que justifiel'hypothse que l'allusion initiale
Antiphon,et son rapprochementironique avec Aspasie, ne seraient
pas dus au hasard ni limitsau point de vue de la rhtorique14. Quelsur la question de l'idenques sicles plus tard,Hermogne,rflchissant
tit d'Antiphon,remarquaitque cause de ce que Platon et d'autres
noncent il n'tait pas compltementconvaincu de la ncessit de
distinguer deux Antiphon15. N'est-il pas possible que ces doutes
surgissentjustementgrce ce que la lecture du Mnexne pouvait
susciterchez ceux qui connaissaientla Vrit?
Le nouveau fragmentd'Antiphonpermetaussi de rcuprerquelque
reste de la IVe colonne et notammentles mots suivants : [xa] Ta t p
[sxov auv] /,wpY)[sav...]

l'xaoToi [...] xai to vjjl [ou 'Bev] to d'o on peut

arguerqu'Antiphonparlait de l'originedes lois ; elles sont issues d'aprs


lui de l'accord volontaired'individus,prts des concessions rciproques. La prsencede ce thmedans la Vritmontreque l'uvre englobait, outreune cosmologiequi, partirdes principesoriginaires,faisait
apparatrel'ordreaujourd'huiprvalant(fr.23, Diels-Kranz),une anthropologie d'o le point de vue historiquen'tait pas absent.
avec une phrase des Lois (X, 889 e : 6'irr,
Un parallle significatif
auToGi
k'xasTot
confirme mon avis la sugvo^ostoixevoi),
TJvwjjLo^yYjaav
gestion jadis nonce par Duemmler16, reprise par Luria et par
Untersteiner17,selon laquelle il faut admettre une rfrence la
pense d'Antiphondans la thorieexpose dans Lois, X, 888 e 890 a.
Thuc. I, 6, 6 (qui est beaucoup plus proche
13. Tr. Mridier.V., par contraste,
de celle qui devait tre la positiond'Antiphon): En fait,bien d'autres traits
montreraient
que le monde grec ancien vivait de manire analogue au monde
barbareactuel {tr.de Romilly).
14. Cf. R. Clavaud, Le Mnexnede Platon et la rhtoriquede son temps,
Paris,1980, p. 263 sq.
15. De ideis, II, 11, 7.
aer soKrattscnen
16. F. Duemmler,Akademika.Beitrgezur Litteraturgeschtcnte
Schulen,Giessen,1889, p. 82 sq. ; Duemmlersoulignaitaussi les pointsde contact
entreCallicls et Antiphon,et le lien avec Critias,que la dcouvertedu papyrus
n'a certainement
pas dmenti(cf. infra).
e
vol. IV : Antifonte
e Frammenti,
17. M. Untersteiner,Sofisti.Testimonianze
Crizia, d. M. U. et AntonioBattegazzore,Firenze, 1962. Dans son commentaire
(p. 178 sq.), Untersteiner
au textede Platon,qu'il inclutentreles Imitations

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Antiphonet Platon
C'estune hypothse
qui n'a jamaisobtenule crditqu'elle mritait:
en vrit,aucun objectifpossiblene correspondau textede Platon
mieuxque l'uvred'Antiphon.Mme en admettantque dans une
certainemesure,selonsonhabitude,Platonauraitmlangles doctrines
entrece que nous connaissons
de diffrents
auteurs,la correspondance
de la Vritet les thmesnoncspar Platonest si troitequ'on est
autoris penserque cet ouvrage,du moinsen majeurepartie,tait
ses yeuxle paradigmede la positionphilosophiquecontrelaquelle
il voulaitse battre.Une foisencore,l'analyseserabeaucoupplusefficace
si l'on partde l'hypothse
qu'il s'agitl non d'un sophistepar ailleurs
tout
mais
inconnu,
justementd'Antiphonde Rhamnonte.
Il vaut d'abordla peine de rappelerque la discussiondes formes
des
et la juridiction
d'athismeau Xe livredes Lois suitle traitement
le
maintes
et
crimes
Platon
maintes
fois,impliremarque
qui,
grands
quent des formesde sacrilgedont le fondementest justementle
refusdes dieuxanalys,en dtaildans le livresuivant.
Ce qui estintressant
ma connaiset qui n'a jamaisattirl'attention,
sance du moins,c'est que plusieursaspects du texte platonicien
l'espritde
diffrents
titres,
rappelerla figured'Antiphon
pourraient,
si lointaineo il crivaitles
Platon,mme l'poque apparemment
Lois. Je me borneraiici en citerquelques-unsparmiles plus significatifs.
A proposdes pilleursdes temples,occupantla premireplace dans
la sriedes crimesmajeurs,Platon,au momentmmeo il proclame
une loi spcialementsvre,prouvele besoin de prciserque ce
n'estjamais au mal que tendla punitioninfligepar la loi, mais,de
deuxchosesl'une,peut-ondire,ou bien elle amliorecelui qui la subit,
ou bien elle le rendmoinsmchant 18.Je ne pense pas que ce soit
un hasardsi cetteconceptionde la loi est homologuedans le fond
dans le dialoguehomonyme
celle que Protagorasaffirme
(Protagoras,
324 b), alors qu'elle est oppose l'affirmation
de Diodote dans le
IIIe livrede Thucydide(III 45, 7) : II fauttrebien nafpourne pas
voirqu'il est impossiblede briderla naturehumaine l'aide des lois
ou d'une menace quelconqueet d'arrterainsi des hommesengags
. Le manquede confiancedans
avec ardeurdans quelque entreprise
la loi et dans les punitionsqui ressortde ces paroleset de ce qui les
la critiqued'Antiphon
(B 44,fr.A,coll.III, 18-25):
prcde,correspond
nous offrele statusquaestionisdes interprtations
qui en ont t donnes et des
hypothsesqui ont t avances. On peut y ajouter G. Vlastos, Equality and
Justicein Early GreekCosmologies, Classical Philology42 (1947), p. 175, n. 151,
qui penchevers Dmocriteet l'cole d'Abdre.

18. jjLoySTT.pTepov
t.ttov: L. Gernet, Lois, Livre IX, traduction et commentaire,

Paris,1917, p. 73 (17) remarqueque cetteexpressionne peut trequ'quivalente


Il vaut sans doutela peine de signalerqu'une formepareillesemble
T.xxov
jjLo/Srr.pov.
treprsupposepar le papyrusde la Vrit(Fr. A, col. III, 18 sq.), V. infra,n. 37.

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FernandaVedeva Caizzi
toutcela dansle contexted'undiscours,
celui de DiodotecontreClon
dansle dbatsurla destinede Mitilne,
maintsautresrapproqui offre
chementsavec sa pense19.
Plus loinPlatonexamineles crimescommispar ceux qui ont essay
de renverser
la constitution,
ou ont russi le faire (IX, 858 b) :
Quiconqueasservitles lois (doultai...tousnomous)en les soumettant
l'autorit
la cit aux ordresd'unehtairie,use
des hommes,
assujettit
tout
cela
au
des
violences
et,
pour
mprisde la lgalit,suscitela
il
lui l'ennemile plus dclar de
voir
en
faut
guerrecivile,celui-l,
la cit touteentire. Il n'estpas du toutimprobableque Platonse
souviennel d'Antiphon,
qui, d'aprsThucydide,revenaitla plus
dans
de 411 (VIII, 68) 20.
granderesponsabilit l'ide de la rvolution
De mme,il esttrsprobable, monavis,que dansl'espritde Platon
ont eu un grandpoids les critiquesque des personnalits
telles que
ou
Critias
la
avaient

l'amenant
rflchir
adresses

loi,
Antiphon
surla tchedu vrailgislateuret surles causes de la faillitedes lois
(IX 857 c sq.).
On arriveensuite la loi sur les homicides
; je ne m'arrterai
pas
sur les pointsde contactentreles discoursd'Antiphon
et le textede
Platon,parcequ'il s'agitclairement
d'analogiesdues au faitque l'objet
en tait le mme,voire la lgislationpnale attique. Antiphonet
et tous
touchenttous les deux un thmeintressant
Platon,toutefois,
: il s'agitde la contamination
les deuxle dveloppent
occaamplement
sionnepar l'effusion
du sang de la victime.Ce thmeapparataussi
dansles discours proposdes procsrels,maisil est dcidment
dominantdans les Tetralogies21.
Soit dans ce texte,soit dans les Lois, on
en lit une exposition
sous la formed'un mythe,o apparatun motif
retrouve
commun,qu'on
spcialementdans ces deux ouvrages: la
est
contamination
normalement
qui
provoque par le sang de la
victimesurles mainsdu tueurse changeen colredu mort,colrequi
22.
s'abat surla communaut
Il est vrai que les deux textesdiffrent
de maniresubstantielle
:
chezPlaton,la normeprvoitdes formes
sanscontamination
d'homicide
et d'autrespour lesquellesil suffit
d'une simpleformede purification,
tandisque pourAntiphon
le problmerevtune urgencedramatique,
19. Cf. ce proposC. Moulton, Antiphonthe SophistOn Truth, Transactions
and Proceedingsof the Amer. PhilologicalAssociation,103 (1972), p. 360 sq. ;
F. Decleva Caizzi, Ricerche,op. cit.,p. 193 ; 199 sq.
20. Antiphonfutaccus de prodosia(Plut. Vita X orat.833 F), dontPlatonparle
tout de suite aprs. Pour les implicationsreligieusesde ce crime,ci. Gernet,
Lois, p. 88.
21. En gnral,sur ce problme,v. L. Moulinier, Le pur et Yimpurdans la
pense des Grecs,Paris, 1952 ; pour les Tetralogies,Antiphontis
Tetralogiae,d.
F. Decleva Caizzi, Milan, 1970, p. 25 sq. et R. Parker, Miasma : Pollutionand
in Early GreekReligion,Oxford,1983, p. 104 sq.
Purification
22. Tetr. I' y> 2-3; Lois IX, 865 d sq.

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Antiphonet Platon
dans la lgislation
donton voitmal la justification
pnale draconienne.
du moins
Un passage des discours(V, 4) montrele pouvoircoercitif,
:
dansle forintrieur
de chacun,de la loi religieusesurla contamination
Telle estla contrainte
de la loi, que, si quelqu'una tu une personne
qui esten sa puissanceet dontil n'ya pas de vengeur,il n'enrespecte
il s'cartelui-mme
pas moinsla rgledivineet humaine: il se purifie,
des lieux que lui interditla loi, se disantqu'il s'en trouverabien
(tr.Gernet).
un
Il rsultedes Tetralogies,
surtoutdans les parolesde l'accusateur,
le
la
constant
entre
et
loi
domaine
humaine,
religieux
rapprochement
de l'acteaccomplipar
de tellemanireque les consquencesreligieuses
l'accus psentplus que celles que prvoitla loi positive23.
Il n'estpas possibled'aborderici la questioncomplexede la significationdes Tetralogies,de leur rapportavec la loi positiveet de la
24.
valeurde la loi qui dfendde tuersoitjustement
soitinjustement
Ce qui me semblevident,c'estque l'ouvragese propose,parmid'autres
: et cela se
objectifsprioritaires,
d'analyserla notionde responsabilit
faiten montrant
on peut disposerpour viter
de quels instruments
les hypothsesd'une normede type religieux,lie, justement,au
Il en est de mmequand il s'agitd'homithmede la contamination.
cides pour lesquelsla loi positiveprvoyaitl'impunit
ou les circonstancesattnuantes.
On ne pourrait
autrement
fournipar la dfense,soit
expliquerl'effort
dans la deuximettralogie(meurtre
d'un garondans un gymnase
cause du coup de javelotd'uncamarade),soitdansla troisime
(meurtre
d'unvieillardpar un jeune homme,en tat de lgitimedfense)pour
dmontrer
que l'accusna pas commisle crime,afinde se soustraire
au lien archaqueentrecause et effetqui rgleles dispositions
de la
loi religieuse.
Ce qu'il fautsouligneret qui nous intresseici, c'est que le remarne
quable conflitentrereligionet droit,noncdans les Tetralogies,
se rsoutpas, commeon pourraits'y attendre,
du droit
par l'exaltation
on y tablitune quivalenceentreles normes
; bienau contraire,
positif
du droitet les normesreligieuses,vis--visdesquelleson btit des
et on se dfend.Le but d'Antiphon
est de mettre notre
arguments
les
intellectuels
se
dfendre
de touteentrave,
disposition moyens
pour
soit laque soit religieuse: en faisantcela, pour employerle langage
de la Vrit,il les met substantiellement
sur le mmeplan, celui du
nomos.

23. Ci. Antiphontis


Tetralogiae,op. cit., Introduction.
24. Cr. M. Gagarin, a The Prohibition
o Justand UnjustHomicidein Antiphons
Tetralogies, GreekRoman ByzantineStudies,19 (1978), p. 291-306.

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FernandaDecleva Caizzi
Qu'on pense, ce propos, ce qu'on lit dans le fr.44 A, col. III :
On a, en effet,
en ce qui concerneles yeux,tablice qu'ils doivent
voiret ce qu'ilsne doiventpas voir; en ce qui concerneles oreilles,ce
; en ce qui
qu'elles doiventet ce qu'elles ne doiventpas entendre
concernela langue,ce qu'elle doitet ce qu'elle ne doitpas dire; en ce
qui concerneles mains,ce qu'elles doiventet ce qu'elles ne doivent
pas faire; en ce qui concerneles pieds,versqui ils doiventaller et
versquoi ilsne doiventpas.... Cettedernire
qui concerne
prescription,
sans douteles interdictions
d'accs certainslieuxsacrsou bien les
la suitede la contamination,
interdictions
confirment
ce que d'ailleurs
le vocabulaired'Antiphon
nousmontre
sa
cible
n'estpas seuledj,que
mentla loi crite,maistoutl'ensembledes lois,critesou non,des presdes usagesenracinsdans la coutumeou dans la conscience
criptions,
d'une communaut.L'attaque
religieuse,rglantles comportements
est
distinction
et montreque le caracsans
massive,
aucune,
d'Antiphon
trereligieuxd'une normene lui attribueaucun privilgeou aucune
valeurface la nature.La physisn'a rien faireavec toutcela ; la religionn'estpas de son ct,et le caractreuniverselqu'elle prneou
vrai ou naturel25.
qu'elle voudraitprnern'a pas de fondement
Par contraste,
ces considrations
nous permettent
de mieux comprendrela positiondfenduepar Platondans les Lois, son rappelfrquentde l'ide que les crimesles plus gravessontcommissoit parce
religieuxs'crouledans les consciences- ce fondeque le fondement
- soitparce que se
mentmmequi devraitles dfendreet les arrter
dissoutla peur de l'au-del(IX, 870 d-e).
brivementles thmesprsentschez
Il suffitici de mentionner
Platon
sous une perspectivecontraire: les
et
traits
par
Antiphon
44
V ; Lois IX, 869 c ; 880 e - 881 a) ;
col.
(B A,
rapports
parents-enfants
la violencedes vieuxsurles jeunes(TtralogieT et Lois,879c) ; l'emploi
du serment
(B 44 A, col. V ; Lois X, 908 c et XII, 948 ).
aux hommes
Platoninsisteen outresurle faitque les lois permettent
des btes: les hommesdoiventncessairement
tablir
de se distinguer
en aucun
des lois et vivreselon les lois, sous peine de ne diffrer
sauvages.La raisonen est qu'aucune
pointdes btesles plustotalement
natured'hommene nat assez doue pour la foissavoirce qui est
la vie humaineen cit et, le sachant,pouvoir
le plus profitable
toujourset vouloirtoujoursfairece qui est le meilleur.La premire
connatreest,en effet,
vritdifficile
que l'artpolitiquevritablene
mais du bien gnral,car le
doit pas se soucierdu bien particulier,
dchireles cits,et que bien
biencommunassemble,le bienparticulier
25. Dans le fr.44, physisest considresurtout son niveau matriel,celui de
Ce n'est pas un hasard si cela rapparatdans les
l'organismeet de ses fonctions.
Tetralogies(T o 2 ; T y 4 ; T 1).

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Antiphonet Platon
communet bien particulier
gagnenttousles deux ce que le premier
pluttque le secondsoit solidementassur (874 e sq.) ; et, un peu
que la naturemortellele [celui qui gagnerale
plus loin,il reconnat
pouvoir]pousseratoujours l'ambitionet l'gosme,car elle fuira
la douleuret poursuivra
le plaisir (875 b).
draisonnablement
Quand on lit ces texteson est conduit se souvenir,
par contraste,
de la voix de celui qui avait dit que la physisest la seule mesurede
Futile(B 44, fr. A, col. I, II), et utile est ce qui aide l'individu
;
dclar qu'il faut viter les souffrances
et
qui avait ouvertement
rechercher
les plaisirs(B 44, fr.A, col. IV) ; qui pendanttoutesa vie
avait probablement
refusl'ide, si chre l'idologiedmocratique
et noncesans doute par Protagoras
^ que to idion,rabsorbpar
to koinon,
estainsigarantiet que le nomos,exprim
par la communaut,
il ne
sauvegardeaussi ce qui est avantageuxpour l'individu.En effet,
fautjamaisoublierque dans les textesde la Vritque nous connaissons,on parle toujoursd'individuset d'utilitindividuelle: il n'est
peut-tre
que l'activitde logographeexerce
pas inutilede remarquer
tre
aisment
commeune formede
par Antiphonpeut
interprte
dfensedu particuliercontrela violencede la loi : II ne prenait
dans aucun dbat
jamaisla paroledevantl'Assembleet n'intervenait
tre

moins
car
sa
d'habilet
lui avait
forc,
d'y
public,
rputation
attirla mfiance
du peuple,maisil n'avaitpas son pareilpour aider
les gens (phelein)qui, avant d'affronter
un adversairedevant les
tribunaux
ou l'Assemble,
venaientlui demanderconseil (Thuc.VIII,
88, 1, trad.Roussel).
Aucuntonnement,
aprsce qu'onvientde dire,n'estde misequand
dans le livre suivant,abordantle thme des peines qui doivent
frappercelui qui, en parole ou en actes,par ses dires ou ses faits,
outrageles dieux (885 b), et s'arrtant examinerles diffrentes
formesd'athisme,
Platonnonceun thaumaston
logon que beaucoup
le
comme
savant
tous
de
dont
les contenuscorres,
plus
regardent
ce que nousconnaispondentpointparpoint,de maniresurprenante,
sonsde la Vrit.
Il fautse rappelerqu'auparavant,
deux fois au moins,le textedes
Lois avait fait allusion l'universalit
du phnomnereligieux,mais
soitla rponsede Clinias(886 a : le faitque tous,Grecset Barbares,
croientqu'il y a des dieux), soit les paroles mmesde l'Athnien
(887 e) montrent
que Platonsavaitbien qu'il s'agissaitd'un argument
proposdesquelsil dira(889 e)
incapablede persuaderses adversaires,
leurexistence
de l'art,et nonde la
que poureux les dieux(...) tiennent
26. M. Isnardi Parente, Egualitarismodemocraticonella sofstica
? , Rivista
criticadi Storiadella filosofia,30 (1975), p. 14 sq.

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FernandaVedeva Caizzi
nature,mais de certaineslois; ils sontautresici, autresl, suivantles
.
conventions
qui ontservide base aux diffrents
lgislateurs
44 B dans
On a dj constatque ce passage rappellele fragment
il adhre la concepsa versionla plus complte; plus gnralement,
tiond'Antiphon
organiqueset
d'aprslaquelle le niveaudes fonctions
des apptitsappartient la natureet participedonc de la ncessit
et de l'universalit,
tandisque toutce qui est cr et laborgrce
un accord du groupen'y participepas : c'est--direles dieux, les
valeurs,les lois.Le faitqu'ondclecheztousles peuplesdes croyances
les dieuxne signifie
concernant
pointque la divinitexistephysei,de
la mmemanireque le faitque toutle mondese sertdes jugements
nullement
de valeurne signifie
que le beau ou le justeexistentphysei
et soientpartoutpareils.
Lisonsdoncles parolespar lesquellesPlatonexposecette doctrine
:
tonnante
L'Ath. Au dire de certains,toutes choses qui sont, furentou seront
tiennentleur existenceou de la nature,ou de l'art,ou du hasard.
Clin. N'est-cepas exact?
L'Ath. On devraitcroireau moins que de si savantesgens disent la
vrit.Suivons-les,
en tout cas, et demandons-nous
ce que leurs partisans
peuventbien vouloirdire.
Clin. Parfaitement.
L'Ath. Il est manifeste,
dclarent-ils,
que les crationsles plus grandes
et les plus belles sont uvresde la natureet du hasard et que les plus
petitessont uvresde Fart; celui-ci,recevant,toutesfaites,de la nature
les productions
principaleset primaires,en faonneet fabriquetoutesles
artificielles.
plus petitesque, d'ailleurs,nous appelonscommunment
Clin. Que veux-tudire?
L'Ath. Je vais te l'expliquerplus clairementencore. Le feu, l'eau, la
est d la natureet au hasard,aucuneterre,et l'air,toutcela, disent-ils,
ment l'art.Quantaux corpsqui viennentensuite,tels que la terre,le soleil,
la lune,les astres,ils sontns de ces premierslments,totalement
privs
de vie ; ceux-ci,emportsau hasardde leur tendancerespective, mesure
et s'associaientsuivantcertainesaffinits,
chaud avec
qu'ils se rencontraient
froid,sec avec humide,mou avec dur,et tousautresmlangesdes contraires,
qui se combinaientsuivantles jeux invitablesdu hasard, engendrrent
ainsi et sans autresecoursle ciel toutentieret toutce qu'il contient,puis
tous les animauxet toutesles plantes,une fois que, du mlange,furent
nes les saisons: et cettecrationse fit,disent-ils,
sans aucune intervention
ni de quelque dieu que ce soit,ni de l'art; simplement,
de l'intelligence
commenous le disions,par la natureet le hasard. L'art, lui, naquit plus
tard,dernierproduitde ces deux principes,et, mortel,par son unionavec
d'autreschosesmortellesengendra,finalement,
ces jouets qui n'ontqu'une
faiblepart de vritet ne sont que des simplessimulacres,de la mme
familleque les artseux-mmes
la musique
; tels,ceux que crentla peinture,
et tousles artsauxiliaires.S'il est des artsdontles crationsont un peu de
valeursolide,ce sont ceux qui ont emprunt la naturece qu'ils ont de
et la gymnastique.
vertu; la mdecine,par exemple,l'agriculture
Quant
la politique,une faiblepartseulementen est de la nature; elle doit surtout
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Antiphonet Platon
Tart. Ainsi la lgislationtout entireest-elleuvre non de la nature,
maisde l'art,et la vritmanque ses dcrets.
Clin. Que veux-tudire?
Ath.C'est toutd'abordles dieux,mon bienheureux
ami, qui, d'aprseux,
tiennentleur existencede l'art,et non de la nature,mais de certaineslois;
ils sont autresici, autresl, suivantles conventions
qui ont servide base
aux diffrents
lgislateurs.De mme l'honnteest autre suivantla nature,
autresuivantla loi ; le juste,lui non plus, n'est pas tel par nature; il est,
motif perptuellesdiscussions, formulessans cesse chanau contraire,
geantes,et chaque formulecontrairea forceprevalenteds le temps et
aussi longtempsqu'elle est tablie,ne qu'elle est de l'art et de la loi,
mes amis,inculques nos
mais nullementde la nature.Toutes doctrines,
jeunes hommespar des hommessavants,qui proclamenten prose ou en
versque le juste par excellenceest celui qu'imposela forcevictorieuse
; et
c'est ainsi que l'impitenvahitnos jeunes hommes,instruitsqu'il n'y a
pointde dieux tels que la loi prtendles leur faireconcevoir; c'est ainsi
que naissentles sditions,par la rue vers cette droitevie de nature,qui
consiste,dans sa vrit, vivreen dominantles autres,au lieu de les servir
commevoudraitla loi. (889 a - 890 a).
Les lments qui, mon avis, appuient valablement la rfrence
Antiphonsont nombreuxet je vais les numrerbrivement:
1) L'identificationde physis et de altheia (889 d 1, 890 a 8) : au
cours du ve sicle deux autres ouvrages eurentcomme titreVrit,l'un
de Protagoras- dont le dsintrtenversles sciences est bien connu qui ne contenaitcertainementpas l'exaltationde la nature par rapport
la loi, si du moins on ne veut ter toute crdibilitau tmoignage
de Platon ; l'autre d'Antisthne,qui, si l'on en juge par la place qu'il
occupe dans le catalogue de ses ouvrages chez Diogene Larce, devait
traiter un argument logique et reprenait sans doute la thse de
Protagorasselon laquelle il n'est pas possible de contredire.
2) Le rapprochementde techn avec nomos montreun paralllisme
parfaitavec un texte d'Aristotequi a pour objet une thse d'Antiphon
(Ar. ?hys. II 1, 193 a 9 sq. = B 15 D.K.) : Pour certains,la nature et
la substance des choses qui sont par nature semblent tre le sujet
par soi ; par exemple, la nature
prochain et informe(arrhythmiston)
bois
de
la
du lit, ce serait le
;
statue, l'airain. Une preuve en est, dit
lit et que la putrfactionait la force
enfouit
Ton
un
si
Antiphon,que
de faire pousser un rejeton,c'est du bois, non un lit, qui se produira;
cela montre qu'il faut distinguerla faon conventionnelleet artifixal t^vyjv)qui existe par accident dans la
SiOesiv
cielle (rr,vxa- vjxov
et
la
substance
chose,
qu'elle est et qui subit tout cela en subsistant
d'une faon continue (tr. Carteron)27.
27. Ce textea t rcemment
Criticismof
analyspar G. Georgiadis,Aristotle's
Antiphonin Physics,Livre II, chapterI, dans The SophisticMovement,op. cit.,
Les Sophistes,Paris,1985,p. 96 sq.
p. 108-114et surtoutpar G. Romeyer-Dherbey,

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FernandaDecleva Caizzi
3) La subordination
ontologiquede Fartpar rapport la nature;
le premierreoit de la nature les uvres les plus belles et en
Cela correspond la conception
cre d'autresde qualit infrieure.
nonce dans le fr. 14, o, d'aprs moi, le sujet de la
d'Antiphon,
trsmal bien
phrase privede sa sourcede ravitaillement
organiserait
des choses 28devraittrenon physis,commeTon admeten gnral,
mais techn.Le verbe dioikein,par lequel on commentele terme
trs aim par Antiphon,renvoieau domainetechnicodiatithmi,
De
politique. plus,physisest pourAntiphonavanttoutla matire,et
non pas une forceoprantsur la matire: l'hypothse
qu'elle en soit
et
non
en
une
est
mise
comme
possibilit
pas comme
prive(qui outre,
sans
n'a aucun sens. Momigliano
une absurdit),
doute
^
plus raisonou
dianoia.
sous-entendre
de
Aphormet
nablement,
gnome
proposait
militaire
le
dans
sont
souvent
et, dans
langage
employs
gymnousthai
le fr.2, quand on dit que la gnm conduit le corps,on se sert
de la mmemtaphore.D'autre part,l'artest un proprobablement
duit de la gnome,et toutcela revientau mme.Le sens gnralest
que toutce qui, parmiles produitsde l'art,peut tre appel beau,
aux produitsde la nature,peut tretel parce
bien qu'il resteinfrieur
la matire; si celle-cifaisaitdfautou tait
fournit
en
nature
la
que
l'uvretechniquene pourraitpas tre cre,ou, si elle
insuffisante,
l'tait,elle seraitsrieusement
imparfaite.
de la nature
entreles techniquesqui participent
4) La distinction
et qui produisent
quelque chose de srieux, commela mdecine,
et les techniquesqui en sonttotalement
et la gymnastique,
l'agriculture
la prsencedominante
dansles textesd'Antiphon
spares,correspond
d'unepenseet d'une culturemdicales.Outreles nombreuses
gloses
rvlantun vocabulairescientifiqueet le parallle que l'ide de
prsenteavec les textesmdicaux,le fr.2 qu'on vientde
sympheron
citerrevtune importance
remarquable: La gnomeconduitle corps
la
vers
versla sant,
maladie,et vers toutesles autresexpriences:
se
et cela passe pour tous les hommes. Personnellement,
je ne crois
des
causes
ainsi
veuille
psychiques
l'importance
souligner
pas qu'on
comme
dansla maladiede tellefaonqu'onpuisseconsidrer
Antiphon
30.Gnme
des principesde la mdecinepsychosomatique
un thoricien
est pourlui la facultrationnelle
d'oprerdes choix,dontle rsultat
en
accord avec Hippocrate,Antiphon
ou
tre
;
ngatif
positif
pourra
et en cela il
veutdireque notrebien-tredpendde la connaissance,
28. Harp.

tto v xai xaA xaxw taOcTS.V. otSreat : yjjxvtosaa Sa dtcpopjif.

TO .

il sofasta
, Rivistadi tuoiogta,,
29. A. Momigliano, Sul pensierodi Antitonte
(1930), p. 131.
Les Sophistes,op. ctt.,
recentede G. Komeyer-Dherbey,
30. Cf. Interprtation
p. 111.

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Antiphonet Platon
songeait certes la capacit de saisir la nature, de distinguerce qui
est vrai de ce qui est conventionnel,et le ncessaire de l'accessoire. La
maladie est le rsultatd'erreurs,et elle peut tre prvenue ou anantie
par des choix justes, appuys sur la raison, qui seule nous indique les
exigences de la nature. La gnme acquiert alors une fonctiondterminante pour atteindrele bonheur.Si on lit le fr.3 ( avec la gnme non
prpare) en gardantprsents l'espritplusieursemplois similairesde
Thucydide31,on peut esprer tre dans le juste en proposant cette
interprtationdu texte. La souffrance est issue d'une erreur de
calcul (aoTYjixaty,yvwuiYj)
qui, naturellement,peut tre provoque
des
irrationnelles
mais, qui peut toutefoistre prvenue
impulsions
par
ou corrige ds qu'on la reconnat. Cela offreune perspective intressanteen ce qui concerne la techn alypias attribueau sophiste et,
tout en confirmantle rationalisme foncier d'Antiphon,permet des
parallles suggestifsavec l'atiologie de Thucydide.
5) Le rapprochementde tych et de physis est accompagn d'une
mise au point soulignant que non seulement dieu ou l'art ne jouent
aucun rle dans la formationdu cosmos physique, mais que le nous
lui-mme n'y a aucune part. Voil un indice montrantque Platon
distinguela thoriedont il parle de celle d'Anaxagore.Dans les pages
qui prcdent, l o l'on souligne les maux dont les thories des
savantset des modernessont responsables,l'Athnienremarque : Car
voici l'effetque produisentces discours.Quand toi et moi donnons les
preuves de l'existence des dieux et mettons en avant celles mmes
dont nous venons de parler,que le soleil et la lune et les astres et la
terre sont des dieux et sont des choses divines, les esprits que ces
sages ont dtourns nous rpliquerontque ce ne sont l que de la
terre et des pierres,totalementincapables de se soucier des affaires
humaines,dores qu'elles sont,tant bien que mal, au feu des discours,
jusqu' devenirpersuasives(eis to pithanon) (886 d-e).
Aucun doute ne subsiste : aux yeux de Platon, Anaxagore est le
vritable inspirateurd'une certaine manire de penser qui trouverait
un retentissementremarquable au Ve sicle et qui est atteste d'un
ct chez des personnalitstelles qu'Archlas et de l'autre par des
sophisteschez qui l'intrtpour la physiologieparat avoir moins de
leur insu peut-tre,les objets spcifiques
relief,mais qui interprtent,
et de principesdont il nous
qui les occupent la lumired'instruments
fautrechercherles racines dans la conceptionde la nature d'Anaxagore.
Dans le cas notammentd'Antiphon,on n'a probablementpas assez
insistsur sa dpendance l'gard d'Anaxagore; mais elle me semble
indiscutable et mrite certes un examen plus approfondi.
31. V. Thuc. II, 9, 1 ; 59, 2, etc., pour un emploidu mot qui est probablement
trs proche de celui d'Antiphon.

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FernandaDecleva Caizzi
Si monanalyseest correcte,
il s'ensuitque Platon,pour commenter
les rsultatsauxquelsla thoriedu penseurde Clazomneaboutissait,
choisitAntiphoncommecible,parce que son uvrelui paraten ce
: parmiles sophistesc'estle seul, notreconnaissance,
sensexemplaire
insrerune tude,approfondie
et librede toutprjug,de la ralit
humainedans un cadrerigoureusement
; qui plus est,tout
scientifique
cela se faitdans une perspective
diffrente
et
unitaire,profondment
du refusdes sciencesthorispar Protagoras,
et de l'encyclopdisme
unevritablescissiondes diffrentes
d'Hippias,qui aboutissait
sphres
du savoir.
Mais si en gnralc'est bien Anaxagorequi est vis32,c'est de sa
penseque l'on part(886 e) verslaquelle on revient,avec un procd
dans la dernirepartiede l'argumentation
circulaire,
(895 a) ; toutefois
nous
ne
comme
Antiphon
apparat point
rptiteurdocile de ses
thories: le faitde niertoutefonctionau nous,soulignpar Platon,
nousprouveque, au boutdu compte,il avaittrsprobablement
refus
chez Anaxagorecommeune entitau rle ambigu
ce qui se prsentait
en accentuanten mme tempsl'aspect
et sommetoute incommode,
mcanistede la cosmologie.Chez Antiphon,
le nousjoue le rlefaible
le lieu
d'organehumaindes apptitset des sentiments.
L'intelligence,
et de l'erreur,
est exprimepar la gnm33.
de la dcisionrationnelle
Il ne s'agitpas d'un simplechangement
de vocabulaire.La gnomene
unesignification
ou mtacosmologique
paratpas en mesured'atteindre
humaine.L'analogie
physiqueet joue son rle de facultcarrment
strictequ'on a remarqueentrel'emploide gnomechez Antiphonet
chezl'historien
Thucydidesembletre,de ce pointde vue,spcialement
34.
significative
35 a dmontrtrssubtilement
que tych,dans
6) M. Untersteiner
maisa la valeur
ce passage,n'estpas une forceaveugleet irrationnelle,
et indique non le hasard mais une rationalit
de concidence
la nature.Cela correspond l'emploiqu'on fait dans
immanente
les Tetralogiesdu termetychet surtoutde son contraire,
atychia36.
la
a
d'vnement
et
trois
fois,tych toujours signification
Employ
le
terme
tre
malchance
de
celle
;
destine,
hasard,
indique,
pour
jamais
32. Cf. M. Gueroult, Le Xe livredes Lois et la dernireformede la physique
, Revue des Etudes grecques37 (1924), p. 31 et n. 2 : la physique
platonicienne
de l'impie,c'est celle d'Anaxagore.
33. V. les fr. 2, 3, et peut-tre1, Diels-Kranz.
chez Thucydideet ses contemporains
34. P. Huaut, Tvojjxt,
(Sophocle,Euripide,
l'histoiredes ides Athnes
Antiphon,Andocide,Aristophane).Contribution
dans la secondemoitidu Ve sicle av. J.-C, Paris, 1973.
35. Sofisti,Testimonianzee Frammenti,
op. cit.,p. 186 ; l Sofisti,Milan, 1967,
II, p. 64.
36. Antiphontis
Tetralogiae,op. cit., p. 63 sq. Dies traduitconstamment
xyr,
par hasard, commeon faitd'habitude.

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Antiphonet Platon
unis par des relationscausales.En
plus clair,une srie d'vnements
parallle,atychiaexprimel'impossibilit,
pourle sujetqui agit,d'atteinentrela cause et l'effet.
dre son but,d'tablirla connexionrecherche
Il va sans direque cet emploides deux termess'appuiesur la valeur
du radicaltych-( touchersonbut, atteindre
unecible). Les anciens
et les glosesarrivesjusqu' nousle confirment,
nousprviennent,
que
dans le style d'Antiphonl'emploide termesavec des significations
inusitestaithabituel.En ce cas, on ne peut pas ne pas trefrapp
par la correspondance
parfaitedu vocabulairedes Tetralogieset des
Lois.
7) Enfin,il est bon de rappelerque nous ne trouvonsnulle part
ailleurs,chez les auteursdu ve sicle, des tmoignagessi explicites
la connexionconceptuellequi unitles thoriesphysiques,
concernant
On explique aismentcertaines
cosmologiqueset anthropologiques.
concidences,
que quelques savantsont cru releverentrele textede
Platonet des thoriesde diffrents
philosophes,si l'on considrela
diffusion
possiblede thmescommunsou bien, aussi,l'influence
que
Le contextedu
quelques-unsd'entreeux purentexercersur Antiphon.
mentionn
au point2), outrequ'elle
passagede la Physiqued'Aristote

ce
s'appliqueparfaitement que dit Platon,dmontreque la thorie
des quatre lmentspouvait du moins tre aismentrattacheau
discoursd'Antiphon.
La conclusionque Platontirede la thoriequ'il a exposetend
une convergence
avec les thsessoutenuespar Calliclsdansle Gorgias
et cela ne doit pas nous tonner
; mme si Antiphonne tiraitpas
ouvertement
des consquencesradicalement
de son anaimmoralistes
on
certes
reconnatre
des
dans
lyse, pourrait
y
prmissesremarquables
cette direction.
dans les Nues,on aperoitun pressentiment
Dj chez Aristophane,
de cette consquencepossible; outre le thme clbre des coups
administrs
aux parents,il suffit
de songer ce qu'il dit proposdes
dieux,pour lesquels on emploiele termenomisma(v. 247 sq.) ; aux
parolesdu Raisonnement
Injuste(v. 1058sq.) : je passe la langue,
que d'aprscelui-ci,les jeunes gens ne doiventpoint exercer; moi,
(v. Antiphon,
je soutiensle contraire
B, 44, fr.A, col. II 5-8); et
surtoutaux versclbresqui suiventun peu plus loin,introduits,
non
parhasardpar skepsai(v. B, 44 A, col. II, 25-26: skepsis): Considre
en effet,
petitjeunehomme,toutce que la temprance
impliqueet de
combiende plaisirstu vas trepriv,de jeunesgarons,de femmes,
de
cottabes,de bons morceaux,de boissons,de joyeuxrires.Et pourtant
que te vaut la vie,si de toutcela tu es priv? Passons.J'enviensaux
ncessitsde la nature( rfccpasw
vayxaa
). Tu as failli,tu as aim,
tu as commis quelque adultre et l'on t'a pris sur le fait. Te
voil perdu; car tu es incapablede parler.Mais si tu es avec moi,
S07

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FernandaDecleva Caizzi
jouis de la nature (x.PT ?^l)> saute (sxpxa,v. Antiphon,B, 49 :

to veoTTjfftov
ris, ne tiens rien pour honteux... (tr. van Daele).
cxCpTYjixa),

Mmesouscetteformecaricaturale,
des
on peutaismentreconnatre
thmesd'Antiphon
: ce que les lois nous interdisent
n'esten aucune
faonmoinsagrableou moinsfavorable la natureque ce qu'elles
37; ce qui est du ct de la natureest ncessaire,
nous permettent
Tonrisqueseulement
dlit.La consquence
quandon estprisen flagrant
toutenaturellede ces prmissesest que la rhtoriqueest aux yeux
un instrument
dfensif
d'Aristophane
qui permetde jouirimpunment
de la natureet cela se comprend
encoremieuxsi l'onpenseque l'inspirateurdu passageest un rhtoricien
clbre.
Encorefaut-il
ne voulantpas risquerun malentendu
biense rappeler,
en ce qui concernela positionthoriqued'Antiphon,
le
que lui-mme,
matrede rhtorique,
en
for
son
intrieur
attitude
une
gardetoujours
de critiqueextrmecontrela mmetechniquedontil sait se servirsi
: ce qui confirme,
s'il le fallaitencore,l'exceptionnelle
magistralement
Cette
cet
homme.
soit
de
attitude
grandeur
critiqueressortclairement
du fr.44 de la Vrit,soitdes Tetralogies,
soitdes discours.Il va sans
dire que si, pour valuerle pointde vue personneld'Antiphon,
on
taitobligde s'appuyerseulementsur le textedes discours,on marcheraitsurun terraintrsincertain,
parce qu'il est tropfacilede leur
attribuerun caractretopique. Mais si l'on se souvientqu'un lieu
communne natjamaiscommetel et le devients'il s'agitd'unargument
valable,et si l'on tientcomptedu faitqu'on est au dbutde l'art,la
comparaisonavec les Tetralogieset la Vritrevtune signification
Elle montreclairement
touteparticulire.
que le dcalage ou l'oppositionentrela vritd'un ct et nomos-techn
de l'autre,trouvaitson
dans la rhtorique
radicale,aux yeuxd'Antiphon,
justement
expression
judiciaire.
Il fautremarquer
avec quelleinsistance
on souligne,dansla premire
le contraste
entreon et eikos,et l'antithse
dans
Ttralogie,
apparaissant
entreeikoset fonctions
naturellesvientle confirmer
la troisime
dans
le mmesens38.
Il n'y a, nous dit Antiphon,aucune quivalenceentreles deux
niveaux: maisla questioncrucialeest que eikostend treplus fort
et
que le vrai,bien que le jeu sans finentrece qui est vraisemblable
en
dmontre
l'absurdit
ce qui est plus vraisemblable
(eikosfeikoter
on)
de la justice,dont
Pourtantil arriveque l'administration
intrinsque.
ne
aboutit
invitablement
imposer
on
se
peut passer,
apparemment
B. 44, fr. A, col. III, 18 sq. o je lis : [t.tto] v ojv oov x [ftt] pjae.
37.
[p] a o'Jo'olxstTs[p*] cp1wv o vjxo [i ] itoxpirouaix [o] v [ 0 ] pwT:
t"Xta>x
it [o'j] f, <p' [ ttiT pi] -noua [iv] .au lieu du texte des diteurs ['axt] v o>v; il est

ainsi possiblede restituerau passage le sens qu'on s'attend y trouver.


38. Antiphontis
Tetralogiae,op. cit., p. 46 sq.

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Antiphonet Platon
commevraice qui semblevraimaisqui ne Testpas ; obtenirque ce
qui n'estpas advenudeviennel'advenu.On trouveun thmeparallle
celui-cidans la Vrit.Dans le passage o Antiphon
critiquel'ineffiaux tribunaux
cacitde recourir
pourobtenirla punitiondu coupable,
il remarque: II faut qu'il russisse convaincreceux qui ont le
rle d'administrer
la punitionqu'il a t offensou bien qu'il soit en
mesurede gagnerune cause par la ruse (apat); mais il est permis
celui qui a offensde nier ces mmeschoses... 39.
La condition
apat
paradoxalepourune victime,de devoirrecourir
pour obtenirjustice40,prouveencoreune fois qu'Antiphonpercevait
le dcalageprofondentrevritet techn; du pointde vue pistmologique,il s'agitdu dcalageentrevritet doxa,un thmesurlequel
dans la deuximeTtralogieet qui rapparat
on insistelonguement
de maniresignificative,
bien qu'il
dans les fr.4 et 5, me semble-t-il
de textestropcourtspour qu'on puisse ne
s'agissemalheureusement
pas se borner un jugementsommaire.
Il n'estpas douteux, mon avis, qu'Antiphonse rangeait,sur ce
pointaussi, contrele dmocrateProtagoras,et gardaitune attitude
les deux
trspessimiste
en ce qui concernela possibilitde rconcilier
fait
Le
la
vrit
doive
la
avoir

ruse ou
recours
parfois
sphres.
que
au mensongepour s'imposer- voil l'autreaspect paradoxalde la
du fauxsur le vrai- n'est ses yeuxqu'une nouvelle
prdominance
la
entrephysiset nomos,scissionqui influesrieusede
scission
preuve
mentsur l'existence
humaineen contribuant
la rendremalheureuse.
A partirde 891 b, l'Athnien
se consacre la critiquede la thorie
commeCliniasle remarque,que
qu'il vientd'exposer.Il fautmontrer,
les dieuxexistentet que nomoset technfontpartiede la nature,en
tantqu'ils sontcrspar l'intelligence
avec la
(nous) en conformit
droiteraison (890 d).
Le pralablequi sertde guideaux athesestla priorit
de la matire
(reprsente
par les quatrelments)sur la psychet c'est justement
cetteinversion
de rle(hysteron-proteron)
entrel'meet la matirequi
la sourcede draisono burenttousles hommesqui jamais
constitue
aux recherches
surla nature (891 c).
s'attaqurent
En parfaitecohrenceavec l'interprtation
que Platon nous offre
de la sophistique,ici encore d'une faon sans doute plus explicite
le nudcentralestreprsent
qu'ailleurs,
par la place que l'meoccupe
dans l'univers. Puisqu'ilspensentque physisest ce qui engendrales
39. B 44, fr. A, col. VI, 28-30 o je lis : [f.] 8vaa0at dnr[ix]

T)i 6<xt(v['yet]v,

ce qui est tout faitsatisfaisant


du pointde vue palographique,contrairement
aux
tentativesde complterle texte proposes jusqu' ce moment,pour lesquelles
cf. Diels-Kranz,ad 1. et Untersteiner,
p. 88.
40. Comparerles passagesparallelesdans Antiphon,Or. V, 3 ; Thuc. III, 43, 2 ;
Platon, Phdre272 e.

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premiresexistences,si donc nous pouvons montrerque l'me est de
ces premiresexistences,pluttque le feu ou l'air, nous aurons le droit
de dire que l'me, du fait de cette anciennetde naissance,existe,plus
que tout le reste,par nature (829 c).
types de mouvement,
Aprs la classificationet l'analyse des diffrents
Platon revient la thorie d'o il tait idalement parti, celle
d'Anaxagore (895 a) : Si toutes choses venaient se confondreet
commela plupartde nos fameuxsages osentle prtendre,
s'immobiliser,
mouvement
quel
parmi ceux dont nous avons parl devrait forcment
natrele premier? La rponse est claire : de toute vidence, le mouvementqui se meut soi-mme,ce qui est la dfinitionpropre de l'me ;
et par cette priorittoutes ses fonctionsse trouverontprcder les
qualits des corps et en tre la cause 41.
Toutes les fois que l'me se joint au nous divin, elle est elle-mme
vraiment divine et guide toutes choses leur propre rectitude et
flicit.
Ainsi,le nous d'Anaxagoreest-ilrcupret obtient-ilde plein droitle
rle que ce philosophe- d'aprs ce qu'en dit Socrate dans le Phdon n'avait point su ou voulu lui attribuer.Dans cette optique, mme la
gnome d'Antiphonpeut remplirde faon cohrente la tche qui lui
avait t confre,celle de guide du corps (fr. 2).
Mais ce processus de rfutationet en mme temps de refondation
de la pense d'Anaxagoreest rendu explicite et en quelque sorte plus
ais, grce l'analyse de ses consquences radicales, et des rsultats
ngatifsqu'elle atteintdans le rationalismematrialisted'Antiphon.Ce
procd est d'ailleurs habituel chez Platon lorsqu'il discute et utilise
les thories de ses prdcesseurs.
Pour terminer,il est permis de se demander si la tentativeclbre
d'Antiphonde rendre esclaves les lois en renversant,par un acte
de violence, la constitutiond'Athnes n'apparaissait pas, en fin de
compte, aux yeux de Platon, comme le dbouch invitable de ses
thoriessur la nature et la loi ; en d'autres termes,de se demander si
la rvolutiondes Quatre-centsn'tait pas son avis une de ces sditions qui naissent par la rue vers cette droite vie de nature qui
consiste,dans la vrit, vivre dominant les autres, au lieu de les
servircomme voudraitla loi .
Fernanda Decleva Caizzi

41. Cf. 896 cd ; 897 a ; propos de ce passage, on peut se demander^ si


de l'me ne contientpas une allusion la Vrit :
l'insistancesur les affections
cf.B 44, fr.A, col. IV, 9-17 ; V, 18-21; fr.B, dans la versionplus complte,col. II,
33-III, 3.

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