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Les Cahiers du Centre de

Recherches Historiques
36 (2005)
Pour une histoire de la recherche collective en sciences sociales

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Jean-Louis Fabiani

Faire cole en Sciences Sociales


Un point de vue sociologique

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Jean-Louis Fabiani, Faire cole en Sciences Sociales , Les Cahiers du Centre de Recherches Historiques [En
ligne], 36|2005, mis en ligne le 24 mai 2011, consult le 26 avril 2015. URL: http://ccrh.revues.org/3060; DOI:
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Faire cole en Sciences Sociales

Jean-Louis Fabiani

Faire cole en Sciences Sociales


Un point de vue sociologique

Collectifs sociologiques
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Par contraste avec la plupart des chapitres de cet ouvrage, qui portent principalement sur
les oprations de la recherche collective quelles se manifestent travers des dispositifs
institutionnels, des formes dorganisation ou de division du travail, des chantiers et des
programmes ma proccupation principale concerne lune des significations du terme
collectif : celle qui privilgie les rapprochements dindividus au sein de groupes dfinis par une
affiliation thorique, un style de recherche ou un ancrage territorial, objets auxquels il faudrait
ajouter les formes de la mise en rseau. Groupes dfinis par : cest l bien toute la question. Une
bonne partie du travail de dfinition, qui est largement un travail collectif, a lieu dans un aprscoup, et peut sinscrire dans un modle de professionnalisation ou dinstitutionnalisation,
notions dont la sociologie a fait grand usage pour penser sa propre inscription sociale et sa
prennisation dans un monde o la chose nallait pas de soi avant de considrer quelles
devaient elles-mmes faire lobjet dune analyse critique.
Les collectifs dont nous parlons ne peuvent tre saisis qu partir dun procs de dfinition
et de redfinition continue dans lhistoire des sciences sociales, procs caractris, quoique
de manire diversifie et irrgulire dans lintrt port aux monuments, par la proccupation
pour des figures hroques, quil sagisse de penseurs ou de mouvements. La (re)mobilisation
de conceptualisations anciennes, qui prsente caractre par dfinition inpuisable est en effet
une caractristique forte de nos disciplines. Cest particulirement vrai pour la sociologie: on
peut voquer lexemple de la rception prsente de Gabriel de Tarde, dont luvre intresse
essentiellement parce quelle est rapproprie partir de grilles dinterprtation qui lui sont
largement postrieures. Ces mobilisations ne portent pas seulement sur des concepts, mais
aussi sur des postures denqute, de recherche ou de construction dobjet qui sont associes
(quelquefois a posteriori) des noms propres ou des noms collectifs.
Ces collectifs, quils prennent ou non le nom dcole ou quon le leur attribue, label ou
stigmate, sont donc trs largement des produits historiographiques. Ces groupements peuvent
tre rfrs des noms propres, lexistence dun leader reconnu (lcole durkheimienne),
des lieux originaires ou englobants (Chicago, Manchester, Constance pour les premiers,
cole sociologique franaise pour les seconds). Mais ils peuvent tre aussi rfrs des
conceptualisations, terme quon prfrera celui de paradigme, ou simplement des labels
( interactionnisme symbolique par exemple) qui sont ordinairement gros de malentendus.
Gardons lesprit que ces noms collectifs restent, pour une partie non ngligeable de leur
usage, des insultes. Ainsi, une activit quasiment plein temps de la sociologie amricaine
des annes soixante-dix aura consist insulter le structuro-fonctionnalisme, et son hros
Talcott Parsons qui avaient domin la priode antrieure. La notion dcole de Chicago a t
dabord voque par Luther L.Bernard, dans un article intitul Schools of Sociology :
lauteur, signale Andrew Abbott, dans son ouvrage Department and Discipline1avait un trs
fort ressentiment contre Chicago o il navait pu trouver de poste universitaire. La premire
dsignation dune cole sociologique Chicago est le fait dun ennemi qui la rduit une
mtaphysique sociale. Parler dcoles en sciences sociales, cest aussi faire usage de gros mots.
Cest pourquoi lhistoire de ces groupements, travers les scnarios multiples qui ltablissent
et la rtablissent, doit tre incluse dans lanalyse de la recherche collective (et notamment
lvaluation de la dimension proprement collective de ces mouvements). Il est vident
de constater que nous parlons aujourdhui beaucoup plus de lcole sociologique de Chicago
que ne le faisaient les contemporains de Robert E. Park et Ernest W. Burgess. Le fort intrt
pour cette cole est rcent, comme le fait remarquer Andrew Abbott dans son ouvrage: on y
trouvera la meilleure analyse sociologique de cette foisonnante historiographie.
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Des groupements dsigns comme des coles peuvent recouvrir des rassemblements
dindividus, des ensembles dides ou de manires de faire, des procdures (dont le degr
de codification doit faire lobjet de lanalyse) et des crmonies diverses. Ces groupements
peuvent aussi figurer des moments ou des traditions (ou les deux la fois, comme cest le
cas pour lcole de Chicago). La question de la dfinition de ces groupements est toujours
dispute: au centre de linterrogation, invitablement, se place linvestigation ou la polmique
sur leur degr dintgration.

Singuliers et collectifs
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Souvent, par commodit, et aussi parce que les choses nous apparaissent dune vidente
banalit, nous tenons pour acquis lusure des grands modles explicatifs et le retour de lauteur
(jusqu la figure de lauteur de sciences sociales comme crivain) dans nos disciplines. Sans
vouloir aller trop loin dans linterrogation sur ces manires de penser, je me bornerai deux
remarques :
le constat selon lequel les grands paradigmes se sont affaisss dans la priode rcente
apparat dans diverses conjonctures historiques qui ne sont pas toutes des moments de
dbandade institutionnelle. Pour ce qui est de la philosophie universitaire franaise, jai
prcisment tent de montrer que le constat de labsence de grande pense fdratrice ou
intgratrice au tournant du sicle (constat tabli par mile Boutroux lors des premiers grands
congrs internationaux de philosophie, parmi dautres occurrences de cette thmatique) est
contemporain de linstitutionnalisation et du renforcement de la production philosophique
professionnelle dans son ensemble2. Lattribution au pass de formes la fois plus cohrentes
ou plus collectives dorganisation du savoir peut faire lobjet dexplicitations diffrentes,
mais elle permet de poser une question : peut-on aisment caractriser des poques o
fonctionnent de grands modles dexplication ? Pour ce qui est de la philosophie franaise
(indpendamment de laquelle on ne peut raisonnablement considrer lhistoire des sciences
sociales en France), linterprtation du pass de la discipline ordonn par des coles et
par paradigme renvoie une critique de lembrigadement de la pense par lorthodoxie,
comme lillustre le rle dpouvantail que joue Victor Cousin au moment de la reconstruction
rpublicaine de la philosophie universitaire. Dans la reprsentation du pass qui conforte
une telle reconstruction, les coles renvoient soit la force dune contrainte idologique
par essence antiphilosophique, soit aux garements dune drive sectaire. Quels que soient
les usages qui peuvent tre faits de luvre de Comte ou de celle de Renouvier dans le
dveloppement de la production philosophique rpublicaine, lide mme dun regroupement
autour dun matre est questionne et constitue lindicateur dun pass rvolu. Cest autour du
thme de la libert du professeur que se constitue lorthodoxie professionnelle au dbut
de la Rpublique, mme si elle est entirement intgre la loyaut institutionnelle. Cest
partir dune forme de culte de la performance scolaire individuelle que la norme de lactivit
professionnelle va tre construite, en mme temps quelle enveloppe une trs forte dngation
du scolaire (en tant quil implique des apprentissages collectifs, quil rattache ou quil relie
une cole). Le grand philosophe est celui qui reconstitue, pour son compte, toute lhistoire
de la philosophie. lchelle des lyces, le bon professeur rejoue cette scne en modle
rduit, en faisant de son cours une uvre originale, l aussi valuable selon les critres de la
performance. Paralllement, lUniversit de la troisime Rpublique voit lmergence dautres
formes dactivits intellectuelles, lies au dveloppement de laboratoires et la rfrence
plus ou moins explicite au modle allemand dorganisation en sminaires : ce titre, la
performance solitaire renvoie plutt des reprsentations du pass (le philosophe confrencier
mondain) et elle peut tre la cible de promoteurs de nouveaux savoirs, comme Durkheim.
La troisime Rpublique voit simultanment merger la figure du philosophe universitaire
comme auteur (en tout cas, les philosophes universitaires augmentent leurs chances daccs
ce type de statut) et se dvelopper, au moins titre programmatique, des formes dorganisation
collective des savoirs.
Le retour de lauteur. Il est plutt banal de constater que le moment de notre histoire dont la
mort de lauteur est une des incarnations a t celui o luniversitaire a t comme jamais
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considr comme grand auteur (au vu de lattention porte de leur vivant leurs manuscrits, par
exemple). L encore, cest en philosophie que les choses apparaissent le plus clairement, avec
de nombreux effets en retour au sein des sciences sociales (voir en particulier les exemples
de Foucault et de Derrida). Peut-on dire que notre poque est celle o lacquisition dun nom
propre prsente le plus de chances dtre une tentative couronne de succs ? Il sagit peuttre simplement du moment o les tentatives sont les plus nombreuses dans cette direction.
Opposant les continuateurs de tradition ceux qui veulent devenir un nom propre de plein
exercice, Randall Collins3 note que le choix stratgique de ces derniers peut tre:
leffet de la jeunesse, de la navet ou de lloignement par rapport aux rseaux dominants; mais
cette prfrence exprime aussi lidologie populaire de la vie intellectuelle moderne, qui exalte
lindividu cratif, le rebelle qui parvient la grandeur au prix du travail solitaire.
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Au-del de cette explication idologique si lon peut dire (mais qui suppose galement un
certain type dorganisation scolaire et institutionnelle), Collins ajoute des causes structurales
la crativit paradigmatique. Il existe des moments de transition lorsquun champ est
en voie de constitution, ou que ses bases slargissent ou sont fortement dplaces : ces
conjonctures sont favorables au dveloppement de nouvelles coles. Le cas de Durkheim
constitue un bon exemple de projet port par une conjoncture institutionnelle favorable.
Il est remarquable que Collins associe deux lments dans son analyse de la vie sociologique
moderne : le premier, on la vu, ressortit une idologie populaire (le culte de la
performance, insparable de la figure de lagitateur institutionnel, dpasse largement les
limites de lorganisation acadmique des savoirs). Le second lment renvoie la notion de
tradition anonyme, et mrite quon lui accorde quelques instants.

Traditions
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Selon lauteur, les rseaux intellectuels des sociologues sont organiss par des traditions:
les diffrents mondes intellectuels sont caractriss par leur propre organisation sociale.
Les mouvements sociaux les plus iconoclastes acquirent leurs propres schmas
dorganisation collective et partout leurs propres traditions.
Une tradition intellectuelle nest pas dfinie par un contenu (ni par un canon), mais par un
type tabli de relations sociales au sein dun collectif intellectuel. Quatre traditions sont ainsi
distingues :

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les traditions loyalistes (orientes par des hros) ;


les traditions impersonnelles ou anonymes ;
les traditions avortes ;
les antitraditions (i.e. le post-modernisme).

Je marrterai un instant sur les deux premires formes tablies (bien que les traditions
avortes soient videmment les plus nombreuses). La coexistence de la tradition hroque
et de la tradition anonyme constitue en effet le rgime dominant la sociologie universitaire
moderne.
Les traditions orientes par des hros sont centres autour dun fondateur qui commande la
loyaut des disciples travers la succession des gnrations. Les traits caractristiques en sont
les suivants:
importance des dbats sur lhrsie (proximit avec la religion);
variation au cours du temps de la force de ces traditions (exemple : il y a aujourdhui un
no-weberianisme, mais il ny a pas, proprement parler, de no-durkheimisme) ;
le loyalisme nest pas ncessairement contradictoire avec linnovation ; la clbration
du hros fondateur coexiste avec:
la lutte pour lappropriation des lments disparates dune tradition (qui) peut tre source
dinnovations fcondes dans le processus mme de constitution dune tradition de recherche4.

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On peut rapprocher la dfinition de ce type de tradition du modle danalyse propos par


Edward Tiryakian en 19795. Si la notion dcole est centrale dans lhistoire de la sociologie,
affirme cet auteur qui envisage principalement les cas de Durkheim et de Parsons, cest parce
quelle permet dassocier la prsence dun leader charismatique et dun groupe qui partage
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un paradigme; au groupe est dvolue la charge de traduire et de diffuser la parole souvent


obscure du leader.
La tradition anonyme consiste en un lignage dides et de techniques, alors quhros et
textes suscitent peu dintrt. Exemples contemporains en sociologie: les modles du choix
rationnel, lethnomthodologie, lanalyse de conversation, lanalyse des rseaux. Ainsi, pour
ce qui est du choix rationnel, on peut citer James Coleman, Gary Becker ou Jon Elster comme
individualits remarquables, mais ils ne sont en aucune faon des hros. On ne rencontre
pas de colemanien (alors quon rencontre quantit de chercheurs se rclamant en totalit
de luvre de Pierre Bourdieu). La multiplicit des racines et des trajectoires individuelles
interdit la focalisation sur un chef de lignage. Ce qui fait tenir ensemble la tradition, cest
lexistence de controverses comme principe organisateur du collectif (communaut runie par
la recherche de solutions des nigmes, voir le dilemme du prisonnier, le passager clandestin,
lexplication de la solidarit sociale partir de lintrt individuel, etc.). La tradition dite
du choix rationnel est le produit du caractre fortement convergent de quelques conflits
constitutifs : il sagit dune famille de problmes qui tissent des liens sociaux entre ceux
qui sen proccupent. Ces problmes sont le plus souvent techniques et nont de sens que pour
des intellectuels spcialiss.
Collins se demande pour finir quelles sont les chances respectives de ces traditions dans
lavenir de la sociologie. La rponse nest pas nette. Si lon considre que les collectifs
savants se constituent prfrentiellement autour de techniques de recherche plutt que de
revendications dorthodoxie, on peut considrer que lavenir est la tradition impersonnelle.
Mais les choses sont loin dtre aussi simples que lexplication de Collins pourrait le
laisser penser. La domination sans partage de techniques standardises dans la sociologie
fonctionnaliste amricaine de laprs-guerre a conduit des impasses qui ont redonn tout leur
sens ladhsion de gnrations nouvelles des traditions orientes par des hros. On retrouve
ici, sous une autre forme, lantagonisme de la crativit individuelle et de limpersonnalit
bureaucratique. La routinisation de la tradition anonyme est insparable du caractre limit de
lengagement motionnel quelle suppose. Aujourdhui selon Collins, il existe une plus grande
varit de techniques de recherche (dstandardisation, mise en concurrence, objectivation
et rflexivit des protocoles de recherche qui dnaturalisent lobjet sociologique). Sil
existe une probabilit plus grande que les symboles anonymes lemportent sur les fondateurs
totmiques, il nen reste pas moins que leur coexistence future est loin dtre exclue.
Un tel constat nous permet de finir par une srie de questions adresse lauteur : quelles sont
les conditions de possibilit de maintien (ou de rsurgence) de fondateurs totmiques dans
un univers rgi par des formes dorganisation scientifique ? Quen est-il du hros savant ?
Est-il simplement une rmanence dautres univers (religieux en particulier) et est-il, de ce
fait, une proprit rsiduelle de lorganisation intellectuelle? En constitue-t-il une dviation?
Comment se fait-il que certains dentre nous continuent de croire en lexistence de ces hros ?
Comment, dans un univers scientifique prtention dmocratique, les hros trouvent-ils
encore autant de valets?
Ces questions sont rarement abordes par les sociologues. Il faudrait, pour y apporter des
claircissements, mettre en uvre une enqute sur les modes dexercice du charisme et
de ladmiration, y compris ladmiration mutuelle, si importante dans la constitution des
groupements, dans lunivers des sciences sociales modernes. Par-del ces remarques, on
peut galement sinterroger sur la pertinence de la rfrence la notion de hros pour la
dfinition dun collectif intellectuel : au moment o il organise le grand chantier collectif
de LAnne sociologique, il est difficile de dfinir Durkheim comme un hros. Il sagit
plutt dun coordinateur qui met en place difficilement un rseau de collaborateurs et qui
ne cesse dexhorter ses collgues se mobiliser plus intensment. La rcente dition de la
correspondance de Durkheim Mauss6 est clairante sur ce point. La production de hros
travers des systmes de clbration se situe souvent dans laprs-coup. Il peut sagir dune
reconstruction qui permet de raviver des solidarits, comme en tmoigne lusage mythique
de la rfrence Durkheim au sein du groupe runi autour de Pierre Bourdieu : ce rappel
permet de renforcer la mobilisation collective et enveloppe, pour les plus modestes des

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affids, la promesse dune longvit sociologique inespre dans un contexte o la comptition


individuelle leur laisse peu de chances.
La mobilisation de lhistoire durkheimienne est aussi un enjeu dans la comptition tacite pour
occuper la position envie du neveu de Durkheim, Marcel Mauss. Au sein du collectif,
Marcel Mauss est en effet porteur dune double dfinition: cest la fois lhritier principal
et llve qui a dpass le matre, parce que son uvre, approprie par dautres disciplines,
et rvre par les philosophes, semble prsenter un intrt anthropologique suprieur. Un
sociologue amricain trs proche de lauteur du Sens pratique ne sexclamait-il pas rcemment
lissue dun sminaire: I am the nephew?

Le cas Durkheim
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Lexemple durkheimien (on ne parle pour linstant ni dcole, ni de mouvement, ni de


paradigme, ni mme de tradition) est loccasion de mettre lpreuve les cadres danalyse
qui ont t utiliss pour rendre compte de ce moment de lhistoire intellectuelle et de sa suite.
Y a-t-il, dans lhistoire des sciences sociales, un individu qui incarne mieux le collectif que
Durkheim ? La science est le savoir des collectifs ; la force sociale exprime la puissance du
collectif en mme temps que lorganisation sociale du travail intellectuel doit tre traduite en
dispositifs collectifs. un stade avanc de la division sociale du travail (qui inclut le travail
intellectuel), la seule manire de prendre un point de vue unitaire sur un monde extrmement
fragment (et vou demeurer incomprhensible), consiste selon Durkheim :
trouver un point dappui conceptuel la fois accessible et englobant (que la sociologie
incarne merveille puisquelle est simultanment limite et totalisante, alors que la
philosophie nest plus en mesure de jouer ce rle) ;
tirer parti du fait que la constitution dune force intellectuelle collective est le
meilleur instrument contre la fragmentation indfinie des savoirs. Lhistoriographie dominante
concernant le durkheimisme fait tat dune sorte de cas limite de lintgration (ou de la
soumission un hros charismatique au-del de toute mesure). Cest linfatigable Durkheim
du il faut ce quil faut, de la femme mise contribution pour relire les preuves de LAnne
sociologique, du fondateur hroque qui se consume la tche. Cest aussi, dans limagerie
populaire de la vie intellectuelle, lexemple parfait de la tyrannie du collectif, dans la pense
et dans la vie, si lon peut dire.
Deux manires de penser le moment durkheimien illustrent le point de vue dominant,
retranscrit dans une mise en forme savante :
Collins fait de Durkheim larchtype du hros fondateur :
au tournant du sicle il existait une cole durkheimienne tous les sens du terme : un rseau
solidement organis, poursuivant avec succs une politique de conqute de positions universitaires
et contrlant son propre programme de publications. Durkheim cra dlibrment, et avec succs,
les textes classiques de la science quil avait constitue. La reconnaissance publique suivit : vers
1920, les travaux de Durkheim taient cits la Chambre des dputs7.

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Success story quil faut sempresser de relativiser : linstitutionnalisation de la sociologie


du vivant de Durkheim est loin dtre un succs. La position de Durkheim. comme point
dorigine, ou fondateur de science partir dune production textuelle sui generis est hautement
discutable : la grande originalit de LAnne sociologique aura prcisment t davoir
construit la sociologie sur dautres textes que ceux du fondateur (et particulirement sur des
textes non sociologiques). On peut dire ici que le mythe de fondation nest pas produit par le
fondateur, ni par ses disciples ou affids, mais par le mouvement mme de la conceptualisation
sociologique qui porte sur lhistoire des sciences sociales.
Cette production de hros mythique apparat avec encore plus de clart si lon considre
la thorie dveloppe la fin des annes soixante par Terry Clark8 concernant le patron
et son cercle (traduction imparfaite du mot cluster) dans Prophets and Patrons. Le cercle
durkheimien est lexemple par excellence du cluster, soit :
une association dune douzaine de personnes qui partagent un ensemble minimal de
croyances propos de leur travail ;
une organisation autour dun patron (un titulaire de chaire occupant une position centrale) ;
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un dispositif dintgration passant par plusieurs canaux dont le plus visible est ordinairement
la revue ;
un mcanisme unifiant travers linfluence du patron sur les carrires des autres membres
du groupe.
Les critres du bon cluster (que les durkheimiens remplissent dans des condi-tions de rve)
sont les suivants :
une dfinition large (et lche) de lactivit entreprise;
un haut degr de cohsion sociale ;
une unit intellectuelle ;
un rseau large de contacts extrieurs (permettant le placement).
Le critre le plus intressant est incontestablement le premier, qui contredit lvidence
le canon sectaire ou le socle dogmatique fondateur qui runit des talents partir dune
problmatique attrape-tout. Durkheim est ainsi contrast avec Tarde et Simmel (par ailleurs
acadmiquement isols) dans la mesure o ceux-ci dveloppent une dfinition beaucoup
plus troite de leur activit. Pour le reste, Terry Clark produit videmment une caricature du
mandarin: le durkheimisme est selon lui le double produit de : limportation du modle
allemand dans lUniversit franaise rpublicaine ; la rigidit des relations professeurstudiants en France, dont la personnalit autoritaire de Durkheim constitue une version
paroxystique. En gros, LAnne sociologique, cest la traduction franaise et autoritaire de
linstitut de recherche et du sminaire allemand. La critique par Jean-Claude Chamboredon
de cette vision amricaine de la sociologie franaise9 reste tout fait fonde. Ce qui est
particulirement intressant un quart de sicle aprs la publication de ce bel exemple dune
histoire intellectuelle de combat, cest quune justification latente de la polmique mene par
Jean-Claude Chamboredon tait dpargner une cole sociologique franaise plus rcente
celle de Pierre Bourdieu lpreuve quelle aurait subie si elle avait fait lobjet dune analyse
en termes de cluster). Larticle fut en effet publi dans la deuxime livraison de la revue cre
en 1975 par Pierre Bourdieu, Actes de la recherche en sciences sociales, qui devait jouer un
rle si important dans la constitution dune image collective trs forte de la sociologie
structuraliste dont lentreprise se rclamait. Il convient surtout de porter lattention sur lcart
entre les critres mis en avant par Terry Clark et les oprations effectives qui ont conduit au
dveloppement de LAnne sociologique, ce qui peut permettre de penser nouveaux frais les
modes dexistence du collectif en sciences sociales.
Comme le montrent les travaux divers des historiens des sciences sociales en France, en
particulier Philippe Besnard et Victor Karady10, lintention de fonder une cole de pense ne
prexiste pas la cration de la revue. Durkheim ne recrute pas ses collaborateurs en fonction
de critres dorthodoxie thorique. ce titre la perception de la dogmaticit de luvre
de Durkheim est dailleurs en bonne part une illusion rtrospective. On peut voquer ce
propos la rception trs diverse par les philosophes de luvre du sociologue, indpendamment
de lexception que constitue, sous de nombreux aspects, les Formes lmentaires de la vie
religieuse, unanimement salues comme une contribution philosophique11. Durkheim peut
tre peru comme un chef dcole positiviste arrogant et dogmatique, mais aussi comme
un philosophe qui dveloppe une forme particulire de spiritualisme. cette illusion de
la cohrence et de la dogmaticit, les sociologues (en particulier ceux qui taient les plus
favorables Durkheim) ont apport une forte contribution en exagrant lautonomie de
lentreprise et peut-tre mme le caractre fondateur du geste inaugural. Nous sommes ici
confronts au caractre paradoxal du processus dhrosation.
Le recrutement des collaborateurs de Durkheim est assur videmment partir de
lexploitation dun rseau proche et suppose des affinits scolaires, culturelles, voire sociales,
qui justifient un effort hors du commun universitaire. Mais nulle forme dexercice de la
personnalit autoritaire ici. Rappelons que Durkheim crivait propos de Simiand dans sa
correspondance Mauss: Je suis trs heureux de lavoir, mais je ne voudrais pas lavoir
malgr lui12. Durkheim crit dailleurs Simiand en 1902:

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Je nosais esprer lhomognit morale qui sest tablie entre nous et je ne songeais faire de
lAnne quun recueil o il suffisait pour entrer dtre scientifiquement honnte13.
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La publication rcente des lettres adresses par Durkheim son neveu atteste des limites
de lautorit intellectuelle de Durkheim. La frquence des : Marcel, tu me dsespres ,
la grande difficult obtenir les comptes rendus demands tmoignent plutt de quelques
difficults de mobilisation.
Dans cette mobilisation, ce qui compte, plutt quun canon mthodologique ou thorique,
cest la fois lacceptation dune surcharge de travail au nom de la valeur discriminante du
travail. Il faut signaler ici limportance du thme de la mise au travail chez Durkheim. Le
travail doit produire des effets en tant que tel. On peut se demander ici sil sagit en partie
dune forme dillusion scolaire. Doit-elle tre mise en relation avec lillusion de lefficacit
du discours savant dans la socit ? On peut illustrer cette posture en voquant la figure
dAuguste Comte. La revendication dune efficacit propre lintervention intellectuelle
entendue comme pdagogie de la science est centrale dans luvre de Comte, et elle a eu
une belle postrit. Les nouveaux principes de lorganisation sociale selon lauteur du Cours
de philosophie positive ne peuvent simposer ni par la violence politique ni par la violence
symbolique (quelle sexprime travers un ordre religieux ou un dispositif charismatique):
cest travers la vulgarisation des connaissances scientifiques que peuvent se diffuser au sein
de lensemble de la socit les nouveaux principes directeurs de lorganisation collective. La
connaissance historique vulgarise a, selon Comte, la proprit de dvelopper spontanment
le sentiment social.
Jai essay de montrer, propos de la troisime Rpublique, limportance de ladhsion noninterroge la croyance selon laquelle lactivit intellectuelle est capable sans mdiation, par
son efficacit propre, de produire dans la socit les effets dune rforme morale14. Sociologues
durkheimiens et philosophes rationalistes regroups autour de la Revue de mtaphysique et de
morale partagent en effet, travers les usages intensifs quils font du terme de morale,
lexigence de lefficacit sociale du travail intellectuel. Un tel point de vue traduit la fois la
force dun engagement civique exprimant loptimisme social caractristique duniversitaires
qui sont fonds penser que leur fonction dans la cit est essentielle dans le processus de
lacisation rpublicaine, et la puissance dune illusion, celle qui leur fait croire quil leur suffit
de sexprimer en philosophes ou en sociologues pour tre entendus.
Cest pour cette raison que le travail, en tant que tel, permet de faire le tri : cest ce
que Durkheim appelle lui-mme le dpartage du bon travailleur . Le travail srieux se
voit et sprouve, il constitue une vidence morale. Leffort collectif est inclus dans cette
problmatique de leffort discriminant, qui nest pas tant orient par un dogme ou un corpus
que par lespoir que lon pourra reconnatre le sociologue savant dans la cohue des publicistes
qui parlent du social. Le groupe peut tre constitu autour de la valeur du travail contre le
dilettantisme littraire aussi bien que contre lactivisme politique.
la croyance en la possibilit dune science sociale, mme assez largement dfinie.
Le plan de classification de LAnne est donc linstrument principal du travail collectif. Cest
la puissance de lorganisation thmatique interne qui est cense indiquer le territoire dune
science qui ne privilgie pas, par ailleurs, autant que la critique que fait Durkheim du nonintrt de Comte pour lenqute pourrait le laisser supposer linvestigation empirique, mais
le travail du commentaire: au-del de la rhtorique hroque de la rupture (de larrachement
soi-mme, de la metanoia, de la conversion), cest bien parce que le travail demand aux
collaborateurs de lAnne sociologique nest pas si loign quil ny parat de la forme institue
des exercices scolaires que les jeunes collaborateurs peuvent sy investir aussi aisment. On
peut aussi voquer, titre de comparaison, le succs instantan des propositions du Mtier de
sociologue15, qui ont sduit de jeunes philosophes, parce quelles permettaient de rompre
avec la philosophie sans sen loigner vraiment16.
Philippe Besnard17 a particulirement insist sur lhtrognit relative des collaborateurs
(quelle soit intellectuelle ou doctrinale). Bien quon puisse parler dune homognit scolaire
et dans une moindre mesure sociale du recrutement, on peut, selon lhistorien du
durkheimisme, en distinguer trois moments. Le premier est celui qui correspond lquipe

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du premier volume; sur les douze premiers auteurs, il y a huit agrgs de philosophie, six
normaliens, un agrg de grammaire et un docteur en droit. Au cours de la priode 1899-1903,
on compte treize nouveaux recrutements bordelais dont quatre agrgs de philosophie,
deux normaliens mais aussi plusieurs enseignants et lves de lcole pratique des hautes
tudes (EPHE). La priode 1904-1913 est marque par larrive de vingt-deux nouveaux
contributeurs dont seize normaliens, neuf agrgs de philosophie, trois agrgs dhistoire, deux
agrgs de grammaire, deux anciens lves de lcole des chartes et trois membres de lEPHE.
Il est clair que lhtrognit du recrutement est moins vidente que ne le pense Philippe
Besnard ( lexception peut-tre du moment bordelais, o les ressources ordinaires sont
rarfies). En outre, on constate une grande ingalit des contributions, puisque Durkheim,
Mauss et Hubert sont les auteurs de la moiti des mmoires manant des collaborateurs de
lAnne et de 44% des analyses de plus de 25 lignes.
Il convient de faire ce point deux remarques:
ce que Victor Karady nomme dans un de ses travaux sur linstitutionnalisation de la
sociologie franaise, la division pousse du travail collectif dans LAnne Sociologique
mrite discussion18. Sil est vrai que Durkheim sopposait explicitement la personnalisation
de la recherche (luvre de la science est collective et impersonnelle), il nen reste pas moins
vrai que lexpression collective se situe bien plutt dans larchitecture densemble que dans
le travail effectif de recension, qui nest pas divis. On peut insister sur le fait que les formes
mmes du travail de recension ne subissent pas de changement radical (do la familiarit
des entrants, y compris ou surtout, des philosophes avec le type dexercice demand). Ce qui
est vraiment nouveau, cest le surtravail (leffort demand un jeune professeur), et cest la
dimension collective de lentreprise qui en fait la nouveaut. LAnne philosophique, hritage
renouvieriste, laquelle Flix Alcan avait pens au dpart rattacher le projet durkheimien, tait
luvre dun seul rdacteur, Fernand Pillon.
Ladhsion dune minorit non ngligeable de jeunes agrgs de philosophie apparat
souvent comme un mystre auquel on trouve des explications par le charisme exceptionnel
ou par des proprits institutionnelles. Ladhsion au durkheimisme serait un acclrateur de
carrire, ce que lanalyse des carrires ne corrobore pas vritablement, bien quil soit vrai que
lon ne considre quun moment trs court, puisque plusieurs carrires ont t interrompues
par la guerre. Rien ne permet de conclure, dans un moment dexpansion relative du systme et
damlioration relative des chances de carrire, lavantage comparatif quaurait pu constituer
laffiliation durkheimienne.
Ladhsion des philosophes sexplique plutt par :
le fait que laffiliation ce projet sinscrit dans le prolongement dune forme dengagement
rationaliste dont il est une des formes dexpression peut-tre plus lisible que dautres
(rationalisme, reconstruction de luniversit, dignification de lactivit professorale) ;
le fait quil offre du lien dans un contexte qui voit succder la dispersion un moment
de forte intgration dans le systme scolaire. On peut voquer ce point de nombreux cas
danomie et de dpression post-agrgatives;
le fait que le durkheimisme nexiste pas et que ce nest jamais une cole quon choisit,
mais un mouvement collectif dont on ne pressent pas encore la forme quil prendra. On a
souvent insist sur lambivalence de Clestin Bougl et sur lindpendance de Marcel Mauss:
au moment fondateur, Durkheim nest pas vritablement un hros.
Il convient donc de relativiser la dimension collective (au moins au sens o Philippe Besnard.
parle dhtrognit) pour insister sur le fait que les jeunes professeurs ou chercheurs qui
sengagent dans lentreprise ne sacrifient jamais leur projet individuel, mais y voient plutt une
opportunit de le dvelopper. Ce nest que postrieurement que dautres coles sociologiques
prendront au pied de la lettre la dimension de sacrifice ou de ngation de soi quimplique
lintgration dans un collectif conduit par un hros. Le regroupement sectaire appartient
explicitement au tournant du XXesicle au pass pr-scientifique (Comte et LePlay incarnent
ce type de collectif).
Une dimension importante de lentreprise durkheimienne, souvent voque par les historiens,
concerne labsence de sociabilit au sein du groupe. Une seule rencontre amicale est voque,

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autour dun hommage Durkheim. Les relations se faisaient essentiellement par courrier, et
elles sont centralises par Durkheim. Le travail restait pour lessentiel solitaire. Il ny avait pas
de comit de rdaction, ni de runions priodiques de lensemble des rdacteurs. Ceci permet
de dire TerryClark que lintgration intellectuelle trs forte va de pair avec une intgration
sociale trs faible. Clark y voit lexpression directe de lautoritarisme durkheimien (lequel
privilgie laction distance). Le type de relations au sein du groupe est pourtant pour une
large part la consquence de contraintes objectives (il existe une impossibilit effective de se
rencontrer) et leffet dune forme de travail universitaire qui privilgie le retrait au domicile.

Lignages et processus
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La question de la postrit de lcole durkheimienne a fait lobjet dinter-prtations diffrentes.


La routinisation rapide du mouvement est analyse comme:
une consquence de la clture du cluster. Le cluster est rest trop ferm pour pouvoir intgrer
de nouveaux talents, ce qui semble en contradiction avec le caractre lche de la dfinition
de la sociologie que Terry Clark a pourtant bien identifi ;
un effet de la position particulire de la sociologie durkheimienne dans lespace des
disciplines. Cest le point de vue dvelopp par JohannHeilbron19 Lunit de la revue avant
1913 masquait de profondes diffrences internes, qui se sont organises aprs la guerre autour
de lopposition enseignants-chercheurs incarne par lopposition entre Bougl et Simiand.
Cest ce moment que laversion au durkheimisme institutionnel, dont Paul Nizan exprimera
une variante radicale dans Les Chiens de garde ;
comme un effet de sa posture pr-scientifique du groupement J. Stoetzel voque ainsi la
misrable argumentation de Durkheim sur le prtendu domaine propre de la sociologie.
La sociologie franaise de laprs-guerre fait lapologie du terrain et affiche son indiffrence
lgard de la thorie;
contrairement ce que proclamait Sartre dans Situations 1, La socio-logie de Durkheim
nest pas morte. Il crivait:
La sociologie de Durkheim est morte ; les faits sociaux ne sont pas des choses ; ils ont des
significations et, comme tels, ils renvoient ltre par qui les significations viennent au monde,
lhomme20.

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Une bonne partie de la sociologie contemporaine est durkheimienne, soutient au contraire


Randall Collins dans son article sur les traditions sociologiques. La tradition est simplement
devenue anonyme. Coupes de la rfrence prminente son fondateur, plusieurs branches
ont fleuri, qui ne manquent pas de lignes de transmission intergnrationnelle :
une branche macrosociologique faisant fond sur le fonctionnalisme durkheimien (Parsons
et ses successeurs) ;
une branche microsociologique qui va de Durkheim Goffman en passant par
lanthropologie britannique comme en tmoigne la notion de rituel dinteraction. Avec
lmergence de la sociologie des motions, la tradition microsociologique durkheimienne en
est la quatrime gnration;
une tradition structuraliste proccupe par les systmes symboliques comme constituants de
lordre social en profondeur.
La dfinition dun lignage durkheimien permet de reconsidrer la dimension collective de ce
que nous avons attribu Durkheim. Il suppose des continuits (de Durkheim Bourdieu
en passant par Mauss et Lvi-Strauss). Celles-ci peuvent apparatre cependant sous une
forme discontinue. La reconqute dune position sociologique conceptuellement arme par
la philosophie que tentent Pierre Bourdieu et Jean-Claude Passeron (le projet apparat avec
une nettet particulire dans la premire partie de La Reproduction) ne se comprendrait
pas sans le maintien du lignage des chercheurs entre les deux guerres, comme le
remarque Johan Heilbron dans son article, mais constitue un double coup de force; contre
la disqualification philosophique a posteriori de luvre de Durkheim et contre lempirisme
anti-durkheimien dune bonne partie de la sociologie franaise de laprs-guerre. Requalifi
partiellement travers la grille de lecture fournie par lpistmologie bachelardienne et au
prix de corrections lies son association programmatique avec Marx et Weber, Durkheim
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devient dans La Reproduction, ce qui tait tout fait improbable, un des lments principaux
de la refondation thorique, alors quil tait doublement indigne; il associait la mdiocrit
philosophique et linefficacit empirique. De la mme faon, Goffman utilise Durkheim contre
linteractionnisme symbolique pour dfendre le caractre contraignant de structures supra
individuelles par rapport aux situations (lordre localement ngoci). L aussi, la rfrence
Durkheim apparat comme une manire de sopposer un courant avec lequel Goffman a
t temporairement associ. Cest videmment vers un autre Durkheim que ces raffiliations
conduisent, mais ce type de processus conduit la constitution de lignages intellectuels qui
sont autant de collectifs dans les sciences sociales.
Dans son travail sur la sociologie produite Chicago, Andrew Abbott est conduit des
constats voisins. Plus sans doute que lcole durkheimienne, ou mme que le structurofonctionnalisme, ce que lon a pris lhabitude de nommer lcole de Chicago apparat comme
une ralit intellectuelle fortement inscrite dans un espace social et urbain typique qui constitue
galement son objet : on a limpression que le gnie du lieu a conduit la constitution
dun tre social quasiment matrialis, une cole ltat physique. Andrew Abbott montre
au contraire que ce qui est dsign par lassignation un lieu nest pas une chose, mais
un processus. Dans cette perspective, le parti de traiter les faits sociaux comme des choses
implique quon les considre comme des lignages (ce qui implique quon ne peut tudier
les objets sociaux quhistoriquement). Lunit de lieu et la continuit des noms ne doivent pas
conduire conclure la continuit des objets nomms. Un certain type dchec intellectuel
et institutionnel peut correspondre un succs diffr qui exprime la reconnaissance dun
style reconstitu dans une historiographie profuse. Ainsi, la fin de la premire cole de
Chicago comme ralit locale correspond au succs de lcole de Chicago comme objet
culturel. Chicago aujourdhui nest plus dans Chicago (comme le montre le trs fort intrt
des Europens pour cet objet), et nexiste que parce quil a fait lobjet de rappropriations
successives et souvent concurrentes.
partir de ces remarques trop rapides il nest pas souhaitable de proposer lesquisse dun
modle permettant danalyser la constitution des collectifs en sciences sociales. Les moments
deffervescence collective au sein de nos disciplines sont assez souvent lis des conjonctures
particulires dans lesquelles se croisent des proccupations de fondation intellectuelle et
institutionnelle et des redfinitions affectant le mode de traitement des objets politiques.
Sous des formes trs diffrentes, lcole durkheimienne et lcole de Chicago peuvent tre
analyses partir de ce croisement. Lune et lautre, loin dtre lexpression idologique de
nouveaux impratifs de gestion sociale et de contrle politique dont elles ne seraient que le
reflet acadmique, constituent des rponses originales des situations historiques marques
par lmergence de nouvelles questions sociales ou par lapparition de constructions politiques
nouvelles. Elles tirent une partie de leur force (et notamment leur capacit de surmobiliser
des nergies intellectuelles individuelles dans un contexte o le don de soi est rarement
lexpression dune stratgie rationnelle) de ce type dattente politique (la constitution dune
assise thorique pour le lien social rpublicain pour les durkheimiens, le rformisme social
pour Chicago). Simultanment, ces collectifs installent leurs travaux et leurs interventions
dans un espace autonome qui interdit de les identifier comme des activits de service : la
volont de science affiche par Durkheim ou laffirmation de la ncessit dexpression de
la critique sociale au sein des institutions Chicago en constituent une bonne illustration.
La proccupation affiche pour lanalyse de la constitution de lignages ou de traditions ne
doit pas conduire considrer les groupements en sciences sociales comme de purs artefacts
produits par laccumulation des souvenirs pieux ou par les lectures intresses ou prdatrices
des hritiers autoproclams.
Lanalyse des processus par lesquels des programmes (plutt que de simples
conceptualisations) se maintiennent, sous des formes jamais identiques, au cours de lhistoire
disciplinaire ne doit pas faire oublier quil importe aussi, loin de lhagiographie ou de la
stigmatisation qui psent dun poids si grand sur les usages de la notion dcole et plus
gnralement de tout collectif, danalyser prcisment les conjonctures qui favorisent les
mobilisations collectives en sciences sociales et qui en nourrissent les mythes.

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Notes
1 Andrew D. Abbott, Department and Discipline, Chicago, University of Chicago Press, 1999. Le
passage relatif Luther J. Bernard se trouve p.7-8.
2 Jean-Louis Fabiani, Les Philosophes de la Rpublique, Paris, Les ditions de Minuit, 1988.
3 Randall C. Collins, Les traditions sociologiques, Enqute, n 2, 1996, p.11-38.
4 Randall C. Collins, art cit., p.14.
5 Edward Tiryakian, The Significance of Schools in the Development of Sociology, in W.E. Siznek,
E.R. Fuhrmann et M.K. Miller (eds.) Contemporary Issues in Theory and Research. A Metasociological
Perspective, Westport, Greenwood, 1979.
6 Emile Durkheim, Lettres Marcel Mauss, prsentes par Philippe Besnard et Marcel Fournier, Paris,
PUF, 1998.
7 Randall C.Collins, art. cit., p.23.
8 Terry N. Clark, Prophets and Patrons, The French University and the Emergence of the Social
Sciences, Cambridge, Harvard University Press, 1973.
9 Jean-Claude Chamboredon, Sociologie de la sociologie et intrts sociaux des sociologues, Actes
de la recherche en sciences sociales, 1975, n 2, p.2-20.
10 Philippe Besnard, La formation de lquipe de lAnne sociologique , Revue franaise de
sociologie, 1979, XX, n1, p.7-31 et Viktor Karady, Stratgies de russite et modes de faire valoir
chez les durkheimiens, Revue franaise de sociologie, 1979, XX, n 1, p.49-82.
11 Jean-LouisFabiani, Mtaphysique, morale, sociologie. Durkheim et le retour la philosophie,
Revue de mtaphysique et de morale, 1993, n 1, p.175-191.
12 Emile Durkheim, op.cit., p.54.
13 .Philippe Besnard, art. cit., p.11.
14 Jean-Louis Fabiani, La tradition latente : propos des usages de la philosophie comtienne de la
science dans l'histoire de la sociologie franaise, in Id., (dir.) Le Got de lenqute. Pour Jean-Claude
Passeron, Paris, LHarmattan, 2001, p.389-416.
15 Pierre Bourdieu, Jean-Claude Chamboredon et Jean-Claude Passeron, Le Mtier de sociologue, ParisLa Haye, Mouton, 1968.
16 Jean-Louis Fabiani, La sociologie et le principe de ralit, octobre 1992, n 545, p.790-801.
17 Philippe Besnard, art. cit., p.12.
18 Viktor Karady, art. cit. Voir galement Durkheim, les sciences sociales et lUniversit. Bilan dun
semi-chec, Revue franaise de sociologie, XVII, n 2, 1976, p.267-311.
19 Johann Heilbron, Les mtamorphoses du durkheimisme 1920-1940 , Revue franaise de
sociologie, XXVI, 1985, n2, p.205-237.
20 Jean-Paul Sartre, Situations 1, Paris Gallimard, 1993, p.186.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Jean-Louis Fabiani, Faire cole en Sciences Sociales , Les Cahiers du Centre de Recherches
Historiques [En ligne], 36|2005, mis en ligne le 24 mai 2011, consult le 26 avril 2015. URL: http://
ccrh.revues.org/3060; DOI: 10.4000/ccrh.3060

propos de lauteur
Jean-Louis Fabiani
EHESS/LAHIC

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