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A juzgar por el golpe de octubre los bolcheviques sentan reservas hacia su propio

lema todo el poder a los soviets. Aun quedaba por ver que queran decir
exactamente los bolcheviques con su otro lema: dictadura del proletariado. Si
significara una dictadura del partido Bolchevique, como sospechaban muchos de los
oponentes polticos de Lenin, que otros partidos polticos continuaran existiendo
planteaba serios problemas. Este lema pareca implicar poderes amplios e
independencia de todas las instituciones proletarias, incluyendo sindicatos y
comits de fbrica.
Originariamente, no conceban a la nueva repblica sovitica como a un estadonacin que tendra relaciones diplomticas convencionales con otros estados. El
reconocimiento de la necesidad de practicar una diplomacia convencional se
demoro debido a la profunda conviccin de los lderes bolcheviques de que durante
sus primeros aos la revolucin rusa no sobrevivira por mucho tiempo sin el
respaldo de otras revoluciones obreras en los pases capitalistas avanzados de
Europa. El dilema de los bolcheviques, que tuvo su ilustracin ms espectacular
cuando el ejrcito rojo entro en Polonia en 1920 y los obreros de Varsovia se
resistieron a la invasin rusa, era que, en la prctica, las polticas del
internacionalismo proletario tenan una desconcertante similitud con las prcticas
del viejo imperialismo ruso.
Es indudable que la guerra civil tuvo un inmenso impacto sobre los bolcheviques y
sobre la joven repblica sovitica. Polarizo la sociedad, dejando perdurables
resentimientos y cicatrices; y la intervencin extranjera produjo en los soviticos,
un temor permanente, con connotaciones de paranoia y xenofobia, a ser rodeados
por el capitalismo. La guerra civil devasto la economa, paralizo casi por completo
la industria y vacio las ciudades. Los bolcheviques hicieron su primera experiencia
de gobierno en el contexto de la guerra civil e indudablemente esto moldeo en
muchos aspectos importantes el desarrollo ulterior del partido. Ms de medio milln
de comunistas sirvieron en el ejrcito rojo en un momento u otro de la guerra civil
(y, de este grupo, aproximadamente la mitad se uni al ejrcito rojo antes de
afiliarse al partido bolchevique).
Lenin consideraba imprescindible que se firmara la paz cuanto antes. Ello era muy
racional, dado el estado de las fuerzas combatientes rusas y la posibilidad de que
los bolcheviques pronto se encontrasen comprometidos en una guerra civil. La
guerra civil en s, rojos bolcheviques contra blancos rusos anti-bolcheviques,
comenz en el verano de 1918. En ese momento, los bolcheviques trasladaron su
capital a Mosc. Las fuerzas blancas no solo eran hostigadas por los rojos sino por
los llamados ejrcitos verdes (bandas de campesinos y cosacos que no se
comprometan con ningn bando pero que desarrollaban la mayor parte de su
actividad en las reas en que estaban basados los blancos). Los ejrcitos blancos,
bien provistos de oficiales del antiguo ejrcito zarista, tenan dificultades para
mantener sus filas dotadas de reclutas y conscriptos que obedecieran a ellos.
El ncleo del ejrcito rojo, formado a comienzos de 1918, consista en guardias rojos
de las fbricas y unidades pro-bolcheviques del ejrcito y la armada. Se expandi
mediante el reclutamiento voluntario y, a partir del verano de 1918, la conscripcin
selectiva. Adems de sus fuerzas militares, el rgimen sovitico no tardo en crear
una fuerza de seguridad: la comisin extraordinaria de todas las rusias para la lucha
contra la contra-revolucin, el sabotaje y la especulacin, conocida como la Cheka.
Cuando se fund esta institucin en diciembre de 1917, su misin inmediata fue
controlar el brote de bandidismo, saqueos y pillaje de locales de bebidas alcohlicas

que sigui a la toma del poder de octubre. Tras el estallido de la guerra civil, la
Cheka se convirti en un rgano de terror, administrando justicia sumaria, lo que
inclua ejecuciones, haciendo arrestos en masa y tomando rehenes al azar en reas
dominadas por los blancos o que se sospechaba que simpatizaban con estos. Lenin
y Trotsky se mostraron despectivos hacia los socialistas que no comprendan la
necesidad del terror. Despus de la guerra civil la Cheka fue reemplazada por la
GPU.
Los rojos contaban con el respaldo de la clase obrera urbana y el partido
bolchevique suministraba su ncleo organizativo. Los blancos contaban con el
respaldo de las antiguas clases media y alta, mientras que el principal agente
organizativo era un sector de la antigua oficialidad zarista. Pero indudablemente fue
el campesinado, que constitua la gran mayora de la poblacin, el que defini la
situacin. Los campesinos se sentan resentidos por la poltica de requisicin de
granos de los bolcheviques, pero los blancos no eran distintos en este aspecto. A los
campesinos no les entusiasmaba servir en ningn ejrcito, como quedo
ampliamente demostrado por la experiencia del ejrcito ruso en 1917. En el crucial
tema de la tierra, los bolcheviques eran el mal menor.
En ltima instancia, los bolcheviques pretendan abolir la propiedad privada y libre
mercado y distribuir la produccin de acuerdo con las necesidades, y, en corto
plazo, era de esperar que escogieran las polticas que los acercasen a la
consecucin de estos ideales. Los soviets locales expropiaron plantas por cuenta
propia. En el verano de 1918, el gobierno promulgo un decreto que nacionalizaba
toda la industria pesada. En noviembre de 1920, el gobierno nacionalizo aun la
industria en pequea escala, al menos sobre el papel.
Pero en las ciudades aun escaseaban el pan y otros alimentos porque los
campesinos eran refractarios a venderlos cuando casi no haba bienes
manufacturados que comprar en el mercado. Poco despus de la revolucin de
octubre los bolcheviques trataron de aumentar la oferta de granos ofrecindoles a
los campesinos bienes manufacturados ms bien que el dinero a cambio de este. A
medida que empeoraba la crisis de los alimentos en las ciudades, el trueque se
convirti en la forma bsica de intercambio y el dinero perdi su valor. Para 1920,
los sueldos y salarios se pagaban parcialmente en especie. Dada la urgente
necesidad de alimentar a las ciudades y al ejrcito rojo, al estado no le quedaba
mucha ms opcin que apoderarse de la produccin de los campesinos mediante la
persuasin, la astucia, las amenazas o la fuerza.
Obviamente, ello tenso las relaciones entre el rgimen sovitico y el campesinado.
Pero los blancos hacan lo mismo, como siempre lo hizo todo el ejrcito de
ocupacin. Que los bolcheviques necesitaran vivir de la tierra probablemente los
haya sorprendido ms a ellos que a los campesinos. Aunque en 1917-8 los
bolcheviques les haban permitido a los campesinos hacer las cosas a su manera,
sus planes de largo plazo para el campo eran intrusivos. En algunas de las tierras
estatales que quedaban, instalaron granjas del estado. Pero el mero hecho de que
existieran les recordaba a los campesinos que los bolcheviques tenan ideas raras y
que no haba que confiar mucho en ellos.
Ordenaron al ejrcito rojo que avanzara sobre Varsovia porque les pareci evidente
que los polacos reconoceran que las tropas eran hermanos proletarios, no
agresores rusos. En el frente domestico, confundieron la inflacin galopante y la
devaluacin de la moneda con la desaparicin del dinero que traera el comunismo.

Vean a las mujeres como a un grupo explotado. Para el fin de la guerra civil, se
haban aprobado leyes que facilitaban el divorcio, anulaban el estigma que hasta
entonces penda sobre los hijos ilegtimos, autorizaban el aborto y dictaminaban
que las mujeres tenan los mismos derechos, incluyendo los salariales, que los
hombres.
El partido bolchevique estaba desarrollando su propia burocracia, pero no empleaba
a quienes no fuesen afiliados al partido. En el partido, particularmente entre los
afiliados obreros, exista gran suspicacia hacia los expertos burgueses. Para los
bolcheviques, las antiguas clases privilegiadas no solo eran contra-revolucionarias
por definicin; el solo hecho de que existieran constitua una conspiracin contrarevolucionaria. En general, el consenso predominante del partido estipulaba que los
nicos a quienes el nuevo rgimen poda confiar el poder eran los proletarios que
haban sido vctimas de la explotacin del viejo rgimen.
La dictadura del proletariado era una dictadura administrada por cuadros de
plena dedicacin o por jefes, en la cual la mayor cantidad posible eran ex obreros.
Capitulo 4
Las muertes producidas por el hambre y las epidemias de 1921-2 sobrepasaron a la
totalidad de las bajas producidas por la primera guerra mundial y la guerra civil.
Adems, la emigracin de unos dos millones de personas durante los aos de
guerra y revolucin haban privado a Rusia de buena parte de su elite educada. Para
los bolcheviques, esta fue una operacin mucho ms difcil de lo previsto: significo
desmantelar una buena parte de lo que le rgimen haba logrado construir desde la
revolucin de octubre. El ejrcito rojo haba sido la espina dorsal de la
administracin bolchevique durante la primera guerra mundial y la economa del
comunismo de guerra. Adems, los soldados de ejrcito rojo constituan el mayor
cuerpo de proletarios del pas. El proletariado era la base de sustentacin social
escogida por los bolcheviques y que desde 1917 a todos los fines prcticos definan
el proletariado obreros, soldados, marineros y campesinos pobres de Rusia. Ahora,
un importante sector del grupo de soldados y marineros estaba a punto de
desaparecer; y, peor an, los soldados licenciados, desempleados, hambrientos, a
menudo varados lejos de sus hogares por los problemas de transporte,
demostraban su descontento. Con los dos millones de hombres dados de baja en los
primero meses de 1921m los bolcheviques podan transformarse en bandido de un
da para otro.
Originalmente, los bolcheviques contaban con que el proletariado europeo, para fin
de la Primera Guerra mundial pareca al borde de la revolucin, apoyara la
revolucin rusa. Pero la ola revolucionaria europea de posguerra se aplaco, dejando
a los bolcheviques sin pares europeos a los que pudieran considerar aliados
permanentes. El peor golpe para el nuevo rgimen llego cuando, tras un brote de
huelgas obreras en Petogrado, los marineros de la cercana base naval de Kronstadt
se rebelaron. La revuelta de Kronstadt pareci una separacin simblica entre la
clase obrera y partido Bolchevique.
Las revueltas de Kronstadt y de Tambov, alimentadas por reclamos econmicos y
polticos, hicieron patente la necesidad de una nueva poltica econmica para
remplazar al comunismo de guerra. El primer paso, tomado en la primavera de
1921, fue finalizar las requisas de productos a los campesinos, sustituyndolas por
un impuesto en especie. En la primavera de 1921, Lenin aun se opona con energa
a la legalizacin del comercio a la que consideraba un repudio a los principios

comunistas, pero la ulterior resurreccin espontanea del comercio privado enfrento


a la dirigencia con un hecho consumado, que acepto. Estos pasos fueron el
comienzo de la nueva poltica econmica, generalmente conocida por el acrnimo
NEP. Se trato de una repuesta improvisada a circunstancias econmicas
desesperadas. El impacto sobre la economa fue rpido y espectacular.
Siguieron nuevos cambios econmicos, que en su conjunto representaron el
abandono del sistema que, en forma retrospectiva, comenz a ser denominado
comunismo de guerra. En la industria, el programa de nacionalizacin total fue
abandonado y se permiti que el sector privado volviese a constituirse, aunque el
estado mantuvo el control de los elementos clave de la economa, incluyendo la
industria pesada y la banca. El presupuesto de gobierno central fue severamente
recortado, servicios como las escuelas y la atencin medica, gratuitos hasta el
momento, ahora deban ser pagados por los usuarios individuales; el acceso a las
pensiones por jubilacin, enfermedad o desempleo fue restringido dndoles una
base contributiva. Desde el punto de vista comunista, la NEP fue un retroceso y una
admisin parcial del fracaso.
La retirada estratgica que represento la NEP fue, deca Lenin, forzada por
condiciones econmicas desesperadas y por la necesidad de consolidad las victorias
alcanzadas por la revolucin. La NEP implicaba concesiones al campesinado y la
pequea burguesa urbana, relajar los controles sobre la vida econmica, social y
cultural y la sustitucin de la coercin por la conciliacin en el trato de los
comunistas con el conjunto de la sociedad. La introduccin de la NEP fue
acompaada del arresto de un par de miles de mencheviques, incluyendo todos los
integrantes del comit.
En 1917, los bolcheviques se preocupaban ms por aprovechar la ola de revolucin
popular que por la disciplina partidaria. Las 21 condiciones para la admisin
adoptadas por la internacional comunista requeran que los partidos afiliados a ella
deban ser minoras ubicadas en la extrema izquierda, que reclutaran
exclusivamente revolucionarios de alto compromiso y preferentemente formadas a
partir de una escisin en la cual la izquierda partidaria se hubiera separado en
forma demostrable de las reformistas alas de centro y de derecha. Esas mismas
reglas no se aplicaban a los bolcheviques, dado que estos ya haban tomado el
poder.
Una de las facciones en el debate por los sindicatos ser conducida por Trotsky, el
hombre ms importante del partido despus de Lenin a pesar de su afiliacin
relativamente reciente. Lenin se dispuso a destruir las facciones dentro del partido
Bolchevique. Para hacerlo, empleo tcticas conspirativas. Lenin derroto a la faccin
de Trotsky y a la oposicin de los trabajadores en el decimo congreso, asegurndose
la mayora leninista en el nuevo comit central.
En el otoo de 1921 se condujo una purga total, ello significo que para conservar la
afiliacin al partido, todo comunista deba justificar sus credenciales revolucionarias
y de ser necesario defenderse de las criticas. El principal objetivo declarado de las
purgas de 1921 era deshacerse de los carreristas y enemigos de clase.
Como revolucionarios que eran, los bolcheviques estaban en contra de la burocracia
y la revolucin deba ser protegida de la degeneracin burocrtica. Pero todo esto
no debe oscurecer el hecho de que los bolcheviques haban establecido una
dictadura que tena el propsito de gobernar la sociedad pero tambin el de
transformarla. No podan lograr esos objetivos sin una maquinaria burocrtica, ya

que rechazaban la idea de que la sociedad fuese capaz de auto-gobernarse o de


transformarse en forma espontanea. Tenan soviets, que se haban hecho cargo
parcialmente de las funciones de los gobiernos locales en 1917. Finalmente, tenan
al partido bolchevique una institucin cuya funcin previa de preparar y llevar a
cabo una revolucin era claramente inadecuada a la situacin posterior en octubre.
Aunque Lenin perciba el peligro de que los valores comunistas quedaran refundidos
en la antigua burocracia, opinaba que los comunistas no tenan ms remedio que
trabajar con esta. Necesitaban los conocimientos tcnicos de la antigua burocracia.
Queran contar con una estructura administrativa que si respondiera a rdenes
revolucionarias; una que tuviese funcionarios y que estuviera dispuesta a llevar
adelante polticas radicales de transformacin social. Paro los obreros que se
unieron al partido en el transcurso de la primera dcada de poder sovitico, las
posibilidades de ulterior ascenso a tareas administrativas eran al menos del 50 por
ciento.
Lenin muri en enero de 1924. Pero su salud haba estado gravemente deteriorada
desde mediados de 1921, y a partir de entonces su participacin activa en la vida
poltica solo fue intermitente. Y si bien el partido bolchevique no crea en los
liderazgos dentro del mismo la pelea por la sustitucin de Lenin fue terrible,
principalmente entre Trotsky y Stalin. Siendo este ultimo considerado como el
heredero por algunos o como el que traiciono la revolucin de Lenin por otros.
La actitud de Stalin es difcil de evaluar. Se mantuvo en silencio durante los meses
de ansiosas discusiones sobre el peligro de guerra. Luego a mediados de 1927, con
gran habilidad enfoco la discusin sobre la oposicin. Aunque neg que la guerra
era inminente, denigro de todas formas a Trotsky por haber afirmado que
continuara la oposicin activa a la dirigencia de su pas aun si el enemigo estuviese
a las puertas de la capital. El enfrentamiento entre Stalin y Trotsky en 1927 dio
ocasin a un ominoso aumento de la temperatura poltica.
En el invierno de 1927-8, la conduccin del partido se dividi sobre la poltica a
seguir respecto del campesinado, con Stalin por un lado y la oposicin de de
derecha del otro. El problema inmediato era el suministro del grano. Ante la
inminencia del programa industrializador, la pregunta era si el rgimen deba corre
el riesgo poltico de presionar ms a los campesino o aceptar las consecuencias
econmicas de comprar la buena voluntad de estos.
Durante la NEP, parte de la filosofa econmica del rgimen consisti en aumentar
la acumulacin de capital del estado pagando precios relativamente bajos por la
produccin agrcola de los campesinos, cobrando al mismo tiempo precios
relativamente altos por los bienes manufacturados que produca la industria
nacionalizada.
En 1927 el inminente programa de industrializacin cambio la ecuacin en muchas
formas. Que el suministro de granos no fuera confiable pona en peligro los planes
para una exportacin de grano en gran escala que compensara la importacin de
maquinarias extranjeras. Una suba del precio del grano reducira los fondos
disponibles para la expansin industrial, y tal vez hiciera imposible cumplir el plan
quinquenal. Stalin llego a la conclusin de que el problema bsico era que los kulaks
estaban acumulando grano a escondidas con el propsito de tener como rehn al
estado sovitico. Los especuladores campesinos deban ser combatidos.

La poltica de Stalin, confrontacin antes que conciliacin, persecuciones, registro


de graneros, bloqueo de rutas para impedir que los campesinos llevasen su
producto a otro comerciante que no sea el estado, se puso en marcha en 1928 y
produjo una mejora temporaria en el suministro de granos adems de un marcado
ascenso de la tensin en el campo.
La purga intensiva de la burocracia del partido y del gobierno que sigui a la derrota
de la derecha hace suponer que la derecha tena apoyo. Sin embargo, los
funcionarios desplazados por derechismo no necesariamente eran derechistas
ideolgicos.
Lo que propona la derecha era un programa moderado, de poca ganancia y poco
conflicto para un partido que era combativamente revolucionario, se senta
amenazado por enemigos internos y externos y continuaba creyendo que la
sociedad poda y deba ser transformada.
Para Stalin un veloz desarrollo de la industria pesada de Rusia era un requisito
previo a la fuerza nacional y el podero militar. Este era un asunto urgente, pues el
ritmo de la industrializacin determinara si la patria socialista sobreviva o se
derrumbaba ante sus enemigos. Con la adopcin del primer plan quinquenal en
1929, la industrializacin se convirti en la primera prioridad del rgimen sovitico.
Se centro en el hierro y el acero, la industria de maquinas-herramienta se expandi
rpidamente con el fin de librar al pas de la importacin de maquinarias del
extranjero.
Stalin y Molotov estaban tan obsesionados con la produccin de metal que tendan
a olvidar que las plantas dependan de la materia prima que les llegaba por
ferrocarril y del suministro sostenido de combustible, agua y electricidad. Este plan
pretenda hacer avanzar la economa a cualquier costo. El verdadero propsito era
construir.
Para que el proyecto de industrializacin fuese exitoso, el estado necesitaba
suministros de grano confiables y bajos precios. Para fines de 1929, el partido se
haba comprometido en un programa absoluto de colectivizacin de la agricultura.
Pero los kulaks no serian admitidos, Stalin anuncio que deban ser liquidados como
clase. Estas acciones produjeron indignacin y caos en el campo. Antes que
entregar a sus animales, muchos prefirieron sacrificarlos o se apresuraban a
venderlos. Algunos kulaks expropiados huyeron a las ciudades, pero otros se
escondan en los bosques durante el da y regresaban a aterrorizar la aldea por la
noche.
El mir aldeano fue abolido en 1930. Las granjas colectivas deban entregar
cantidades fijas de granos y alimentos al estado. Esto reforz la creencia de los
campesinos de que la colectivizacin era una segunda servidumbre. Esta no era la
intencin del rgimen. Su objetivo principal era una rpida industrializacin que
implicaba una rpida expansin de la fuerza de trabajo urbana. La migracin hizo
parte de la dinmica de la industrializacin de Rusia.
El propsito de la revolucin cultural era establecer la hegemona comunista y
proletaria. La poltica de ascender a los trabajadores a tareas administrativas y de
enviar a jvenes trabajadores a recibir educacin superior no era nueva, pero nunca
haba sido implementada con tanta urgencia o en una escala tan enorme como
durante la revolucin cultural.

Durante el primer plan quinquenal, los niveles de vida y el salario real cayeron
marcadamente para la mayor parte de los trabajadores. Millones de campesinos
haban abandonado las aldeas, la declinacin del nivel y la calidad de vida
afectaban a prcticamente todas las capas de la poblacin, urbana y rural. La vida
en las ciudades era dura debido al racionamiento de los alimentos, la escasez de
bienes de consumo, el hacinamiento habitacional y el deterioro de los servicios
urbanos.
El contacto con occidente se volvi mucho ms restringido y peligroso durante el
primer plan quinquenal. La revolucin de Stalin haba extendido el control estatal
directo a toda la economa urbana y aumentado en gran medida la capacidad del
estado de sacar provecho de la agricultura campesina. Tambin fortaleci mucho el
brazo policial del estado y creo el gulag, el imperio de campos de trabajo que se
asocio ntimamente al proyecto industrializador. La persecucin de los enemigos
de clase durante la colectivizacin y la revolucin cultural dejo un complejo legado
de resentimiento, miedo y suspicacia, adems de alentar practicas como la
denuncia, las purgas y la autocritica.