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LA FIDELIDAD EN LA COMUNICACIN.

DETERMINANTES DEL EFECTO.


Existiendo un propsito para la comunicacin y una respuesta por producirse, el comu
nicador desea
que su comunicacin tenga alta fidelidad. La palabra fidelidad es empleada aqu en e
l sentido de que
el comunicador ha de lograr lo que desea. Un decodificador de alta fidelidad es
aquel que expresa en
forma perfecta el significado de la fuente. Un decodificador de cdigos de alta fi
delidad es aquel que
interpreta el mensaje con una precisin absoluta. Al analizar la comunicacin nos in
teresa determinar
lo que aumenta o reduce la fidelidad del proceso.
Shannon y Weaver, al hablar de la fidelidad de la comunicacin electrnica, introduj
eron el concepto
de ruido. Estamos acostumbrados a pensar en el ruido como en algo que distrae; c
omo mensajes
que interfieren con otros mensajes. El concepto Shannon-Weaver es similar a este
significado comn.
Shannon y Weaver definen los ruidos como factores que distorsionan la calidad de
una seal.
Podemos ampliar el significado que tenemos del ruido para incluir en cada uno de
los componentes de
la comunicacin factores que pueden reducir la efectividad.
Ruido y fidelidad son dos aspectos distintos de una misma cosa. La eliminacin del
ruido aumenta la
fidelidad; la produccin de ruido la reduce. Hay una literatura sobre la comunicac
in que trata del ruido
y tambin hay una que habla de la fidelidad. El mismo problema es discutido pasand
o por alto su
rtulo. Como lo observ en cierta oportunidad un estudiante al presentarse a un exam
en: "Ruido es lo
que se produjo y sinti usted cuando la comunicacin no funcion, y fidelidad es aquel
lo que ocurri
cuando la comunicacin funcion".
El programa bsico relacionado con el ruido y la fidelidad es la posibilidad de ai
slar esos factores
dentro de cada uno de los componentes de la comunicacin, factores que son los que
determinan la
efectividad de sta. Al analizar esos ingredientes, cules son los factores que hemos
de tener en
cuenta? Qu es lo que determina las distintas formas en que cada uno de estos compo
nentes opera
en una situacin dada?
Hemos enumerado seis elementos bsicos de la comunicacin: fuente, encodificador, me
nsaje, canal,
decodificador y receptor. Cuando nos referimos a una comunicacin de persona a per
sona, la fuente y
el encodificador pueden ser agrupados, como pueden serlo asimismo el receptor y
el decodificador.
En esta versin truncada del modelo, la fuente encodifica un mensaje y lo coloca e
n el canal, de
manera que pueda ser decodificado por el receptor. Cules son en la fuente, el rece
ptor, el mensaje
y el canal los factores determinantes de la efectividad de la comunicacin, de la
fidelidad del proceso?
LA FUENTE-ENCODIFICADOR.
Una fuente de comunicacin, despus de determinar la forma en que desea afectar a su
receptor,
encodifica un mensaje destinado a producir la respuesta esperada. Existen, por l

o menos, cuatro
distintas clases de factores dentro de la fuente que pueden aumentar la fidelida
d. Estos factores son:
a) sus habilidades comunicativas; b) sus actitudes; c) su nivel de conocimiento,
y d) la posicin que
ocupa dentro de un determinado sistema socio-cultural.
Habilidades en la comunicacin. Existen cinco habilidades verbales en la comunicac
in. Dos de
stas son encodificadoras: hablar y escribir. Dos son habilidades decodificadoras:
leer y escuchar. La
quinta es crucial, tanto para encodificar como para decodificar: la reflexin o el
pensamiento. Este
ltimo no solo es esencial para la codificacin, sino que se halla implcito en el pro
psito mismo.
Existen, por supuesto, otras habilidades encodificadoras, como la pintura, el di
bujo, la gesticulacin,
pero lo que hemos dicho con respecto a hablar y escribir puede extenderse tambin
a las dems
habilidades.
Como fuentes-encodificadoras, nuestros niveles de habilidad comunicativa determi
nan de dos
maneras la fidelidad de nuestra comunicacin. En primer trmino, afectan nuestra cap
acidad analtica
en lo que respecta a nuestros propsitos e intenciones, nuestra capacidad para pod
er decir algo
cuando nos comunicamos. Y en segundo lugar, afectan nuestra capacidad para encod
ificar mensajes
que expresen nuestra intencin.
Discutamos primero el segundo punto. Por ahora, supongamos que ya tenemos una in
tencin bien
meditada y definida, un determinado propsito para comunicarnos con otra persona.
Para encodificar
el mensaje que habr de expresar este propsito habremos de poseer las habilidades e
ncodificadoras
necesarias.
Si hemos de escribir nuestro mensaje, es necesario que tengamos un vocabulario a
decuado para
expresar nuestras ideas. Nuestra intencin no es utilizar palabras que solo revele
n que "hemos
recibido una educacin". Pero s deseamos emplear aquellas palabras que expresen de
la manera
ms clara lo que queremos significar. Necesitamos conocer la ortografa de las palab
ras de nuestro
vocabulario para que el lector las pueda decodificar fcilmente. Una vez ms, nuestr
a ortografa no
solo es "correcta" para cumplir con las leyes gramaticales, sino que tambin lo es
para encodificar un
mensaje que tenga posibilidades de ser correctamente decodificado. Suponiendo qu
e poseamos el
vocabulario, tenemos que comprender cul es la mejor forma de combinar las palabra
s; tenemos que
ser buenos gramticos prcticos. Hemos de disponer las palabras de manera que el sig
nificado
resulte claro.
Si estamos hablando, necesitamos de todas estas habilidades, y otras ms. Para esc
ribir se utilizan
ciertos canales; para hablar son usados otros. Cuando hablamos necesitamos saber
cmo pronunciar
nuestras palabras, cmo gesticular e interpretar los mensajes que recibimos de qui
enes nos escuchan

y cmo alterar nuestros propios mensajes a medida que hablamos.


No hemos de ocuparnos aqu de las distintas tcnicas y de los mtodos para escribir y
hablar bien.
Podrn encontrarse fuentes adecuadas de los principios y las tcnicas de la comunica
cin efectiva
oral y escrita en otro lado, en textos standard dentro de campos como el de la o
ratoria, el del
periodismo o el del idioma. Detengmonos aqu un momento en la otra habilidad de la
comunicacin:
el pensamiento.
Supongamos que no tenemos todava un propsito bien pensado y definido para comunica
rnos.
Consideremos ms bien esa habilidad de la comunicacin, el pensamiento, que es la qu
e produce
propsitos "bien pensados". Todos estamos de acuerdo en que nuestras habilidades c
omunicativas,
nuestra facilidad para manejar el cdigo del lenguaje, repercuten sobre nuestra ca
pacidad para
encodificar pensamientos. Nuestra facilidad de lenguaje, nuestra capacidad comun
icativa, tienen,
adems, otra accin: influyen, en realidad, en los pensamientos mismos. Ms exactament
e, las
palabras que podemos dominar y la forma en que las disponemos unas con otras eje
rcen influencia
sobre: a) aquello en lo cual estamos pensando, b) la forma en que pensamos, y c)
que pensemos en
algo o no.
PIENSO, LUEGO... ME COMUNICO.
Filsofos y psiclogos debatieron durante largo tiempo la cuestin de cules son los com
ponentes del
pensamiento. Por ejemplo, cules son las herramientas que el hombre necesita antes
de poder llegar
a pensar? Podemos estar de acuerdo en que el pensamiento implica la mezcla de di
versos
ingredientes para obtener conclusiones. Los tericos de la comunicacin estn interesa
dos en la
misma cuestin que los filsofos y los psiclogos, a saber: cules son las unidades de pe
nsamiento
que se hallan mezcladas en el proceso?
Platn sugiri que el pensamiento necesita smbolos mentales, imgenes que el hombre lle
va siempre
consigo. Sostena que cuando queremos pensar sobre el mundo fsico, nuestras unidade
s de
pensamiento son, en realidad, pequeas rplicas visuales de los objetos que represen
tan, recibidas y
conservadas intactas por la retina del ojo. A la luz del conocimiento existente
sobre fisiologa de la
percepcin, esta teora especfica de Platn es ingenua, pero debemos recordar que los h
ombres de
esa poca saban muy poco de la naturaleza cientfica de la percepcin. Hay, pues, ciert
o mrito en el
principio general.
Hasta comienzos de este siglo, la mayora de los tericos defendieron la teora de que
el pensamiento
exiga alguna especie de imagen, pictrica u otra, aun cuando no estaban de acuerdo
en cuanto a la
naturaleza de ella. A principios de 1900 algunos psiclogos sostuvieron que el pen
samiento no
requiere imagen alguna. Hasta la fecha, estas divergencias an no han sido resuelt
as cientficamente.

La teora del pensamiento sin imgenes no ha sido sometida an a ninguna prueba cientfi
ca
controlada. En todo caso, este tipo de argumento es de un inters acadmico y terico;
para la
mayora de nuestras conductas la cuestin puede ser resuelta. Podemos admitir que el
pensamiento
implica una manipulacin de smbolos, de unidades de pensamiento (al menos, de la ma
yor parte del
tiempo para la mayora de la gente). Podemos ir an ms lejos y admitir, con los filsof
os anteriores,
que el pensamiento se halla por lo general directamente ligado a las experiencia
s: a objetos
especficos, concretos. En otras palabras, como lo atestigu Berkeley, uno de estos
filsofos, cuando
pensamos en el "hombre" nos vemos obligados a pensar en "un hombre blanco o negr
o o moreno,
erguido, o encorvado, alto o bajo, o de mediana estatura". Podemos admitir tambin
, junto con
Berkeley, que resulta difcil, si no imposible, pensar sin utilizar unidades de pe
nsamiento que no estn
ligadas a nuestras experiencias.
EL BAGAJE DEL LENGUAJE.
La pregunta acerca de cul es el mayor conjunto de smbolos de que disponemos perman
ece en pie.
Cules son nuestras unidades de pensamiento? Sugiero la idea de que la mayor cantid
ad de
unidades de pensamiento est constituida por unidades de lenguaje; que tenemos dif
icultad en pensar en
un objeto, en un proceso o en cualquier construccin para los cuales no poseamos n
ombre,
designacin o palabras. Por ejemplo, si no disponemos de la palabra que designa la
materia blanca
que cae sobre el suelo durante el invierno y que la gente que habla castellano l
lama "nieve", puede
que tengamos dificultad en pensar en la nieve. Por otro lado, si poseemos cinco
o seis palabras
diferentes para referimos a las diversas clases de "nieve", como ocurre con los
esquimales, nos ser
ms fcil distinguir cinco o seis distintos tipos de ella, y tambin nos resultar ms sen
cillo separar
estos distintos tipos cuando pensamos en la nieve.
La teora de que el lenguaje humano afecta la percepcin y el pensamiento fue expues
ta por Sapir y
Whorf. En concreto, la hiptesis de Sapir-Whorf establece que el lenguaje de una p
ersona habr de
determinar en parte lo que esa persona ve, lo que est pensando y los mtodos que ut
iliza para
pensar y llegar a tomar decisiones. Por ahora no tenemos ninguna evidencia defin
itiva en cuanto a la
aplicabilidad general de esta sugerencia. Existe, sin embargo, evidencia de que
la hiptesis tiene valor.
No hay duda de que estamos inclinados a pensar en cosas que ya hemos experimenta
do y para las
cuales poseemos nombres que podemos manipular. Nombrar es esencial para pensar.
Los nombres
de que disponemos y las formas en que los utilizamos afectan lo que pensamos y n
uestra forma de
pensar.
La facilidad lingstica de una fuente de comunicacin es un factor importante en este
proceso. En

nuestra calidad de fuentes de comunicacin, nos hallamos limitados en cuanto a cap


acidad de
expresar nuestros propsitos si no poseemos las habilidades comunicativas necesari
as que
encodifiquen en forma exacta los mensajes. Adems, nuestras deficiencias en la hab
ilidad de la
comunicacin limitan las ideas de que disponemos y tambin nuestra habilidad para ma
nipular estas
ideas, para pensar.
Lo mismo ocurre para el primer factor: las habilidades comunicativas. Qu otra cosa
necesitamos
tener en cuenta al analizar la fuente encodificadora en el proceso de la comunic
acin?
Las actitudes. El segundo factor lo constituyen las actitudes de la fuente de co
municacin. Las
actitudes de sta afectan las formas en que se comunica. Desgraciadamente, la pala
bra "actitud" no
es fcil de definir. De hecho, los investigadores sociales han tenido (y siguen te
niendo) bastante
dificultad para determinar lo que quieren decir con "actitud".
Para cubrir nuestros propsitos, podemos intentar definir una actitud en la forma
siguiente: tomemos,
por ejemplo, a un hombre, el seor A, y un objeto x, que puede ser otra persona, e
l mismo seor A, o
cualquier otro objeto. Podemos decir que el seor A tiene una actitud hacia x, si
aqul demuestra
cierta predisposicin, cierta tendencia, cierto deseo, ya sea de acercarse o de ev
itar a x. En otras
palabras, podemos decir que el seor A asume una actitud hacia x si tiende a gusta
r o a no gustar de
x, a querer o no querer juntarse con x, a identificarse con x o a disociarse de l
.
Si al seor A le gusta estar, hablar o ser visto con x, podemos inferir que A demu
estra una actitud
favorable hacia x. Por otro lado, si el seor A trata de evitar a x, trata de "tir
ar a x abajo", por decirlo as,
podemos inferir que aqul adopta una actitud desfavorable hacia x.
Utilizando este significado superficial para la palabra "actitud", podemos plant
ear la pregunta: En qu
forma influyen en la comunicacin las actitudes de la fuente?
Actitud hacia s mismo. Podemos aducir que las actitudes de la fuente afectan la c
omunicacin por lo
menos en tres formas. En primer lugar, las actitudes que asume con respecto a s m
isma son
importantes. Recordando nuestro ejemplo de Joe pidindole una cita a Mary para el
domingo,
supongamos que Joe tena una actitud negativa hacia s mismo; que no creyera que una
muchacha
como Mary (o cualquier otra) quisiera pasar el domingo con l. Este tipo de autoev
aluacin afectara
muy probablemente a la clase de mensaje que Joe emitiera. Todos, en algn momento,
nos hemos
encontrado con ese tipo de individuo: "No quieres pasar el domingo conmigo, no es
cierto?". O con el
vendedor que dice continuamente al cliente: "Usted no quera comprar nada ms, no es
verdad?".
Por otro lado, supongamos que Joe hubiese asumido una actitud altamente favorabl
e consigo mismo;
que le resultara inconcebible que Mary (o cualquier otra muchacha) no estuviera
ansiosa de pasar el

domingo con l. Existen testimonios todos ellos masculinos de que esta clase de acti
tud hacia s
mismo conduce al xito en una cita. La evidencia indica que este tipo de muchachos
no obtiene un
alto promedio de negativas, por parte del sexo opuesto. En todo caso, creo que e
staramos de
acuerdo en afirmar que las actitudes tomadas por Joe con respecto a s mismo afect
aran la forma en
que habra de comunicarse.
El estudiante que sufre de "pnico oratorio" en algn curso en que le sea preciso ha
blar, el empleado
que evita un ascenso porque desconfa de su propia habilidad para afrontar una res
ponsabilidad
mayor, el escritor que "no puede arrancar" con su obra, constituyen ilustracione
s del impacto de las
actitudes hacia s mismo en la comunicacin. Una gran parte del xito de los cursos de
autoconfianza,
como los de Dale Carnegie, puede ser atribuida al aumento de sta que en los parti
cipantes despierta
tal entrenamiento. Todo el complejo de variables que se asocian para abarcar la
"personalidad" del
individuo estn relacionadas con el concepto de actitud hacia s mismo en la comunic
acin.
Actitud hacia el tema que se trata. La actitud hacia s mismo no es la nica que afe
cta la conducta de
la fuente de comunicacin. El segundo factor lo constituye su actitud hacia el asu
nto de que se trata.
Cuando leemos un libro o un artculo, cuando escuchamos a un profesor o a un confe
renciante, a un
vendedor o a un actor, recibimos la impresin de la actitud del escritor o del ora
dor hacia el tema que
trata. Sus actitudes se trasparentan muy a menudo en sus mensajes. Claro est que
hay excepciones.
Algunos comunicadores pueden ocultar (evitar codificar) sus actitudes hacia el t
ema que estn
tratando. Sin embargo, en la mayora de los casos, las actitudes hacia dicho tema
se hacen evidentes.
Las firmas industriales no acostumbran contratar vendedores si no estn convencida
s de que ellos
creen en el producto y habrn de tener actitudes favorables con respecto a ste. Cas
i todo vendedor
de categora dir que le resulta imposible vender un producto a menos que crea en l.
Las deficiencias en la actitud con respecto al tema de que se trata son aparente
s en la obra de
muchos escritores profesionales. Un reportero, un escritor tcnico reciben encargo
s de escribir una
infinidad de cosas distintas. Si no creen en el valor del tema que deben tratar,
les resultar difcil
trasmitir comunicacin efectiva sobre ste.
Actitud hacia el receptor. Hay una tercera clase de actitud que afecta la conduc
ta de la fuente de
comunicacin: la actitud de sta hacia su receptor, el otro individuo en el proceso.
Volvamos a la
situacin de comunicacin en la cual Bill peda a John que le alcanzara la sal. Supong
amos que Bill
tuviera una actitud desfavorable hacia John. Supongamos que a Bill le pareciera
que a John no le
corresponde estar sentado a la misma mesa que l; que John est muy por debajo de su
nivel social;
que John es poca cosa para comer con l. Este tipo de actitud negativa hacia el re

ceptor afecta el
mensaje emitido por la fuente y afecta la forma en que la gente habr de responder
a dicho mensaje.
Si John se da cuenta de que no le ha resultado simptico a Bill, puede que le alca
nce la sal o que no
lo haga, pero en todo caso es absolutamente seguro que John no habr de alcanzarle
a Bill muchas
cosas. Finalmente, ni siquiera querr permanecer ms tiempo en su compaa.
Las actitudes de la fuente hacia su receptor afectan a la comunicacin. Cuando los
lectores o
auditores se dan cuenta de que el escritor o el orador realmente los aprecia, se
muestran mucho
menos crticos de sus, mensajes, mucho ms dispuestos a aceptar lo que stos dicen. Ar
istteles
llam a esta caracterstica percibida del orador ethos, calidad del orador que const
ituye un
llamamiento directo al que escucha'. El concepto de ethos comprende muchas condu
ctas que implican
otras cosas aparte de una actitud favorable; de todos modos, las actitudes de la
fuente hacia su
receptor son importantes factores determinativos de su efectividad.
Hemos mencionado tres tipos de actitudes asumidas por las fuentes de comunicacin,
que afectan su
proceso. Podramos haber enumerado otras ms. Las actitudes de la fuente hacia cualq
uier persona u
objeto relacionado con la situacin de comunicacin habrn de afectar su conducta en e
sta ltima. Los
tres tipos de actitudes mencionados son propios de la mayora de las situaciones d
e comunicacin: la
actitud de la fuente hacia s misma, hacia el tema de que trata y hacia su recepto
r. Ocupmonos ahora
del tercer factor en la fuente-encodificador capaz de afectar la fidelidad de la
comunicacin.
Nivel de conocimiento. Es obvio que el grado de conocimiento que posea la fuente
con respecto al
tema de que se trata habr de afectar a su mensaje. No se puede comunicar lo que n
o se sabe; no se
puede comunicar, con el mximo de contenido de efectividad, un material que uno no
entiende. Por
otra parte, si la fuente sabe "demasiado", si est "superespecializada", puede equ
ivocarse en el
sentido de emplear sus habilidades comunicativas especiales en forma tan tcnica q
ue su receptor no
ser capaz de entenderla.
Este dilema est representado por el tan conocido argumento de cunto debe saber un
maestro para
poder ensear. Algunos aducen que no necesita saber nada, que tan solo debe saber
cmo ensear.
Otros sostienen que no necesita saber nada sobre la enseanza, que si domina a fon
do el tema que
est tratando se hallar en condiciones de trasmitir su saber en forma efectiva. No
hay duda alguna de
que ambas posiciones, presentadas de ese modo, son falaces. La fuente necesita p
oseer el tema de
que trata, y tambin ha de saber cmo ensearlo eficazmente.
El conocimiento del proceso de la comunicacin s afecta la conducta de la fuente. L
o que sta
comunica y la forma en que lo hace dependen de su capacidad para llevar a cabo e
l tipo de anlisis
que hemos estado describiendo. En otras palabras, su conducta en la comunicacin e

s afectada por el
grado de conocimiento que tiene sobre sus propias actitudes, por las caracterstic
as de su receptor,
por las distintas formas en que puede emitir o tratar los mensajes, por los dist
intos tipos de eleccin
que puede hacer con respecto a los canales de la comunicacin, etctera. El conocimi
ento sobre la
comunicacin afecta la conducta de comunicacin.
Sistema socio-cultural. Ninguna fuente se comunica como libre agente sin estar i
nfluida por la
posicin que ocupa en un determinado sistema socio-cultural. Claro est que es neces
ario tener en
cuenta los factores personales de la fuente: sus habilidades comunicativas, sus
actitudes, sus
conocimientos. Pero necesitamos tambin saber algo ms que esto. Hemos de saber cul e
s el
sistema social dentro del cual est operando. Necesitamos saber su ubicacin en este
sistema social,
cules son los roles que desempea, qu funciones debe llenar, cul es el prestigio que
ella y las
dems personas le atribuyen. Tenemos que conocer el contexto cultural dentro del c
ual se comunica,
sus creencias culturales y sus valores dominantes, las formas de conducta que so
n aceptables o no,
exigidas o no, por su cultura. Necesitamos conocer sus expectativas y las que ot
ros tienen con
respecto a ella.
Hemos de dedicar todo un captulo a la importancia de un determinado conjunto cult
ural de sistemas
sociales. Podemos ilustrar la naturaleza de lo que acabamos de exponer sealando q
ue todos los
grupos a los cuales pertenece una fuente, todos los valores y normas que sta apre
ndi, sus propias
percepciones en cuanto al "
lugar" que ocupa en este mundo, su posicin en su propia clase social, su
rango, todas estas cosas habrn de afectar la conducta de esa fuente de comunicacin
.
La gente no se comunica igual cuando pertenece a clases sociales diferentes, y q
uienes poseen
distintos antecedentes culturales tampoco se comunican de la misma manera. Los s
istemas sociales y
culturales determinan en parte la eleccin de las palabras que la gente usa, los p
ropsitos que tiene
para comunicarse, el significado que da a ciertos vocablos, su eleccin de recepto
res, los canales que
utiliza para uno u otro tipo de mensaje, etctera. Un americano no se comunica en
la misma forma en
que lo hace un indonesio. Los japoneses y los alemanes tal vez codifiquen el mis
mo mensaje para
expresar propsitos completamente distintos, o quiz codifiquen mensajes totalmente
diferentes para
expresar los mismos propsitos.
LAS CONDUCTAS DEL COMUNICADOR.
Hemos dicho que la posicin de la fuente en un contexto social y cultural habr de a
fectar en forma
general su conducta en la comunicacin. Tambin es cierto que la fuente cumple mucho
s roles y que
posee percepciones o imgenes cambiantes de la posicin social y cultural de su rece
ptor. Estas
percepciones afectan su conducta en la comunicacin. Por ejemplo, un capitn del ejrc

ito puede
expresarse en cierta forma cuando se dirige a un grupo de sargentos y en otra cu
ando habla a uno de
coroneles. El dirigente de una unin laboral puede hablar de determinado modo a la
administracin
cuando lo hace en privado y expresarse de manera diferente si habla sobre la adm
inistracin a los
miembros de la unin. El vicepresidente de una corporacin se dirige de determinado
modo a su
secretaria y en forma completamente distinta a su esposa o al presidente de la c
ompaa.
En resumen, hemos dicho que existen, por lo menos, cuatro clases de factores que
operan en la
comunicacin fuente-encodificador. Cada uno de estos factores afecta su conducta e
n la
comunicacin, su propsito, sus mecanismos de encodificacin, sus mensajes. Y cada uno
de ellos
afecta tambin la forma en que el receptor habr de responder a sus mensajes. Los fa
ctores de la
fuente comprenden:
1. Habilidades comunicativas.
2. Actitudes.
3. Nivel de conocimiento.
4. Sistema socio-cultural.
Cuando nos desempeamos como fuente de comunicacin, cuando observamos a otras perso
nas
haciendo de fuentes-encodificadores, necesitamos tomar en cuenta cada uno de est
os cuatro factores
para poder comprender por qu una fuente de comunicacin acta en la forma en que lo h
ace y por
qu es efectiva o no al comunicar sus propsitos a los dems.
EL DECODIFICADOR-RECEPTOR.
El decodificador-receptor es un segundo ingrediente de nuestro modelo. Ya hemos
hablado en forma
bastante extensa del decodificador-receptor al hablar de la fuente-encodificador
. La persona que se
halla en uno de los extremos del proceso de comunicacin y la que se encuentra en
el otro extremo
son bastante similares. En realidad, cuando entablamos una comunicacin intraperso
nal, la fuente y el
receptor son la misma persona.
Esta es una de las cosas que queramos decir cuando nos referamos a las dificultade
s de hablar
sobre un proceso. Podra parecer como si existiera un principio de comunicacin la fu
ente y un
final de ella el receptor. Pero no es as; solo lo parece porque necesitamos estruct
urar un modelo
para poder hablar de l.
Para un fin analtico resulta til hablar de las fuentes y de los receptores en form
a separada. No tiene
sentido suponer que stas sean funciones o tipos de conducta independiente. Decir
que un individuo
es una fuente implica que hemos detenido la dinmica del proceso en cierto punto;
decir que este
individuo es un receptor implica, simplemente, que hemos utilizado un punto dist
into para comenzar a
hablar del proceso.
Aquel que en un momento es una fuente, ha sido un receptor. Los mensajes que emi
te estn
determinados por los que ha recibido, por las fuerzas que le fueron impuestas en

un momento anterior
al de codificar. Lo mismo ocurre para el receptor. El tambin puede ser considerad
o como fuente.
Durante el transcurso de una situacin de comunicacin dada es frecuente que el rece
ptor se
comporte en ambas formas: como fuente y como receptor. Por cierto que en lo futu
ro habr de
desempear conductas como fuente que se vern ms o menos afectadas por los mensajes q
ue le
fueron enviados como receptor.
Teniendo en cuenta este punto de vista podemos hablar de decodificador-receptor
en trminos de sus
habilidades comunicativas. Si el receptor no posee la habilidad de escuchar, de
leer y de pensar, no
estar capacitado para recibir y decodificar los mensajes que la fuente-encodifica
dor ha trasmitido.
Podemos referirnos al receptor en trminos de sus actitudes. La forma en que decod
ifica un mensaje
est determinada en cierto modo por sus actitudes hacia s mismo, hacia la fuente y
hacia el contenido
del mensaje. Todo lo que hemos dicho con respecto a las actitudes de la fuente e
s igualmente
aplicable al receptor.
Podemos referirnos a este ltimo en trminos de su nivel de conocimiento. Si no cono
ce el cdigo, no
puede entender el mensaje. Si ignora todo lo que se refiere al contenido de un m
ensaje, es probable
que tampoco pueda entenderlo. Si no comprende cul es la naturaleza del proceso de
la
comunicacin en s, es posible que tenga una percepcin errnea de los mensajes, que hag
a
inferencias incorrectas con respecto a los propsitos o intenciones de la fuente,
que su actuacin
fracase en lo concerniente a su propio inters.
Finalmente, podemos referirnos al receptor en trminos de su cultura y de su situa
cin dentro de un
sistema social. Su propio status social, los componentes de su grupo, sus formas
habituales de
conducta, afectan la manera en que recibe e interpreta los mensajes.
Otro punto que hay que considerar al llegar aqu es el de la importancia del recep
tor en la
comunicacin. Si limitamos nuestra exposicin a la comunicacin efectiva, el receptor
es el eslabn
ms importante del proceso de la comunicacin. Si la fuente no llega a alcanzar al r
eceptor con su
mensaje, es lo mismo que si se hubiese hablado a s misma. Uno de los puntos ms imp
ortantes de la
teora de la comunicacin es la cuestin relacionada con el individuo que se halla en
el otro extremo
de la cadena de comunicacin: el receptor.
Cuando escribimos, es el lector lo que importa; cuando hablamos, lo es el que es
cucha. Esta
importancia que tiene el receptor es un principio que sirve de gua para cualquier
fuente de
comunicacin. El receptor deber siempre ser tenido en cuenta en la toma de decision
es con respecto
a cada uno de los factores de la comunicacin que hemos discutido.
MIRAR AL RECEPTOR.
Cuando la fuente elige un cdigo para su mensaje, tiene que elegir uno que le resu
lte conocido al

receptor. Cuando la fuente selecciona el contenido, con el fin de reflejar su pr


opsito, habr de
seleccionar uno que tenga sentido para su receptor. Al tratar su mensaje, cualqu
iera que sea la forma
en que lo haga, una parte de este tratamiento estar determinada por su anlisis de
la habilidad en la
comunicacin por parte del receptor (decodificar), por sus actitudes, su conocimie
nto y su posicin en
un contexto socio-cultural. La nica justificacin para que exista una fuente, para
que la comunicacin
se produzca, es el receptor, el blanco hacia el cual se dirige todo.
Por supuesto, tanto la fuente como el receptor pueden ser analizados en sus habi
lidades
comunicativas, actitudes, niveles de conocimiento, contextos culturales y lugare
s en sistemas sociales
mltiples. Lo que puede no estar implcito en un anlisis tal es la interdependencia d
e la fuente y del
receptor. Cabe recoger informacin referente a una fuente o a un receptor. Esto es
til; sin embargo,
la mayora de los determinantes claves de una comunicacin implican las relaciones e
ntre las
caractersticas de la fuente y del receptor.
Puede aducirse, por ejemplo, que las habilidades comunicativas de la fuente son
importantes para
permitirle desarrollar y encodificar un propsito. Las habilidades del receptor pa
ra comunicarse son
importantes para decodificar y tomar decisiones con respecto a un mensaje. Pero
la relacin entre el
nivel de habilidad de la fuente y el del receptor es un determinante vital de fi
delidad. Una cierta fuente
puede tener un alto nivel de habilidad que no sea compartido por un receptor, pe
ro s lo sea por otro.
No podemos predecir el xito del emisor nicamente por su nivel de habilidad; es nec
esario
considerarlo con relacin al nivel de cada receptor en particular.
La distincin que hacemos aqu es sumamente importante para toda nuestra exposicin. A
l teorizar
sobre la comunicacin es conveniente distinguir entre los que pueden llamarse enfo
ques mondico y
didico de un anlisis. Si definimos un concepto en forma mondica, lo hacemos con res
pecto a una
persona, a un objeto, sin referencia a relacin alguna entre gente u objetos. Por
otro lado, una
definicin didica pone nfasis en las relaciones y lo quita de las caractersticas de u
na sola persona.
Por ejemplo, podemos definir el liderazgo con referencia a las caractersticas de
un lder: inteligencia,
personalidad clida, agresividad, etctera. Esta es una definicin mondica. Una definic
in didica del
liderazgo estara basada en una relacin existente entre por lo menos dos personas:
una no puede
dirigir a menos que otra sea dirigida, y el liderazgo tiene que comprender las c
onductas relacionadas
con la persona que dirige, as como las de la persona que es dirigida.
Una definicin didica del liderazgo podra ser de esta naturaleza: si un individuo ha
ce afirmaciones
del tipo "tendramos que hacer esto" o "hagamos esto" y si un segundo individuo ha
ce entonces
afirmaciones del tipo "O.K.", o "estoy de acuerdo", o "eso es una buena idea", e
ntonces el liderazgo

es decir, una relacin entre estos dos conjuntos de conductas se halla presente.
Una gran parte de la teora de la comunicacin tiene que ser de naturaleza didica. Nu
estra discusin
y nuestro anlisis deben ser expresados con referencia a las relaciones existentes
entre los
ingredientes de la comunicacin, antes que en trminos de un ingrediente determinado
para una
persona determinada. Esto no quiere decir que las caractersticas individuales no
sean importantes.
Lo son, pero por lo general solo en su relacin con otros factores con los cuales
operan
conjuntamente.
EL MENSAJE.
Hemos hablado de la fuente y del receptor. Volvamos ahora nuestra atencin hacia u
n tercer
ingrediente y averigemos cules son los factores del mensaje que afectan la fidelid
ad.
Hemos definido el mensaje como el producto fsico verdadero del emisor encodificad
or. Cuando
hablamos, nuestro discurso es el mensaje; cuando escribimos, lo escrito; cuando
pintamos, el cuadro;
finalmente, si gesticulamos, los movimientos de nuestros brazos, las expresiones
de nuestro rostro,
constituyen el mensaje.
En ste hay por lo menos tres factores que tienen que ser tomados en consideracin:
1) el cdigo, 2)
el contenido, y 3) la forma en que es tratado el mensaje. Al hablar de cdigo, con
tenido y tratamiento
como factores del mensaje podemos hacerlo con respecto a dos cosas: a) los eleme
ntos de cada uno,
y b) la forma en que estos elementos se hallan estructurados.
Elementos y estructura. Qu podemos decir con "elementos" y "estructura"? No result
a fcil definir
estas dos palabras, porque su significado no es independiente ni fijo para nosot
ros. No podemos tener
a ninguno de los dos sin el otro y modificamos nuestras definiciones de estas pa
labras al trasladarnos
de un nivel de anlisis a otro.
Todo lo que existe para el hombre, todo lo que el hombre conoce, existe y es con
ocido en alguna
forma. Es imposible hablar de algo sin imponerle cierta estructura, sin nombrarl
o, sin darle alguna
forma. El hombre puede percibir el mundo, como dijo William James, como "una con
fusin floreciente
y zumbadora", pero no le es posible operar en ese mundo ni hablar de l hasta no h
aberlo
estructurado de algn modo.
Cuando aprendemos a distinguir y a nombrar los objetivos, aislamos unidades y la
s rotulamos como
elementos objetivos. Luego juntamos en alguna forma estas unidades, es decir, la
s colocamos en una
estructura.
Veamos uno o dos ejemplos de la manera en que definimos elemento y estructura. L
os elementos
bsicos de un idioma son los sonidos. Agrupamos estos elementos en lo que llamamos
fonemas, y
despus en grupos de sonido de un nivel ms alto, llamados morfemas. Eventualmente t
ratamos de
hacer alguna clase de notaciones para estos grupos de sonidos, utilizando con es
e fin las letras de

nuestro inadecuado alfabeto.


Tomemos un palabra, como, por ejemplo, pato. Podemos decir que las letras del al
fabeto son
elementos de un lenguaje registrado y que es posible estructurarlos en determina
das formas para
construir palabras. En la palabra pato los elementos son las letras p, a, t y o.
Cada letra o elemento
puede ser separada de las dems. Podemos juntar estas letras en varias y distintas
formas:
combinarlas para que queden en Atoa, en atop, en tapo, etctera. Cada una de las c
ombinaciones de
estos elementos es una estructura. Algunas de ellas son llamadas palabras y otra
s no; unas son de
mayor utilidad, pero todas implican estructuracin de elementos.
EL HABLA ES ESTRUCTURA
Es evidente que no podemos hablar de una o ms letras del alfabeto sin hacerlas en
cajar dentro de
alguna estructura, dentro de alguna forma. Una letra tiene que estar al principi
o, otra ha de hallarse al
final. La palabra pato nombra la estructura que existe cuando combinamos los ele
mentos p, a, t y o del
alfabeto en una forma que tenga sentido para nosotros.
Veamos ahora otro ejemplo, la palabra rbol, que nombra la estructura existente cu
ando combinamos
ciertos elementos en determinadas formas. Una de las maneras de mirar los elemen
tos de un rbol es
contemplar cosas como el tronco, las hojas, la corteza, las ramas. Cuando estos
elementos se juntan
en ciertas formas, decimos que se trata de un rbol. Cuando estos mismos elementos
se unen en
otras formas distintas, decimos que no se trata de un rbol.
Elementos y estructura estn unidos. Sin embargo, a veces tratamos de trazar dicot
omas entre ellos.
Discutimos sobre lo que es ms importante en el arte: la forma (estructura) o la s
ustancia (elementos).
Discutimos sobre lo que es ms importante en la comunicacin: tener buenas ideas (el
ementos) o
tener una buena organizacin (estructura). Estos son argumentos sin sentido, pues
lo uno no existe
sin lo otro; puede decirse que ninguno existe separadamente.
El nivel de discusin. Dijimos anteriormente que desplazamos los significados que
damos a los
elementos y a la estructura a medida que lo hacemos con el nivel de discusin. Qu qu
eremos decir
con esto? Tomemos nuestro ejemplo de la palabra pato. Supongamos que hay una fra
se que dice:
"Algunos patos pueden nadar"
. La palabra pato puede considerarse como elemento de la frase, que
tiene otras tres palabras-elementos: algunos, pueden y nadar. La palabra frase,
por su parte, es el
nombre de cierto mtodo para estructurar estos elementos-palabras. Hemos desplazad
o nuestro nivel
de anlisis ampliando nuestra perspectiva.
Podemos decir lo mismo de la palabra rbol. Hemos considerado esta palabra como el
nombre de una
determinada combinacin de elementos: corteza, ramas, etctera. Ampliemos el nivel d
e nuestra
discusin y hablemos de un bosque. Qu es un elemento de un bosque? Un rbol. En otras
palabras,
bosque es ahora el nombre de una estructura, y rbol nombra un elemento dentro de

esa estructura.
Es posible desplazar nuestra discusin tanto hacia arriba como hacia abajo. Podemo
s hablar de las
ramas de un rbol como del nombre de una estructura, y de las palabras savia, nerv
aduras, etctera,
como nombres de los elementos dentro de esa estructura. Podemos tomar una letra,
f, para
denominar una estructura y hablar de posiciones de la lengua, posiciones de los
labios, etctera,
como elementos de la estructura.
Este punto se halla relacionado con nuestra discusin anterior del proceso. No exi
ste unidad fija ni
sucesin de unidades a las cuales podamos referirnos en todo momento como estructu
ra. Lo que
consideramos elementos y estructura depender de nuestro propsito, de nuestro nivel
de anlisis.
Es exacto decir que todo lo que existe contiene elementos. Tambin resulta exacto
afirmar que todo
conjunto de elementos tiene que ser combinado en alguna estructura. Lo uno no ex
iste sin lo otro,
pero la distincin entre elementos y estructura es importante cuando hablamos sobr
e varias cosas,
incluso de mensaje.
Nuestro nivel de anlisis vara para llenar nuestro propsito. Sin embargo, cuan-do an
alizamos el
mensaje en la comunicacin, podemos tomar en consideracin su cdigo, su contenido y l
a forma en
que es tratado. Al tener en cuenta estos tres elementos de la estructura de un m
ensaje, podemos
considerar las dos cosas: los elementos y la estructura del cdigo, los elementos
y la estructura del
contenido, y los elementos y la estructura de la forma en que es tratado el mens
aje.
Cdigo del mensaje. Analicemos lo que queremos significar con el trmino cdigo. Este
puede
definirse como todo grupo de smbolos que puede ser estructurado de manera que ten
ga algn
significado para alguien. Los idiomas son cdigos; cada uno de ellos contiene elem
entos (sonidos,
letras, palabras, etctera) que estn dispuestos en determinados rdenes y no en otros
.
Todo aquello que posee un grupo de elementos (un vocabulario) y es un conjunto d
e procedimientos
para combinar esos elementos en forma significativa (una sin-taxis) es un cdigo.
Si querernos saber
si un conjunto de smbolos es un cdigo, tendremos que aislar su vocabulario y verif
icar si existen
formas sistemticas (estructuras) para combinar los elementos.
Lo mismo ocurre si queremos aprender un cdigo, o, dicho de otro modo, "romperlo":
tratamos de ver
cules son los elementos que aparecen y de encontrar las formas consistentes en qu
e estn
estructurados los elementos. Este tipo de talento resulta til en informacin milita
r; tambin lo es
cuando tratamos de reconstruir las lenguas "muertas", que ya no son utilizadas,
pero de las cuales
tenemos un registro.
Dijimos que idiomas como el ingls o el alemn son cdigos; tambin utilizamos otros cdig
os en la
comunicacin. La msica es un cdigo; posee un vocabulario, las notas, y tiene una sin

taxis: los
procedimientos que combinan las notas en una estructura que habr de tener un sent
ido para quien
escucha. Si queremos entender la msica, necesitamos aprender el cdigo.
Toda la msica del mundo occidental utiliza casi siempre el mismo vocabulario, que
tiene un carcter
limitado. El gusto musical, las diferencias entre dos tipos de msica, se basan an
te todo en diferencias
de sintaxis; en las diferencias del modo en que se combinan las notas. La gente
a la cual no le gusta
la "msica clsica" quiz no conozca el cdigo, tal vez no entienda su estructura. Aquel
los a quienes
no les agradan el rock and rol!, el "jazz progresivo", el dixieland o la "msica p
op" acaso conozcan el
cdigo pero no lo consideren "apropiado".
La pintura implica un cdigo. El pintor posee un vocabulario y elementos que utili
za. Combina estos
elementos y produce una estructura. Todo pintor aficionado tiene casi el mismo v
ocabulario que Van
Gogh o Renoir; es la calidad de la estructura de lo que pinta lo que distingue a
un pintor de otro. Por
ese motivo todo msico aficionado posee casi el mismo vocabulario que Beethoven, B
ach o Bartok.
Aqu, tambin, es la sintaxis lo que separa a un compositor de otro.
El baile exige un cdigo. Cualquier forma de arte que se comunica, que est relacion
ada con un
significado, requiere un cdigo. Podemos hablar del cdigo de la produccin de radio y
televisin, de
la planificacin del material de publicidad, de la escritura de los titulares de l
os peridicos. En cada
una de estas situaciones del mensaje el comunicador posee un conjunto de element
os y distintas
alternativas para combinarlos. Ser un buen productor, un buen publicista es, en
parte, poseer el vocabulario
disponible y ser capaz de estructurar este vocabulario de la manera ms efectiva.
LA GRAMTICA DEL CDIGO.
Hasta ahora poseemos un reducido conocimiento sistemtico de la sintaxis y del voc
abulario de
ciertas formas de danza moderna, de la produccin de radio y televisin, de la plani
ficacin y del
dibujo. No existe gramtica registrada para tales cdigos. Los expertos en estos cam
pos an tienen
dificultad en decirnos cules son los procedimientos de estructuracin que utilizan
y, asimismo, cul
es el vocabulario. Esto puede no afectar su conducta artstica, pero hace difcil en
sear a los recin
llegados a la profesin la forma de analizar las caractersticas de la produccin de m
ensajes y de
cmo medir los efectos de stos.
Algunos productores de mensajes, emisor-encodificadores, podran aducir que no deb
eramos
estudiar el sistema de cdigo en campos como el baile, la radio, la televisin y la
publicidad. Podran
sostener que stos son campos artsticos. No encuentro motivo racional para tal posi
cin. Es ridculo
pensar que a un Beethoven no le hubiese interesado en su poca saber algo ms sobre
el
contrapunto, que un Van Gogh no hubiese estado interesado en su tiempo en saber
ms sobre las
composiciones de color.

Si el significado que damos a la palabra "


arte" es "sin sistema" o "sin conocimiento de lo que hacemos",
entonces podemos defender la ignorancia del cdigo en ciertos campos llamndolos arts
ticos. Por
otra parte, si nuestro significado para "arte" es "el intento de estructurar cie
rtos elementos en la forma
que mejor exprese nuestro propsito" o "
que tenga el mayor efecto sobre el receptor"
, o "
tenga el
significado propuesto para el receptor"
, entonces creo que ser necesario estudiar el vocabulario y la
sintaxis de todas las formas de arte.
Cada vez que codificamos un mensaje hemos de tomar ciertas decisiones con respec
to al cdigo que
habremos de usar. En primer lugar, tenemos que decidir: a) qu cdigo, b) qu elemento
s de ste, y
e) qu mtodo de estructuracin de los elementos del cdigo habremos de seleccionar. En
segundo
trmino, al analizar la conducta de comunicacin, los mensajes, necesitamos comprend
er en nuestro
anlisis las decisiones de la fuente con respecto al cdigo. Estas son las razones p
or las cuales
incluimos el cdigo como parte de nuestro anlisis de la estructura.
Contenido del mensaje. Podemos definir el contenido como el material del mensaje
que fuera
seleccionado por la fuente para expresar su propsito. En este libro, el contenido
de mi mensaje
comprende las afirmaciones que hago, la informacin que proporciono, las inferenci
as que trazo y los
juicios que propongo.
Tanto el contenido como el cdigo poseen ambas cosas: elementos y estructura. Si t
ratamos de
presentar tres informaciones, es necesario hacerlo en determinado orden: una tie
ne que venir primero,
otra al final. Si tenemos que hacer cinco afirmaciones, debemos estructurarlas,
es decir, imponerles
uno u otro orden. Cada afirmacin puede ser considerada como elemento de contenido
(claro est
que cada una es en s misma el resultado de una estructuracin de elementos de un ni
vel ms bajo).
Las formas que elegimos para disponer las afirmaciones determinan, en parte, la
estructura del
contenido.
Tratamiento del mensaje. Hemos catalogado el cdigo y el contenido como factores d
e un mensaje.
Al hablar de cada uno de ellos hemos sugerido que la fuente-encodificador tiene
a su disposicin la
posibilidad de hacer elecciones. Al encodificar un mensaje, la fuente puede eleg
ir uno u otro cdigo,
uno u otro conjunto de elementos dentro de cada cdigo, o uno u otro mtodo de estru
cturar los
elementos de su cdigo.
SELECCIONAR LA INFORMACIN.
Al presentar un mensaje para expresar su propsito, la fuente est facultada para se
leccionar una u
otra informacin, uno u otro conjunto de afirmaciones o de evidencias. Puede dispo
ner su contenido
de una u otra manera, repetir una parte de ste, resumirlo todo al final, o bien o
mitir una parte y dejar

que su receptor la complete si ste lo desea.


En la seleccin de elementos y de estructura, tanto del cdigo como del contenido, l
a fuente tiene que
tomar muchas decisiones y elegir entre gran nmero de probabilidades. Al hacer est
as elecciones
demuestra su estilo de comunicacin, trata sus mensajes de determinada manera. En
resumen,
podemos definir el tratamiento de un mensaje como las decisiones que toma la fue
nte de
comunicacin al seleccionar y estructurar los cdigos y el contenido.
Al preparar un ejemplar para el diario, el periodista trata su mensaje en muchas
formas. Selecciona un
contenido que a su juicio habr de tener inters para el lector, selecciona asimismo
palabras del
cdigo que cree que el lector habr de entender, y estructura sus afirmaciones, su i
nformacin, en la
forma en que imagina que el lector preferir recibirlas.
ESTRUCTURA DEL MENSAJE.
Una vez establecido su cdigo y elegido su contenido, variar el tamao de los tipos p
ara hacer saber
al lector que considera que algunas cosas son ms importantes que otras. Pondr algu
nos relatos en
la primera pgina y otros en la undcima. Todas estas decisiones son de tratamiento.
Son las formas
en que la fuente elige encodificar su mensaje seleccionando ciertos elementos de
l cdigo y del
contenido, y tratndolos de una u otra manera, con uno u otro estilo.
Cuando el periodista de una emisora de radio prepara su programa, posee una evid
encia confirmada
que le indica que los oyentes se hallan mejor predispuestos a escuchar si se rec
lama su atencin con
expresiones tales como "ahora escuche usted esto", "esto es importante" o "boletn
". Cuando el
periodista utiliza estos ndices est tratando su mensaje de manera que cumpla mejor
sus propsitos.
Por lo general, el tratamiento del mensaje se refiere a las decisiones que toma
la fuente en cuanto a la
forma de emitirlo, a las elecciones que debe hacer con respecto al cdigo y al con
tenido, y, tambin,
con respecto al mtodo para emitir adecuada-mente cdigo y contenido.
Qu es lo que determina el tratamiento del mensaje? Sobre qu bases se operan las deci
siones
que toma la fuente con respecto al tratamiento? Ante todo, la personalidad y otr
as caractersticas
individuales de la fuente son las que determinan el trata-miento que habr de dar
al mensaje. Este
factor est representado por afirmaciones tales como "el estilo es el hombre". Cad
a uno de nosotros
tiene normas de encodificacin que le son caractersticas; cada cual selecciona un c
ierto cdigo, un
contenido y un tratamiento de los elementos y rechaza otros. Cada uno de nosotro
s estructura los
elementos de su mensaje en cierta forma y no en otras. Nuestras posibilidades co
municativas,
actitudes, conocimientos, cultura, y la posicin que ocupamos dentro de los sistem
as sociales,
dictaminan algunas de nuestras elecciones.
A menudo tratamos de identificar a un individuo basndonos en sus conductas de men
saje
caractersticas. Hablamos del estilo de Hemingway, de Steinbeck, de Marlon Brando,

de Gary Cooper,
de Tennessee Williams, de Roosevelt. Cuando decimos que "este mensaje nos suena
a fulano" o que
"en esta obra o filme fulano se representa a s mismo, como siempre", estamos dici
endo que somos
capaces de identificar las fuentes analizando sus mensajes. Observamos el cdigo,
el contenido y las
elecciones de tratamiento que fueron hechas en el mensaje y hacemos suposiciones
con respecto a la
persona que lo encodific. A veces ocurre que estas predicciones se tornan muy int
eresantes. Por
ejemplo, hace mucho tiempo que existe una controversia con respecto a si fue Sha
kesperare, Bacon o
Marlowe quien escribi las obras atribuidas al primero de ellos. Se trat de demostr
ar, de manera no
muy concluyente, la verdadera paternidad con respecto a estas obras, utilizando
para ello la forma de
tratamiento del mensaje, el estilo, etctera. La suposicin que sustenta estos inten
tos es que un
determinado individuo se comunica en una forma que le es caracterstica, la cual p
uede ser detectada
analizando cualquiera de los mensajes que ha emitido.
COMO RECEPTORES...
Cuando decodificamos mensajes hacemos inferencias en cuanto al propsito de la fue
nte, a sus
habilidades comunicativas, sus actitudes hacia nosotros, su grado de conocimient
o y su posicin.
Tratamos de establecer qu tipo de persona puede haber emitido esta clase de mensa
je. A menudo
podemos determinar cul fue el propsito de la fuente, su tipo de "personalidad", cul
es son los
objetos en que cree o que valora, y lo que para l carece de valor.
Podemos hacer y hacemos todas estas clases de inferencias habiendo observado la
forma en que la
fuente trata su contenido y su cdigo. Es peligroso sacar conclusiones con respect
o a la fuente
basndonos en el anlisis de sus mensajes. Aun cuando seamos expertos en lo que resp
ecta a los
factores que influyen en la comunicacin, no obstante nos equivocamos a menudo en
las inferencias
que hagamos. Y si no somos expertos, nos equivocaremos sistemticamente.
Es sabio proceder con extrema cautela, sobre todo cuando hacemos inferencias sob
re las intenciones
de la fuente, basndonos en lo que hemos decodificado de pocos mensajes. De hecho,
quienes
imputan continuamente propsitos a una fuente, basndose sobre los mensajes escuchad
os o ledos
que ella emiti, manifiestan algunos de los sntomas caractersticos de una seria enfe
rmedad mental.
Examinemos ahora otro factor de importancia determinante del tratamiento: el rec
eptor. Comunicarse
es esperar una respuesta de ste.
Toda fuente de comunicacin se trasmite para lograr que su receptor haga o acepte
algo.
...Y COMO EMISORES.
Como fuentes, necesitamos tener constantemente presente al receptor. Elegimos cdi
gos que nuestro
receptor pueda entender. Seleccionamos elementos del cdigo que habrn de llamarle l
a atencin,
que le resulten fciles de decodificar. Estructuramos estos elementos con el fin d

e reducir al mnimo el
esfuerzo exigido para decodificar e interpretar el mensaje. Elegimos un contenid
o que habr de
resultar convincente para el receptor y pertinente a sus intereses y a sus neces
idades. Finalmente, por
lo general, tratamos el mensaje para obtener el mximo efecto posible, a fin de lo
grar nuestro
propsito.
No podemos detallar los principios de tratamiento del mensaje que mejoran la efe
ctividad de la
comunicacin. Solo habremos de discutir algunos de ellos bajo varios aspectos. Sera
n necesarios
muchos libros para resumir lo que se sabe sobre la relacin entre varios tratamien
tos de mensaje y los
efectos producidos por esos mensajes sobre el receptor.
En resumen, hemos enumerado tres factores que son pertinentes al mensaje emitido
por la fuente
encodificadora: el cdigo, el contenido y el tratamiento. Al comunicarnos, al anal
izar la comunicacin
de otros, necesitamos localizar nuestra atencin en el conjunto de smbolos (cdigo) u
tilizado por la
fuente para emitir su mensaje. Si analizamos el contenido, cules son las ideas que
fueron
expresadas o la informacin recogida? Si analizamos el tratamiento, cules fueron las
formas en que
la fuente-encodificador hace la eleccin de cdigo y contenido, por qu motivos, y cul
es el efecto
obtenido?
Para un anlisis de los tres factores (cdigo, contenido, tratamiento) necesitamos s
eleccionar cierros
elementos y unidades. Hemos de determinar cules fueron los elementos elegidos y c
ules los
rechazados. Tenemos que establecer tambin qu estructuras de elementos se utilizaro
n y qu otras
se evitaron. La eleccin de niveles de elemento y estructura estar determinada por
el propsito y el
nivel de nuestro anlisis.
EL CANAL.
Sera exacto decir que ningn trmino, en la teora de la comunicacin, ha sido objeto de
tanto uso y
abuso como la palabra canal. La utilizamos para designar muchas cosas distintas.
Debemos
contemplar, por lo menos, tres significados atribuidos al trmino "canal".
Comencemos con una analoga. Supongamos que me encuentro en una de las orillas de
un extenso
lago cuyas mrgenes son escarpadas y que el lector se halla en la orilla de enfren
te. Tengo un
paquete para l, quiero hacrselo llegar desde donde estoy. Qu es lo que necesito para
lograrlo?
En primer lugar, una embarcacin para que me transporte el paquete. Despus tengo ne
cesidad de un
desembarcadero, un muelle, para que me conecte con la embarcacin. En la otra oril
la, el lector
exigir algn medio que le permita sacar el paquete del bote. Tambin le hace falta un
muelle que lo
conecte. Finalmente, necesito agua, algo que habr de servir de medio de trasporte
para el bote,
algn medio a travs del cual pueda viajar ste. Si ambos tenemos muelles que estn en b
uenas
condiciones, si disponemos de un bote en buen uso utilizable como vehculo para tr

asportar el
paquete, as como un poco de agua que sostenga al bote, puedo hacer llegar mi paqu
ete desde
donde me encuentro hasta donde se supone que se halla el lector. Si no poseemos
la totalidad de
estas tres cosas, no podemos ponernos en contacto uno con el otro.
En la teora de la comunicacin nos referimos a los trminos anlogos de estas tres cosa
s (muelles,
embarcaciones y agua) y los llamamos canales. Supongamos que el lector y yo quer
emos hablar el
uno con el otro. Para hacerlo, cada uno de nosotros necesita poseer un aparato e
ncodificador y
decodificador que habr de permitirnos traducir impulsos elctricos internos (nervio
sos) en alguna
forma de mensaje fsico externo. Yo necesitar estar capacitado para hablarle y uste
d habr de estar
capacitado para escuchar. Mi mecanismo verbal y el mecanismo auditivo suyo son a
nlogos a los
muelles.
El mensaje oral que yo emito tiene que llegarle al lector en algn vehculo de trans
porte para el
mensaje. Los vehculos que transportan los mensajes orales son las ondas sonoras.
Estas son
anlogas a nuestras embarcaciones.
Finalmente, las ondas sonoras exigen algo que las sostenga, algn elemento que las
transporte.
Necesitamos un vehculo de transporte. Generalmente, al menos en la comunicacin hum
ana, las
ondas estn sostenidas por el aire. Este es anlogo a nuestra agua.
Los tres principales significados de la palabra "canal" en la comunicacin son, pu
es, los siguientes:
formas de encodificar y decodificar mensajes (muelles); vehculos de mensajes (emb
arcaciones), y
medio de transporte (agua). No hace falta que profundicemos demasiado en el sent
ido de la expresin
"medio de transporte del canal". Esto concierne al ingeniero, al fsico, al bilogo,
al qumico. Quedan
as los otros dos significados que damos a la palabra. Veamos primeramente el de "
embarcacin", es
decir, vehculo de mensaje.
UN BARCO CARGADO.
Un enfoque del significado "embarcacin" de los canales es considerar las ondas lu
minosas, las
ondas sonoras, etctera, como vehculos de mensaje. Una vez ms, esto queda fuera de n
uestro
terreno; incumbe a los ingenieros de comunicacin, a los hombres que se ocupan de
los problemas de
trasmitir mensajes aplicando principios o teoras de sonido y luz. En forma ms cara
cterstica,
consideramos los medios pblicos de comunicacin como vehculos de mensaje: la radio,
el telfono,
los peridicos, los filmes, las revistas, el escenario, la tribuna pblica, etctera.
Claro est que cada
uno de estos medios puede ser examinado como un sistema de comunicacin integral.
Toda estacin
de radio, toda agencia publicitaria, emplea fuentes, encodificadores, decodifica
dores, etctera. Ya
hemos discutido este aspecto de los medios. Ahora podemos considerar stos como ve
hculos de
mensaje, como embarcaciones que podemos alquilar o construir para que transporte

n nuestros
mensajes.
Al comunicarse, la fuente tiene que elegir un canal. Ha de elegir algn vehculo en
el cual transportar
su mensaje. Supongamos que el lector es un anunciante nacional. Ha de trasmitir s
u mensaje por la
televisin, los peridicos, el correo, o por medio de las revistas? Una vez que ha e
legido un medio
determinado, todava necesita hacer selecciones. Si prefiere la televisin, quiere la
NBC, la CBC o la
ABC? Desea toda una red o un canal local? Si ha elegido las revistas, quiere Life,
The Saturday
Evening Post, Vogue, Popular Mechanics, o Better Homes and Gardens?
Las preguntas de este tipo se refieren al canal, al medio de transporte para el
vehculo. En la
publicidad y en las campaas polticas, un gran nmero de personas dedican su tiempo n
ada ms que
a estas cuestiones. Nos referimos a esas personas como a compradores de medios d
e comunicacin,
adquirentes de canales. Tales compradores de medios operan eligiendo lo mejor o
los mejores
vehculos para el mensaje. Este es un proceso complicado. Son varias las causas qu
e determinan la
seleccin de los medios que pueden emplearse. La seleccin est limitada por: a) lo qu
e se puede
conseguir, b) la cantidad de dinero que puede ser invertida, y c) las preferenci
as de la fuente. Otros
determinantes de seleccin de canal son: a) los canales captados por la mayora de l
a gente (al menor
precio), b) cules son los canales de mayor efecto, c) los ms adaptables al tipo de
propsito que
persigue la fuente, y d) cules son ms adecuados al contenido del mensaje.
Poseemos muchas respuestas para la primera pregunta, de cules son los canales rec
ibidos por la
mayora de la gente (al menor precio). Tenemos a nuestra disposicin resultados de e
ncuestas de
institutos como Hooper, Neilsen y Gallup sobre mayor audiencia. Disponemos tambin
de datos de
circulacin de peridicos y revistas. Con respecto a las otras tres preguntas nuestr
o conocimiento es
escaso y no sistemtico. Cierto es que existen agencias que tratan de medir el efe
cto de los mensajes
sobre varios canales, el nivel de lectura de los peridicos, la probabilidad de qu
e la gente recuerde
anuncios de revistas, la cantidad de correspondencia que es contesta-da, etctera.
Estos hechos, sin
embargo, son de valor dudoso en cuanto a la prediccin del efecto.
Hay gente que ha adquirido una considerable habilidad para recoger y elegir entr
e distintos canales.
Pero aun as, lo mismo que en el caso del cdigo de los productores de radio y telev
isin, del lenguaje
de copias o planificacin, poseemos escasa evidencia cientfica a lo que se refiere
a los mritos
relativos de uno u otro vehculo de mensaje. Este es un campo virgen para la inves
tigacin; los
prximos aos deben producir un incremento significativo en nuestro conocimiento sob
re las posibilidades
de los medios pblicos de comunicacin masiva que son accesibles. Todava sabemos poco
al respecto.
Hemos definido dichos medios pblicos como "botes" de la comunicacin, como vehculos

que
transportan nuestros mensajes. Hay un tercer significado para los canales: el de
"muelle". Al
ocuparnos del examen del proceso de la comunicacin humana, podramos considerar los
canales de
comunicacin en el sentido de muelles.
Como fuente encodificadora tenemos que decidir en qu forma habremos de canalizar
los mensajes
para que nuestro receptor pueda decodificarlos; para que pueda verlos, orlos, toc
arlos y, en
ocasiones, hasta gustarlos y olerlos. En otras palabras, podemos considerar los
canales de la
comunicacin como las habilidades motoras del encodificador y como las habilidades
sensoriales del
decodificador.
LO QUE PERCIBE EL DECODIFICADOR.
Para mayor simplicidad hemos de restringir el uso del trmino a las habilidades de
codificadoras. En
suma, podemos definir un canal de comunicacin, psicolgicamente, como los sentidos
a travs de los
cuales un decodificador-receptor puede percibir un mensaje que ha sido codificad
o y trasmitido por
una fuente encodificadora.
Al llegar a este punto, el lector podra hallarse lgicamente confuso con respecto a
una cosa.
Anteriormente definimos un decodificador como los "mecanismos sensoriales del re
ceptor". Definimos
el decodificador en una comunicacin de persona a persona como sentido del odo, de
la vista, del
tacto, etctera. En la presente exposicin hemos dado como una de las definiciones d
e canal los
sentidos del decodificador: nuevamente, ver, or, tocar, etctera. En otras palabras
, hemos hablado de
los mecanismos sensoriales de un individuo como ambas cosas: canales y decodific
adores.
Volvamos a nuestra analoga y refirmonos al trmino muelle. Supongamos que el lector
tuviera que
decir si un muelle forma parte de la tierra o del agua. Se halla conectado a amb
os; de hecho es el
eslabn de conexin entre tierra y agua. Podemos afirmar que el muelle forma primari
amente parte de
la tierra y tambin podemos decir que el muelle forma primariamente parte del agua
. Segn sea
nuestro propsito diremos algunas veces lo uno y otras veces lo otro.
El mismo problema se presenta cuando hablamos de los mecanismos sensoriales. Pod
emos
considerarlos como formando parte del receptor o como parte del canal. A veces h
aremos lo primero y
en otras ocasiones lo segundo. Para evitar confusiones, todo lo que necesitamos
recordar es que
existen muelles y que sin ellos es imposible pasar de la tierra al agua. En la c
omunicacin, los
mensajes no pueden conectarse con el receptor sin ser sentidos por l. Tal vez pre
fiera el lector llamar
a los sentidos "canales" o "decodificadores". En todo caso, lo vital no es el no
mbre, sino la funcin.
Los canales unen la fuente con el receptor y les permiten comunicarse.
ELECCIN DE LOS CANALES.
Al comunicarnos tenemos que elegir qu canales habremos de usar. Debemos encodifica
r un

mensaje de manera que pueda ser visto, tocado, odo, etctera? Cmo tomar esta decisin?
Desgraciadamente las investigaciones efectuadas en esta rea son de origen recient
e y no nos han
proporcionado hasta ahora mayor informacin til.
El hecho es que no elegimos un canal en lugar de otro por alguna razn definida. N
o lo pensamos.
Por ejemplo si un gerente de oficina desea comunicar algo a su personal, deber com
unicar su
mensaje de manera que los empleados puedan orlo o verlo; habr de convocar a una re
unin y
hablarles, o tendr que escribir un memorndum? En la educacin, por lo general, omiti
mos analizar la
enseanza desde el punto de vista "canal de comunicacin". Por ejemplo, no planteamo
s con
frecuencia preguntas como:
Qu tipos de mensaje deberan ser trasmitidos oralmente en el aula?
Qu tipos de mensaje deberan ser trasmitidos visualmente por medio de libros?
Qu tipos de mensaje deberan ser trasmitidos visualmente, pero en forma no verbal, a
travs de
imgenes ms bien que de palabras?
Qu tipos de mensaje deberan ser trasmitidos fsicamente, por medio del tacto haciendo
que los
estudiantes desempearan realmente algunas tareas, examinando y manipulando cierto
s objetos,
etctera?
Todas stas son preguntas sobre canales. Es obvio que no podemos discutir o tomar
decisiones con
respecto a la seleccin de canales independientemente de nuestras decisiones sobre
el mensaje. El
contenido, el cdigo, el tratamiento de un mensaje estn relacionados con nuestra el
eccin de canales.
Al mismo tiempo, los conocimientos de nuestro receptor se hallan relacionados co
n nuestra eleccin
de canales: puede nuestro receptor decodificar mejor por medio del odo, de la vist
a, del tacto?
Finalmente, la fuente misma est relacionada con el canal que ha seleccionado. Es l
a fuente un
mejor comunicador cuando habla, cuando escribe, cuando demuestra algo fsicamente?
No podemos aislar los componentes uno por uno en el momento en que estamos toman
do decisiones
en la comunicacin; todos los componentes de sta se hallan entrelazados y son inter
dependientes.
Una vez ms, la comunicacin es un proceso. Lo que queremos sugerir ahora es que tod
os los
mensajes deben ser trasmitidos a travs de un canal y que la eleccin de ste es impor
tante en la
determinacin de la eficiencia y efectividad de la comunicacin.
Tenemos, claro est, ciertos conocimientos sobre la seleccin del canal, sobre el mu
elle. Por ejemplo,
sabemos que generalmente dos canales son mejores que uno solo, que ser ms factible
que un
receptor decodifique un mensaje con precisin si puede verlo y orlo al mismo tiempo
. Tambin
sabemos que el receptor no puede retener tanta informacin oral como visual, en ig
ualdad de las
dems condiciones. Sabemos por ello que resulta ms efectivo trasmitir visualmente a
ntes que
oralmente un contenido difcil. Pero aun as, conocemos muy poco con respecto a cana
les "muelles"
que puedan ayudarnos a tomar decisiones en lo que se refiere a la transmisin de m

ensajes. Esta
tambin es un rea que habr de exigir en lo futuro un alto monto de nuevas investigac
iones.
INTERDEPENDENCIA BOTE/MUELLE
Consideremos un ltimo punto antes de abandonar la discusin sobre canales. Debe que
dar bien
aclarado que nuestros significados de canal como bote y como muelle no son indep
endientes. Solo
cierto tipo de embarcaciones puede utilizar determinada clase de muelles. Otros
botes exigen muelles
ms elaborados, o al menos distintos. Lo mismo rige para los vehculos de comunicacin
.
Podemos organizar estos ltimos en las categoras mencionadas al hablar de canales b
otes-muelles,
esto es, los sentidos. La radio es un vehculo. Los mensajes trasmitidos por la ra
dio son canalizados
de manera que puedan ser escuchados. La televisin es un vehculo que nos permite ca
nalizar los
mensajes de modo que sea posible escucharlos y verlos. Los peridicos pueden ser v
istos y tambin
tocados. Y as sucesivamente. Los significados de canal como vehculo de mensaje y c
omo
habilidades descifradoras del receptor estn interrelacionados. Necesitamos tener
en cuenta los dos
significados cuando nos comunicamos y cuando analizamos el proceso de comunicacin
de los
dems.
Hemos empleado tiempo para presentar un modelo elemental del proceso de la comun
icacin e
introducido varios trminos para referirnos a los componentes de la comunicacin. He
mos expuesto
asimismo algunos de los factores que disminuyen la fidelidad de la comunicacin, q
ue producen ruido.
Al proseguir nuestra exposicin podemos retornar al modelo y tratar de colocar nue
stras discusiones
en su contexto. El prximo tema ser tratar la comunicacin en un contexto personal: s
obre el proceso
de aprendizaje en sta, sobre algunos de los principios de la comunicacin efectiva.
Trataremos de
explicar y definir lo que queremos decir al hablar de sistema social y contexto
cultural en el cual se
produce la comunicacin. Analizaremos mensajes, nos referiremos al significado en
la comunicacin y
examinaremos en forma ms detallada lo que queremos expresar cuando hablamos de cdi
go,
contenido y tratamiento. Finalmente, haremos referencia a algunas de las eleccio
nes que la fuente de
comunicacin tiene que hacer cuando se comunica.
Antes de terminar nuestra exposicin del modelo de comunicacin es oportuno hacer ot
ra advertencia
referente a la cautela que deberemos utilizar para hablar de un proceso. Resulta
demasiado fcil
considerar este o cualquier otro modelo de comunicacin como sistema "click-click"
o "empuje-y-tire".
Esta no es la forma en que acta la comunicacin. Todos los componentes y factores d
e ella que hemos mencionado y discutido se hallan entrelazados. Cuando nos compr
ometemos en la
comunicacin como proceso, no podemos excluir a ninguno de ellos, o toda la estruc
tura se
desmoronar.

Si deseamos analizar el proceso de la comunicacin, diferenciarlo, tenemos que hab


lar de fuentes,
mensajes, canales o receptores, pero hemos de recordar lo que estamos haciendo.
Estamos
distorsionando el proceso. No nos queda otro remedio que hacerlo, pero no debemo
s engaarnos
creyendo que la comunicacin es cosa de nmeros.
Teniendo esto en cuenta, ser de utilidad analizar las habilidades comunicativas d
e la fuente y del
receptor, sus actitudes, sus niveles de conocimiento, sus roles en mltiples siste
mas sociales, y el
contexto cultural en el cual se producen sus conductas de comunicacin.
Al analizar los mensajes, podemos focalizar la atencin en distintos elementos o e
structuras en la
eleccin de cdigos, contenido o tratamiento. Podemos considerar los canales por lo
menos en tres
formas: como mecanismos de unin, como vehculos o como medio de transporte para el
vehculo.
SUGERENCIAS PARA LA REFLEXIN Y LA DISCUSIN
1. En este captulo se sugiri que el lenguaje afecta el pensamiento. Solo podemos p
ensar sobre
cosas que hemos denominado. Las formas en que pensamos estn determinadas, en part
e, a
su vez, por las formas en que se halla estructurado nuestro lenguaje. Cules son l
as
implicaciones de esta sugerencia para las siguientes reas:
A. Comunicacin entre gente de pases en los cuales se hablan distintos idiomas.
B. Comunicacin entre gente de niveles educacionales completamente distintos.
C. Desarrollo del pensamiento crtico en el nio.
D. Correlacin del pensamiento falaz en el adulto.
2. Examine su propia experiencia de comunicacin. Puede hallar un ejemplo de comuni
cacin
que fue afectado por la actitud de la fuente hacia s misma, hacia el tema tratado
o hacia su
receptor?
3. Es exacto decir que el conocimiento aumenta la capacidad de comunicacin? Puede u
na
persona saber demasiado para hallarse en condiciones de poder comunicar lo que s
abe de
manera efectiva? Por qu contesta usted en la forma en que lo hace? Cul es la relacin
ptima entre el conocimiento y la capacidad para comunicar ese conocimiento?
4. Qu distincin hay que hacer entre un enfoque mondico y un enfoque didico del anlisis
?
Dentro de su propio vocabulario, puede encontrar las palabras que utiliza para re
ferirse a las
caractersticas mondicas? Qu palabras usa para referirse a las relaciones didicas?
Cundo deber un determinado concepto ser definido en forma mondica y cundo en forma
didica?
5. Cules son las implicaciones de la discusin sobre elementos y estructura? Cmo saber
cul es la realidad? Cmo determinar lo que es real y lo que no lo es? Cmo podemos
tener la seguridad de que estamos operando en el nivel de anlisis ms apropiado al
elegir los
elementos y la estructura?
6. Discuta usted la cuestin de la importancia relativa de contenido y forma. Cul es
la ms
importante en las artes musicales, en la pintura, en las letras? En la conversac
in, cmo
podemos distinguir entre forma y contenido? Qu es lo ms importante, tener algo que
decir
o decirlo bien?

7. Cul es la relacin entre la intencin y el contenido de un mensaje?


8. Enumere tantos medios de comunicacin como le sea posible. Pueden estos medios s
er
clasificados con el significado de "muelles" de canal discutido en este captulo?
Indique las
ventajas y las desventajas de hablar de los canales de comunicacin como sentidos
humanos,
ms que cual medios tales como la televisin, las revistas, etctera.