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ELINA TRANCHINI: El cine argentino y la construccin

de un imaginario criollista - Ctedra Varela


El cine y la nacin en torno al Centenario
ELINA TRANCHINI: El cine argentino y la construccin de un imaginario criollista - Ctedra
Varela
Desde 1910 el criollismo conserv un lugar de importancia entre las culturas populares, y
persisti en sus funciones de consolacin frente a los cambios introducidos por la
modernizacin. Los vnculos entre la literatura y el criollismo encuentran un nuevo soporte en el
cine, que en tanto instrumento de modernizacin tcnica y cultural, se convirti en la nueva
materia de imaginacin esttica para la difusin de los viejos smbolos de identificacin
tradicionales del criollismo, como puede ser el culto al coraje, la oposicin hacia la autoridad y
el culto al honor.
A partir de 1930 el criollismo perdi potencialidad y desaparecieron sus elementos activos de
homogeneizacin e identificacin. El cine se moderniz, incorpor recursos especficos y utiliz
los tpicos y los recursos del cine criollista para resignificar las tensiones entre tradicin y
modernizacin.
Durante el perodo de expansin, el sentido homogeneizador del criollismo populista fue el de
proveer de smbolos de identificacin a un pblico de origen rural, que encontraba en los
personajes y paisajes, evocados por esa literatura, una suerte de constelacin y reaseguro
frente a las transformaciones que el modelo de modernizacin les ofreca.
Prieto
Adolfo Prieto afirma que durante esta poca se lea una identificacin y construccin de la
identidad a partir del modelo criollista, impregnada en la cultura popular que saturaba las
formas de vida cultural en Buenos Aires. Segn Prieto, fue en 1910 cuando los rasgos de
esta cultura popular se extinguieron, dando muerte al criollismo.
Esta tesis es difcil de asumir para otros que piensan que este modelo de cultura fue
constitutivo de la cultura popular antes y despus de 1910 y ocup un lugar central, una
dimensin simblica constitutiva del imaginario colectivo de la Argentina durante la
primera mitad del siglo XX.
El texto adhiere a la tesis de Prieto acerca del papel homogeneizador que tuvo el
criollismo, y su importancia como pieza de configuracin del sentimiento de
argentinidad. Fue en torno a 1910 que el criollismo encuentra un nuevo eje discursivo
que le permiten seguir mostrando imgenes y representaciones identificatorias: el cine
de inspiracin criollista (primero mudo, slo grfica y textual, y luego sonoro).
El cine reprodujo algunos patrones del criollismo, como el culto al coraje. Los primeros aos
del siglo XX fueron de crisis y cambios, y en la ciudad las imgenes difundidas sobre el
criollismo sirvieron para procesar la nostalgia por el mundo rural perdido, debido a todos estos
cambios de modernizacin.
Sarlo
El texto tambin retom la tesis de Beatriz Sarlo referida al impacto producido por la tcnica en
la Argentina de los aos 20 y 30, como instrumento de modernizacin econmica y
protagonista de transformaciones urbanas. Para esta autora la dimensin simblica de las
culturas de los grupos populares estuvo afectada por los procesos de modernizacin
tecnolgica, alfabetizacin y urbanizacin.

As Sarlo demostr que el acceso a la tcnica tuvo una doble funcin de modernizacin
cultural y compensacin de las diferencias culturales. Entonces pens al cine criollista como
uno de los soportes utilizados exitosamente y como uno de los instrumentos de
modernizacin cultural y tcnica.
La tecnologa y los cdigos del cine permitieron la construccin de un nuevo imaginario: el
pblico asista asombrado por las fotografas en movimiento. El cine criollista mezclaba
innovaciones tcnicas y el culto a lo tradicional.

Hoggart
La tercera tesis a la que se acerca el trabajo es la de Richard Hoggart, que plantea que los
medios de comunicacin actan en la direccin ya marcada por las tradiciones de la
cultura popular. Este autor se pregunta sobre los efectos de la prensa popular.
Lo importante del cine criollo es que se construy como significado y memoria colectiva que
remite a una identidad comn y expresa esperanzas sociales, angustias y proyectos.
Desde 1880 se haba difundido en la ciudad un mundo rural imaginario, as se vendan ttulos
de literatura criolla emparentada con una especie de literatura de folletn (de origen europeo)
preferido por la poblacin inmigrante. Estos dos tipos de literatura fueron importantes para que
se difundieran construcciones mticas sobre lo rural.
Luego aparecieron los folletines gauchescos de Gutirrez en La patria argentina (Juan Moreira,
Juan Cuello, etc.). A fines del siglo XIX stos resultan exitosos porque no exigan un excelente
dominio del castellano, el personaje era un hroe autctono y vctima, igual que el trabajador
inmigrante, lo que gener un fuerte proceso de identificacin.
Gutirrez reconstruy un mundo rural tensionado por la modernizacin, utilizando los mismos
procedimientos que los folletinistas europeos. Entonces, el primer eje discursivo del criollismo
fue el literario. En 1909, Mario Gallo film el primer Juan Moreira mudo. Recin en 1936 se
lanz el primer Juan Moreira sonoro.

Cine Criollista, sus comienzos y ejes


El criollismo se constituye como un conjunto de imgenes culturales que se incorporan
a distintos escenarios de la vida cotidiana, como lugar de refugio para los sectores
populares.
Es en torno a los aos 10 y 20 que el cine reconstruye en la ciudad las imgenes de un
mundo rural tradicional y cumple una funcin de igualacin cultural en una poca de acelerados
procesos de diferenciacin econmica y heterogeneizacin social.
El cine mudo era visto por las familias ms acomodadas. La primera sala fue habilitada en
1900 por Gregorio Ortuo en una casa de familia. As se combinaron orquestas con pelculas y
se homogeneizaron las modas, costumbres y convenciones urbanas.
Al principio, el pblico estaba constituido por los estratos ms educados, pero luego por un
pblico masivo conformado por trabajadores no especializados. Los primeros xitos fueron
aquellos que, con recursos del folletn, planteaban la oposicin entre el campo y la
ciudad, en el contexto de modernizacin.
El primer eje discursivo de la representacin cinematogrfica criollista fue el realista, que
publicit la cuestin social rural tomando elementos del western: realismo casi documental,

paisajes rurales y bsqueda de la libertad. Ejemplo de stos son El ltimo maln y Juan sin
ropa.
El segundo eje discursivo de la representacin cinematogrfica criollista fue el conflicto
rural con los recursos del circo criollo, la literatura del folletn y del melodrama
europeo. Este modelo se caracteriza por poner a lo rural en el medio como redentor de buenas
costumbres, de defensa de valores familiares.
Se produjo un pasaje de actores del circo criollo popular trashumante al cine mudo y luego al
sonoro. Pronto se convertiran en actores-estrella, directores, msicos y tcnicos del cine.
El primer largometraje argumental argentino con un estreno comercial fue Nobleza
Gaucha que constituy el primer gran xito de ficcin masivo del cine nacional. Se estren en
Buenos Aires en 1915 en los cines Select y Empire Theatre. Tuvo veinte das de xito seguidos
siendo que en aquella poca los estrenos no duraban ms de dos o tres das. Fue la primera
pelcula difundida en el exterior.
Nobleza Gaucha introdujo la unidad narrativa y las tomas panormicas. Se grab con luz
natural porque no haba para la poca estudios cinematogrficos en el pas. Se utiliz el
flashback, introducido por Griffith siete aos antes. Este film consiste en una historia de amor
que rene la representacin criollista del mundo rural argentino con los recursos
semnticos y narrativos del folletn.
Mostraba una oposicin entre el mundo del campo y la ciudad, con un lenguaje
pasional. En el gesto final est la nobleza gaucha de Juan, tambin la oposicin a la autoridad
y la burla a la justicia oficial que fueron constantes durante el criollismo. Con las ganancias del
estreno, se cre la productora Sociedad Cinematogrfica Argentina.
Luego surgieron los folletines de arrabal, en el que la oposicin entre campo y ciudad dejaba
lugar a la oposicin entre el centro y el suburbio. Retomaba los recursos del melodrama teatral
europeo de fines del siglo XIX y era proyectado con milongas y tango de fondo. Fue efectista y
anticipaba el melodrama tanguero de principios del cine sonoro. Eran historias de amores
imposibles y de pasiones desencontradas. El galn era de condicin social superior a la
herona, era un rico con fortuna mal habida.
Luego en los aos 20 Ferreyra introdujo nuevos recursos melodramticos: el melodrama se
alej de lo teatral y de los falsos decorados, recurri a actores no profesionales y comenz a
utilizar la iluminacin artificial. En 1932 intent filmar con el sistema Movietone pero fracas,
por lo que el film qued sin estrenar por ser inteligibles sus dilogos.
El melodrama tanguero de arrabal introdujo nuevas oposiciones: el barrio y el arrabal frente al
centro y la urbanidad de Buenos Aires. La gente decente humilde pero honrada frente a las
mujeres hermosas, la noche y los cabarets, temas que para el pblico popular suponan el
acercamiento al peligro del mal.
El cine argentino del 30 al 45: criollismo en la poca de las estrellas
El cine sonoro, difundido a partir de 1933, se convirti en un medio masivo de comunicacin,
accesible primeramente a obreros y otros pblicos que por pocos centavos podan mirar la
pelcula sin necesidad de leer los subttulos sobreimpresos. Gran parte de ellos eran
semianalfabetos, iletrados, inmigrantes que no lean todava el castellano.
Entonces el cine propuso para estos grupos, en los que predominaba la solidaridad comn,
una ilusin de uniformidad. As el cine permiti la difusin masiva de mensajes sociales y
polticos investidos de afectos y emociones. Recre una imaginacin melodramtica en la que
el pblico participaba activamente en las funciones y se emocionaba con el cine cuando ste
denunciaba situaciones de injusticia.
Luego el cine argentino fue aceptado por las capas medias educadas. El sonoro empez

a poner en escena el hablar como argentino: el hablar argentino urbano del tango gener un
fuerte proceso de identificacin. Los diarios anunciaban los estrenos, al tiempo que crecan las
publicaciones sobre este fenmeno y sobre la vida de los actores y aparecan cantidades de
revistas que publicaban rostros y caracterizaciones de stos.
El cine era, para ese entonces, una empresa rentable para empresarios innovadores. De 16
pelculas filmadas en 1936, se pasa a 56 en 1943. As los escritores de guiones encontraron
este trabajo como fijo y les permiti salir de la esfera de la supervivencia.
Se multiplicaron los estudios cinematogrficos, los dos ms importantes son Argentina
Sono Film y Lumiton. Es la poca de las estrellas, por lo que se form la productora Artistas
Argentinos Asociados y aparecieron las academias de actuacin y los representantes. As, en
este contexto de modernizacin, mercantilizacin y crecimiento de las industrias culturales, el
cine como medio se fue profesionalizando.
El cine costumbrista es conciliador porque suprime las oposiciones sociales y opera mostrando
el conflicto rural como la oposicin entre lo rural y lo urbano (y no entre lo rural y la
urbanizacin de Buenos Aires) y la oposicin entre lo rural y el campo es transpuesta como
fuerte tensin entre grupos socialmente diferentes.
Sus recursos degradaban al criollismo porque en esta lnea proporcionaba placer a partir de la
descalificacin de lo rstico. Proliferaron malambos, payadas y un lenguaje excesivamente
criollo que distorsion el criollismo hacia el efecto grotesco.
Una segunda etapa de los films costumbristas fue la de las comedias de telfono blanco, en
las que el mundo pampaeano apareca cerrado en el mundo de la estancia, escenario central.
Luego una tercera fue la del melodrama campero, que se alej del culto al coraje y se
aproxim al melodrama tanguero. Para 1937 surgi un decreto que controlaba las realizaciones
de la nueva industria cinematogrfica y buscaba evitar que el cine siguiera mostrando como
exponentes de nuestra nacionalidad a ladronzuelos o vivillos, a hombres de campo
abandonando su estancia, etc.
La modernizacin del criollismo en el cine de Mario Soffici
Con un estilo expresionista narr historias de personajes incorruptibles que defendan
intereses colectivos, transformando el culto al coraje en culto al honor, modernizndolo. El cine
mostr con irona la importancia que el cine y la vida de los artistas tenan por los pueblos del
interior. Un ejemplo es el film Km 111, en donde el film planteaba cmo enfrentar a un
mundo que se modernizaba y en donde se extinguan los viejos valores.
Aqu, el culto criollo al coraje se modernizaba y apareca transpuesto como culto al trabajo
rural y como solidaridad entre los sectores populares. Cerca de los aos 40 el culto al coraje
pasa a ser un elemento no reconocido por el pblico en lo que refiere a los espectculos
criollistas sobre el picadero.

GUIA DE PREGUNTAS Y RESPUESTAS SOBRE EL TEXTO


1. Explique la tesis de Adolfo Prieto que es retomada por Tranchini acerca de
la construccin del imaginario criollista en Argentina. Qu alcance tena ese
imaginario en las prcticas culturales de los diferentes sectores sociales?
La tesis de Prieto que es explicada por Tranchini define al criollismo como
homogeneizadora. Muchos criollos e inmigrantes articulan una identidad
comn a travs de una construccin de una cultura popular absorbida de un
criollismo que llena la cultura de vida a lo largo de la dcada de 1910.
Adems Tranchini caracteriza al imaginario criollista como generador de
smbolos de identificacin y de una imagen argentina nueva. Este
imaginario tuvo un gran alcance en casi todos los grupos sociales,
incrementando an ms con la acogida del cine.
Las personas le dan ms importancia a la literatura gauchesca, la cual se
mezcla con la folletinesca. El paisaje entonces se mezcla entre el campo y la
ciudad la cual da cuenta del proceso de modernizacin por el cual pasaba
Argentina en ese momento.
2. Puntualice la propuesta de la autora respecto de la finalizacin del
criollismo que Prieto marca en la literatura hacia 1910.
Prieto sita el final del criollismo en algn punto dentro de la dcada de
1910. La autora, sin embargo, no est de acuerdo con esto debido a que
para ella el criollismo sigue su curso hasta la dcada de los 50 yaqu el cine
adopta este mismo imaginario y as continua existiendo. El criollismo
encuentra una nueva forma de expresarse de al comienza de una forma
muda y grfica y luego incorporando el sonido. ste dentro del cine muestra
la nostalgia de la zona rural contra los cambios, modificaciones y
modernizacin de la ciudad. Tranchini sostiene que result ser un factor de
persistencia en la construccin de un imaginario criollista.
Se apela entonces al inconsciente de las masas a travs de las
manifestaciones anteriores al criollismo.
3. Extraiga del texto de Tranchini las propuestas de las otras dos tesis que
ella retoma para su trabajo.
Una es la tesis de Beatriz Sarlo:
Se propone pensar al cine criollista de las dcadas del 10 y el 20 como uno
de los nuevos soportes que se utilizan por las modernizacin importada
desde Estados Unidos y Europa y como un elemento ms de la reforma e
innovacin cultural de la zona rural y urbana. Se junta lo tradicional con lo
tecnolgico y se muestra en el cine.
Sarlo afirma que la tcnica que se mezcla y acerca a la cultura tiene un
funcin doble que es no slo la modernizacin cultural sino tambin la
compensacin de las diferencias culturales. Es a partir de esto que Tranchini
se propone a pensar el cine criollista como uno de los nuevos soportes que
la modernizacin viabiliz.
La segunda tesis es la deHoggart:
Hoggart propone la potencial y progresiva destruccin del imaginario
criollista por la destruccin y cambio en la cultura popular a travs de los
medios de comunicacin, y sus dueos, los cuales efectivamente se vuelven
mejores, ms globalizados y eficaces que en las previas dcadas. La
modernizacin y el cambio fueron acompaados con los elementos que
quedaron de la cultura popular hasta este momento. Sostiene un proceso
social que trata y finalmente sobrevive al cambio aceptando los nuevos
aspectos, manteniendo algunos antiguos y descartando otros.
4. Explique qu es el imaginario criollista y por qu se elabora alrededor de

la imagen del mundo rural pampeano.


El imaginario criollista se crea en 1880 a partir del nacionalismo y es la
mezcla y mitificacin de lo rural con lo urbano creando una imagen de la
Argentina y el cambio que sta y su poblacin viva en el momento.
El desarrollo pampeano se inicia en 1880, que es donde se establece el
imaginario criollista hasta aproximadamente 1910 para los que sostienen
que ste queda en la literatura o 1940 para aquellos que piensan que se
mantuvo en el cine. Exista una sociedad la cual estaba formada por
distintos grupos sociales y sus culturas dado a los inmigrantes. Los gauchos,
que habitaban ms que nada en La Pampa fueron entonces forzados a
compartir sus tierras con los criollos. Los gobernantes entonces crean a un
imaginario social el cual se propaga a la poltica e incluyen la historia, lo
educativo, la literatura y la lingstica. Es llamado imaginario por lo que
apela a un deseo, un reflejo de una forma de vida.
5. Establezca la relacin que desarrolla la autora entre el criollismo y el
texto Juan Moreira, de Eduardo Gutirrez. En qu otros mbitos de la
cultura tuvieron lugar formas de representacin criollistas?
Los folletines escritos por Eduardo Gutirrez se leen mucho en los tiempos
del criollismo, especialmente los de Juan Moreira, debido a que ste es de
economa discursiva y no se necesita de una gran dominio del idioma
espaol.
El personaje de Juan Moreira es un hroe a la misma vez que una trgica
vctima. Es adems totalmente autctono como lo es el propio trabajador
inmigrante que tambin es mrtir de maltratos de los capataces, es
perseguido por la polica y amenazado de los fortines del ejrcito, haciendo
que los trabajadores se identifiquen fuerte y rpidamente con ste.
Es un hroe que se opone a la restriccin de la justicia, pero a la vez acepta
ser perseguido a costa de su propio sufrimiento y se luego se fuga en busca
de sus seres querido. Moreira es muy pegado a la tradicin de la familia y el
campo. Muestra el coraje gaucho, la libertad y su apreciacin por la misma y
la ira de matar a quienes se odia pero manteniendo siempre el perfil de
justicia, la cual el mismo construye, y vctima, no de asesino.
La representacin criollista tuvo lugar en el folletn y los la literatura, as
como en el zarzueismo criollo, el circo criollo , generando empata y de
tanta identificacin con el pblico que son famosas las reacciones del
pblico contra los enemigos de Moreira , y el drama gauchesco. Tambin se
represent en la prensa.
6. Plantee los dos ejes discursivos que propone Tranchini para el cine
argentino criollista. Desarrolle brevemente cada uno de ellos.
El cine argentino reconstruye en la ciudad un mundo rural tradicional
cumpliendo una funcin de igualacin cultural durante la modernizacin,
una gran diferenciacin econmica en los distintos grupos sociales y la
heterogeneizacin social.
Tranchini propone entonces dos ejes discursivos para este cine:
Eje discursivo de representacin cinematogrfica criollista realista: sta
publicit la cuestin social rural tomando elementos del western americano
de la poca muda. Su realismo visto casi como un documental. El cowboy
que era el gaucho para Argentina, los paisajes que eran como La Pampa
para Argentina, etc. Los temas de este eje se centran en la oposicin y
rebelin frente a la autoridad, el coraje, el tema de todo lo patritico, la
lucha contra los indios.
Eje discursivo de representacin cinematogrfica criollista: sta publicita el
conflicto rural con los recursos del circo criollo, de la literatura del folletn y
del melodrama europeo de fines del siglo XIX. Estas pelculas se

caracterizan por tres elementos.


Primero lo rural es a travs de donde el cine criollo trata las buenas
costumbres, los valores familiares y las moralejas. Segundo, la
representacin del conflicto pierde fuerza y potencial crtico en el conflicto
social y el conflicto entre clases se pone como opuesto entre la ciudad y el
campo. Finalmente el sentimentalismo y exageracin del folletn son
representados a travs de la evocacin de la dinmica y gestualidad del
culto criollista al coraje.
7. En cul de dichos ejes ubica Tranchini las pelculas El ltimo maln, de
Greca, y Perdn viejita, de Ferreyra, y por qu? Discuta dicha
clasificacin.
El ltimo Maln de Greca se ubica en el eje de la representacin
cinematogrfica criollista realista. Tranchini sostiene que es una evocacin
al western americano. Adems que intenta conformar escenarios y hechos
llenos de la realidad de la forma ms posible que se pueda.
Perdn Viejita de Ferreyra se ubica en el eje de representacin
cinematogrfica criollista por sus frecuentes usos de recursos
melodramticos y su forma narrativa, la cual se parece al del folletn.
8. Cmo lee Tranchini los cambios en el criollismo en el cine industrial de las
dcadas del 30 y del 40?
Tranchini lee los cambios del criollismo en estas dcadas como una variante
ms de la accin homogeneizadora. Durante la dcada del 30, se produjeron
importantes migraciones internas desde las zonas rurales. A partir de 1933,
con la llegada del cine sonoro, el cine argentino se populariz,
convirtindose en un medio masivo de comunicacin accesible a todas las
clases sociales debido a su bajo costo y a la falta de necesidad de saber leer
los interttulos. Empezando por las clases bajas y ms tarde aceptado por
las capas medias educadas. El radioteatro y el cine estn de moda.
Ayudndose del melodrama se crea un medio en el cual el espectador se
puede fcilmente identificar con los personajes. De 16 pelculas en 1936,
se pasa a 28 en 1937, 51 pelculas en 1939para llegar a 56 en 1943.
Adems se multiplican los estudios cinematogrficos y se funda la AAA
(Artistas Argentino Asociados) como coproductora en contra del
mercantilismo del cine de la poca. Tambin surge un Star System argetino.
Abundan academias de actuacin, buscadores de talentos y representantes
de artistas.
9. Qu ocurre, segn Tranchini, con los tpicos criollistas a fines de la
dcada de 1940 en el cine argentino? Caracterice la modernizacin del
criollismo que Tranchini encuentra en el cine de Soffici.
Soffici se haba metido en el mundo del espectculo desde muy nio y el
circo lo fascinaba. Su cine narra historias de personajes incorruptibles que
defienden intereses colectivos y utiliza el melodrama para mostrar la red de
fuerzas externas a la dinmica emocional de los personajes. Construye,
adems, guiones a partir de la literatura, trabajando con escritores, y usa
personajes que denuncian verdades con una mezcla de comicidad e irona.
Da importancia a la naturaleza y al mundo rural pampeano, el desierto y la
frontera, la selva, el ro y los isleos. Trata con la problemtica de lmites, de
cmo ir ms all de las convenciones sociales. Esto est planteada en dos
niveles de significacin:
1) El de los afectos, donde el pasado no puede ser olvidado y la verdad,
tarde o temprano, es descubierta.
2) Tiene que ver con el plano tico y poltico. El contexto histrico y
geogrfico de la pelcula es la frontera y la vida en los fortines. Transforma

el culto al coraje, honor e hidalgua. Lo moderniza. Los personajes son


valerosos y defienden su honoro pero tambin son apasionados y
demuestran sus afectos.
Su manera de narrar es pausada y con distintos ritmos en cada film. Segn
el ritmo de lo que se cuenta en cada historia. Igualmente retoma el tema de
la mujer descarriada que haba sido un clsico anteriormente en el folletn,
en el cine mudo y en el cine de Ferreyra.