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3.

La revolucin industrial.
Con las revoluciones liberales la burguesa ha conseguido el poder poltico, no
es una casualidad ni un capricho, lo necesita para llevar a cabo una serie de
transformaciones econmicas que cambiarn radicalmente la vida de la humanidad y
que no hubieran sido posibles con el poder absoluto del rey. Las transformaciones son,
en esencia, el paso del trabajo manual a la produccin en la fbrica. La revolucin
industrial, que es como se llama este proceso, se inicia en Gran Bretaa, pas que tiene
unas condiciones idneas para ello: ha realizado la revolucin agrcola, es un sistema
parlamentario, tiene capitales, mano de obra, fuentes de energa, innovaciones
mecnicas, ingenieros, transportes desarrollados
La revolucin industrial se va a dar en dos fases. La primera (primera
revolucin industrial) de mediados del siglo XVIII a mediados del XIX, caracterizada
por el uso de la mquina de vapor para mover las mquinas. La segunda (segunda
revolucin industrial) a finales del XIX y primera mitad del XX caracterizada por las
nuevas fuentes de energa (petrleo y carbn) y por otras innovaciones.

Conocemos como revolucin industrial a la aceleracin de la produccin que se


inici en Inglaterra a finales del siglo XVIII y principios del XIX con la utilizacin de
mquinas.
Tradicionalmente la revolucin industrial se divide en dos fases, y as las
vamos a estudiar:
a) La primera revolucin industrial que es la que se da a finales del XVIII y
hasta mediados del siglo XIX.
b) La segunda revolucin industrial, se da a finales del siglo XIX y principios
del XX, en ella aparecen la electricidad y el petrleo como principales fuentes de
energa.

Industria textil del siglo XIX.

Las
consecuencias
fueron enormes, afectaron a
todos los mbitos de la vida y
no slo al econmico, por sus
consecuencias
hay
historiadores que la comparan
con la revolucin neoltica,
recordemos la trascendencia
que tuvo para el hombre de la
Edad
de
Piedra
el
descubrimiento
de
la
agricultura y la ganadera. Su
importancia es tal que va a

Tema 3. Las revoluciones industriales.

marcar toda la poltica de los pases en los siglos XIX y XX.

I. LA PRIMERA REVOLUCIN INDUSTRIAL EN


INGLATERRA.
1. La situacin de partida: el Antiguo Rgimen.
Ya veamos en el tema anterior la situacin econmica que
se viva durante el Antiguo Rgimen, la economa era
eminentemente agraria y la supervivencia dependa de que
hubiera buenas o malas cosechas. El panorama industrial era muy
limitado, aunque exista ya la mentalidad capitalista en los
empresarios (mximo beneficio al menor coste posible e idea de
competencia), a menudo coexista con estructuras gremiales que
perduraban desde la Edad Media. La industria ms extendida era
la artesanal y de carcter familiar; desde el punto de vista de la
tecnologa casi no haba mquinas y por tanto la produccin era
meramente manual. El desarrollo industrial contaba con
importantes frenos para su desarrollo; entre estos frenos estaba en
primer lugar el poco crecimiento demogrfico que haca que no
aumentara la demanda de productos; en segundo lugar la
desorganizacin financiera y la falta de capital ; y en tercer lugar
la intervencin de los poderes pblicos que con altos impuestos
impedan el desarrollo productivo.

2. La Revolucin Agrcola.
Antes de que se desarrolle la revolucin industrial se
producen en el campo ingls una serie de transformaciones
Cronologa de la
importantes que suponen el aplicar al campo la mentalidad
Revolucin
capitalista. Hasta entonces la forma de cultivar la tierra en
Industrial.
Inglaterra consista en que todos los propietarios tenan la tierra
en comn, la trabajaban todos y los beneficios se repartan a partes iguales. Los
inconvenientes eran muchos : un propietario no poda invertir ms en su tierra ya que
los beneficios se repartan entre todos, no exista libertad para sembrar lo que se
quisiera, haba que someterse a lo que decidiera la mayora ; en esta situacin la
productividad era muy baja.
El cambio surge cuando el Parlamento Ingls autoriza por una ley (Enclousure
Act) el cercado de los
campos.
Las
consecuencias
sern
enormes:
1) Para empezar
los agricultores que no
tengan dinero para
cercar su finca tendrn
que venderla y la
comprarn los que s
tengan
medios,
se
Los tres factores claves en la Revolucin Industrial.

Tema 3. Las revoluciones industriales.

produce as una concentracin de la


propiedad. La burguesa, que tiene
dinero, se va a hacer con grandes
extensiones y aplicar en ellas su
mentalidad capitalista.
2) Una vez cercadas el
propietario es libre para invertir y
cultivar lo que le d la gana. Se
aplicarn innovaciones como el abonado
de los campos con lo que se acaba con el
tradicional barbecho y la rotacin trienal
de cultivos, as toda la tierra estar
siempre cultivada; se seleccionan
semillas de buena calidad ; se
seleccionan razas ganaderas que se
especializan en carne, leche... Se
La poblacin europea en el siglo XIX.
utilizarn maquinarias en las faenas
agrcolas.
3) Como consecuencia de todo lo dicho aumenta la produccin de forma
espectacular, la agricultura produce alimentos para todos y los beneficios econmicos
son enormes, esos beneficios se reinvierten en la agricultura y el capital sobrante se
utilizar en la industria.
4) Con la mecanizacin del campo y la concentracin de propiedades sobra
mano de obra y se va a producir el xodo de la poblacin del campo a la ciudad, en las
ciudades habr mano de obra abundante para ser empleada en la industria.

3. La revolucin demogrfica.
El aumento de la produccin en el campo conlleva una mejora de la vida diaria,
la gente ya no muere de hambre ante una mala cosecha como en la etapa anterior ya que
hay alimentos de sobra para todos, debido a esto en Inglaterra se va a entrar en otro
ciclo demogrfico, si el Antiguo Rgimen se caracterizaba por la alta natalidad y la alta
mortalidad (crecimiento lento, rgimen demogrfico antiguo), ahora se pasa a otro
modelo demogrfico caracterizado por la alta natalidad y la baja mortalidad, el
crecimiento ser, por tanto, muy rpido. Eso va influir tambin en la industrializacin ya
que la existencia de abundantes mercados (un gran nmero de consumidores) va a
incentivar el desarrollo industrial.

4. El crecimiento de los medios


financieros.

Evolucin de la mortalidad y la
natalidad en Inglaterra en los siglos
XIX y XX.

Para que se produzca la industrializacin


es necesario que haya una gran concentracin de
capitales, las mquinas y la infraestructura para
instalar una industria son tan costosas que con el
capital de una sola familia es imposible
comprarlos, es necesario echar mano de
instituciones que adelanten ese capital, nos
referimos, evidentemente, a los bancos. En la

Tema 3. Las revoluciones industriales.

Evolucin de la industrializacin en Inglaterra de 1750 a 1850.

Inglaterra de finales del XVIII y principios del XIX se ha producido esa importante
acumulacin de capitales, ya hemos visto como la Revolucin Agrcola ha generado
capitales importantes, por otro lado la tradicional actividad econmica de la burguesa
britnica, el comercio, genera tambin una importante concentracin de capitales; estos
capitales sern invertidos en la creacin de un sistema bancario ordenado y efectivo,
sistema indispensable para iniciar cualquier inversin importante.

5. La revolucin de los transportes.


Es un requisito bsico para la industrializacin, la mejor manera de hacer llegar
las materias primas a las fbricas y los productos elaborados a los consumidores es a
travs de una buena red de transportes. La situacin inglesa es excepcional, dispone de
un relieve no muy elevado que posibilita el trazado de carreteras, estas carreteras son
normalmente de tierra, pero ya a finales del XVIII aparece el sistema de asfaltado de
caminos (muy parecido al actual) de manos del escocs Mac Adam, y muchos de esos
caminos de tierra, que se destruyen con las lluvias, se van a convertir en caminos ms
permanentes.
Por otra parte la abundancia de precipitaciones en la isla hace que los ros, de

escasa pendiente
debido
al relieve,
sean abundantes
esta pocaIndustrial.
se van a conectar
El ferrocarril
fue una
de las grandes
aportaciones ydeen
la Revolucin

Tema 3. Las revoluciones industriales.

entre s mediante canales navegables.


En una etapa ms avanzada de la
Revolucin Industrial se aadir a esta
red de transportes la construccin de
los ferrocarriles, que revolucionar an
ms los transportes.

6. Disponibilidad de fuentes
de energa y materias primas.
Son dos condiciones bsicas
que debe cumplir un pas para que se
produzca
la
industrializacin.
Recordemos que industria es el proceso por el cual una materia prima en estado bruto se
transforma en un producto elaborado y apto para el consumo mediante un proceso en el
que intervienen mquinas. Inglaterra dispone de una materia prima abundante para su
industria textil, el algodn, algodn que obtiene de sus colonias o bien lo compra en
otros pases; para el caso de la industria siderrgica (transformacin del hierro) dispone
de hierro que obtiene en su propio suelo y en el exterior (Pas Vasco).
Pero las mquinas no se mueven solas, al principio son movidas por las turbinas
que se situaban en los saltos de agua, esto haca que las primeras industrias se situarn
en los cursos altos de los ros, pero con la aparicin de la mquina de vapor (de la que
hablaremos despus) slo se necesita carbn y Gran Bretaa dispone de unas reservas
importantes de hulla, este hecho va a favorecer el desarrollo de la industria.
Hiladora de Hargreaves (Jenny).

7. La mecanizacin de la industria.
Es uno de los requisitos necesarios para que se produzca la industrializacin, tal
y como adelantbamos antes. Inglaterra se va a poner a la cabeza en la innovacin
tecnolgica, a eso contribuye el sistema educativo, desde haca tiempo en Inglaterra se
haban creado universidades que favorecan el estudio de carreras tcnicas y esto dio sus
frutos.
Sera muy largo enumerar todas esas mquinas que aparecen en esta poca, en
la industria textil destacaran la Spinning Jenny de Hargraves, una hiladora que produca
mucho ms y en menos tiempo; el telar
mecnico de Cartwright...
La novedad no est slo en la
aparicin de estas mquinas, est tambin
en que debido a su peso, a su elevado coste
y a que deben aprovechar la misma energa
para su funcionamiento, deben alojarse en
edificios especiales llamados fbricas, y
estas fbricas situarse en una zona de fcil
acceso a las materias primas, los
transportes, el mercado, las fuentes de
energa... En la industria siderrgica cobr
mucha importancia el horno Bessemer que
Hiladora de Croptom.
funda el hierro a una temperatura altsima y
as
se

Tema 3. Las revoluciones industriales.

eliminaban
muchas
impurezas y se produca
un metal de una calidad
excepcional. Pero el
verdadero protagonista
en esta revolucin de las
mquinas es la utilizacin
de la mquina de vapor
de James Watt. Consiste
en una gran caldera de
agua que calentada a
altas
temperaturas
mediante carbn genera
un vapor de agua
sometido
a
fuertes
presiones que produce
movimiento (un ejemplo
parecido de la potencia
del vapor lo tenemos en
Mquina de vapor de James Watt, finales del XVIII.
el vapor producido por
una olla exprs) este va a ser el motor que mueva las nuevas mquinas.
La mquina de vapor se aplicar adems de a las mquinas a la navegacin, as
Robert Fulton inventa la navegacin a vapor, los barcos ya no dependern del viento
para su desplazamiento.
Robert Stephenson aplica la mquina de vapor a una vagoneta montada sobre
unos rales de hierro que tradicionalmente se haban usado para sacar el carbn de las
minas, surge as el ferrocarril que revolucionar el panorama industrial ingls. El tren
ser bsico para el transporte de productos debido a su gran capacidad de carga, las vas
de hierro son duraderas y adems pondr rpidamente en contacto regiones alejadas,
con este invento cambian la industria y el comercio de los pases. En Inglaterra se inicia
la construccin de vas frreas y se llegar a construir una tupida red de ferrocarriles. El
resto de la Europa Occidental ir con un cierto retraso, y en Espaa el retraso ser
mucho mayor y la densidad del trazado mucho menor.

8. Consecuencias de la primera revolucin Iindustrial.


Sern importantsimas. En
primer lugar podemos hablar de
consecuencias econmicas y
podemos decir que la produccin
ha aumentado muchsimo con el
empleo de la mecanizacin, esto
adems ha abaratado el coste de
los productos ; vemos, en
definitiva, cmo se ha pasado del
taller artesanal a la fbrica. Se
produce tambin una separacin
definitiva entre los propietarios de
los bienes de produccin (los
dueos de la fbrica) y los
La Revolucin Industrial trajo consigo la explotacin
de los trabajdores (tambin mujeres y nios) por la
burguesa.

Tema 3. Las revoluciones industriales.

asalariados, separacin
que no era tan evidente
en los talleres en la
poca del Antiguo
Rgimen.
Desde el punto
de vista social tambin
se
han
producido
importantes
transformaciones que
trataremos
en
el
siguiente tema. La
burguesa va a acceder
al poder poltico y de
Europa se transforma en el XIX como consecuencia de la
clase dominada pasa a
Revolucin Industrial.
dominante,
acabando
as la sociedad estamental tradicional e inicindose la sociedad de clases. Aunque la
Revolucin Industrial ha aportado productos abundantes y baratos el enriquecimiento
slo ha afectado a los empresarios, los trabajadores van a trabajar bajo condiciones de
vida dursimas y esto va a influir en el surgimiento de los movimientos obreros.

II. LA SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL.


1. Las nuevas fuentes de energa: el petrleo y la electricidad.
En la I Revolucin Industrial (la que hemos estudiado anteriormente) la principal
fuente de energa fue el vapor producido por el carbn. A finales del siglo XIX el
panorama cambia con la aparicin de dos nuevas fuentes de energa: el petrleo y la
electricidad.
El petrleo empez a utilizarse desde mediados del siglo XIX en Estados Unidos
y cobr especial importancia con el descubrimiento de los motores de combustin (K.
Benz) y explosin (Diesel) que utilizaron los derivados del petrleo (gasolina, gasoil,
queroseno...) como fuentes de energa; a partir de entonces el petrleo sera un producto
estratgico e insustituible en nuestro mundo.
La electricidad se conoca desde la Antigedad (efectos de los rayos y
tormentas) pero no se poda producir
industrialmente.
Destacaron
los
trabajos de Volta, un cientfico italiano
que descubri la pila en el ao 1800; y
de Gramme que invent la dinamo en
1872; pero de todos ellos el ms
importante fue Edison que puso en
marcha la primera central elctrica
para la produccin industrial de
electricidad en 1882, de ah se aplicar
el invento a la bombilla incandescente,
el telfono, el telgrafo, los
transportes...

Extraccin de petrleo en el siglo XIX.

Tema 3. Las revoluciones industriales.

2. La nueva siderometalurgia
y la industria qumica.

El automvil revolucion los medios de


transportes a principios del siglo XX.

La produccin de hierro
aument y se mejor la calidad de este
metal al utilizar el convertidor
Bessemer que produca hierro de buena
calidad en grandes cantidades y a
precios razonables, gracias a esto se dio
respuesta a la gran demanda de hierro
para los ferrocarriles, la navegacin y
la industria de guerra. De todas formas
la novedad ms importante fue la
obtencin y generalizacin del uso del
aluminio, para su produccin eran
necesarias grandes cantidades de

electricidad.
La acumulacin de capitales gener tambin una fuerte inversin en la
investigacin cientfica en el campo de la industria qumica. Los nuevos
descubrimientos revolucionaran la produccin de fertilizantes, textiles, tintes y la de
explosivos con la aparicin de la dinamita.

3. El desarrollo de los transportes.


En el ltimo tercio del siglo XIX los transportes experimentaron un gran
desarrollo en Europa y Amrica del Norte. Las redes ferroviarias estaban concluidas en
muchos pases hacia 1870, se haba invertido mucho dinero pero gracias a estas redes la
produccin crecera y se multiplicaran los intercambios comerciales.
La navegacin a vela fue sustituida por el vapor, lo que aumentaba la velocidad
de los transportes; a esto hemos de aadir la apertura de nuevas rutas (Canal de Suez en
1869 y de Panam en 1914) que acortaron distancias e incidieron directamente en un
abaratamiento de los costes de los productos.
Por ltimo la aparicin del automvil y de la aviacin trajo consigo una
autntica revolucin econmica, fue preciso aumentar la produccin siderrgica y
mejorar el trazado de carreteras, ello requiri un gran esfuerzo inversor y a la larga se
aceler el desarrollo econmico.

4. El auge del capitalismo.


Cuando a partir de las revoluciones liberales se asienta definitivamente la
burguesa en el poder, tiene ya el poder econmico y el poder poltico, va a crear leyes
econmicas que lgicamente van a favorecer sus propios intereses; tales leyes se basan
en la no-intervencin del Estado en la economa, la ley de la oferta y la demanda como
base de la regulacin del mercado donde la mano de obra es tratada como una
mercanca ms. Sealar tambin que es la poca del gran capital, que sin enormes
inversiones es imposible hacer frente a la renovacin tecnolgica que exige la
competencia, las empresas de carcter familiar van a ir desapareciendo y los grandes
bancos van a adquirir cada vez ms protagonismo. El volumen de intercambios
comerciales va a experimentar tambin un gran desarrollo. Si tomamos como referencia

Tema 3. Las revoluciones industriales.

dos aos, 1870 y 1914 veremos como el


comercio internacional casi se ha
cuadriplicado. De todas las transacciones
comerciales aproximadamente el 75 %
eran realizadas por Europa. Este
desarrollo comercial vena dado tambin
por la profundizacin en los avances de
esta II revolucin industrial que gener
productos elaborados en grandes
cantidades y a precios muy asequibles.
Sealemos tambin que Europa (y
La Bolsa de Londres en el XIX, lugar de
Estados Unidos) se especializan en la
compra y venta de los valores de las grandes
produccin de productos industriales
empresas.
mientras que, debido al desarrollo de los
transportes, frica, Amrica del Sur y Asia sern solamente productores de materias
primas, materias primas indispensables para la industria europea y por la obtencin de
las cuales los pases europeos se enfrentarn en guerras.
Los grandes costes de capitales que se necesitaban para ampliar las empresas, as
como el tratar de obtener mejores beneficios controlando distintos sectores productivos,
hicieron que muchas empresas se concentrasen para mejorar su situacin frente a la
competencia, esta concentracin poda ser de dos tipos, o bien vertical que consista en
la agrupacin de empresas que intervenan en la elaboracin de un producto desde sus
orgenes hasta el producto acabado, o bien horizontal, empresas de un mismo producto
se unen para luchar contra la competencia.

CIENCIAS SOCIALES

Trabajo en cadena
Hoy, todas nuestras
operaciones se inspiran en
estos dos principios: ningn
hombre debe tener que
hacer ms de una cosa;
siempre que sea posible,
ningn hombre debe tener
que pararse (...). El resultado
neto de la aplicacin de
estos principios es reducir en
el obrero la necesidad de
pensar y reducir sus
movimientos al mnimo (...).
El hombre no debe tener un
segundo menos de lo que
necesita, ni un segundo ms
(...). El hombre que coloca
una pieza no la fija: la pieza
no puede estar
completamente fijada hasta
que no intervengan ms
obreros. El hombre que
coloca un perno no coloca la
tuerca. El hombre que coloca
la tuerca no la atornilla.
H. Ford, Mi vida y mi obra,
1925.

Del liberalismo al capitalismo

El liberalismo econmico se caracteriza por:


El trabajo como fuente para generar riqueza.
La bsqueda del enriquecimiento personal que favorece, segn ellos, el
enriquecimiento de la sociedad.
La ley de la oferta y la demanda regula elmercado y marca los precios:
a mayor demanda,mayor precio; a mayor oferta, menor precio.
Esta ley se aplicaba tambin para la mano de obra y a sus salarios: ms
bajos cuanto ms abundante sea la demanda de empleo.
La iniciativa privada tiene que estar libre de la intervencin del Estado.
El librecambismo implica que el Estado no puede poner limitaciones al
intercambios comercial.
Los mercados se internacionalizan; los pases industrializados venden sus
productos a todo el mundo y adquieren materias primas de terceros pases,
lo que favorecer el colonialismo.
El nuevo capitalismo:
Estas ideas favorecen el desarrollo financiero alrededor de la industria, en
lo que se ha denominado capitalismo financiero: la inversin del capital
propio, de prstamos, y la captacin de inversores mediante la emisin de
acciones para conseguir ampliaciones de capital Ello llev a la creacin de
sociedades annimas integradas por inversores que obtenan beneficios a
cambio de su participacin en la capitalizacin empresarial.
La creacin de entramados empresariales y corporaciones para buscar nuevos mercados, proteger los precios de un mismo producto, evitar la superproduccin En algunos casos la produccin era monopolizada por corporaciones empresariales que controlaban un determinado sector, en otros, las
empresas necesitadas de una determinada materia prima podan forzar el
abaratamiento de esta.

[ 36 ]

Mdulo 4

Unidad 1: De la Ilustracin a la Revolucin Industrial

Estas teoras econmicas liberales acaban con el sistema tradicional de organizacin del trabajo sustituyendo la filosofa laboral gremial procedente de
la Edad Media, donde era el maestro quien supervisaba todo el proceso de
elaboracin por la divisin del trabajo de forma que cada operario se especializaba en una tarea concreta y el trabajo en cadena consegua, mediante
la suma de especializaciones, el producto final. El trabajador estaba sometido al ritmo de la mquina.

Elige las correctas


El texto de Palmer y Coton habla del mercado globalizado. Seleccione las
afirmaciones que sean verdaderas

Europa venda sus productos


industriales al resto
del mundo
La produccin interior estaba
protegida por el Estado
Se realizaban inversiones en
distintos sitios para obtener
beneficios
Las compras de materias
primas se hacan donde
eran baratas
Se ponan impuestos en las
aduanas a los productos
extranjeros
Se producen movimientos
de compra-venta
de materias primas

La globalizacin
industrial
Europa occidental y, en
1870, principalmente Gran
Bretaa, eran el taller
industrial del mundo. Un
economista ingls se
maravillaba en 1866 de que
Inglaterra tuviera entonces
sus graneros en Chicago y
Odessa, sus bosques en
Canad y en el Bltico, sus
ovejas en Australia y sus
minas de oro y plata en
California y en el Per,
mientras tomaba el t que le
llegaba de China y el caf de
las plantaciones de las Indias
Orientales.
(...) Los artculos, los
servicios, el dinero, el
capital, las personas se
movan en todas direcciones
sin tener en cuenta las
fronteras nacionales. Los
negociantes en trigo, por
ejemplo, seguan los precios
en Minepolis, en Liverpool,
en Buenos Aires y en Danzig,
por la informacin telegrfica
y cablegrfica cotidiana.
Compraban donde estaba
ms barato y vendan donde
estaba ms caro.
Palmer y Coton. Historia
Contempornea.

Las materias primas llegaban


desde distintos lugares del
mundo

Educacin Secundaria para Personas Adultas

[ 37 ]

CIENCIAS SOCIALES

Condiciones laborales
"Trabajo en el pozo de Gawber. No es muy cansado, pero
trabajo sin luz y paso miedo.
Voy a las cuatro y a veces a
las tres y media de la maana, y salgo a las cinco y media de la tarde. No me duermo nunca. A veces canto
cuando hay luz, pero no en la
oscuridad, entonces no me
atrevo a cantar. No me gusta
estar en el pozo. Estoy medio
dormida a veces cuando voy
por la maana. Voy a escuela
los domingos y aprendo a leer. (...) Me ensean a rezar
(...) He odo hablar de Jesucristo muchas veces. No s
por qu vino a la tierra y no
s por qu muri, pero s
que descansaba su cabeza
sobre piedras. Prefiero, de lejos, ir a la escuela que estar
en la mina."
Declaraciones de Sarah Gooder, de ocho aos, a la Comisin para el estudio de la situacin en las minas, 1842.
"Tuve frecuentes oportunidades de ver gente saliendo de
las fbricas y ocasionalmente
atenderles como pacientes.
El pasado verano visit tres
fbricas algodoneras con el
Dr. Clough de Preston y con
el Sr. Baker de Manchester y
no fuimos capaces de permanecer diez minutos en la
fbrica sin empezar a jadear
por falta de aire. Cmo es
posible que quienes estn
condenados a permanecer
ah doce o catorce horas lo
soporten? Si tenemos en
cuenta la temperatura del aire y su contaminacin no
puedo llegar a concebir como
los trabajadores pueden soportar el confinamiento durante tan largo periodo de
tiempo."
Declaraciones del Dr. Ward
de Manchester sobre la salud
en las fbricas textiles
(1819).

[ 38 ]

La sociedad de clases

Burguesa y proletariado
La burguesa, con su mentalidad liberal e industrial, fue la clase social promotora y ms beneficiada por este proceso de industrializacin; la desaparicin del sistema estamental del Antiguo Rgimen supuso su incorporacin
definitiva al poder poltico desde el econmico. De esta forma, la riqueza se
convirti en el elemento de diferenciacin social por encima del origen.
Una nueva estructura social, la sociedad de clases,aparece en las sociedades industrializadas, donde lapertenencia a una u otra clase social estaba determinada por la relacin con los medios deproduccin, con dos clases sociales caractersticas:
La burguesa, duea de los medios de produccin.
El proletariado, cuyo nico patrimonio lo constituye su propio trabajo a
cambio de un salario.
El proletariado
El sistema gremial dispona de un cuerpo normativo que afectaba al trabajo y estableca una serie de relaciones entre empleados y empleadores y frmulas para proteger a los primeros. Las ideas liberales, que rechazaban la
intervencin estatal en cualquier tipo de regulacin econmica, incluida la
laboral y el desarrollo del capitalismo industrial que buscaba obtener el mximo beneficio al menor coste posible, empeoraron notablemente las condiciones de trabajo:
Las jornadas laborales eran muy largas, de hasta 16 horas durante seis das a la semana.
La seguridad en el trabajo era inexistente, la industria pesada, la minera
y la industria qumica suponan un riesgo permanente para los trabajadores.
Por otra parte, los centros de trabajo eran insanos.
Los accidentes de trabajo y las enfermedades profesionales y crnicas se
extendieron sin que hubiera ningn sistema de proteccin social.
Las mujeres y los nios trabajaban en las industrias en jornadas tan penosas
o ms que el resto de obreros. En las minas se utilizaban nios para acceder
a lugares donde no podan hacerlo adultos.
Mdulo 4

Unidad 1: De la Ilustracin a la Revolucin Industrial

Los salarios eran bajos, controlados por la ley de la oferta y la demanda,


con una abundante necesidad de empleo provocada por la maquinizacin
cada vez ms intensa. El rgimen de sanciones de las empresas los mermaba notablemente y las mujeres y los nios cobraban mucho menos que
los hombres.
El despido era libre, sin ningn tipo de indemnizacin ni subsidio, tampoco
exista ningn otro medio de proteccin social de tipo sanitario o asistencial,
ni ms descanso que el dominical en aquellas industrias que lo permitan.
Las condiciones de vida del proletariado eran nfimas: hacinados en los barrios obreros de ciudades en constante expansin donde los servicios urbanos solo llegaban a los centros urbanos y ensanches burgueses.
En suma, las clases populares, que haban sido utilizadas por la burguesa en
los estallidos revolucionarios que les permitieron llegar al poder, eran utilizadas como medios de produccin, sin posibilidad de participar en la vida poltica mediante su voto y, por tanto, sometidos a las condiciones sociales
de una burguesa dominante y opresora que, desde el poder poltico favoreca
el desarrollo econmico de su propia clase social.

Contesta
Lea los textos sobre condiciones laborales que aparecen en el apartado Ms...
y el texto vinculado a este enlace de Ch. T. Thackrah . Analice las condiciones laborales de los obreros:

El movimiento obrero
Las precarias condiciones laborales y vitales del proletariado provocaron la
necesidad de unirse para luchar por la dignificacin del trabajo y de sus condiciones de vida y exigir a los estados una mayor proteccin.
Las iniciativas obreristas eran castigadas por el Estado, no en vano, el
sufragio censitario haba consagrado el poder burgus y cerrado la puerta
a las clases bajas.
Las primeras acciones de protesta, individuales y espordicas, se realizaron destruyendo las mquinas, accin castigada con la pena de muerte por
los gobiernos liberales.
Las Trade Unions, asociaciones de obreros de un mismo sector y zona fueron los primeros movimientos organizados, tambin fueron ilegalizados y
perseguidos. Un grupo de obreros britnicos hizo llegar al Parlamento sus
peticiones; los lderes fueron encarcelados y sus peticiones rechazadas.
Nuevas ideologas, como el socialismo utpico de Sanit-Simn, Fourier
u Owen proponan cambios para mejorar las vida de los obreros: reduccin de jornadas, cooperativismo
Educacin Secundaria para Personas Adultas

[ 39 ]

CIENCIAS SOCIALES

Manifiesto comunista
La burguesa ha sometido el
campo a la denominacin de
ciudad. Ha creado ciudades
enormes, ha incrementado
en alto grado el nmero de la
poblacin urbana con
relacin a la rural. Ha hecho
depender a los pases
brbaros y semibrbaros de
los civilizados, a los pueblos
campesinos de los pueblos
burgueses, al Oriente de
Occidente. La burguesa va
superando cada vez ms la
fragmentacin de los medios
de produccin, de la
propiedad, de la poblacin.
Ha centralizado los medios
de produccin y ha
concentrado la propiedad en
unas pocas manos.
Marx y Engels. Manifiesto
Comunista. 1848.

Sindicalismo y anticapitalismo
A mediados del siglo XIX, surgen
nuevas ideas anticapitalistas que
generan movimientos obreros organizados y estrategias de lucha de
clases:
El sindicalismo adquiere gran importancia a medida que consigue
adeptos entre los trabajadores. Su
forma de lucha es la huelga como
medio de presin contra los capitalistas o el Estado. Desde la
clandestinidad inicial hasta su legalizacin a finales del siglo
XIX, consiguieron algunos avances sociales con su funcionamiento asambleario, paralizando
la produccin.
Nuevas ideas revolucionarias anticapitalistas aparecieron y calaron entre
los proletarios:
El marxismo propugnaba la lucha de clases entre el proletariado y la burguesa para desbancarla del poder e instaurar la dictadura del proletariado, que desmontara el sistema capitalista burgus y controlara los medios de produccin colectivizndolos. De esta forma se acabara con la
sociedad de clases.
El anarquismo propone la destruccin del poder como elemento represivo
de la libertad individual y la desaparicin de la propiedad privada para
que pase a ser comunitaria.

Germinal

Las internacionales obreras surgieron de la necesidad de aunar esfuerzos entre los proletarios de una Europa industrializada y cada vez ms globalizada
El sindicalismo y las ideologas obreristas movilizaron a los proletarios de
todo el mundo industrializado y utilizando sistemas de lucha, a veces pacfica y otras violenta, consiguieron introducir reformas por la presin ejercida.
Las demandas de proteccin social, las mejoras en las condiciones de trabajo (salarios, seguridad, salud), la reduccin de las jornadas se sumaron a
otras de calado poltico: la consecucin del sufragio universal masculino (el
sufragio femenino todava tuvo que esperar algunos aos) que sustituyera al
censitario con el fin de acabar con la preponderancia burguesa en el poder.

Contesta
Lea el texto del manifiesto comunista De qu culpan Marx y Engels a la burguesa?

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Mdulo 4