You are on page 1of 5

MECANISMO DEL CLIMA.

Todo cambio del tiempo (clima) ocurre en la troposfera (tropos, forma; sfera, esfera) capa
ms cerca de la superficie terrestre. All, se dan los meteoros y los tipos de tiempo que
definen el clima.
En la troposfera se concentra los gases y vapor de agua, y su turbulencia afecta la corteza
terrestre modelando su relieve (orografa). Ms arriba de la troposfera se sitan: la
estratosfera (stratos, capa), la mesosfera (meso, regin media) y la termosfera (termo,calor);
con gases cada vez ms enrarecidos, y con las respectivas tropopausa, estratopausa y
mesopausa, que son las capas lmites. Poco se sabe del rol de stos, en el clima terrestre. Lo
ms estudiado es el estrato llamado capa de ozono en la estratosfera, situado a 50 km de
altitud y que es la encargada de absorber la mayor parte de las radiaciones UV que llegan a
la Tierra, que es una gran reserva de calor. Esta capa emite calor, y la influencia de ese calor
define la ruptura del gradiente trmico vertical de la tropopausa y la estratopausa. Se asume
que, la potencia del estrato se relaciona con la temperatura media de la Tierra, porque es
proporcin directa: ms UV ms calor absorbido.
En la troposfera ocurren los cambios de tipo de tiempo que interesan, y que afectan el
clima. La compone 78% de N; 21% de O y 1% de Ar. As como el CO2 y trazas de otros
gases, todos ellos en proporciones ms o menos estables. Tambin contiene vapor de agua,
agua, polvo y ncleos higroscpicos en suspensin, pero su proporcin en la atmsfera es
variable segn los lugares. La concentracin de vapor de agua y agua en suspensin
depende de la existencia de un rea de evaporacin o una temperatura reducida.
La temperatura en la troposfera, tiene un gradiente adiabtico trmico vertical negativo, de
1 C para las masas de aire no saturadas y de 0,5 C para las masas de aire saturadas, por
cada 100 m de altitud. El cambio de temperaturas adiabticos sucede en un gas, o en el aire,
sin la intervencin de ninguna fuente externa de fro o calor. Se calienta cuando se
comprime y se enfra cuando se expande.
Cuando la masa de aire est saturada su humedad relativa es 100% y, en condiciones de
inversin trmica vara y el gradiente negativo se convierte en positivo, es decir, aumentar
segn ascendemos.
El que una masa de aire est o no saturada sea hmeda o seca, o tenga o no la misma
temperatura que otra contigua, supone que asciende; se estabiliza o desciende, es decir, que
la atmsfera est estable, cuando la masa de aire desciende, o est esttica, o que est
inestable, cuando asciende: en cuyo caso puede llover.
Se distinguen dos tipos de inversin trmica: la inversin de gran altura, debida a una
convergencia frontal, cuando una masa de aire caliente es forzada a ascender
dinmicamente. Y, la inversin de superficie, ms localizada debido al anticicln trmico,
cuando el aire desciende por enfriamiento y la prdida de temperatura es mayor en las
capas bajas que en las altas.
La humedad de una masa de aire no depende de la cantidad de agua por metro cbico que
contenga, eso es la humedad absoluta y obedece a la evaporacin, sino de la capacidad del

aire para absorber agua. Esta capacidad depende de la temperatura del aire, puesto que esta
absorcin de agua necesita energa calorfica. A esta capacidad se le llama humedad relativa
y se mide en tantos por ciento. Para una misma humedad absoluta, la humedad relativa
aumenta cuando desciende la temperatura.
Para el clima lo ms interesante es la humedad relativa ya que una masa de aire saturada, o
cercana a la saturacin, es una masa de aire hmeda y las plantas pueden aprovechar su
agua; mientras que de una masa de aire seca no; aunque tenga mayor humedad absoluta. En
realidad, todo depende de la presin de vapor de agua. Adems, la atmsfera pesa, a una
media de 1013 milibares (o hectopascales) al nivel del mar, aproximadamente una tonelada
por centmetro cuadrado. Pero cuando el aire est fro desciende, haciendo aumentar la
presin y provocando estabilidad. Se forma, entonces, un anticicln trmico. Cuando el aire
est caliente asciende, haciendo bajar la presin y provocando inestabilidad. Se forma,
entonces un cicln, o borrasca trmica. Sin embargo, tambin es cierto que el aire fro y el
clido tienden a no mezclarse, debido a la diferencia de densidad, y cuando se encuentran
en superficie el aire fro empuja hacia arriba al aire caliente provocando un descenso de la
presin e inestabilidad, por causas dinmicas. Se forma, entonces un cicln, o borrasca
dinmica. Esta zona de contacto es la que se conoce como frente. Cuando el aire fro y el
clido se encuentran en altura descienden en convergencia dinmica, haciendo aumentar la
presin y provocando estabilidad, y el consiguiente aumento de la temperatura. Se forma,
entonces un anticicln dinmico. Es el mecanismo convectivo. En un frente podemos
diferenciar varios tipos de nubes dependiendo de su altura: irisadas, cirros, cirrocmulos y
cirroestratos (altas); altoestratos y altocmulos (medias); nimboestratos, cmulosestrato,
cmulos y estratos (bajas). Cuando se acerca un frente comenzamos a ver las nubes ms

nubes de desarrollo
cmulos y cumulonimbos. Las nubes

altas, hasta que llegan las bajas. Adems, tenemos las

vertical que forman las tormentas:


medias pueden dar lloviznas dbiles y las bajas lluvias y nieblas hmedas. Las lluvias
que ms lluvias dan son los nimboestratos.

Vemos que la presin del aire no es uniforme, sin embargo tiende a serlo. Las

disparidades de presin generan desplazamientos de las masas de aire en forma


de vientos, tanto ms fuertes cuanto mayores sean las diferencias de presin contiguas.
La direccin de los vientos es siempre de las altas a las bajas presiones, y en general
de oeste a este, debido a la rotacin de la Tierra.

diferencias de presin pueden ser regionales, pero tambin locales que


generan brisas trmicas. Los vientos locales generados por las brisas trmicas
Las

se deben a la existencia de dos medios diferenciados con temperaturas notablemente


contrastadas, como la tierra y el mar o las cumbre y los valles de las montaas. Las

brisas marinas

se caracterizan porque la tierra, durante el da se comporta como


zona clida y el aire asciende dejando sitio al aire ms fro del mar, y por lo tanto en
superficie el aire circula del mar a la tierra. Por la noche la zona ms clida es el mar, es
aqu donde el aire asciende dejando sitio al aire ms fro de la tierra, y por lo tanto en
superficie el aire circula de la tierra al mar. Lo mismo ocurre

en las montaas.

Durante el da la cima se comporta como zona clida y el aire asciende dejando sitio al
aire ms fro del valle, y por lo tanto en superficie el aire circula del valle a la cima. Por la
noche la zona ms clida es el valle, es aqu donde el aire asciende dejando sitio al aire
ms fro de la cima, y por lo tanto en superficie el aire circula de la cima al valle. La
direccin de los vientos
una rosa de los vientos.

se mide

en las estaciones meteorolgicas y se representan en

Otro de los elementos que influyen en el clima es la

calorfica

distribucin de la energa

que llega del Sol. La Tierra obtiene la energa suplementaria que necesita de

su proximidad al Sol. Del Sol nos llegan radiaciones en forma de calor, pero
esas radiaciones no se distribuyen uniformemente por toda la Tierra. Esto ocurre porque

paralelos a la Tierra, pero al ser esfrica la cantidad de


superficie que deben calentar es menor en el ecuador que en los polos. La
los rayos solares llegan

cantidad de energa por unidad de superficie disminuye con el aumento de la latitud. Esta
variacin es decisiva en la distribucin de las temperaturas en la Tierra, las latitudes
bajas son clidas y las altas fras. Pero, adems de la cantidad de energa por unidad de

albedo o porcentaje de energa reflejada, la


adveccin de masas de aire alctonas, que

superficie, debemos tener en cuenta el

limpieza de la atmsfera, y la
compensan las diferencias, dulcificando el clima de todo el globo. Tambin debemos tener
en cuenta que la distribucin de energa no es constante a lo largo del ao, sino que sufre

una variacin estacional por el hecho de que el plano del ecuador, est inclinado
23 27 sobre el plano de la eclptica, y el eje de rotacin de la Tierra 66 33; latitudes que
corresponden respectivamente a los trpicos y los crculos polares. El movimiento de
traslacin de la Tierra hace que el ngulo de mayor incidencia de los rayos solares se
desplace entre el trpico de Cncer y el trpico de Capricornio, lo que da lugar a las
estaciones y a los ciclos anuales de tipos de tiempo.

En la distribucin de las temperaturas , y sobre todo en su contraste,


tiene mucho que ver la distribucin de las masas de agua y las

tierras. La diferencia de calor especfico permite que en las regiones

cercanas a grandes masas de agua las temperaturas sean ms constantes.


El agua absorbe calor, y lo desprende, ms despacio que la tierra, por lo
que puede calentar o enfriar el ambiente. Adems, en las regiones
cercanas a masas de agua ocenicas las temperaturas pueden estar
modificadas por la existencia de corrientes marinas, bien clidas, bien
fras. Su influencia es decisiva. La ausencia de este mecanismo se llama
continentalidad.
La continentalidad es otro factor fundamental que define el clima ya que la lejana de
las grandes masas de agua dificulta que llegue aire hmedo hasta estas regiones. En estas
regiones se observa un aumento de la amplitud trmica y descenso de las
precipitaciones debido a la ausencia de masa de agua. De esta manera se dificulta el

efecto invernadero. La amplitud u oscilacin trmica es la diferencia entre la temperatura


ms clida y la ms fra registradas a lo largo de un ao o de un da.
Las masas de aire menos saturadas son menos eficaces a la hora de conformar el efecto
invernadero. El efecto invernadero es un mecanismo natural que garantiza que en la
Tierra durante la noche no desciendan las temperaturas hasta lmites extremos. Consiste en
el calentamiento de la atmsfera por parte de la radiacin de onda larga. La radiacin de
onda corta no calienta la atmsfera pero s el agua y las rocas. Durante la noche la energa
acumulada en estas superficies se desprende en forma de calor, onda larga capaz de calentar
la atmsfera. No obstante, la analoga no es total, ya que en un invernadero, adems de este
mecanismo, el aire se calienta adiabticamente debido a su concentracin y ausencia de
turbulencias, cosa que no sucede en la atmsfera. Se discute la influencia del aumento de
los gases invernadero en este mecanismo
Pero qu es lo que hace que un gas sea invernadero? El Sol emite radiaciones a 6.000 C y

significa que, la mayora de las radiaciones estn en el rango UV cercano, la luz visible y el
IR cercano. Con estas longitudes de onda los gases ms comunes en la atmsfera terrestre
(N,O,Ar) apenas tienen capacidad de absorcin (excepto el O3 con los rayos UV) por lo que
llegan a la superficie terrestre calentndola. Esto se debe a que las molculas de N,O y Ar
son ligeras y su nivel de vibracin fundamental se alcanza a temperatura ambiente, por lo
que la interaccin con la radiacin infrarroja apenas modifica su estado. La superficie de la
Tierra emite el calor acumulado, a 27 C, ms bajas que las del Sol en longitudes de onda
del IR medio. El gas invernadero es aquel que absorbe radiaciones de infrarrojos ente
las 5 y las 50 milimicras, que es la longitud de onda mayoritaria en la que se encuentra el
calor emitido por la superficie terrestre. Con estas longitudes de onda interfieren con las
molculas de H2O, el CO2, el metano y los otros gases invernadero presentes en la
atmsfera hacindoles vibrar, rotar y transladarse; es decir calentarse. Ese movimiento
suplementario de las molculas de los gases hace aumentar su temperatura.
El relieve es un factor decisivo en el clima de muchas regiones (orografa). La altitud
refresca la temperatura y enfra las masas de aire, debido al mencionado gradiente
adiabtico trmico vertical negativo. La cercana a grandes masas de agua hace aumentar la
humedad absoluta de las masas de aire, las cadenas montaosas y las costas rectifican el
rgimen de vientos, los grandes relieves generan el efecto barrera y el efecto foehn.
Incluso la continentalidad es uno de los factores de clasificacin de los climas.
El efecto barrera es el que sufre el aire fro al ascender en altura por causa de la presencia
de un relieve. Ese ascenso le hace perder temperatura y por lo tanto aumenta la humedad
relativa hasta, saturarse y hacer que llueva. El efecto foehn es el contrario. Una vez que el
aire se ha secado en la vertiente de barlovento, pasa la cima y desciende por la ladera
contraria provocando vientos muy fuertes, secos y clidos. En Estados Unidos se llama
efecto chinook, en los montes Dlmatas bora y en los Andes argentinos zonda.
A escala planetaria encontramos el balance hdrico, el movimiento cclico del agua entre la
atmsfera y la superficie de la Tierra, a escala planetaria, en el que se tienen en cuenta las

precipitaciones, la evapotranspiracin, la humedad y la arroyada. Tambin incluye los datos


de las corrientes ocenicas.
La conveccin, una de las formas de distribuir calor debido es la transferencia de partculas
y molculas que forman el fluido, debido a las variaciones de presin y temperatura.
Cuando la masa de aire se calienta ms que su entorno se expande y asciende creando una
corriente ascendente que pierde calor y densidad, y por lo tanto inestabilidad, hasta
igualarse con la temperatura del entorno. (Sugerencia, ver experimento del Ludin de
Descarte).
En ese momento el aire se expande horizontalmente empujado por la corriente ascendente.
Abajo el descenso de presin debido al desalojo del aire es sustituido por aire fro que se va
calentando y alimentando la columna de aire ascendente. En altura, cuando el aire se enfra
desciende, generando una columna de aire descendente, y por lo tanto estabilidad. En su
descenso el aire se calienta al llegar al suelo, donde se expande horizontalmente. Parte de
ese aire realimenta la columna de aire ascendente porque vuelve a ocupar el vaco dejado
por el aire caliente. Se forma, as, un flujo circular llamado clula convectiva. En la
atmsfera este es el mecanismo que explica desde las tormentas, clulas convectivas
pequeas, hasta a la circulacin general de la atmsfera, pasandopor la formacin de nubes,
brumas etc.