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Vitaminas y minerales

Vitaminas:
Las vitaminas son compuestos heterogneos imprescindibles para la vida, que al
ingerirlos de forma equilibrada y en dosis esenciales promueven el correcto
funcionamiento fisiolgico. La mayora de las vitaminas esenciales no pueden ser
sintetizadas (elaboradas) por el organismo, por lo que ste no puede obtenerlas ms que
a travs de la ingesta equilibrada de vitaminas contenidas en los alimentos naturales. Las
vitaminas son nutrientes que junto con otros elementos nutricionales actan como
catalizadoras de todos los procesos fisiolgicos (directa e indirectamente).
Las vitaminas son precursoras de coenzimas, (aunque no son propiamente enzimas)
grupos prostticos de las enzimas.
Los requisitos mnimos diarios de las vitaminas no son muy altos, se necesitan tan solo
dosis de miligramos o microgramos contenidas en grandes cantidades (proporcionalmente
hablando) de alimentos naturales.
La deficiencia de vitaminas se denomina avitaminosis mientras que el nivel excesivo de
vitaminas se denomina hipervitaminosis.
Las vitaminas se pueden clasificar segn su solubilidad: si lo son en agua hidrosolubles
o si lo son en lpidos liposolubles. En los seres humanos hay 13 vitaminas que se
clasifican en dos grupos: (9) hidrosolubles (8 del complejo B y la vitamina C) y (4)
liposolubles (A, D, E y K).
Vitaminas liposolubles:

Vitamina A (retinolftalina): Visin normal, piel y tejidos superficiales sanos, defensa


contra las infecciones.
Vitamina D (calciferol): Absorcin de calcio y fsforo en el intestino, mineralizacin,
crecimiento y reparacin de los huesos.
Vitamina E (tocoferol): Antioxidantes.
Vitamina K (antihemorrgica): Formacin de factores de la coagulacin de la sangre,
coagulacin normal de la sangre.

Vitaminas hidrosolubles:

Vitamina B1 (tiamina): Metabolismo de los hidratos de carbono, funcionamiento


nervioso y cardaco.
Vitamina B2 (riboflavina): Metabolismo de los hidratos de carbono, mantenimiento de
las membranas mucosas.
Vitamina B3 (niacina o cido nicotnico): Reacciones qumicas en las clulas,
metabolismo de los hidratos de carbono.
Vitamina B5 (cido pantotnico): metabolismo y sntesis de carbohidratos, protenas y
grasas.
Vitamina B6 (piridoxina): Metabolismo de aminocidos y cidos grasos,
funcionamiento del sistema nervioso, piel sana.
Vitamina B8 (biotina): Metabolismo de los hidratos de carbono y de los cidos grasos.
Vitamina B9 (cido flico): Maduracin de los glbulos rojos, sntesis de ADN y ARN.

Vitamina B12 (cobalamina): Maduracin de los glbulos rojos, funcionamiento


nervioso, sntesis de ADN.
Vitamina C (cido ascrbico): Crecimiento seo y del tejido conjuntivo, curacin de las
heridas, funcionamiento de los vasos sanguneos, antioxidante.

Minerales:
Se ha demostrado que unas 15 sales minerales son esencialmente elementos nutritivos,
aunque algunas se requieren nicamente en cantidades muy reducidas. En la sangre y
otros lquidos orgnicos hay la proporcin de 0.9 por 100 de sales, en su mayor parte
cloruro sdico. El sodio y el cloro son de accin importante para mantener el equilibrio
osmtico y el equilibrio acidobsico en los lquidos corporales, adems de ser elementos
de las secreciones digestivas, como las del cido clorhdrico del estmago y los jugos
pancretico e intestinal. Las sales de estas secreciones se reabsorben y emplean de
nuevo, de modo que su prdida por el tubo digestivo es insignificante. El potasio y el
magnesio resultan necesarios para las contracciones musculares, as como para el
funcionamiento de muchas enzimas. El calcio y el fsforo son los principales
compuestos de huesos y dientes; su carencia durante la infancia (o de vitamina D,
necesaria para su absorcin y metabolismo) produce raquitismo. El fsforo es en
extremo importante en el metabolismo; DNA, RNA, y los nucletidos tan importantes en el
metabolismo intermedio DPN, TPN, ATP, etc. contienen todos fsforo. La glucosa y
otras muchas substancias deben transformarse en compuestos intermedios fosforados
antes de poder ser utilizadas como fuentes de energa.
El yodo es un componente de la hormona tiroidea, de modo que si el rgimen es pobre
en ese elemento, la glndula no puede elaborar su hormona y aumenta de tamao para
formar lo que se llama bocio. El yodo es abundante en el agua de mar y en los alimentos
marinos, pero raro en otros. El hierro es un componente de la hemoglobina y de los
citocromos. Este hierro se emplea ininterrumpidamente en forma cclica, de manera que,
aparte de una hemorragia, las necesidades diarias de este metal son insignificantes.
En el rgimen alimenticio son necesarias ligeras cantidades de cobre para favorecer la
utilizacin del hierro, para el crecimiento normal y como componente de ciertas enzimas.
Se requieren indicios de manganeso, molibdeno, cinc y cobalto, tambin para el
crecimiento y como activadores de ciertas enzimas. El cinc es un componente de la
anhidrasa carbnica, del alcohol deshidrogenasa y de varias otras enzimas. La presencia
de cantidades infinitesimales de flor en el agua para beber es de accin notable para la
prevencin de las caries.