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CULPA E VERGONHA1

Em 2005, as CPIs escancararam atos de corrupo, apropriaes indbitas,


malversaes variadas. A campanha eleitoral deste ano promete uma reprise e uma
ampliao do mesmo espetculo. Mesmo assim, a impresso de muitos que tudo isso seja
apenas a ponta de um iceberg. como se estivssemos convencidos de que uma
desonestidade endmica compromete cada rgo vital do pas, se no cada conscincia.
Pagamos a dvida com o FMI, conseguimos um supervit primrio e, quem sabe, com a
inflao controlada e a baixa dos juros, a dvida interna diminua. Mas no h como festejar:
o pas nos parece sofrer de um dficit mais fundamental, que nenhuma poltica econmica
sarar, um dficit moral. Durante o sculo 20, alis, muitos socilogos e ensastas
brasileiros se debruaram sobre esse dficit moral, perguntando-se como ele teria chegado a
ser um "costume" nacional. Um costume, segundo a definio proposta por Tocqueville,
um hbito do corpo e do esprito, um hbito compartilhado por uma coletividade; ele d
forma a escolhas e atos de maneira, por assim dizer, espontnea, irrefletida.
nesse contexto que dedico uma pequena srie de colunas (seguidas, mas com
possveis excees) ao funcionamento de alguns reguladores da moralidade em nossa
sociedade. Num livro famoso, "O Crisntemo e a Espada", de 1946, uma grande
antroploga americana, Ruth Benedict, tentou entender a sociedade japonesa. Ela chegou a
uma concluso que se tornou clssica: h sociedades em que o comportamento moral
regulado pela vergonha (por exemplo, o Japo) e outras em que ele regulado pela culpa
(por exemplo, as sociedades ocidentais modernas). Em cada tipo de sociedade, ambos os
afetos estariam presentes como motivaes e deterrentes, mas um deles seria dominante.
Nas sociedades em que predomina a vergonha, o sujeito escolhe agir, se abster ou impor
limites sua ao para no perder a face e para preservar ou resgatar sua honra e sua
dignidade. Nas outras, o sujeito age para evitar a culpa ou para expi-la.
A ao moral concreta parecida nos dois tipos de culturas. Por exemplo, em
ambos, um sujeito moral no rouba, mas, no primeiro caso, ele no rouba para evitar a
desonra que espera o ladro; no segundo, ele no rouba para no se sentir culpado. A
vergonha parece ser um regulador perfeito para as sociedades tradicionais, em que, acima
da lei, vigem os cdigos de honra, a fidelidade ao legado dos ancestrais, o sentimento de
uma misso simblica da estirpe e das castas-ideais que permitem medir nosso valor e nossa
dignidade. A culpa seria o regulador das sociedades individualistas modernas, cuja origem
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- Caderno Ilustrada. Folha de So Paulo 02/02/2006. Escrito por Contardo Calligaris.

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est na idia crist de que o indivduo deve pouco ou nada a seu passado e aos grupos aos
quais ele pertence, mas contvel diante de um Deus que sabe tudo e, em ltima instncia,
julgar e punir ou recompensar.
O Brasil de hoje , grosso modo (voltarei a essa aproximao), uma sociedade
ocidental moderna e fundamentalmente crist. Na oposio proposta por Benedict, o
sentimento que regula nossa ao moral deveria ser, sobretudo a culpa. No entanto, a
sabedoria da lngua sugere algo diferente: a malandragem "no tem vergonha na cara",
"sem-vergonha" uma frmula to corriqueira que se tornou um adjetivo hifenizado, assim
como "pouca-vergonha" se tornou um substantivo e o mesmo vale para "cara-de-pau". Em
matria de moral, nossa lngua espera mais da vergonha que da culpa. E, ao estigmatizar a
imoralidade, ela deplora mais a falta de vergonha do que a falta de culpa. Apesar da idia de
Benedict, nossa lngua tem razo, sobretudo porque a culpa, de fato, um pssimo
regulador moral. primeira vista, que a gente acredite ou no nas penas do inferno,
pareceria lgico que evitssemos as aes que (como sabemos sempre de antemo) no nos
deixariam dormir tranqilos. Mas qualquer terapeuta sabe que no assim: a culpa funciona
como uma espcie de pagamento antecipado. Autorizo-me a fazer algo que me parece
errado justamente porque sei que me sentirei culpado, e meu sofrimento futuro compra,
desde j, o perdo para meu ato.
A Igreja Catlica, quando instituiu o arrependimento e a penitncia como condies
da confisso, inventou um dispositivo extraordinariamente permissivo. Posso pecar quanto
eu quiser, pois j me arrependo, sinto-me culpado, sofro e meu sofrimento me remir. a
mesma dinmica que funciona quando pedimos desculpas: numa palavra s, admitimos que
nosso ato errado, prometemos que nos sentiremos culpados, e essa promessa nos garante o
perdo. Com isso, podemos furar a fila e passar a perna, condio de murmurar
"desculpe". A vergonha um regulador moral muito mais eficaz que a culpa porque meu
sofrimento por perder a face no repara minha honra. Enquanto a prpria culpa absolve o
sujeito culpado, a vergonha mancha, e sentir vergonha no restitui a dignidade de ningum.
A nica cura da vergonha est nos atos futuros do sujeito. Mas como funciona (ou no
funciona), ento, a vergonha numa sociedade moderna, como a nossa? Continua

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DOIS TIPOS DE VERGONHA2
A ltima coluna terminou assim: "Como funciona (ou no funciona) a vergonha
numa sociedade moderna, como a nossa?". Comeo a responder. Dois tipos de vergonha
organizam coletividades diferentes: uma vergonha, digamos, antiga, que vale para as
sociedades tradicionais (como o Japo de Ruth Benedict, que mencionei na semana
passada) e uma vergonha moderna, que vale para ns. A vergonha antiga no apenas uma
longnqua realidade histrica ou antropolgica. Todos podemos conhecer por experincia,
em nossa vida, ambas as vergonhas. Caracteriz-las porque correspondem a sociedades
distintas s uma maneira simples de explic-las.
A vergonha antiga dominante nas sociedades tradicionais, em que existem
cdigos de honra ou normas de conduta para cada grupo e casta da coletividade. O sujeito
dessas sociedades (e se sente) definido pelo grupo ou pela casta aos quais ele pertence:
quem desrespeita os cdigos no cumpre com os requisitos de sua prpria identidade. Ele se
envergonha porque seu ato compromete a significao de sua existncia, quebra a
integridade de seu ser. Por exemplo, um nobre do sculo 12, saqueando uma aldeia a
caminho de Jerusalm, podia estuprar mocinhas sem sentir vergonha alguma. Por mais que
j houvesse, na poca, algum para reprovar seus atos, estuprar mocinhas numa cruzada no
era um comportamento que sacudisse os alicerces de sua identidade. No entanto, se ele
faltasse palavra dada, mesmo que ningum soubesse disso e pudesse reprov-lo, ele,
provavelmente, desmoronaria de cima de seu cavalo, traidor de sua casta e de seus
ascendentes. Essa seria sua vergonha.
A modernidade acabou com os cdigos de honra e as normas de conduta para cada
casta, porque suprimiu as castas. Com isso, nasceu, ou melhor, tornou-se dominante um
novo tipo de vergonha. Para explicar a mudana, recorro ao clssico de Norbert Elias, "O
Processo Civilizador". Elias mostra que a modernidade transformou os tratados de boas
maneiras. At o sculo 15 ou 16, os tratados explicavam o que os homens da corte deviam
fazer para pertencerem corte (esse era, alis, o sentido da "cortesia" -ser corts significava
pertencer corte). A partir do sculo 15, os tratados comeam a salientar que as boas
maneiras no so apenas os hbitos de uma casta de corteses, elas servem para que os
outros olhem para a gente com simpatia. No passado, algum no assoprava o nariz na
manga do vizinho porque isso no condizia com sua identidade (de corteso, no caso). Hoje,
agimos da mesma forma, mas para que o vizinho nos considere com carinho, visto que
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- Caderno Ilustrada. Folha de So Paulo. 09/02/2006. Escrito por Contardo Calligaris

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poupamos sua manga. Em outras palavras, os cdigos de honra e as normas de conduta so
substitudos, na modernidade, pelo olhar e pela considerao dos outros.
Quando agimos errado, a vergonha no nasce do receio de perdermos nossa
identidade, mas da previso de que seremos malvistos, reprovados. O drama de quem vai
para a lista negra do SPC no que ele compromete sua identidade de comerciante ou
consumidor, mas que ele "suja seu nome na praa". Trata-se de experincias psicolgicas
distintas. A vergonha antiga o sentimento de uma dvida simblica que no foi paga:
desrespeitamos nossa herana ou as leis de nossa estirpe, casta ou famlia, tramos o que nos
definia. A vergonha moderna o sentimento de uma perda de amor: os outros no gostaro
mais de ns. A vergonha antiga a sensao de uma indignidade interna: no estamos
altura de quem somos. A vergonha moderna externa: o que nos envergonha a rejeio, o
desamparo que nos assolar quando ningum mais nos amar. A vergonha antiga se
preocupa com nossa identidade, a vergonha moderna se preocupa com nossa reputao.
Cuidado, nenhuma "leviandade" nessa mudana. Nosso lugar na sociedade no
mais decidido pelo bero, no um destino; por isso mesmo, ele s pode depender da
opinio que os outros tm de ns (e, portanto, de nossa capacidade de sermos aceitos e
amados por eles). Conseqncia: na modernidade, as razes de vergonha no correspondem
a um cdigo fixo, elas variam ao longo do tempo, seguindo as mudanas dos hbitos e dos
costumes, ou seja, da maneira de pensar da coletividade que nos aprova ou reprova. Um
nico grande princpio, fixo e inaugural (que tentarei explicar na prxima coluna), afirma-se
apesar da variao dos costumes: em matria de amor, paixes e desejos erticos, para ns,
no h vergonha. Ou melhor, s h uma vergonha possvel (parecida, alis, com a vergonha
antiga): a vergonha de no assumir e no viver o desejo da gente. O maravilhoso filme de
Ang Lee em cartaz nestes dias, "O Segredo de Brokeback Mountain", um exemplo
perfeito. Seu sucesso (merecido) prova que, desde o comeo dos anos 60 (poca dos fatos
narrados), os costumes mudaram. Alm disso, um "detalhe" chama a ateno: em nenhum
momento os protagonistas sentem vergonha por seu amor e desejo homossexuais. Eles se
escondem para proteger-se do preconceito local, mas nunca se envergonham. Nisso eles so
heris modernos.

PRIVILEGIADOS SEM-VERGONHA3
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- Caderno Ilustrada Folha de So Paulo 16/02/2006 - Escrito por Contardo Calligaris.

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Na modernidade, os privilegiados no so prncipes nem condes. Eles devem seu
status sua riqueza e, fato crucial, ao olhar dos outros: "Perteno classe A ou B pela
minha renda, mas essa no significaria nada se as classes C, D e E no me reconhecessem
como privilegiado". A exigncia de reconhecimento torna nossa vida um pouco ftil, mas,
em compensao, todos podemos melhorar nossa condio: s dar duro (ou ter sorte) e
exibir nosso sucesso aos outros. De fato, essa melhor modernidade possvel , com
freqncia, um mundo prepotente e vulgar.
Os privilegiados modernos "devem" esbanjar para que os outros reconheam que
eles pertencem ao andar de cima. Alm disso, a promessa de que sempre haver novos
privilegiados (ou seja, a mobilidade social) uma parte imprescindvel do pacote. Ora,
acontece que uma "elite" econmica recente sempre insegura de seu direito de ser elite.
Conseqncia: empurrada pelo anseio de mostrar seu novo status ao mundo, a "elite"
econmica emergente usa e abusa de seu poder. Por conceber a vida como uma feira de
vaidades, ela s conhece uma vergonha: a vergonha de no conseguir impressionar os
menos favorecidos.
difcil que a crtica desse hbito da mente transforme os costumes dos
neoprivilegiados. Ao serem criticados, eles entendem as vozes que os reprovam apenas
como manifestaes de inveja reprimida, ou seja, indiretamente, de reconhecimento de seu
status. Na Folha de quinta passada, Walter Salles escreveu sobre "os idiotas", que
sobrevoam de helicptero em vo rasante as praias de Ilha Grande. Aposto que, nos olhares
indignados de quem acha intolervel sua vulgaridade, eles enxergam a prova de uma inveja
que confirmaria sua superioridade. Para eles, a verdadeira vergonha a de no ter um
helicptero. Ser que a sem-vergonhice dos privilegiados uma fatalidade moderna?
De fato, no obrigatrio que os privilegiados comprovem seu status pelo esbanjo
e pela ostentao. Afinal, por que no desejariam ser reconhecidos por sua generosidade e
por sua responsabilidade social? No assim que eles se tornariam propriamente uma elite?
Sem dvida; mas, para isso, seria preciso que os neoprivilegiados mudassem sua viso do
mundo. Seria preciso que eles constatassem, ou melhor, sentissem que a experincia
humana (inclusive a deles prprios) mais complexa do que a tarefa de melhorar,
comprovar e ostentar status.
Fazer valer a complexidade da experincia humana e nos interessar por ela, essa
uma das funes bsicas da cultura, em todas as suas formas. A cultura , para ns,

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modernos, o equivalente dos cdigos que, nas sociedades tradicionais, ditavam as condutas
certas e os motivos de vergonha. diferena desses cdigos, a cultura no normativa: ela
nos d acesso a um repertrio infinito de destinos e nos convida a medir livremente a
qualidade de nossos atos num labirinto de histrias complexas como , de fato, a vida. O
problema que, em geral, a cultura no est entre as prioridades dos neoprivilegiados.
Claro, o tempo ajuda. Nas melhores condies, em duas ou trs geraes, os
neoprivilegiados podem deixar de se preocupar tanto com a ostentao que comprovaria seu
status e descobrir a complexidade do mundo. Eles podem, em suma, produzir uma elite que
merea esse nome. Tambm h casos excepcionais, em que os neoprivilegiados no se
perdem na tarefa de ostentar suas conquistas. s vezes, eles carregam consigo uma slida
referncia cultura ancestral de sua origem humilde. Mas a regra geral continua a mesma:
quanto mais rpido o acesso a um status superior e quanto menor o apego cultura, tanto
mais a necessidade de ganhar legitimidade produz privilegiados sem pudor no uso e abuso
de seu poder.
O Brasil um pas de alta mobilidade social (veja-se o livro de Jos Pastore e
Nelson do Valle Silva, "Mobilidade Social no Brasil"). E no se pode dizer que o apego
cultura garanta, entre ns, uma rpida transformao dos privilegiados em verdadeira elite.
Essas duas condies prometem ondas inesgotveis de privilegiados sem-vergonha. A essas
condies, acrescente-se o carter conservador da modernizao brasileira. "Elites"
inseguras, na procura de uma maneira definitiva de confirmar o privilgio que elas acabam
de conquistar, perguntam-se, inquietas: "Se qualquer um pode estar amanh no meu lugar,
que privilgio o meu?". A soluo que elas encontram um paradoxo: elas se afirmam
pela ostentao (como as "elites" modernas), mas procuram meios de garantir a excluso
dos menos favorecidos (como as elites tradicionais). Querem subir na vida fechando a porta
atrs de si. Seu estratagema duplo. Econmico: consiste em fazer o necessrio para que
os menos favorecidos permaneam longe da escada que permitiria sua ascenso social.
Psicolgico: trata-se de envergonhar o povo, de transformar sua pobreza em motivo de
vergonha. Para isso, basta que a ostentao e o abuso se tornem costumes da comunidade
inteira, de forma que, para todos a nica vergonha que importa seja a de no conseguir
impressionar os outros. Nasce assim a vergonha de ser pobre
A VERGONHA DE SER POBRE4

- Caderno Ilustrada. Folha de So Paulo 23/02/2006 Escrito por Contardo Calligaris

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Em princpio, a vergonha que sentimos por um ou outro de nossos atos no nos
exclui da convivncia social. Ao contrrio, ela nos convida a resgatar nossa dignidade com
novas aes e a voltar para o mundo de cara lavada. Mas h uma outra vergonha, radical,
que pode nos afastar da coletividade, sem retorno: a vergonha de quem somos, no de
algo que fizemos. Os crimes infamantes, "hediondos", por exemplo, so atos que jogam
uma sombra sinistra e quase definitiva sobre o ru.
Nossa sociedade parece pedir, nesses casos, uma vergonha radical, que afete no
tanto o crime quanto o prprio "ser" do culpado. Um prottipo, imortalizado pelo romance
de Nathaniel Hawthorne, "A Letra Escarlate", a punio da adltera por uma letra inscrita
em seu corpo; outro o costume islmico de cortar a mo de quem rouba. Em ambos os
casos, a punio uma marca indelvel: a vergonha no apenas relativa aos atos, ela um
estigma duradouro que identifica e exclui quem errou.
Mas no preciso procurar to longe: as dificuldades de qualquer ex-presidirio
que queira refazer sua vida mostram que, mesmo na administrao ordinria de nossa
justia, uma vergonha radical e excludente pode ser parte da punio. Acaba de sair em
livro de bolso "Hiding from Humanity: Disgust, Shame, and the Law"(escondendo-se da
humanidade: desgosto, vergonha e a lei), de Martha Nussbaum, professora de tica da
faculdade de direito da Universidade de Chicago (a primeira edio de 2004).
Nussbaum mostra que uma vergonha radical ainda produz excluso nas sociedades
modernas. H a vergonha dos criminosos que pagaram sua dvida com a sociedade, mas
continuam manchados por uma aura de infmia, assim como h a vergonha dos negros, das
minorias sexuais, dos incultos, dos miserveis, dos gordos ou dos fumantesA crtica de
Nussbaum (que retoma um clssico da sociologia dos anos 60, "Estigma, notas sobre a
manipulao da identidade deteriorada", de Erving Goffman) baseia-se num grande
princpio da moral moderna: nossa vida livremente inventada e reinventada por nossos
atos, portanto, nossos atos podem ser punidos e envergonhados, mas nunca deve ser
envergonhada e estigmatizada nossa "essncia".H tambm uma razo pragmtica para
criticar a vergonha radical e excludente. James Gilligan, professor de psiquiatria da
universidade Harvard, pesquisa os efeitos sociais da vergonha que exclui. Um bom resumo
de seu trabalho o artigo "Shame, Guilt, and Violence" (vergonha, culpa e violncia),
publicado num nmero especial sobre vergonha de "Social Research", vol. 70, n 4, 2003
(www.findarticles.com/p/articles/mi-m2267/is-4-70/ai-112943739).

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Desde 1975, as pesquisas de Gilligan mostram que a maioria dos atos criminosos
encontram sua motivao no sentimento de humilhao. A perda de dignidade ameaa o
sujeito com a perspectiva de uma morte mais cruel do que a morte de seu corpo: uma morte
simblica, que torna vergonhosa sua simples existncia. Essa vergonha radical evoca o
desamparo de um recm-nascido que no fosse acolhido no mundo por amor algum. Para
Gilligan, a misria, em si, no nunca causa da violncia, mas a coisa muda se ela for
acompanhada pela excluso social: a vergonha de ser excludo fala mais alto do que os
freios morais.
Qualquer ato possvel na tentativa desesperada de exigir o respeito dos outros: "Se
eles percebem que no tm meios no violentos de se tornarem independentes e de tomar
conta de si mesmos (habilidades, educao e emprego), a atividade e a agressividade
estimuladas pela vergonha podem se manifestar em comportamentos violentos, sdicos e
mesmo homicidas".Conseqncia: um sistema penal humilhante, que desacate a
humanidade de seus condenados, s produz neles a necessidade de voltar a impor respeito
pela violncia de seus atos. Outra conseqncia: uma coletividade pode conviver em paz
apesar de grandes diferenas sociais e econmicas, mas condio que ela no exclua e
envergonhe uma parte de seus membros.
Ora, na semana passada, conclu minha coluna observando o seguinte: uma "elite"
insegura, decidida a confirmar sua legitimidade ostentando e esbanjando, transforma a
pobreza do povo em motivo de vergonha e excluso, ou seja, induz o povo a sentir
vergonha de sua prpria condio. A concluso fica com Yuri Lotman, o pai da cincia dos
signos, num breve ensaio, "Semitica dos Conceitos de Vergonha e Medo", que me foi
oportunamente lembrado por uma leitora, Ude Baldan (em portugus, o texto est nos
"Ensaios de Semitica Sovitica""). Lotman afirma que possvel organizar uma
coletividade ao redor do medo (medo da punio, medo dos invasores, medo da violncia
etc.), mas seria uma coletividade animalesca: uma sociedade autenticamente humana
organizada pela freio moral garantido pela vergonha. Pois bem, quando uma "elite"
desprovida dessa vergonha exclui e humilha o povo, a coletividade se organiza do jeito que
sobra: pelo medo da violncia de seus excludos.