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Linhas Crticas, Braslia, v. 11, n. 21, p. 285-301, jul./jul. 2005

TELEMTICA EDUCACIONAL E ENSINO DE


QUMICA: CONSIDERAES SOBRE UM
CONSTRUTOR DE OBJETOS MOLECULARES
EDUCATIONAL TELEMATICS AND THE TEACHING
OF CHEMISTRY: CONSIDERATIONS ABOUT A
CONSTRUCTOR OF MOLECULAR OBJECTS
TLMATIQUE DUCATIONNELLE ET LENSEIGNEMENT
DE LA CHIMIE : CONSIDRATIONS SUR UN
CONSTRUCTEUR DOBJETS MOLCULAIRES
TELEMTICA EDUCACIONAL Y ENSEANZA DE QUMICA:
CONSIDERACIONES ACERCA DE UN
CONSTRUCTOR DE OBJETOS MOLECULARES
Marcelo Giordan *
Jackson Gis **
RESUMO
Neste artigo, tratamos de um aspecto especfico da representao de partculas por meio de
aplicativos computacionais e como essa forma relativamente recente de representao se insere
na educao cientfica de alunos da escola bsica. Inicialmente, abordamos alguns aspectos
gerais da representao na qumica nos apoiando nas contribuies da comunidade de
pesquisa em ensino de qumica. Em seguida, tratamos da representao das partculas
tambm resgatando alguns estudos na rea de educao em cincias, para ento apresentar as
contribuies dos estudos sobre o uso de aplicativos de visualizao, com nfase na distino
entre animaes e simulaes. Na segunda parte, descrevemos as funcionalidades de um
aplicativo de construo de objetos moleculares que vem sendo desenvolvido no nosso laboratrio e suas primeiras aplicaes nas salas de aula do ensino mdio.
Palavras-chave: Representao estrutural. Simulao. Animao. Educao em cincias. Ensino de qumica.
* Bacharel em Qumica e Doutor em Cincias pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp,
1997). Ps-doutor no Centro de Linguagem e Comunicao da Faculdade de Educao da
Open University (Inglaterra, 2003). Professor dos programas de Ps-graduao em Educao
e em Ensino de Cincias da Universidade de So Paulo USP (giordan@fe.usp.br).
** Bacharel e licenciado em Qumica, Mestre em Bioqumica pelo Instituto de Qumica da USP.
Estudante do programa de Ps-graduao em Ensino de Cincias da mesma universidade (jacksong@fe.usp.br).
Agradecimentos: ao CNPq pela concesso de recursos (processo 403223/03-2) e Pr-reitoria
de Graduao da USP pela concesso de bolsa a Jackson Gis.

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M. Giordan, J. Gis

INTRODUO
O ser humano tem se ocupado da matria desde sua prpria constituio enquanto
espcie, na medida em que sua sobrevivncia est assentada na interao com o mundo
natural que lhe prov sustento e abrigo, mas que tambm o desafia com as intempries
e inimigos. Seja para caar, plantar, lutar ou procriar, a manipulao dos materiais uma
ao prioritria para a espcie. Assim, no se pode compreender o percurso histricocultural do ser humano sem considerar o papel dos materiais nas aes caractersticas da
espcie, fundamentalmente na estruturao de atividades cognitivas superiores e na construo da base material para as interaes de carter social e tcnico.
Da mesma forma, o controle sobre a produo e transformao de materiais tem sido
determinado pela construo de um conhecimento sobre a constituio desses materiais.
Se no passado o ser humano se concentrava em produzir e transformar os materiais tendo
como referncia apenas suas propriedades tangveis, nos dias de hoje o controle sobre
a manipulao da matria ocorre no mbito de sua constituio molecular. fato que o
acesso ao mundo das partculas constituintes da matria est profundamente enraizado
em formas de pensamento e em uma linguagem construdas nas interaes realizadas no
seio de comunidades com estatuto cultural e histrico prprios. Portanto, no se pode
compreender a formao do pensamento e da linguagem das cincias que lidam com a
transformao dos materiais sem considerar como ocorrem, no apenas as interaes dos
materiais, mas fundamentalmente como se realizam as aes nessas comunidades.
Neste artigo, tratamos de um aspecto especfico da representao de partculas
por meio de aplicativos computacionais e como essa forma relativamente recente de
representao se insere na educao cientfica de alunos da escola bsica. Inicialmente,
abordamos alguns aspectos gerais da representao na qumica nos apoiando nas
contribuies da comunidade de pesquisa em ensino de qumica. Em seguida, tratamos
da representao das partculas tambm resgatando alguns estudos na rea de educao
em cincias, para ento apresentar as contribuies dos estudos sobre o uso de aplicativos
de visualizao, com nfase na distino entre animaes e simulaes. Na segunda parte,
descrevemos as funcionalidades de um aplicativo de construo de objetos moleculares
que vem sendo desenvolvido no nosso laboratrio e suas primeiras aplicaes nas salas
de aula do ensino mdio.
SOBRE AS FORMAS DE REPRESENTAR O CONHECIMENTO QUMICO
H um certo consenso em torno da idia de o conhecimento qumico ser construdo
pela combinao de trs dimenses da realidade: macroscpica, microscpica e
simblica (JOHNSTONE, 1993; GABEL; BUNCE, 1994; GARNET et al., 1995;
DORI et al., 1996; GABEL, 1998; BOWEN, 1998; ARDAC; AKAYGUN, 2004).
Parte dos fenmenos e processos qumicos so perceptveis e observveis atravs de
informaes sensoriais e medies que se concretizam em uma dimenso macroscpica.
Dentro do paradigma atmico-molecular vigente, no qual a natureza particulada da
matria a fundamentao terica para interpretar esses fenmenos e processos, admite-se
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uma outra dimenso da realidade onde ocorrem fenmenos envolvendo o movimento


e a interao de partculas. Em uma dimenso simblica, substncias, partculas e transformaes so representadas por meio de smbolos, frmulas e equaes qumicas, bem
como expresses algbricas, tratando-se, portanto, de uma materializao semitica da
realidade.
Segundo Hoffman e Laszlo (1991), as representaes simblica e microscpica
evoluram de analogias fenomenolgicas de experincias sensoriais no nvel macroscpico,
as quais permitem aos qumicos terem uma linguagem comum para sua investigao
conjunta, e so utilizadas para a comunicao entre profissionais da comunidade
(KOZMA; CHIN; RUSSEL; MARX, 2000). Ainda de acordo com Hoffman e Laszlo,
as representaes qumicas so metforas, modelos ou construtos tericos da interpretao qumica da natureza e da realidade, com o que est de acordo Nye (1993), que
tambm sugere serem essas caractersticas determinantes da formao de um pensamento
que diferencia a qumica de outras cincias.
Professores e pesquisadores do ensino de qumica tm realizado estudos sobre como
promover o entendimento conceitual em estudantes do ensino mdio (WU; KRAJCIK;
SOLOWAY, 2001) e superior (KOZMA; RUSSEL, 1997) atravs do desenvolvimento
da habilidade de representao das trs dimenses do conhecimento qumico. Nesses
estudos percebeu-se que os estudantes parecem no dominar as construes simblicas
da qumica, tratando equaes qumicas como entes matemticos, ao invs de pensar nas
mesmas como representaes de processos dinmicos e interativos. Outras pesquisas
apontam para o fato de estudantes poderem elaborar a resposta correta para problemas
em qumica tendo apenas um entendimento conceitual limitado (SAWYER, 1990;
SMITH; METZ, 1996), sem que tenham se apropriado, por exemplo, da simbologia
associada. neste sentido que se tem defendido a resoluo satisfatria de problemas
desafiando o estudante a se apropriar de dispositivos de pensamento da qumica, o que
observado em situaes que lhes permitam correlacionar o fenmeno em sua dimenso
simblica com a representao simblica e microscpica.
Estudos tambm apontam para o fato de estudantes de ensino mdio e superior
apresentarem dificuldade para compreender fenmenos e transformaes qumicas em
termos do modelo de partculas atualmente aceito (GARNET et al., 1995). Alguns
autores tm interpretado essas dificuldades de aprendizagem como oriundas da natureza
particulada, abstrata e no observvel da qumica, e da necessidade de rpida transferncia entre os trs nveis de representao (JOHNSTONE, 1991; GABEL et al., 1992).
Existe uma dificuldade maior por parte dos estudantes na compreenso do nvel
microscpico e na representao do nvel simblico, pelo fato de as mesmas serem
invisveis e abstratas. Desta forma, devido ao fato de o pensamento dos estudantes se
basear em informaes sensoriais, estes tm a tendncia em permanecer no nvel
macroscpico em suas explicaes sobre os fenmenos e propriedades de substncias
(BEN-ZVI; EYLON; SILBERSTEIN, 1987, 1988; GRIFFTHS; PRESTON, 1992).
Professores, pesquisadores e profissionais da qumica operam apropriadamente
entre as dimenses do conhecimento, enquanto estudantes tm dificuldade em estabelecer
ligaes entre esses nveis. Desta forma, parece bastante provvel que a utilizao de
modelos, analogias e grficos computacionais em situaes estruturadas de ensino seja
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produtiva para os estudantes se apropriarem das formas de pensamento qumico, conforme alguns estudos tm sugerido. necessrio, portanto, considerar tanto a fundamentao epistemolgica da qumica nas especificidades do seu paradigma atmicomolecular, quanto a organizao das atividades de ensino, quando nos propomos a introduzir um meio mediacional estranho sala de aula e prpria concepo de ensino de
qumica predominante nas escolas de ensino mdio.
USO DE MODELOS MOLECULARES NO ENSINO DE QUMICA
A representao dos nveis de conhecimento atravs de mltiplos meios tem sido
eficaz no ensino de qumica, atravs da utilizao de diferentes sistemas de smbolos
para representar informaes em diferentes formas (KOZMA, 1991). As caractersticas
superficiais de cada sistema de smbolos podem melhor representar certas caractersticas
da informao (KOZMA; RUSSEL, 1997).
Pesquisadores tm sugerido diferentes abordagens instrucionais como apoio ao ensino
de qumica, como adaptao de estratgias de ensino baseado no modelo de mudana
conceitual (KRAJCIK, 1991), integrao de atividades de laboratrio na aula em classe
(JOHNSTONE; LETTON, 1990), uso de modelos concretos (COPOLO; HOUNSHELL, 1995) e uso de tecnologias como ferramentas de aprendizado (BARNEA;
DORI, 1999; KOZMA; RUSSEL; JONES; MARX; DAVIS, 1996; WU; KRAJCIK;
SOLOWAY, 2001). O uso de modelos concretos juntamente com tecnologias como
ferramentas de aprendizado parece promissor (WU; KRAJCIK; SOLOWAY, 2001).
Estudos tm indicado bons resultados de aprendizagem quando da utilizao de
objetos moleculares concretos como forma de visualizao do modelo de partculas e
das transformaes qumicas associadas (COPOLO; HOUNSHELL, 1995; GABEL;
SHERWOOD, 1980; TALLEY, 1973). Alguns autores tm observado um efeito cumulativo de longo prazo na compreenso dos estudantes sobre os fenmenos quando
so submetidos manipulao desses objetos moleculares concretos (GABEL;
SHERWOOD, 1980). Esse tipo de visualizao apontado com um dos mais utilizados
na atualidade, pois simplifica, ilustra e permite a explorao da estrutura e do processo
qumico associado. No entanto, esses objetos so rgidos e geralmente em quantidade
limitada, o que restringe seu uso representao de molculas pequenas (BARNEA;
DORI, 1999).
Uma das funcionalidades dos aplicativos computacionais veicular animaes em
nvel molecular do fenmeno qumico, o que no possvel atravs de outros meios de
representao. A utilizao dessa tecnologia como ferramenta de ensino permite a
visualizao de animaes dinmicas projetadas tridimensionalmente, o que tem auxiliado
estudantes a representar simbolicamente os processos qumicos e, portanto, a interpretar
a fenomenologia nas dimenses macroscpica e microscpica (WILLIAMSON;
ABRAHAM, 1995). Este suporte ao aprendizado provido pelas tecnologias computacionais tem sido considerado como um atributo especfico e particularmente til
desses meios para representar as trs dimenses do pensamento qumico, pois elas tm
a qualidade de dispor a informao em sistemas simblicos diferentes, mas coordenados
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(KOZMA, 1991). Representaes mltiplas ligadas entre si permitem ao estudante


visualizar interaes entre molculas e entender os conceitos qumicos relacionados
(KOZMA et al., 1996).
Um problema que os estudantes freqentemente enfrentam a realizao de tarefas
que exigem habilidades de visualizao tridimensional, bem como a visualizao
tridimensional de molculas que so representadas bidimensionalmente em livros
(BARNEA; DORI, 1999). H evidncias de que esse tipo de representao, especialmente quando animada e dinmica, pode aprimorar a visualizao tridimensional dos
estudantes (SEDDON; SHUBBER, 1985; SEDDON; MOORE, 1986; TUCKEY
et al., 1991). Estudos mostraram que a construo de conceitos est estreitamente
relacionada ao formato visual com que os estudantes tiveram contato durante seu aprendizado (CLARK; PAIVIO, 1991; PAIVIO, 1986). neste sentido que alguns autores
tm defendido a integrao entre grficos computacionais e representao tridimensional
como uma forma efetiva de aprimorar a habilidade de visualizao no ensino de cincias
(KISER, 1990; RODRIGUEZ, 1990; WILEY, 1990; BEZZI, 1991; BARNEA;
DORI, 1996).
A utilizao de objetos moleculares virtuais gerados por computadores, alm de
permitir a disposio de mltiplas representaes coordenadas e tridimensionalmente
projetadas, tambm favorece variados tipos de manipulao desses objetos, como
translao, rotao, aumento ou reduo de tamanho. Uma outra vantagem da visualizao
computacional a possibilidade de se representar molculas de, virtualmente, qualquer
tamanho, dependendo apenas da capacidade de processamento do computador. neste
sentido que o desenvolvimento de aplicativos computacionais para atividades de ensino
se apresenta como uma alternativa potencialmente transformadora das prticas escolares
e da construo de conhecimento entre estudantes, desde que seja considerada a correlao
das trs dimenses do conhecimento qumico na organizao das atividades e se investiguem os ditames das aes mediadas pelos aplicativos, que so fundamentalmente
diferentes daquelas realizadas em situaes de ensino ancoradas na experimentao
ou qualquer outra forma de acesso fenomenologia, isso porque o estatuto do fenmeno
se altera radicalmente quando transposto da bancada para a tela do computador
(GIORDAN, 1999).
SIMULAO, ANIMAO E VISUALIZAO DE
OBJETOS MOLECULARES PELO COMPUTADOR
Consideremos algumas especificidades da representao de objetos moleculares no
computador, tendo em vista duas formas distintas de visualiz-los: a animao e a simulao.
Animaes computacionais so geradas a partir de aplicativos gerais de edio grfica,
sem necessariamente incluir valores empricos de propriedades das substncias ou das
transformaes obtidos em pesquisa cientifica, e intencionam enfatizar determinadas
caractersticas superficiais macroscpicas ou microscpicas sem obedecer escalas de
tempo ou tamanho. J as simulaes computacionais so geradas a partir de aplicativos
especficos para estudo de propriedades de substncias e transformaes qumicas, e esto
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intimamente relacionados ao ambiente de pesquisa cientifica. Para realizar essas simulaes


so utilizados valores tericos ou empricos de propriedades qumicas, como ngulos e
distancias de ligaes, e as escalas de tempo e tamanho so parametrizadas em equaes
matemticas que satisfazem as leis fsicas que descrevem os fenmenos.
Em qualquer um dos casos, o objeto molecular uma representao imagtica da
entidade molecular e pode ser concebido como uma metfora do que supomos ocorrer
na dimenso microscpica da matria, no sendo, pois, um retrato da realidade.
Chamamos de objetos moleculares as representaes das partculas microscpicas, cujo
meio de veiculao pode variar desde o papel, passando pelos conjuntos plsticos, isopor
e madeira, chegando tela do computador ou projeo hologrfica (GIORDAN,
2005). Varia-se o meio e tambm as formas de representao, nesse caso com o objetivo
de destacar uma ou outra propriedade da molcula. Portanto, o objeto molecular uma
entidade iconogrfica que serve tanto para propsitos de indexao e referncia, como
para mimetizar determinada propriedade molecular, tendo esta a possibilidade de
ser simulada por meio de um sistema de equaes quando o objeto veiculado pelo
computador.
Pelo fato de as simulaes levarem em considerao as propriedades do sistema em
estudo, as mesmas podem ser visualizadas como objetos moleculares virtuais dinmicos,
uma vez que possvel simular a variao de propriedades como distncia e ngulos de
ligao. A partir dessas simulaes podem ser gerados filmes simulando o movimento
conjunto dos tomos nas molculas e em sistemas moleculares.
Uma decorrncia importante da manipulao de diversas formas de representao
a possibilidade de criar um efeito vinculante entre a varivel, de natureza terica, e a
forma de representao da propriedade, de natureza imagtica. A visualizao de objetos
moleculares mediada pelo computador parece, portanto, promover a vinculao entre a
simulao de uma propriedade da molcula e sua representao em um mesmo meio.
Essa uma situao de alto valor didtico, capaz de mobilizar as aes dos alunos na
manipulao do objeto, na elaborao discursiva e tambm na elaborao de significado,
conforme temos discutido em outro estudo (GIORDAN, 2005).
Apesar de existirem diversas ferramentas de visualizao e construo de objetos
moleculares virtuais especficas para pesquisadores, como, por exemplo, aplicativos de
mecnica e dinmica molecular, a utilizao delas por alunos do ensino mdio ou mesmo
por alunos iniciantes no ensino superior em qumica dificultada em razo da profundidade do conhecimento envolvido nos clculos e no controle de variveis. Em alguns
casos, os estudantes precisam fornecer valores para variveis, como constantes de fora
de ligaes qumicas, conhecer detalhes do processo de minimizao de energia ou ainda
detalhes sobre a organizao das informaes de sada fornecidas pelos aplicativos. Assim,
para que os estudantes tenham acesso s aplicaes de visualizao molecular baseadas
em simulaes, necessrio desenvolver ferramentas que simplifiquem a transferncia de
dados entre as interfaces de entrada e sada e simultaneamente possibilitem o controle
sobre variveis que afetam a visualizao.
Alguns grupos tm se dedicado a desenvolver interfaces para prover os estudantes
com ferramentas computacionais que permitam a visualizao de objetos moleculares
virtuais. Russel e Kozma (1994) utilizaram um software prottipo de ambiente (4M:Chem)
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que incorpora simultnea e sincronizadamente representaes mltiplas de fenmenos


qumicos. A utilizao do mdulo com animaes sobre equilbrio gasoso indicou um
aumento do conhecimento dos estudantes sobre as caractersticas de sistemas no equilbrio
e o efeito da temperatura nesses sistemas. Avaliaes sobre a utilizao desse sistema
indicaram uma diminuio de declaraes errneas sobre conceitos qumicos.
Wu, Krajcik e Soloway (2001) utilizaram uma verso simplificada de ferramentas
profissionais centradas no estudante (eChem), para auxiliar estudantes de ensino mdio
a construir modelos, visualizar mltiplos modelos tridimensionais e comparar representaes macroscpicas. Ao invs de oferecer modelos construdos prontos, o software ofereceu
a oportunidade de os estudantes construrem seus prprios modelos e externalizarem
suas representaes. Nesse software, cada molcula, para ser visualizada, deve ser construda
tomo por tomo e ligao por ligao, sendo que o tipo de ligao deve ser especificado.
Ardac e Akaygun (2004) desenvolveram uma ferramenta de visualizao qumica
(Chemical Change) sobre transformaes qumicas, a qual enfatiza as representaes
macroscpicas, simblicas e microscpicas. Atravs do uso de animaes, o software
oferece os trs tipos de representao simultaneamente aos estudantes. Alm disso, o
software prope situaes nas quais necessria a interao com material de suporte
instrucional apostilado, de forma que so requeridos dos estudantes desenhos e respostas
escritas como resultado final.
No temos conhecimento at o presente momento de aplicativos de visualizao
molecular que permitam aos estudantes produzir suas prprias representaes de sistemas moleculares por meio de interfaces simplificadas que no exijam conhecimento
aprofundado das teorias de modelagem molecular. Diante dessa lacuna, que provavelmente tem impedido a utilizao de computadores em situaes de ensino-aprendizagem
de qumica, temos desenvolvido um projeto que, em sua fase de produo de aplicativos,
consta de duas fases: a criao de uma interface de comunicao do usurio com os
aplicativos de simulao para construo de objetos moleculares e o desenvolvimento da
interface de veiculao do objeto molecular na tela do computador. A seguir, passamos
a descrever as funcionalidades do aplicativo de construo de objetos moleculares.
CONSTRUTOR
Construtor uma ferramenta de criao de objetos moleculares virtuais que utiliza
o protocolo de transferncia de hipertexto (http) para realizar a comunicao do
computador cliente com o servidor. Atravs dessa interface, o estudante pode construir
animaes de modelos moleculares bidimensionais, e tambm pode construir e visualizar,
por meio de um plug-in, simulaes desses modelos projetadas tridimensionalmente a
partir da frmula estrutural condensada. As animaes e as simulaes esto dispostas em
uma mesma tela, para que o estudante tenha oportunidade de comparar suas prprias
representaes com representaes associadas ao modelo cientificamente aceito. As
simulaes so feitas utilizando o programa de modelagem molecular Tinker (PONDER;
RICHARDS, 1987), e visualizadas com o plug-in Chime, ambas aplicaes de domnio
pblico e amplamente empregadas no meio cientfico.
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O ambiente de animao grfica foi escrito com o auxilio do aplicativo Flash, da


Macromedia, que um aplicativo de uso geral na construo de animaes grficas.
Nesse aplicativo, desenhos bidimensionais podem ser criados a partir de figuras geomtricas simples. As ferramentas oferecidas fornecem opes onde os desenhos criados
podem simular a sensao visual de tridimensionalidade. Os desenhos podem ser criados
em uma quantidade varivel de quadros com posicionamentos diferentes, de forma que
a sobreposio dos quadros cria a sensao visual de movimentao do desenho criado.
A possibilidade de criao de desenhos diferentes em camadas separadas, como parte de
uma mesma animao, favorece um ambiente de edio organizado e planejado.
O programa em execuo no computador servidor, o qual interage com o ambiente
de simulao tridimensional do usurio, e fornece os arquivos apropriados para visualizao, foi escrito em linguagem C padro ANSI para ser executado em servidor com
ambiente GNU/Linux, da distribuio RedHat 9.0. Essa parte do ambiente oferece uma
caixa de entrada para o usurio enviar ao computador servidor, atravs de protocolo de
comunicao via hipertexto da Internet, uma seqncia de letras e nmeros correspondentes frmula estrutural condensada de uma molcula orgnica, como por exemplo
CH3CH2CH3, CH3CH2CHO, CH3CH2COCH3 ou CH3OCH2CH3,1 inclusive com
cadeia ramificada, insaturada e cclica. At o presente momento o programa Construtor
reconhece seqncias correspondentes a hidrocarbonetos, compostos halogenados,
lcoois, aldedos, cetonas e teres. O programa Construtor, em execuo no servidor,
recebe a seqncia de letras e nmeros, e devolve como resposta um arquivo correspondente frmula tridimensional geometricamente otimizada da molcula em questo, ao
navegador do usurio. O tempo necessrio para a construo do arquivo no servidor
depende da quantidade de tomos desejada. Para molculas com at 20 tomos o tempo
de processamento no ultrapassa 1 segundo em uma CPU com processador Celeron 333
MHz. O tempo de resposta naturalmente ir depender da velocidade de conexo do
usurio com a internet. O usurio pode visualizar o arquivo automaticamente em seu
navegador se instalar em seu computador um plug-in de visualizao amplamente
conhecido e utilizado no meio acadmico.2 A figura 1 apresenta o organograma de
funcionamento do Construtor:

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Figura 1: Organograma de funcionamento do aplicativo Construtor.

Passaremos a descrever o funcionamento do programa Construtor, bem como sua


interface com o recebimento e envio de arquivos pela internet. A pgina tipo hipertexto,
de onde Construtor pode ser acessado, disponibiliza um campo onde o usurio escreve
a seqncia de letras e nmeros correspondente frmula estrutural condensada de uma
molcula orgnica. Prximo a esse campo existe um boto que, ao ser acionado pelo
usurio, envia a seqncia escrita ao computador servidor. A pgina hipertexto, atravs
do mtodo POST, envia a seqncia de letras e nmeros para um script tipo CGI, escrito
em linguagem Perl, presente no servidor em diretrio apropriado. A receber esta seqncia,
o script executado no servidor e se encarrega de processar comandos e executar programas, e finalmente devolver o arquivo final ao navegador do usurio como resposta.
Inicialmente o script processa a seqncia de letras e nmeros, para que essa seqncia
seja formatada apropriadamente, de forma a ser reconhecida pelos prximos comandos
e programas. A seqncia formatada enviada pelo script para um programa escrito em
linguagem C (KERNIGHAN, 1988) padro ANSI chamado Construtor. O Programa
Construtor, a partir da seqncia recebida, constri um arquivo em coordenadas tridimensionais e tambm a matriz de conectividade apropriada, que indica quais tomos
esto ligados entre si. O arquivo correspondente gerado em formato prprio para
utilizao do pacote de programas de mecnica e dinmica molecular Tinker, livre para
uso acadmico e disponvel na internet.3 O programa Construtor, aps gerar o arquivo
de coordenadas tridimensionais correspondente seqncia recebida, submete esse
arquivo otimizao de geometria por um mtodo de minimizao de energia, utilizando
o programa Minimize do pacote Tinker. Os parmetros adequados para serem utilizados
automaticamente na otimizao de geometria foram selecionados de forma a oferecer
uma geometria apropriadamente otimizada, mas tambm de forma a no demandar
demasiado tempo de processamento no servidor. Este ltimo arquivo devolvido pelo
script ao navegador do usurio, tambm atravs de protocolo de comunicao via
hipertexto, finalizando o trabalho realizado pelo computador servidor.
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INTERFACES COM O USURIO


Animao
A interface de animao do programa Construtor capaz de gerar animaes estticas bidimensionais, que no desenvolvem movimentao aps serem construdas. O programa no apresenta a opo de movimentao dos tomos e molculas, porque o
mesmo utilizado pelos alunos em um estagio de conhecimento inicial, logo aps a
manipulao de objetos moleculares concretos e registro de estruturas moleculares em
papel. Na figura 2, apresenta-se uma tela do aplicativo Construtor e tambm da interface de visualizao produzida pelo plug-in Chime.
Figura 2: Interface grfica do aplicativo Construtor.

No ambiente de animao grfica, os estudantes dispem de uma barra de ferramentas na parte inferior da tela. Nesta barra de ferramentas esto disponibilizadas
figuras geomtricas bidimensionais que funcionam como objetos virtuais, manipulveis
pelo usurio em quantidade e posicionamento. A forma geomtrica desses objetos mimetiza
o formato dos objetos moleculares concretos do tipo bola-vareta, de forma que existem
bolas e varetas virtuais em quantidade ilimitada, bem como um espao bidimensional
disposio dos estudantes, onde os mesmos podem ser manipulados. Escolhemos
oferecer inicialmente aos estudantes uma rea de trabalho bidimensional, bem como
objetos moleculares bidimensionais, para evitar obstculos para aprendizagem, pois a
manipulao de objetos em ambiente com projeo tridimensional requer o manuseio
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de uma quantidade maior de comandos, bem como comandos mais sofisticados, como,
por exemplo, aqueles que produzem textura, sombra e profundidade nos objetos.
As bolas virtuais, que simbolizam os tomos, so apresentadas em diferentes coloraes
no padro CPK, de modo a oferecer ao estudante diferentes tipos atmicos. Escolhemos
esse padro de colorao pelo fato de ele ser utilizado por grande parte dos sistemas de
visualizao empregados em livros e aplicativos. Os modelos concretos tipo bola-vareta
utilizados em situaes de sala de aula foram fabricados com base nesse padro de cores,
o que favorece a correlao entre os objetos moleculares concretos e virtuais.
Os objetos moleculares que representam as ligaes qumicas virtuais so bastes de
tamanhos idnticos, porm esto dispostos espacialmente em quatro posies diferentes.
Qualquer uma dessas ligaes qumicas pode ser rotacionada em 360, de forma a tomar
o posicionamento apropriado, de acordo com o ponto de vista dos estudantes. Optamos
em oferecer esses objetos em quatro posicionamentos diferentes para permitir ao estudante
selecionar aquele que mais se aproxima da posio que ele necessita para construir suas
representaes. Tambm escolhemos restringir a um nico tamanho esses objetos, porque
o objetivo da atividade durante a utilizao desse ambiente est focado na visualizao
das posies relativas dos tomos, bem como da ordem de ligao.
A manipulao desses objetos moleculares virtuais, atravs de animaes grficas,
retm a simplicidade e a convenincia da manipulao dos objetos moleculares concretos
j utilizados, com a vantagem da possibilidade de construo de molculas de qualquer
tamanho. Nessa interface os estudantes podem mover livremente cada um dos objetos
que simbolizam os tomos e as ligaes qumicas pela tela do computador. Apesar disto,
como os estudantes j manipularam os objetos moleculares concretos, eles tm a tendncia
de agrupar os objetos bidimensionais que simbolizam os tomos e ligaes qumicas
numa disposio prxima quela que mimetiza o posicionamento relativo tridimensional.
Simulao
A construo dos objetos moleculares virtuais atravs do ambiente de simulao
operacionalmente simples, pois requer que o estudante apenas digite uma seqncia de
letras e nmeros correspondentes frmula estrutural condensada de uma molcula
orgnica, e escolha uma forma de representao entre as disponveis (bola-vareta, espao
preenchido, trao, esqueleto e nuvem eletrnica). Em seguida, o estudante deve pressionar
o boto esquerdo do mouse sobre a opo construir, oferecida logo abaixo do campo
onde digita a frmula estrutural condensada da molcula em questo. Essa seqncia
de letras e nmeros enviada ao nosso computador servidor, o qual gera um arquivo
contendo as coordenadas tridimensionais geometricamente otimizadas da molcula em
questo. O computador servidor devolve esse arquivo ao navegador do usurio, que pode
visualizar o objeto molecular caso o plug-in de visualizao.
Apesar de ser operacionalmente simples, a utilizao do ambiente de simulao
requer operaes mentais mais sofisticadas do que o ambiente de animao grfica, uma
vez que o estudante deve desenvolver um domnio da representao simblica, pelo fato
de a interface de construo demandar seqncias de letras e nmeros corretas, ou seja,
que correspondam a uma molcula dentro dos padres atualmente aceitos. Ao utilizar
esse ambiente, o estudante desafiado a visualizar molculas a partir de seus nomes no
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padro IUPAC,4 de forma que tem a oportunidade de exercitar a representao da frmula estrutural a partir do nome, e tambm tem a oportunidade de verificar se sua representao corresponde ao modelo aceito.
Ao manipular objetos moleculares virtuais tridimensionais, o estudante pode explorar o objeto molecular sob diversas perspectivas com o auxlio do mouse, mimetizando
a forma como se manipulam os objetos moleculares concretos. Isto faz com que os estudantes criem uma correlao entre o mundo concreto e o virtual, o que pode tornar mais
estreita a correlao entre suas imagens mentais e as representaes simblicas e objetos
moleculares concretos e virtuais. Alm de visualizar a frmula estrutural em trs dimenses, possvel medir os ngulos e distncias de ligao no objeto molecular virtual. Com
isso, o estudante pode comparar, por exemplo, os comprimentos de ligao das ligaes
simples e insaturadas, o que no possvel em um ambiente de animao grfica ou com
os objetos concretos. Alm disso, o estudante pode comparar os diferentes volumes
atmicos dos tomos e grupos atmicos presentes na molcula, o que tambm no possvel a partir de outras formas de representao.
Assim, ambientes que possibilitem o contato do estudante com simulaes favorecem o aprofundamento de conceitos que podem ser introduzidos a partir de representaes menos sofisticadas, como o de ligaes qumicas.
APLICAES INICIAIS E PERSPECTIVAS FUTURAS
Foi realizado um teste simples de usabilidade do programa Construtor com 32
estudantes do terceiro ano do Ensino Mdio de uma escola pblica do Estado de So
Paulo, visando coletar informaes para aprimorar a verso atual. Os estudantes tiveram
acesso ao programa Construtor utilizando o Tutorial de Qumica Orgnica (TQO)
como material instrucional de apoio, o qual foi utilizado como atividade orientadora
das aulas. Alm das respostas por escrito, foi solicitada aos estudantes a realizao de
atividades de construo, manipulao e visualizao de objetos moleculares virtuais e
concretos. Os objetos moleculares concretos foram colocados disposio na forma de
modelos comerciais tipo bola e vareta, enquanto os objetos moleculares virtuais foram
exibidos aos estudantes como exemplos, ou construdos a partir das interfaces de
animao e simulao.
Os estudantes foram organizados em 16 duplas, com o objetivo de incentivar a
verbalizao e socializao de idias. Durante as aulas com o programa Construtor, os
estudantes tiveram acompanhamento do professor, que foi consultado quando surgiram
dvidas sobre o enunciado das questes e atividades propostas, ou quando discordavam
entre si da resposta a ser dada.
Nessas aulas, realizadas em uma sala com 18 computadores, os estudantes mostraram
atitudes positivas, tanto em relao ao material, quanto s atividades que eram solicitadas, mesmo aqueles que no participavam ativamente de atividades similares, sem o
uso de computadores, na sala de aula. As respostas dos alunos s atividades e questes
propostas trouxeram indcios da apropriao da simbologia adequada ao modelo de
partculas, quando interpretaram fenmenos e propriedades macroscpicas.
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Telemtica educacional e ensino de qumica

De modo geral, observou-se boa desenvoltura dos estudantes com as interfaces, no


tendo sido registrada qualquer dificuldade operacional das interfaces de animao e
simulao. Testes de usabilidade mais refinados esto sendo planejados a partir dos dados
de registro da tela em que os estudantes trabalham, concomitantemente ao registro
audiovisual dos mesmos. Com o desenvolvimento de um sistema de ajuda, realizaremos
testes mais especficos.
Outra fase do projeto centra-se no desenvolvimento de uma interface para visualizao
baseada na plataforma Java 2 e usando a API JOGL (Java bindings for OpenGL), de
modo que, alm das funcionalidades j disponveis no Chimie, sejam incorporados
movimentos que mimetizem o movimento de vibrao atmico. Estudamos a possibilidade
de converter representaes bidimensionais de objetos moleculares, desenhadas na
interface de animao, em arquivo de entrada para a interface de simulao, oferecendo
assim uma opo de criao de objetos que prescinda da entrada de dados a partir da
frmula estrutural condensada. Essa interface de converso direta poder ser utilizada
por estudantes de ensino superior que j tm a simbologia qumica em um grau elevado
de apropriao.
O desenvolvimento de interfaces computacionais para visualizao de objetos moleculares reacende uma discusso to antiga quanto atual: como o ser humano age com a
matria para transformar o mundo. Um dos temas contemporneos mais instigantes, ao
lado dos meios digitais e da internet, a manipulao da matria em escala nanoscpica.
Criar dispositivos em escala molecular a nova fronteira de manipulao da matria pela
espcie. Produzir substncias de interesse farmacolgico a partir de usinas enzimticas
selecionadas tambm faz parte da agenda da indstria de qumica fina. A nanotecnologia
e a biologia molecular so fronteiras do conhecimento que conhecero rpida expanso
neste sculo que se inicia.
A insero da populao nesse debate uma prioridade do letramento cientfico que
no pode ser excludo da educao bsica. Hoje, as implicaes dessas formas de manipular
a matria atingem dimenses ticas que exigem de ns a formao de um juzo que
extravase os limites da cincia, mas no descarte a compreenso de como se constri o
conhecimento tambm em sua dimenso material. Levar computadores para escolas
mais do que atender as demandas do mercado de trabalho, significa cultivar formas de
pensamento contemporneas, que esto enraizadas no desenvolvimento da espcie, pelo
menos na sua nsia por dominar a matria.

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Notas
1. A interface ainda no se encontra adaptada para trabalhar com sub-ndices.
2. Disponvel em http://www.mdl.com.
3. Disponvel em http://dasher.wustl.edu/tinker.
4. Refere-se a International Union of Pure and Applied Chemistry.

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Telemtica educacional e ensino de qumica

Educational telematics and the teaching of chemistry:


considerations about a constructor of molecular objects
Abstract
In this article, we deal with a specific aspect of the representation of particles by means of computer
applications and how this relatively new way of representation is inserted in the scientific education of
secondary school students. Firstly, we consider some general aspects of the representation in chemistry
basing ourselves on the contributions of the research community on the teaching of chemistry. Then, we
discuss the representation of particles also getting support from some studies in the area of Science
Education so that we can show the contributions of the studies about the use of computer programs for
visualization, with emphasis on the distinction between animations and simulations. In the second part,
we describe the functionalities of the computer program for the construction of molecular objects that has
been developed in our laboratory and their initial use in secondary school classrooms.
Keywords: Structural representation. Simulation. Animation. Science education. Chemistry teaching.
Tlmatique ducationnelle et lenseignement de la chimie :
considrations sur un constructeur dobjets molculaires
Rsum
Cet article traite dun aspect spcifique de la reprsentation de particules par lentremise de logiciels et
comment cette relativement nouvelle manire de reprsentation est insre dans lducation scientifique
des tudiants du secondaire. Em premier lieu, nous considrons des aspects gnraux de la reprsentation
em chimie en nous appuyant sur les contributions de la communaut de recherche en enseignement de
la chimie. Aprs, nous traitons de reprsenter de particules, de nouveau en rcuprant quelques tudes
du champs de lducation en Sciences, pour ensuite aprsenter les contributions des tudes sur lutilisation
de logiciels de visualisation, avec emphase sur la distinction entre animations et simulations. Dans la
deuxime partie, nous dcrivons les fonctionnalits dun logiciel de construction dobjets molculaires qui
est dvelopp dans notre laboratoire et ses applications dans les salles de classe de lenseignement secondaire.
Mots clefs : Reprsentation structurelle. Simulation. Animation. ducation en sciences. Enseignement
de la chimie.
Telemtica educacional y enseanza de qumica:
consideraciones acerca de un constructor de objetos moleculares
Resumen
En este artculo, tratamos de un aspecto especfico de la representacin de partculas por medio de aplicativos
computacionales y como esa forma relativamente reciente de representacin se insere en la educacin
cientfica de alumnos de la enseanza secundaria. Inicialmente, consideramos algunos aspectos generales
de investigacin en la enseanza de qumica. A seguir, tratamos de la representacin de las partculas
tambin rescatando algunos estudios en la area de educacin en ciencias, para despus presentar las contribuciones de los estudios acerca del uso de aplicativos de visualizacin, con nfasis en la diferenciacin
entre animaciones y simulaciones. En la segunda parte, descrivimos las funcionalidades de un aplicativo
de construccin de objetos moleculares que est siendo desarrollado en nuestro laboratorio y sus primeras
aplicaciones en las aulas de la enseanza secundaria.
Palabras-clave: Representacin estructural. Simulacin. Animacin. Educacin en ciencias.
Enseanza de qumica.
Recebido: 14.04.2005
Aceito: 12.07.2005

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