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O FISICALISMO

Thomas Nagel.

O propsito deste artigo examinar porque o fisicalismo no pode ser uma


teoria verdadeira1. Entendo por fisicalismo a tese de que uma pessoa, com todos seus
atributos psicolgicos, no nada alm de seu corpo com todos seus atributos fsicos. As
vrias teorias que sustentam este ponto de vista podem ser classificadas de acordo com o
tipo de identidade que elas alegam existir entre o mental e o fsico 2. Essas identidades
podem ser ilustradas pelo exemplo padro de um litro de gua que idntico a um
conjunto de molculas, cada uma contendo 1 tomo de oxignio e 2 de hidrognio.
Todos os estados da gua so estados desse conjunto de molculas: se a
gua se encontra em uma determinada garrafa, aquelas molculas esto na garrafa; se a
gua est congelada porque as molculas esto dispostas numa estrutura de reticulado
com forte atrao intermolecular e movimento vibratrio individual relativamente fraco; se
a gua est fervendo porque as molculas tm energia cintica suficiente para produzir
uma presso de evaporao igual presso atmosfrica, e assim por diante. Alm de
identidades gerais como essas, h identidades especficas3. Uma delas a identidade entre
1

Uma verso preliminar deste trabalho foi apresentada numa reunio da American Philosophical
Association em Seattle, em 5 de setembro de 1964.
2

No considerarei aqui nenhum tipo de behaviorismo ou reducionismo.

Todas as identidades cujos termos so universais na forma sero chamadas gerais , mesmo que sua
especificao envolva referencia a elementos particulares. Assim, A gua H2O " , "Para a gua ser
gelada preciso que suas molculas estejam na condio F" e "Para esta gua ser gelada preciso que
suas molculas estejam na condio F"so todas identidades gerais. Por outro lado, "Para que esta gua
(agora) esteja gelada preciso que suas molculas (agora) estejam na condio F" uma identidade
particular.

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esparramar uma certa quantidade de gua e o deslocamento repentino de determinadas
molculas - uma identidade que no implica que um determinado esparramo seja sempre
idntico quele tipo particular de deslocamento. Em todos esses casos podemos dizer o
seguinte: que o esparramar da gua no nada alm do que o deslocamento daquelas
molculas; elas so as mesmas ocorrncias.
No trivial que toda teoria fisicalista deva afirmar a identidade de cada
pessoa com seu corpo, nem tampouco fcil descrever uma conexo entre esta identidade
e a identidade entre estados psicolgicos e fsicos. Contudo, podemos especificar uma
gama de vises possveis desta ltima relao. (1) Um fisicalismo radical (e possivelmente
implausvel) poderia afirmar a existncia de uma identidade geral entre cada condio
psicolgica e sua contrapartida fsica. (2) Uma posio menos radical afirmaria algumas
identidades gerais, especialmente no mbito das sensaes, e identidades particulares para
todo o resto. (3) Uma posio mais branda ainda no requereria que, mesmo em casos
especficos, fosse atribuda uma condio fsica idntica para toda condio psicolgica,
principalmente se essa fosse uma condio intensional. (4) A posio mais branda de todas
as concebveis no afirmaria sequer qualquer identidade particular, mas no estaria claro se
as outras asseres sobre a relao mente-corpo propostas por esta teoria poderiam ser
classificadas como fisicalistas.
Tendo a acreditar que uma teoria fisicalista branda do terceiro tipo
verdadeira e que qualquer fisicalismo ir sempre derivar identidades gerais ou particulares
a partir de alguns estados e eventos. Portanto, at mesmo numa viso branda, precisamos
nos defender contra objees possibilidade de identificar qualquer condio psicolgica
a uma condio fsica. com tais objees gerais que nos ocuparemos a seguir.
Sustentarei que tais objees fracassam enquanto tentativas de refutao do
fisicalismo, mas sustentarei igualmente que elas no caracterizam devidamente a fonte real
de descontentamento com esta posio. Esta concluso derivada de meu prprio caso.

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Eu sempre achei o fisicalismo extremamente repelente. A despeito de minha crena atual
de que essa tese verdadeira, este sentimento persiste, e tem sobrevivido refutao
dessas objees ao fisicalismo. A origem de tal descontentamento deve residir noutra
parte, e farei uma sugesto a respeito disso mais adiante 4. Primeiro, entretanto, ser
necessrio mostrar porque as objees comuns falham, e que tipo de identidade pode
existir entre fenmenos fsicos e mentais.

II

Desde que Smart as refutou, supe-se ser desnecessrio discutir as


objees que se apoiam na confuso entre identidade de significado e identidade de fato 5.
Devemos nos concentrar, pois, em dois tipos de objeo que ainda parecem ser atuais.
A primeira que o fisicalismo viola a lei de Leibniz, que requer que se duas
coisas so idnticas, elas devem ter todas suas propriedades no-intensionais e no-modais
em comum. Afirma-se que impresses sensoriais, dores, pensamentos, etc... tm vrias
propriedades que os estados cerebrais no tm e vice-versa. Mais adiante proporei uma
modificao da lei de Leibniz, porque no acredito que ela, em sua forma estrita, governe
a relao postulada pela tese da identidade. Neste ponto, entretanto, a tese pode ser
defendida sem recurso a tais mtodos, atravs de uma verso um tanto modificada de um
argumento utilizado por Smart e, mais recentemente, por U.T. Place6.
4

A seo II constitui uma tentativa de refutar algumas objees correntes e a III contm uma discusso
geral da identidade cujos resultados so aplicados ao fisicalismo na seo IV.
5

J.J.C. Smart, "Sensations and Brain Processes", Philosophical Review, LXVIII (1959), 141-156,
reeditado em The Philosophy of Mind ed. por V.C. Chappell (Englewood Cliffs 1962). Veja-se tambm o
livro de Smart, Philosophy and Scientific Realism (London, 1963) e seu artigo "Materialism", Journal of
Philosophy, LX (1963), 651-662 para discusses mais detalhadas da tese da identidade.
6

U.T. Place Is Consciousness a Brain Process", British Journal of Psychology 47 (1956). Minha
formulao do lado fsico da identidade difere da de Smart, e no aceito seu reducionismo psicolgico.

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Ao invs de identificar pensamentos, sensaes, iluses e coisas do gnero
com processos cerebrais, eu proponho identificar a sensao de uma pessoa com o fato de
seu corpo estar num estado fsico ou submetido a um processo fsico. Note que ambos
termos dessa identidade so do mesmo tipo lgico, isto (usando uma terminologia
neutra) um sujeito possuindo certos atributos. Os sujeitos so a pessoa e seu corpo (no
seu crebro), e os atributos so condies psicolgicas, acontecimentos, etc. e condies
fsicas. O termo psicolgico da identidade deve ser a pessoa tendo uma dor em sua canela
ao invs da dor em si, porque embora seja inegvel que dores existam e que as pessoas as
tenham, tambm claro que isso descreve uma condio de uma identidade, a pessoa, e
no uma relao entre duas entidades, uma pessoa e uma dor. Para que dores existam
necessrio pessoas para t-las. Isto me parece perfeitamente bvio, a despeito das
sugestes inocentes da nossa linguagem em favor do contrrio.
Assim, ns devemos olhar a atribuio de propriedades sensao
simplesmente como parte de especificao de um estado psicolgico que est sendo
atribudo pessoa. Quando afirmamos que uma pessoa tem uma sensao de uma certa
descrio B, isto no deve ser interpretado como afirmando a existncia de um X e um Y
tal que X uma pessoa e Y uma sensao e B(Y), e X tem Y. Ao invs, devemos
interpretar como afirmando a existncia de uma nica coisa, X, tal que X uma pessoa, e
alm do mais C(X), onde C o atributo "tem uma sensao de descrio B". A
especificao deste atributo obtida em parte pela atribuio de propriedades sensao;
mas isso s parte da atribuio de estados psicolgicos pessoa. Esta posio me parece
atraente independentemente do fisicalismo, e pode ser estendida a outros estados
psicolgicos diferentes das sensaes. Qualquer atribuio de propriedades a eles deve ser
considerada simplesmente como parte da atribuio de outros atributos pessoa que os
tem - como especificao daqueles atributos.

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Eu me afasto de Smart ao fazer o lado da identidade uma condio do
corpo, ao invs de uma condio do crebro 7, porque me parece duvidoso que algo sem
um corpo do tipo convencional pudesse ser sujeito de estados psicolgicos8. No pretendo
sugerir que a presena de uma sensao particular tenha que depender da condio de
qualquer parte do corpo fora do crebro. Tornando o termo fsico da identidade igual a um
estado corporal e no a um estado cerebral, isso implica, simplesmente, que o crebro est
num corpo. Identificar a dor de uma pessoa com um crebro estando num estado X iria
implicar, por outro lado, que se o crebro de um indivduo pudesse estar naquele estado
enquanto o resto do corpo estivesse destrudo, ele ainda estaria no estado psicolgico
correspondente.
Dado que os termos da identidade esto assim especificados, nada nos
obriga a identificar uma sensao ou uma dor ou um pensamento com algo fsico, e isso
desfaz numerosas objees. Pois, embora, eu possa ter uma impresso visual cujos
atributos de forma e cor correspondem precisamente queles que caracterizam a
"Monalisa", o meu ter a impresso sensorial no possui aqueles atributos, e no h
portanto nenhuma causa para se preocupar com o fato de que nada em meu crebro se
parea com a "Monalisa". Dadas as nossas especificaes do lado psicolgico da
identidade, o que requerido no lado fsico diminui consideravelmente. Os equivalentes
fsicos da impresso auditiva podem ser silenciosos, os da impresso olfativa inodoros e
assim por diante.
O mais importante que podemos nos ver livres de objees recalcitrantes
desse tipo, que tem a ver com a localizao 9. Processos cerebrais so localizados no
7

Pode-se, alternativamente, tornar esta uma condio da pessoa de tal maneira que os dois atributos
identificados teriam, garantidamente, o mesmo sujeito. No saberia dizer como tal mudana afetaria o
argumento.
8

Veja-se Norman Malcolm, "Scientific Materialism and the Identity Theory"em Dialogue III (1964), 124125.
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crebro, mas uma dor pode ser localizada na canela e um pensamento, definitivamente,
no tem localizao. Se os dois lados da identidade no so uma sensao e um processo
cerebral, mas o meu ter uma certa sensao ou pensamento e meu corpo estando num
determinado estado fsico, ento eles estaro ambos no mesmo lugar, isto , onde eu e
meu corpo porventura estivermos. importante que o lado fsico da identidade no seja
um processo cerebral, mas ao contrrio, meu corpo estando naquele estado especificado
como "tendo o processo relevante acontecendo no crebro". Tal estado no est
localizado no crebro; ele foi localizado to precisamente como pode ser quando ns
somos avisados da localizao precisa daquilo do qual ele um estado - isto , meu corpo.
O mesmo verdadeiro quando eu tenho uma sensao: aquilo est se processando onde
quer que eu venha a estar naquela hora, e sua localizao no pode ser especificada mais
precisamente do que pode a minha prpria. (Isto , mesmo se uma dor estiver localizada
na minha canela direita, eu estou tendo aquela dor em minha sala na universidade). A
localizao de sensaes corporais uma coisa muito diferente da localizao de verrugas.
uma localizao de fenmeno, e deve ser considerada como um trao de um atributo
psicolgico possudo pelo todo da pessoa, ao invs da localizao de um evento que
acontece numa parte dela.
O outro tipo de objeo que eu deverei discutir que o fisicalismo falha
em dar conta da privacidade ou da subjetividade dos fenmenos. Esta objeo muito
importante, mas difcil de ser formulada precisamente.
H um sentido trivial no qual um estado psicolgico privado para seu
possuidor, isto , desde que ele seja seu, ele no pode ser de mais ningum. O mesmo vale
para para cortes de cabelo ou, ainda neste campo, para condies fisiolgicas. Sua
trivialidade se evidencia quando olhamos pensamentos e sensaes como condies da
Veja-se Malcolm, op.cit, pp. 118-120. Veja-se tambm Jerome Shaffer "Could Mental States Be Brain
Processes?", Journal of Philosophy LVIII (1961). Shaffer considera que a dificuldade pode ser superada,
mas isto depende da possibilidade de uma mudana no nosso conceito de estado mental, a qual daria
sentido idia de que eles podem ter localizao.

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pessoa e no como coisas s quais a pessoa est relacionada. Quando vemos que o que era
descrito como se fosse uma relao entre duas coisas na verdade a condio de uma das
coisas, no nos surpreende que apenas uma pessoa possa estar na condio atribuda a
uma dada sensao ou pensamento. Neste sentido, estados corporais so to privados para
seus possuidores como os estados mentais com os quais eles podem ser igualados.
A objeo

do

acesso

ao

privado

algumas

vezes

expressa

epistemologicamente. A privacidade de cortes de cabelo desinteressante porque neste


caso falta uma conexo entre posse e conhecimento que est presente no caso das dores.
Considere a seguinte afirmao da objeo da privacidade10. "Quando eu estou num
estado psicolgico - por exemplo, quando eu tenho uma certa sensao - logicamente
impossvel que eu possa errar em saber que eu estou num tal estado. Isto, entretanto, no
verdadeiro para qualquer estado corporal. Assim nenhum estado psicolgico idntico a
um estado corporal". Desta maneira, eu acredito que a primeira clusula desta objeo isto , a tese da incorrigibilidade - falsa, mas eu no tenho que basear meu ataque
negando-a, pois mesmo que a tese da incorrigibilidade fosse verdadeira ela no implicaria
no fato de que o fisicalismo deveria ser descartado.
Se o estado X idntico ao estado Y no se segue pela lei de Leibniz que
se eu sei que estou no estado X ento eu sei que eu estou no estado Y, dado que o
contexto intensional. Dessa maneira, tampouco segue que "Se eu estou no estado X
ento eu sei que estou no estado X" que se eu estou no estado Y eu sei que estou no
estado Y. Tudo o que se segue que se eu estou no estado Y eu sei que estou no estado
X. Alm disso essa conexo no uma conexo necessria, dado que apenas uma das
10

Veja-se Kurt Baier, "Smart on Sensations" e J.J.C. Smart, "Brain Processes and
Incorrigibility",Australasian Journal of Philosophy, 40 (1962). Esta vista como uma sria dificuldade
por Smart e outros defensores do fisicalismo. Veja-se Armstrong, D. M. Is Introspective Knowledge
Incorrigible?",Philosophical Review, LXXXII (1963), 418-419. Por outro lado, Hilary Putnam argumenta
que todos os problemas acerca de privacidade e acesso especial que podem ser levantados no que diz
respeito a pessoas podem ser formulados para as mquinas. Veja-se seu artigo "Minds and Machines"em
Dimensions of Mind, editado por Sidney Hook (New York, 1960).

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premissas - a tese da incorrigibilidade - necessria. A outra premissa - que X idntico a
Y - contingente tornando-a, conseqente contingente11.
Poderamos falar mais coisas sobre a objeo do acesso especial, mas ainda
no encontrei uma verso dela que fosse bem sucedida. Discutiremos mais frente uma
interpretao um tanto diferente da afirmao de que os estados mentais so subjetivos.

III

Consideremos agora a natureza da identidade que o fisicalismo defende.


Eventos, estados de coisas, condies, psicolgicas e no-psicolgicas, podem ser
idnticas num sentido perfeitamente correto e que obedea lei de Leibniz da mesma
maneira que o faz a identidade entre o nico cavalo de Berkeley e o maior mamfero de
Berkeley. Tais identidades entre eventos podem ser devidas identidade das duas coisas
referidas em suas descries - por exemplo, eu sendo coiceado pelo nico cavalo de
Berkeley e eu sendo coiceado pelo maior maior mamfero de Berkeley - ou podem no ser
- como, por exemplo, o afundamento do Titanic e o maior desastre marinho em tempo de
paz. Se elas se derem tanto entre coisas, como entre eventos ou condies, devo me
referir a elas como identidades estritas.
Estamos interessados, entretanto, em identidades de um tipo diferente entre eventos psicolgicos e eventos fsicos, ou entre a fervura da gua e a atividade das
molculas. Cham-las-ei de identidades tericas12, e irei me deter, no momento, em suas
11

preciso notar que se dois estados mentais esto necessariamente conectados, esta conexo deve ser
retratada ao nvel dos estados fsicos com os quais os identificamos. Embora a conexo entre estados
fsicos no precise ser uma conexo necessria, esta seria uma caracterstica desejvel numa teoria
fisicalista, e de fato, parece estar presente no exemplo da gua e das molculas: o fato da gua estar gelada
necessariamente inclui o fato de ela estar fria, e a especificao de um estado molecular que constitui o
fato de ela estar gelada implica que as molculas tero uma energia cintica baixa - o que significa
exatamente o mesmo que dizer que a gua est fria.
12

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aplicaes a eventos e atributos, ao invs de coisas, embora elas se apliquem para coisas
tambm. uma relao mais fraca do que a identidade estrita, e a posse comum de
atributos causais e condicionais crucial para o seu estabelecimento13. Identidades estritas
so, provavelmente, estabelecidas de outras formas, e podemos inferir a identidade de
todos atributos causais e condicionais. Assim, se ser coiceado pelo nico cavalo de
Berkeley causou-me uma perna quebrada, ento ser coiceado pelo maior mamfero de
Berkeley tem o mesmo efeito, dado que eles so a mesma criatura; e se for verdade que eu
no seria coiceado pelo nico cavalo de Berkeley caso eu tivesse ficado em minha sala
naquela tarde, ento segue-se que se eu tivesse ficado em minha sala eu no teria sido
coiceado pelo maior mamfero de Berkeley.
Mas se nos faltam bases como essas, devemos estabelecer identidade de
atributos condicionais independentemente, e isso depende da descoberta de leis gerais a
partir das quais os condicionais particulares se seguem. Nossa base para acreditar que um
determinado litro de gua fervendo o mesmo evento que um conjunto de molculas se
comportando de um certo modo a base que podemos ter para acreditar que todas as
causas e os efeitos de um evento so tambm causas e efeitos do outro, e que todas
proposies verdadeiras sobre as condies, sob as quais um evento no ocorreria, ou
sobre o que aconteceria se no tivesse acontecido, ou sobre o que teria acontecido se ele
tivesse continuado, e assim por diante, so tambm verdades sobre o outro.
Isto mais do que mera conjuno constante, na verdade, um forte
requisito para a identidade. Entretanto, mais branda que a verso usual da lei de Leibniz
na qual no se requer posse por cada termo de todos atributos do outro. Ela no requer
que o evento molecular complexo que podemos identificar com o fato de eu ser coiceado
Seguindo Hilary Putnam, op.cit que diz que o ""em questo aquele da identificao teortica. A palavra
"identidade"para estes casos muito forte, mas adota-la-ei por uma questo de convenincia.
13

Um atributo, para nossos propsitos, ser dado por qualquer esquema sentencial contendo uma varivel
livre (em todas suas ocorrncias) onde ela pode ser uma varivel recaindo sobre objetos, eventos e assim
por diante.

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por um cavalo de Berkeley seja caracterizado independentemente como ridculo - por
exemplo, se no contexto o ltimo evento era ridculo e se o primeiro no pode ser dito
ridculo, ele carece de um atributo que o ltimo possua. Existem alguns atributos de cuja
posse comum se segue a identidade, e outros que, ou os atributos no importam ou que
no podemos decidir o que lhes atribumos a um dos termos sem primeiro decidir se a
identidade em questo vlida.
Para tornar isso preciso, introduzirei a noo de atribuio independente.
Existem alguns atributos tais como ser quente ou frio, ou fervente ou ofensivo, que no
podem ser imputados a um conjunto de molculas per se. Pode ser que tais atributos
possam ser imputados a um conjunto de molculas, mas tal atribuio independente,
para seu significado, de sua atribuio primeira a algo de tipo diferente, como um volume
de gua ou uma pessoa, com as quais as molculas so idnticas. Tais atributos no so
imputveis independentemente s molculas, embora eles possam ser imputveis
dependentemente. De forma similar, a propriedade de ter 83 trilhes de membros no
independentemente imputvel a uma quantidade de gua, embora ela possa ser possuda
por um conjunto de molculas de H 2O. Existe entretanto, em tais casos, uma classe de
atributos que so imputveis independentemente a ambos os termos e a condio para
identidade terica pode ser expressa da seguinte forma: que os dois termos devem possuir
ou carecer em comum de todos aqueles atributos que podem ser imputveis
independentemente para cada um deles individualmente - com o requisito de que nada ,
por este critrio idntico a uma outra coisa da qual ele distinto pelo mesmo critrio 14. De
fato, isto ir servir como uma condio para identidade em geral; uma identidade estrita
ir ser simplesmente aquela entre termos suficientemente similares em tipo para permitir
uma imputao independente, a ambos, de todos os mesmos atributos e ir incluir casos
14

Esta qualificao leva em considerao casos problemticos tais como eu sou a raiz quadrada de 2, pois
embora possa ocorrer que compartilhemos todos os atributos que podem ser independentemente imputados
a cada um de ns, compartilho tais atributos com a raiz quadrada de 3, cujos atributos claramente
contradizem aqueles da raiz quadrada de 2.

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como o afundamento do Titanic sendo o maior desastre marinho ocorrido em tempo de
paz, ou a estrela da manh sendo a estrela da tarde. As identidades que caracterizei como
tericas se do entre categorias de descrio suficientemente diferentes para proibir
imputao independente, a ambos os termos, de todos os mesmos atributos, embora,
como eu tenho observado, tais atribuies podem ser significativas como conseqncia da
identidade. A questo que surge naturalmente : em que grau identidades tericas
particulares dependem das gerais? Nos exemplos que eu dei sobre o caso da gua, a
dependncia bvia. Nestes casos as identidades particulares tinham sido simplesmente
instncias das gerais, que so conseqncias da mesma teoria que d conta da posse
comum de atributos relevantes nos casos particulares. Agora, existe um sentido tcnico
pelo qual toda identidade terica particular deve ser uma instncia de uma identidade
geral, mas nem todos os casos precisam ser como o da gua. Embora seja essencial que
identidades particulares devam decorrer de leis gerais ou de uma teoria geral, isto no nos
impede de distinguir entre casos nos quais, por exemplo, a contrapartida molecular de um
fenmeno macroscpico sempre a mesma, e aqueles nos quais ela varia de instncia para
instncia. A posse comum de atributos condicionais pode se seguir, para um caso
particular, de leis gerais, sem ser verdade que h uma correlao geral entre fenmenos
macroscpicos e microscpicos desse tipo. Por exemplo, pode se seguir de leis gerais que
outros tipos de fenmenos microscpicos, diferentes do apresentado neste caso,
compartilhem tambm as propriedades condicionais necessrias.
O sentido tcnico no qual at em tais casos a identidade particular deve ser
uma instncia de uma geral que ela deve ser olhada como uma instncia da identidade
entre o fenmeno macroscpico e a disjuno de todos aqueles fenmenos microscpicos
que esto associados a ele da maneira descrita, via leis gerais. Pois suponha que ns
tenhamos um tipo de fenmeno macroscpico A e dois tipos de fenmenos microscpicos
B e C assim associados a ele. Suponha que numa ocasio, casos particulares de A e B

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estejam ocorrendo na mesma hora e lugar etc., e suponha que est garantido que, uma vez
que se seguem de leis gerais, eles tm, tambm todos seus atributos condicionais em
comum; A, neste caso, idntico a B no sentido especificado. Eles, entretanto, no tm
em comum o atributo condicional F(X), definido da seguinte maneira: "Se C e no B,
ento X". Isto , F(A) mas no F(B). Portanto, ns devemos identificar, at neste caso, a
ocorrncia de A com a ocorrncia da disjuno B ou C. Entretanto, isto no nos exime, de
ter que apresentar como um sentido subsidirio da identidade, para casos particulares,
aquele no qual A B porque a disjuno B ou C que justamente idntica a A , de fato,
satisfeita por B. Existe, claro, uma gama de casos entre os dois tipos descritos, casos
nos quais os disjuntos na identidade geral consistem de conjunes que ultrapassam para
um grau inferior ou superior, e isso complica a questo consideravelmente 15. Contudo,
podemos, a despeito da tecnicalidade, fazer uma diferenciao, grosso modo, entre
identidades particulares que so num sentido estrito instncias de identidades gerais e
aquelas que no so - isto , que so instncias apenas de identidades gerais radicalmente
disjuntivas. Daqui por diante, quando eu me referir identidades gerais estarei excluindo
essa ltima classe.
Detive-me em identidades entre estados, eventos e atributos porque ,
geralmente, nestes termos que o fisicalismo concebido; mas, se tambm faz parte do
fisicalismo sustentar que as pessoas so seus corpos, torna-se apropriado perguntarmos
sobre a relao entre identidade terica entre coisas e a identidade terica de seus
atributos. Infelizmente no tenho uma resposta generalizada para essa pergunta. O caso da
15

Um tratamento completo teria de incluir a discusso da relao no -simtrica "...consiste de..."que


distinta da identidade. Um evento macroscpico, (a gua congelar-se, por exemplo) pode ser idntico com
um evento microscpico A descrito em termos gerais (energia cintica mdia, ordenao espacial e coisas
similares ) e ao mesmo tempo consiste de uma coleo muito especifica B de eventos microscpicos com
os quais ela no idntica, pois se uma delas (o movimento de uma molcula especfica) fosse diferente,
aquele complexo de eventos microscpicos no teria ocorrido, embora A e o evento macroscpico tivessem
ocorrido. (Possivelmente em tais casos a ocorrncia de B implica a ocorrncia de A , mas nada alm disto
precisa ser dito acerca da relao entre os dois). O mesmo conceito se aplica a relao entre a Segunda
Grande Guerra e uma imensa coleo de aes e eventos no qual ela consistiu, ou entre a Torre Eiffel e os
parafusos e rebites que a compem.

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identidade estrita no apresenta nenhum problema, pois, a todo atributo de um termo
estritamente idntico ao atributo correspondente do outro; e em nosso exemplo-padro de
identidade terica, cada atributo da gua parece ser idntico teoricamente a alguns
atributos das molculas, mas no vice-versa. Isto pode ser uma condio (assimtrica)
para a identidade terica entre coisas. No est claro, porm, se a identidade de coisas
deve sempre estar to estreitamente ligada identidade de seus atributos. Por exemplo,
poderia ser que tudo que pudssemos explicar nos termos da gua e seus atributos
pudesse ser explicado em termos de um amontoado de molculas e seus atributos, mas
que os dois sistemas de explicao fossem to diferentes em estrutura que seria impossvel
achar um nico atributo das molculas que explicasse todas e somente todas aquelas
coisas explicadas por um atributo particular da gua.
Se isso verdadeiro ou no para o caso da gua, a possibilidade tem uma
relevncia bvia para o fisicalismo. Poder-se-ia definir um critrio "flexvel" de identidade
terica que fosse satisfeito em tal caso, e isto poderia, por sua vez, dar sentido a uma
identificao de pessoas com seus corpos o que no dependeria sequer da descoberta de
uma nica contrapartida fsica para qualquer evento ou condio psicolgica. Contudo,
prefiro me abster de uma investigao do assunto; esta discusso genrica sobre
identidade deve ser vista apenas como algo programtico.

IV

Contudo, esta discusso permite-nos dizer algumas coisas sobre a tese do


fisicalismo. Em primeiro lugar, as bases para aceit-lo viro de maiores conhecimentos de
(a) uma explicao de eventos mentais e (b) da explicao fisiolgica de acontecimentos
que esses eventos mentais, por sua vez, explicam. Em segundo lugar, tendo em vista a

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condio de imputabilidade independente, o fisicalismo no precisa ser ameaado pela
dificuldade de que embora a raiva possa ser, por exemplo, justificada, no faz nenhum
sentido dizer isto de um estado fsico com o qual ns pudssemos identific-la. Terceiro,
no se requer identidades gerais em todos nveis; isto , no precisa haver, nem para todas
as pessoas ou mesmo para cada indivduo, um estado idntico inteno de votar nos
Republicanos na prxima eleio, ou ter uma dor de barriga, para que o fisicalismo seja
verdadeiro. Parece provvel que haver identidades gerais grosso modo para estados nointensionais, tais como ter certa sensao ou impresses sensoriais, desde que a causa
fsica destas sejam plenamente uniformes. Mas pode-se estar praticamente certo de que
estados mentais intensionais, apesar de serem idnticos a algum estado fsico em cada caso
particular, no tero nenhuma contrapartida fsica geral, porque tanto as causas como os
efeitos de uma dada crena, desejo ou intenso so extremamente variadas em diferentes
ocasies at para o mesmo indivduo, para no falar em pessoas distintas. Algum poderia
facilmente esperar encontrar um equivalente geral, em termos moleculares, de um prdio
ruindo ou de uma ponte insegura - e mesmo assim cada instncia de tal evento ou
circunstncia ser idntica a algum fenmeno microscpico.
A relao entre estados mentais intensionais e estados fsicos pode ser mais
complicada do que isto. Pois, se eles forem disposicionais no sentido clssico, ento o
fisicalismo requerer apenas que os eventos e os estados resultantes das disposies sejam
idnticos a estados e eventos fsicos. No requerido que eles sejam idnticos a qualquer
estado fsico independente adicional, existente at mesmo quando a disposio no est se
exercendo. (Na verdade, no acredito que as disposies operem de acordo com o modelo
Ryleano clssico, e isto ir afetar mais adiante o modo pelo qual a tese da identidade se
aplica a estados mentais disposicionais; mas no cabe aqui discutir essa questo).
Existe ainda outro ponto: muitos predicados intensionais no apenas
atribuem uma condio a uma pessoa, mas tm implicaes sobre o resto do mundo e

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sobre sua relao com o mundo. O fisicalismo no ir, claro, requerer que estes sejam
simplesmente idnticos aos estados do corpo de uma pessoa, concebido estritamente. Um
caso bvio o do conhecimento, que implica no somente na verdade do que conhecido,
mas tambm numa relao entre a coisa e o sujeito cognoscente. Intenes, pensamentos e
desejos podem tambm implicar num contexto, numa relao com as coisas fora da
pessoa. A tese de que todos estados de uma pessoa so estados de seu corpo requer uma
concepo ampla do que constitui um estado - na qual deve-se admitir atributos
relacionais. Isto no algo especfico dos estados mentais: caracterstico de atributos
intensionais onde quer que eles ocorram. Que um aviso diga que pescar proibido no
consiste simplesmente em ter uma certa distribuio geomtrica de tinta preta sobre a sua
superfcie; embora neste caso no estejamos tentados a negar que o aviso um pedao de
madeira com tinta sobre ele, ou postular uma substncia no-corprea que o sujeito dos
atributos intensionais do aviso.
Contudo, mesmo com todas essas qualificaes, pode ser um exagero
esperar uma contrapartida fsica para cada fenmeno psicolgico particular. Assim,
embora possa ocorrer que o que explica e explicado por uma sensao particular possa
tambm explicar e ser explicado por uma condio neurolgica particular, pode
igualmente ocorrer que isto no seja exatamente verdadeiro para uma inteno. Ao
contrrio, possvel que as vrias conexes que traamos entre causas e efeitos via
inteno possam ser compreendidas em termos de muitas condies fsicas diferentes,
algumas das quais tambm explicam conexes que ns, num discurso psicologizante,
estabelecemos via outros estados que no a inteno, e nenhum subconjunto desses
estados, prprios ou imprprios, pudessem dar conta de todas e somente todas aquelas
conexes que a inteno explica. Por esta razo, um fisicalismo completo teria de recorrer
a um critrio para identidade entre coisas no dependente da identidade de seus atributos um critrio do tipo daquele examinado no final da seo anterior.

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Obviamente qualquer teoria fisicalista, enquanto oposta tese pura e
simplesmente filosfica do fisicalismo, ser extraordinariamente complexa. Estamos ainda
muito longe de ter uma teoria fsica de como os seres humanos funcionam e no sabemos
se as evidncias empricas disponveis apontam para a possibilidade de que os avanos da
neurologia possam descobrir algo neste sentido. Minha preocupao at agora foi apenas
refutar a posio filosfica de que uma identidade entre fsico e mental seja impossvel e
que nenhuma informao futura pudesse se constituir numa evidncia em favor dela.

Mesmo que tenhamos respondido a todas as objees-padro, acredito que


ainda permanece uma outra fonte para a convico filosfica de que o fisicalismo
impossvel. Ela se expressa como um sentimento de que h uma distino fundamental
entre o objetivo e o subjetivo que no pode ser resolvida. Objees relativas a privacidade
e ao acesso especial representam tentativas de express-lo, mas falham em faz-lo: este
sentimento permanece mesmo aps descartarmos tais objees. O sentimento que eu (e
portanto qualquer "eu") no posso ser um mero objeto fsico, porque possuo meus estados
mentais: eu sou o sujeito deles, de um modo tal que nenhum objeto fsico pode ser sujeito
de seus atributos. Eu tenho um tipo de internalidade que as coisas fsicas no tm; assim,
alm da conexo que todos meus estados mentais reconhecidamente tm com meu corpo,
eles so tambm meus - isto , eles tm um certo self como sujeito, sendo mais do que
meros atributos de um objeto. Se qualquer estado mental deve ter um self como sujeito,
ele no pode ser idntico a um mero atributo de algum objeto como um corpo, e o self do
qual ele seu sujeito no pode ser um corpo.

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Por que dever-se-ia pensar que o fato de eu ter uma certa sensao - estar
num determinado estado mental - no pode consistir meramente num objeto possuindo
certo atributo? Isto poderia ser colocado da seguinte maneira:
Estados do meu corpo, estados fsicos so reconhecidamente estados
fsicos de mim mesmo, mas isto no se deve ao fato de que eles so estados deste corpo
mas porque alm disto, este o meu corpo. Ser o meu corpo consiste em ter uma certa
relao, possivelmente causal, com o sujeito de meus estados mentais, isto conduz,
naturalmente, concluso de que eu, o sujeito de meus estados mentais, sou alguma coisa
a mais - talvez uma substncia mental. Meus estados fsicos so somente derivadamente
meus, uma vez que eles so estados de um corpo que meu em virtude de estar
relacionados de maneira apropriada com meus estados psicolgicos. Mas isto possvel
somente se estes estados psicolgicos forem meus num sentido original e no meramente
derivativo; assim, o sujeito deles no pode ser o corpo que derivadamente meu. O
sentimento de que o fisicalismo no leva em conta a subjetividade essencial dos estados
psicolgicos o sentimento de que em nenhum lugar da descrio do estado do corpo
humano poderia haver espao para um equivalente do fato de que eu (ou qualquer self) e
no apenas aquele corpo, sou o sujeito daqueles estados.
Esta possivelmente a fonte de minha inquietao com o fisicalismo.
Infelizmente, quaisquer que sejam seus mritos, este no um argumento decisivo contra
o fisicalismo nem tampouco contra outras teorias da mente. Neste sentido ele no nos
fornece nenhuma razo para alm daquelas que j apresentamos ao discutir as objeespadro para rejeitar o fisicalismo e aceitar o dualismo. Poderamos mostrar que se
levarmos at as ltimas conseqncias este tipo de argumento isto nos daria razes
igualmente fortes para rejeitar qualquer viso que identifica o sujeito de estados
psicolgicos com uma substncia e constri esses estados como atributos dessa
substncia. Uma substncia no corprea parece algo seguro pois ao subtrairmos a

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substncia fsica como candidata a ser o self estaremos to ocupados em achar o sujeito
cujos estados so originariamente meus - um sujeito ao qual o corpo fsico pode ser
relacionado de tal maneira que se explique como ele pode ser meu - que simplesmente
postulamos tal sujeito sem nos perguntar se as mesmas objees no se aplicariam
igualmente a ele, ou seja, se haveria uma substncia na qual tais estados poderiam ser de
modo no derivativo meus.
Poderamos generalizar este problema da seguinte maneira: considere tudo
que pode ser dito sobre o mundo sem empregar nenhuma expresso nominalmente
reflexiva16. Isto ir incluir a descrio de todos seus contedos fsicos e seus estados,
atividades e atributos. Isto incluir tambm uma descrio de todas as pessoas no mundo e
suas histrias, memrias, pensamentos, sensaes, percepes, intenes e assim por
diante. Desta maneira, eu posso descrever sem reflexivos nominais o mundo inteiro e tudo
que est acontecendo nele - isto incluir uma descrio de Thomas Nagel e o que ele est
pensando e sentindo. Mas pode restar uma coisa que no posso dizer desta maneira - isto
, quais das vrias pessoas no mundo sou eu. At quando tudo que pode ser dito de uma
maneira especificada tiver sido dito, e o mundo tiver sido completamente descrito, parece
haver um fato que permanece no expresso, e este fato que eu sou Thomas Nagel. Claro
que isto no o fato comumente transmitido por estas palavras, quando usadas para
informar algum quem o falante - pois isto seria facilmente expressado de outra maneira.
o fato de que eu sou o sujeito destas experincias; este corpo o meu corpo, o sujeito
ou o centro de meu mundo esta pessoa, Thomas Nagel.
Disto se segue no apenas que uma sensao pertencente a mim no pode
consistir simplesmente em ser um atributo de um determinado corpo, segue-se tambm
que ela no pode consistir num atributo de uma determinada alma ligada quele corpo,
16

Ou seja, expresses funcionando como nominalmente reflexivas. Tais palavras perdem sua funo em
citaes e em certos casos de oratio (or cogitatio) obliqua : por exemplo, "John Smith pensa que ele
Napoleo".

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pois nada na especificao dessa alma ir determinar que ela minha, que eu sou aquela
pessoa. Se construmos estados psicolgicos como atributos de uma substncia, no
importando que substncia tenhamos escolhido, ela pode ser jogada juntamente com o
corpo no mundo "objetivo"; seus estados e sua relao com um corpo particular pode ser
descrita completamente sem se tocar sobre o fato de que eu sou aquela pessoa 17. Da
resulta que, dados os requisitos que nos conduzem a rejeitar o fisicalismo, a busca pelo
self, por uma substncia que sou eu e cuja posse de atributos psicolgicos resulta do fato
de ela ser minha, acaba se tornando a busca por algo que no poderia existir. A nica
concluso possvel que o self no uma substncia e que um tipo especial de posse que
caracteriza a relao entre eu e meus estados psicolgicos no pode ser representada
como posse de certos atributos por um sujeito, no importando o que esse sujeito possa
ser. A subjetividade do verdadeiro sujeito psicolgico de um tipo diferente daquele do
mero sujeito de atributos. E se eu for estender este caso para alm do meu prprio, devo
concluir que ter uma sensao particular no consiste em ter um determinado atributo ou
estar num determinado estado.
No discutirei as razes para rejeitar esta posio. Minha atitude em
relao a ela precisamente o reverso de minha atitude em relao ao fisicalismo, que me
repugna embora eu esteja persuadido de sua verdade. claro que as duas teses esto
relacionadas, uma vez que o que me incomoda acerca do fisicalismo o pensamento de
que no posso ser um mero objeto fsico, no posso nem mesmo ser alguma coisa no
mundo e minhas sensaes etc. no podem ser simplesmente atributos de alguma
substncia.
Mas se rejeitarmos esta posio (como parece provvel que devamos fazer)
e aceitarmos a alternativa de que uma pessoa algo no mundo e que seus estados mentais
so estados dessa coisa, ento no h nenhuma razo a priori para que ela no pudesse ser
17

Veja-se Wittgenstein, Tractatus, 5.64.

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um corpo fsico e esses estados serem estados fsicos. Ficamos assim livres para investigar
esta possibilidade e buscar um tipo de entendimento dos estados psicolgicos que nos
capacitaro a formular teorias fisicalistas especficas medida em que a neurologia for
progredindo.
Traduo de Jos Antnio Finocchio.

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