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Alva No e Evan Thompson

Existem Correlatos Neurais da Conscincia?1a


Endereos para correspondncia:
Alva No, Department of Philosophy, University of California, Berkeley CA
94720-2390, USA. Email: noe@socrates.berkeley.edu
Evan Thompson, Philosophy Department, York University, 4700 Keele Street, North York,
Ontario, M3J 1P3, Canada. Email: evant@yorku.ca

Na ltima dcada, a noo de correlatos neurais d a conscincia (CNCs) tornou-se o ponto focal das
pesquisas cientficas sobre a conscincia (Metzinger, 2000a). Um nmero cada vez maior de
investigadores acredita que o primeiro passo em direo a uma cincia da conscincia descobrir
correlatos neurais da conscincia. De fato, Francis Crick chegou a ponto de afirmar que
precisamos descobrir os correlatos neurais da conscincia ... Para esta tarefa, o sistema visual dos
primatas parece especialmente atrativo ... No precisamos mais gastar tempo tentando ... aturar o
tdio dos filsofos, em suas perptuas discordncias uns com os outros. A conscincia tornou-se,
principalmente, um problema cientfico (Crick, 1996, p. 468). 2 No entanto, a pergunta o que um
correlato neural da conscincia? est, na verdade, longe de ter uma resposta simples, pois envolve
questes empricas, metodolgicas e filosficas fundamentais sobre a natureza da conscincia e seu
relacionamento com o crebro. Mesmo quando se assume, conforme fazemos, que estados de
conscincia dependem causalmente de estados do crebro, ainda no fica claro em que sentido h,
ou poderia haver, um correlato neural da conscincia.
No presente artigo, damos ateno a uma certa maneira de se pensar a respeito dos correlatos
neurais da conscincia visual, a qual se tornou muito difundida entre os filsofos da mente e os
neurocientistas cognitivos. De acordo com esta maneira de pensar, que chamamos de doutrina da
correspondncia de contedo (matching-content doctrine), a primeira tarefa da neurocincia da
conscincia descobrir os sistemas de representao neural cujos contedos sistematicamente
correspondem (match) aos contedos da conscincia. Acreditamos que h boas razes empricas e
filosficas para suspeitarmos dessa noo de correspondncia de contedo. No h nenhuma razo
para pensarmos que os estados neurais que, conforme se demonstrou experimentalmente, so
correlatos s experincias visuais conscientes, correspondem a essas experincias em termos de
contedo; assim, os experimentos, at o presente, no apiam a doutrina da correspondncia de
contedo. Alm disso, conforme argumentaremos abaixo, h razes para se duvidar de que os
sistemas representacionais neurais, ao menos da maneira padro como so considerados em grande
parte da literatura sobre os CNCs, poderiam corresponder s experincias visuais em contedo, de
modo que a doutrina da correspondncia de contedo deveria ser rejeitada. Se estivermos certos,
1

Gostaramos de agradecer a Kathleen Akins, Anthony tkinson, Tim Bayne, David Chalmers, Robert Hanna, Valerie
Hardcastle, Susan Hurley, Thomas Metzinger, Erik Myin e Francisco Varela por seus comentrios a verses anteriores
deste artigo. A. N. tambm agradece o apoio dos fundos para pesquisa que lhe foram concedidos pela Universidade de
Califrnia, Santa Cruz, bem como pelo apoio da UC Presidents Fellowship in the Humanities. E. T. recebe o apoio do
Socian Sciences and Humanities Research Council of Canada, do McDonnell Project in Philosophy and the
Neurosciences, e do Fetzer Institute, atravs do Center for Consciousness Studies, University of Arizona, Tucson.
a
Publicado originalmente no Journal of Consciousness Studies, 11, nmero 1, 2004, pp. 3-28. Traduzido por Pedro
Rocha de Oliveira, doutorando do Departamento de Filosofia da Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro.
2
E Crick prossegue, dizendo: No impossvel que, com um pouco de sorte, possamos vislumbrar uma soluo antes
do final do sculo [vinte] (!).

ento os neurocientistas e filsofos deveriam entender a base cerebral da conscincia segundo uma
abordagem diferente daquela proposta pela doutrina da correspondncia de contedo.
I Do Isomorfismo doutrina da correspondncia de contedo.
De acordo com a doutrina da correspondncia de contedo, para cada experincia visual E,
deve haver um sistema representacional N, de tal modo que (i) N seja o sistema neural
representacional mnimo cuja ativao seria suficiente para que E ocorresse, e (ii) haja uma
correspondncia entre o contedo de E e o contedo de N (Chalmers, 2000).
Como fundo para essa doutrina, consideremos, em primeiro lugar, que a maioria dos
neurocientistas acreditam que, para cada estado de conscincia, existe um substrato neural mnimo
que nomicalmente suficiente (ou seja, suficiente em termos de conseqncias de leis naturais)
para sua ocorrncia. Chamaremos este pressuposto de tese do substrato neural minimamente
suficiente (ou tese do substrato mnimo, para abreviar). 3 Como exemplo, consideremos E, a
experincia visual de duas regies uniformes de brilho diferente. De acordo com a tese do
substrato, deve haver algum complexo neural mnimo N que seja suficiente para E. Esta tese do
substrato um pressuposto metafsico e/ou metodolgico bsico com o qual esto comprometidos
diversos cientistas e filsofos interessados na base neural da conscincia.
Os cientistas visuais Davida Y. Teller e E. N. Pugh Jr. assumem explicitamente este
pressuposto, em sua discusso do que chamam de locus de ponte (bridge locus):
A maioria dos cientistas visuais acredita que existe um conjunto de neurnios que recebe entrada do sistema
visual e cujas atividades formam o substrato imediato da percepo visual. Para chamar ateno especial sobre
este estgio neural particular, ns o denominamos locus de ponte. A ocorrncia de um padro de atividade
particular nesses neurnios do locus de ponte necessria para a ocorrncia de um estado perceptual particular; a
atividade neural em outras partes do sistema visual no necessria. A localizao fsica destes neurnios no
crebro, evidentemente, desconhecida. Entretanto, sentimos que a maioria dos cientistas visuais concordaria
que, certamente, eles no se encontram na retina. Pois, se pudssemos estabelecer condies para estimul-los
devidamente na ausncia da retina, o estado perceptual correlato presumivelmente ocorreria (Teller e Pugh,
1983, p. 581).4

A sugesto feita no final da passagem citada, de que um padro particular de atividade no


local de ponte seria suficiente para a ocorrncia de um estado perceptual particular, a despeito da
ausncia do tipo de atividade em outras partes do sistema visual (por exemplo, a retina) que
normalmente dariam origem a uma tal percepo, expressa o que estamos chamando de tese do
substrato mnimo (ver tambm Kanwisher, 2001, pp. 98-100; Rees et al., 2002). Teller e Pugh
tambm afirmam, entretanto, que o padro de atividade no local de ponte necessrio para a
ocorrncia do estado perceptual. H razo para pensarmos que esta exigncia necessariamente
forte demais, pois parece possvel, dada a complexidade e plasticidade do crebro, que haja mais de
um locus de ponte ou substrato neural mnimo de um dado estado visual consciente, seja em um
3

Chalmers (2000, p. 25) define assim a suficincia mnima da seguinte: (1) os estados de N so suficientes para os
estados correspondentes de conscincia, e (2) nenhum M, parte caracterstica de N, tal que estados de M seriam
suficientes para estados correspondentes de conscincia.
4
A expresso locus de ponte adotada de maneira a fazer um paralelo com a utilizao da expresso lei de ponte
(bridge laws) na filosofia da cincia. Assim como as leis de ponte supostamente conectam os predicados de duas teorias
cientficas diferentes, de tal maneira a correlacionar cada propriedade no domnio de uma teoria com uma propriedade
nomologicamente co-extensiva no domnio de outra teoria, supe-se que o locus de ponte corresponda ao lugar ou
estgio no processamento visual em que cada propriedade da conscincia visual pode ser correlacionada com uma
propriedade fisiolgica (ou funcional abstrata) nomologicamente co-extensiva (ver Teller e Pugh, 1983, p. 588, nota 3).

indivduo, ao longo do tempo, ou em diversos indivduos, comparados uns aos outros (ver Pessoa
et al., 1998, pp. 742-3, 787-88;Van Gulick, 1998; Chalmers, 2000, p. 24).
Um segundo compromisso importante dos investigadores diz respeito natureza do substrato
neural mnimo. Admite-se freqentemente que pode haver de fato, que deve haver , em funo
de uma certa descrio, um mapeamento biunvoco ligando aspectos de experincia consciente com
aspectos do substrato neural mnimo. Por exemplo, se N suficiente para a ocorrncia de E, uma
experincia de duas regies uniformes com uma variao de luminosidade, ento N deve consistir
(por exemplo), no mnimo, em padres de atividade correspondendo aos campos de luminosidade
uniforme e em um padro de atividade que explique a diferena percebida na variao de
luminosidade (bem como, talvez, outros aspectos do percebido). Chamaremos este segundo
pressuposto de restrio do isomorfismo (isomorphism constraint).
A restrio do isomorfismo pode ser melhor entendida como um critrio de adequao
explanatria. O que se pensa que, se deve haver uma ligao explicativa entre o substrato neural
mnimo e a experincia perceptual, ento deve haver alguma maneira de estabelecer, em algum
nvel apropriado da descrio, uma relao de igualdade de estrutura (sameness of structure) entre
os elementos do substrato e elementos da experincia. A suposio de que no haveria isomorfismo
neste sentido, transformaria em um completo mistrio a maneira como N poderia dar origem a E
(ou como o padro de atividade em N poderia ser E, de acordo com um determinado ponto de
vista). Para colocar de uma outra forma, o pensamento por detrs da restrio do isomorfismo que
jamais poderia haver razo suficiente para se acreditar que um substrato neural dado o substrato
minimamente suficiente de uma dada experincia, a no se que se pudesse estabelecer um
mapeamento biunvoco entre aspectos da experincia e aspectos do substrato. Assim, supor a noexistncia de isomorfismo seria equivalente a se supor que no h conexo inteligvel (para alm da
correlao bruta) entre a experincia e o locus neural em questo.5
A maioria dos defensores da restrio do isomorfismo a maioria dos neurocientistas
interessados na conscincia no esto comprometidos com a suposio ulterior de que o
isomorfismo espacial ou topogrfico.6 Por exemplo, do fato de que experimentamos a regio mais
5

Ver Van Gulick (1998). Trata-se de um comentrio ao nosso artigo (escrito conjuntamente com Luiz Pessoa) intitulado
Finding out about filling-in (Pessoa et al., 1998; para nossa rplica a Van Gulick, ver p. 788). Conforme discutimos
naquele artigo, o termo isomorfismo, neste contexto, remonta doutrina do isomorfismo psiconeural introduzida pelo
psiclogo da Gestalt Wolfgan Khler (Khler, 1947, p. 301), que defendia que os estados e processos mentais possuem
a mesma estrutura que estados e processos cerebrais (ver a discusso a respeito disso em Sheerer, 1994). De acordo
com o princpio do isomorfismo de Khler, as propriedades fenomenais da percepo (as propriedades do campo
fenomenal phenomenal field) so isomrficas s propriedades topolgicas-funcionais dos processos corticais. Pontos
de vista semelhantes podem ser encontrados, hoje, entre os proponentes da assim-chamada abordagem dos sistemas
dinmicos (dynamical system approach) na cincia cognitiva (ver Kelso, 1995, pp. 275-6, 289). O que chamamos de
restrio do isomorfismo, entretanto, melhor visto no como uma hiptese substantiva sobre a natureza da relao
psiconeural (como era o caso do princpio de Kehler, ao menos em parte), mas, ao invs disso, como uma tese geral a
respeito da explicao: uma explicao de sucesso exige que haja uma correspondncia biunvoca, em um determinado
nvel de descrio, entre elementos do substrato neural mnimo e elementos da experincia perceptual. Enquanto a
hiptese de Khler era de que o isomorfismo devia ser caracterizado no nvel dinmico e topolgico-funcional, outros
estudiosos propuseram que isso deveria ser feito no nvel computacional. Por exemplo, Ray Jackendoff, em
Consciousness and the Computational Mind, expressa a restrio do isomorfismo quando diz que Cada distino
fenomenolgica causada por/suportada por/projetada desde uma distino computacional correspondente
(Jackendoff, 1987, p.24), e ele prope que a distino computacional relevante deve residir em um nvel intermedirio
de representao entre o nvel perifrico do processamento sensrio e o nvel central de cognio ou pensamento. Para
verses recentes da noo de isomorfismo na literatura sobre CNC, ver Metzinger (200b, p. 1) e Revonsuo (2000, pp.
57-76).
6
Ver a defesa dos relatos espacialmente isomorfistas da percepo na cincia visual em Todorovic (1987). Para uma
discusso crtica, ver Pessoa et al. (1998).

brilhante como estando esquerda da regio mais escura, no pode ser deduzido mesmo com
base nas suposies do isomorfismo de substrato que a atividade neural responsvel pelo brilho
maior da regio esquerda deve ocorrer, no crebro, esquerda da atividade responsvel pela
regio menos luminosa. Tampouco o fato de que experimentamos uma regio contnua como sendo
dotada de uma luminosidade uniforme significa que o padro de atividade neural responsvel por
aquela experincia deve ser, ele mesmo, contnuo. Assumir que o isomorfismo deve ser, desta
forma, espacial ou, por assim dizer, pictrico, seria cometer a erro de confundir os veculos com os
contedos, conforme Kant assinalou pela primeira vez (na Segunda Analogia do Livro Dois da
Analtica Transcendental da sua Crtica da Razo Pura), e Daniel Dennett freqentemente sinaliza
(Dennett, 1991; Dennett e Kinsbourne, 1991; ver tambm Pessoa et al., 1998 e Hurley 1998,
Captulo 1). Em geral, o que representado oferece informaes muito escassas a respeito da
maneira como est sendo representado. Na melhor das hipteses, o que se pode inferir que, na
medida que procurarmos explicar a ocorrncia da experincia e seus aspectos, deve haver alguma
descrio que relacione os elementos do substrato neural com estes vrios aspectos.
Entra em cena a doutrina da correspondncia de contedo. Uma das maneiras de acomodar o
requerimento do isomorfismo no substrato neural mnimo, sem qualquer comprometimento com
confuses de veculo/contedo, supor que o isomorfismo s se mantm no nvel do contedo. Um
sistema representacional neural N pode ser considerado o substrato minimamente suficiente de uma
experincia E, de acordo com essa maneira de pensar, apenas se houver uma correspondncia entre
o contedo de N e o contedo de E. David Chalmers, em um artigo recente, formulou esta tese em
termos da noo de um correlato neural para o contedo da conscincia, ou um CNC de contedo,
que ele toma como sendo o caso central de um CNC:
Um CNC (para um contedo) um sistema neural representacional mnimo N tal que uma tal representao de
um contedo em N suficiente, sob as condies C, para a representao daquele contedo na conscincia
(Chamers, 2000, p.31).

Diversos neurocientistas parecem trabalhar com este tipo de concepo. Francis Crick e
Cristof Koch, por exemplo, ao representarem sua concepo de CNC, afirmam que sempre que
alguma informao estiver representada no CNC, ela representada na conscincia (Crick e Koch,
1998, p. 98).
Voltemos ao nosso exemplo da percepo da luminosidade. Aqui, o CNC de contedo da
experincia visual (de duas regies uniformes e uma variao de luminosidade) poderia ser o
sistema neural mnimo N, de tal modo que (i) N nomicamente suficiente para a ocorrncia
daquela experincia e (ii) N tem como seu contedo representacional que h duas regies
adjacentes uniformes, cada uma das quais com uma dada luminosidade, e que diferem apenas em
sua luminosidade.7
Deve ser observado que a correspondncia de contedo satisfaz a exigncia explicativa da
restrio do isomorfismo. A idia intuitiva a seguinte: suponhamos que fosse descoberto um
sistema representacional neural N tal que (i) N representa que p, e (ii) a atividade de N correlata
ocorrncia de uma experincia perceptual com o contedo que p. Se fosse descoberto este sistema
representacional neural, poderia ser razovel pensar-se que se havia encontrado um fundamento de
explicao, que o lugar do crebro em que a experincia consciente acontece havia sido descoberto.

Embora tenhamos expressado o contedo da experincia visual sob a forma proposicional de uma orao comeando
por um que, no queremos dizer que o contedo intencional da experincia visual sempre equivalente a uma
proposio total (que todo ver ver que).

Haveria boas razes para se acreditar que existem sistemas representacionais neurais cujos
contedos sistematicamente relacionam-se aos contedos da conscincia? Acreditamos que h boas
razes para se responder esta pergunta negativamente. Apesar dos argumentos contrrios a isso, que
podem ser encontrados na literatura cientfica e filosfica a respeito da conscincia, no h
exemplos conhecidos da forma certa de correspondncia de contedo. Alm disso, h razes para
duvidarmos de que tais correspondncias sero encontradas, pois h razes para duvidarmos
conforme argumentaremos abaixo da existncia de sistemas neurais representacionais, pelo
menos conforme normalmente concebidos na literatura sobre CNCs, que poderiam corresponder a
experincias perceptuais em termos de contedo. Embora nosso alvo principal, no que se segue,
seja a doutrina da correspondncia de contedo, os argumentos que avanamos tambm podem
lanar dvida sobre a tese do substrato mnimo (que todo estado consciente possui um substrato
neural mnimo para que ele ocorra).
II Rivalidade Binocular: o melhor caso possvel para um CNC de contedo?
O otimismo a respeito do programa de pesquisa dos CNCs deve-se, em grande parte,
animao suscitada por trabalhos recentes sobre a base neural da rivalidade binocular (binocular
rivalry ver Leopold e Logothetis, 1999; Blake, 2001). Esta pesquisa amplamente considerada
como oferecendo um dos mais importantes paradigmas experimentais para se determinar os estados
neurais cujos contedos correspondem aos contedos da conscincia visual, e seus resultados
deram origem a muitas especulaes a respeito da localizao de uma CNC de contedo para a
conscincia visual (ver Crick, 1996; Crick e Koch, 1995; 1998; Logothetis, 1999; Chalmers, 2000;
Kanwisher, 2001; Rees et al., 2002). Por estas razes, precisamos olhar esta pesquisa mais de perto.
O que acontece quando dois padres visuais diferentes so apresentados simultaneamente, um
para cada olho? Podemos achar que veramos os dois padres, um superimposto ao outro. Mas
embora seja possvel experimentar este tipo de superimposio a princpio, o que rapidamente
ocorre que experimentamos os dois padres alternando-se, aparecendo um na frente do outro,
como se estivessem competindo. Por exemplo, quando, a um dos olhos, apresentada a imagem de
uma borboleta, e, ao outro olho, o desenho de um sol, o que se v a imagem da borboleta
alternando-se irregularmente a cada poucos segundos com a imagem do desenho do sol. Ou, para
dar um outro exemplo, quando um dos olhos v barras que se movimentam para cima, e o outro
olho v barras que se movimentam para baixo, o que se v so barras que periodicamente invertem
a direo de seu movimento.8 Este fenmeno conhecido como rivalidade binocular.
Uma das razes pelas quais a rivalidade binocular importante para estudos da base neural da
percepo visual que ela pode oferecer uma ferramenta para dissociar, por um lado, a atividade
neural que como que acionada (driven) pelo estmulo estacionado diante do olho (isto , a
borboleta ou o desenho do sol), e, por outro lado, a atividade neural que corresponderia prpria
percepo subjetiva, isto , ao que o sujeito experimenta visualmente (o dado percebido o
percept de uma borboleta, o dado percebido de um sol). Embora o estmulo seja constante, o
que percebido muda dramaticamente a cada poucos segundos. A questo : qual das atividades
neurais auxiliares da percepo visual esto correlacionados com o estmulo, e qual est
relacionada com o percebido? O que se pensa que a atividade neural associada mais
proximamente com o percebido deve ser a atividade neural que representa o que o sujeito est
8

Durante as transies de um padro para o outro (e dependendo de diversos aspectos espaciais do estmulo), o padro
dominante pode ser fragmentado em pedaos misturados com os pedaos do outro padro (Blake, 2001, pp. 9-12). As
transies tambm podem freqentemente aparecer como ondas de dominncia espacialmente coerentes, onde um
estmulo parece retirar o outro do campo de percepo consciente (conscious awareness) (p.11).

vendo (ou que codifica o contedo da experincia visual), e portanto , ou est perto de ser, no
fluxo de processamento, o correlato neural da experincia perceptual de um contedo.
Esta utilizao da rivalidade binocular como uma sonda para se detectar os correlatos neurais
da conscincia visual foi utilizado pela primeira vez por Nikos Logothetis e seus colegas em uma
srie de experimentos utilizando macacos do gnero Macaca como sujeitos perceptuais (Logothetis
e Schall, 1989; Leopold e Logothetis, 1996; Sheinberg e Logothetis, 1997). Consta que estes
macacos e os seres humanos possuem sistemas visuais semelhantes, incluindo similaridade na
rivalidade binocular (ver Myerson et al., 1981). O que eles descobriram, em termos gerais, foi que
a atividade neural em estgios iniciais do caminho visual crtex visual primrio ou V1, e V2
estava melhor correlacionado, no total, como estmulo, enquanto, nos estgios posteriores, a
proporo de neurnios cuja atividade correlacionada com o percebido do animal, sendo que o grau
mais alto de correlao foi encontrado no crtex inferotemporal (IT). Para avaliar se estes estudos
apiam a doutrina da correspondncia de contedo e a noo de um CNC de contedo, entretanto,
precisamos descrev-los com maiores detalhes.
No primeiro estudo, Logothetis e Schall (1989) investigaram neurnios na rea TM (temporal
medial, tambm conhecida como V5), os quais, conforme se sabe, respondem preferencialmente ao
movimento. Eles treinaram um macaco para que ele relatasse sua percepo executando um
movimento rpido com os olhos para a direita ou para a esquerda, dependendo de qual das duas
imagens ele via quando lhe eram apresentadas barras que se moviam para cima em competio com
barras que se moviam para baixo. Foi determinada a direo preferida de movimento nos campos
receptivos de um certo nmero de clulas (isto , determinou-se quando as clulas apresentavam
uma resposta acima da sua taxa de disparo bsica para um estmulo que se movia para frente ou
para baixo em seu campo receptivo), e a atividade destas clulas foi gravada enquanto o macaco
relatava o que estava percebendo, tanto em testes com barras congruentes quanto em testes com
barras que competiam. Diversos neurnios demonstraram padres de atividade correlacionados
com sua direo de preferncia, mas sua resposta durante a competio foi independente da
percepo relatada pelo macaco. Outros neurnios (22% de todos os registros feitos) demonstraram
padres de atividade durante a rivalidade que foram modulados de acordo com o percebido. Destes,
a metade respondeu durante a rivalidade, quando a direo percebida do movimento relatado pelo
macaco correspondia direo preferida exibida durante a no-rivalidade. Assim, estas clulas
refletiram a percepo da direo de movimento relatada pelo macaco (Logothetis e Schall, 1989,
p. 761). A outra metade, entretanto, respondeu na direo oposta, isto , sua direo preferida de
movimento no foi perceptualmente dominante, mas sim suprimida.
Em um estudo subseqente, Leopold e Logothetis (1996) estudaram neurnios em V1/V2 e
V4, usando figuras com barras estacionrias, uma orientada otimamente, e outra orientada
ortogonalmente, com relao ao neurnio investigado. Enquanto o estudo anterior registrou
atividade neuronal apenas para o primeiro relato perceptual (isto , o movimento para cima), este
estudo registrou atividade durante diversas fases alternadas do percebido (isto , esquerda-direita,
esquerda-direita, etc.). No total, cerca de um tero dos neurnios examinados exibiram relatos de
atividade durante a rivalidade que foram modulados de acordo com o percebido, sendo que a
porcentagem foi maior em V4 do que em V1/V2 (e os neurnios que responderam durante a
supresso perceptual de seu estmulo preferido estavam apenas em V4).
Em um outro estudo, Sheinberg e Logothetis (1997) registraram a atividade dos neurnios no
crtex temporal, especificamente no IT e nas reas visuais do STS (sulco temporal superior).
Primeiramente, eles treinaram os macacos para realizar uma tarefa de categorizao, na qual o
macaco puxava duas alavancas a alavanca esquerda, sempre que um padro lembrando um sol era
exibido; a alavanca direita, sempre que outras imagens eram exibidas, tais como imagens de seres

humanos, macacos, gorilas, animais selvagens, borboletas, rpteis e diversos objetos produzidos
pelos seres humanos. Depois que o macaco aprendeu a realizar a tarefa, foram introduzidos
perodos com rivalidade de estmulos, nos quais o padro lembrando o desenho de um sol era
apresentado para um olho, enquanto as outras imagens visuais eram apresentadas ao outro olho. Os
experimentadores, ento, isolaram um nmero de neurnios no IT e no STS que respondiam a esses
estmulos de imagem visual, e testaram sua seletividade de maneira a encontrar um ou mais
estmulos eficazes. Por exemplo, algumas clulas IT dispararam quando da apresentao de uma
imagem de borboleta, mas responderam minimamente a todas as demais imagens testadas,
inclusive a imagem de sol. Finalmente, os experimentadores gravaram a atividade destas clulas
seletivas, enquanto que os macacos realizavam a tarefa de caracterizao sob condies de
rivalidade e de no-rivalidade. Os estmulos com rivalidade consistiam no estmulo efetivo
apresentado a um dos olhos e a imagem solar inefetiva apresentada ao outro olho. Foi descoberto
que 90% dos neurnios registrados no IT e no STS dispararam somente antes e durante os perodos
em que o macaco indicou que estava vendo o estmulo eficaz: os neurnios dispararam
intensamente quando o macaco indicou que estava vendo o padro preferido da clula (isto , a
borboleta), havendo ou no rivalidade, mas as respostas celulares foram quase eliminadas quando o
macaco indicou que estava vendo o estmulo efetivo (a imagem do sol), mesmo quando o estmulo
efetivo estava presente durante a rivalidade binocular. Assim, a atividade dessas clulas corticais
temporais predizem com razovel confiabilidade o estado perceptual do animal (Sheinberg e
Logothetis 1997, p. 3413).
Estes estudos fornecem evidncias em favor da existncia de um correspondente neural para o
contedo de uma dada experincia visual? Prima facie, pode-se argumentar neste sentido da
maneira que se segue. Em primeiro lugar, estes experimentos demonstram que certos neurnios
corticais respondem preferencialmente presena (digamos) do estmulo da imagem de uma
borboleta em seus campos receptivos (conforme determinado de acordo com os procedimentos
padro de mapeamento de campos receptivos). Em segundo lugar, em condies de no-rivalidade,
estas clulas respondem quando apresentado ao animal o estmulo da imagem de uma borboleta.
As clulas respondem de forma equivalente em condies de rivalidade quando o animal informa
ver uma borboleta, e elas param de responder quando o animal indica que est vendo (por exemplo)
a imagem de um sol (ainda que a imagem de borboleta ainda esteja presente, de tal forma que o
estmulo no foi alterado). Em terceiro lugar, o animal tem a experincia perceptual de uma
imagem de borboleta quando (e apenas quando) os neurnios disparam. Aparentemente, no
precisamos ir muito longe para, a partir de tudo isso, fazer as seguintes afirmativas mais fortes: h
uma correspondncia entre o contedo representacional destes neurnios e o contedo perceptual
da experincia visual do animal; e esta correspondncia de contedo que explica o contedo da
experincia visual do animal, e que nos assinala que talvez estejamos prximos do contedo CNC
para a experincia. Algo muito prximo a este caso prima facie foi apresentado por Chalmers
(2000).9
9

Chalmers nos diz o seguinte: digno de nota que parece que, ao fazermos isso [ao encontrarmos um sistema
representacional a partir de cuja atividade podemos determinar os contedos da conscincia visual] estamos
crucialmente preocupados com os contedos representacionais dos prprios sistemas neurais. No trabalho de
Logothetis, por exemplo, importante determinar os campos receptivos das clulas ... de modo a verificarmos se os
campos receptivos das clulas correspondem com os contedos aparentes da conscincia visual. Essencialmente, o
campo receptivo est atuando pelo menos como uma maneira heurstica de chegarmos ao contedo representacional
dos neurnios em questo. Ento, a questo crucial se o contedo representacional no sistema neural corresponde ao
contedo representacional na conscincia visual (2000, p. 20). E anteriormente, na mesma pgina: Estes resultados
[de Logothetis e seus colegas] naturalmente se prestam a especulaes sobre a localizao de um CNC visual. Parece

III As lies dos estudos de rivalidade binocular


Os estudos sobre rivalidade binocular de Logothetis e seus colegas estabelecem a existncia
de importantes correlaes entre os sistemas neurais (as atividades de neurnios individuais) e a
experincia perceptual. Mas ser que estes estudos tambm estabelecem a existncia de uma
correlao de contedo entre os dois?
Observemos, em primeiro lugar, que esta questo ambgua. Ela poderia significar: ser que
a experincia, por um lado, e o sistema neural, por outro, tem um nico e mesmo contedo?
Compreendida desta maneira, a questo a seguinte: ser que a experincia tem, como seu
contedo, aquilo que o sistema neural representa? Mas a questo tambm pode ser construda
como uma pergunta sobre a maneira como o sistema neural e a experincia meramente concordam
(agree) em contedo, segundo determinados aspectos. Pode-se dizer que dois estados aos quais
esto atrelados contedos concordam com respeito a determinados aspectos mesmo quando seu
contedo no seja exatamente o mesmo. Por exemplo, uma fotografia pode retratar diversos
pssaros voando atravs do cu azul, estando os pssaros em determinada relao espacial uns com
os outros. As palavras, claramente, no dizem nada a respeito da tonalidade particular ou da
disposio dos pssaros. Pode-se marcar uma diferena entre os contedos da fotografia e o relato
verbal feito a seu respeito dizendo-se que os dois concordam em contedo, mas que no se
correspondem em contedo. ( possvel afirmar isso sem ter que, antes, concordar com respeito a
uma teoria geral dos tipos de contedo).
Uma vez que tal distino tenha sido feita, fica imediatamente claro que os estudos de
rivalidade binocular oferecem uma evidncia muito clara de concordncia entre experincias
perceptuais e sistemas neurais, mas no oferecem qualquer evidncia de alguma correspondncia
de contedo (ou seja, de identidade de contedo). A razo disso que o contedo dos neurnios,
nestes estudos, um contedo de campo receptivo (que chamaremos de contedo de CR), mas o
contedo da experincia perceptual no . Exatamente o que o contedo CR , e o que ele nos diz a
respeito de como o crebro funciona, so questes controversas da neurocincia. Em geral, parece
ser razovel dizer que a maioria dos neurocientistas, hoje em dia, acredita que os atributos
perceptuais, tais como a orientao das linhas em uma imagem de barras paralelas, no so
codificadas por clulas individuais, mas sim por populaes ou conjuntos de clulas, e que as
clulas individuais podem participar, em momentos diferentes, na representao de diferentes
atributos perceptuais ou objetos. De qualquer maneira, nos estudos de Logothetis, os contedos de
CR so delineados em termos de padres de co-variao causal entre respostas de clula nica e
parmetros de vrios estmulos (orientao, direo do movimento, e categoria do objeto).
Considera-se que um neurnio representa a presena de uma linha vertical, por exemplo, na medida
que aquele neurnio dispara preferencialmente dada a presena de uma tal linha em seu campo
receptivo. Supe-se que correlaes deste tipo podem servir como uma maneira heurstica de se
chegar ao contedo representacional nos neurnios em questo (Chalmers, 2000, p. 20), isto , de
se chegar ao contedo representacional das populaes, conjuntos (clusters) ou reunies
(assemblies) de clulas que codificam um dado atributo perceptual. Conforme Rees et al. (2002, p.
262) afirmam: Considera-se que necessrio registrar a atividade pico de neurnios para se
que V1 dificilmente ou envolve um NCC, por exemplo, pois as clulas V1 no se correlacionaram aos contedos da
conscincia ... Por outro lado, o IT parece ser um candidato natural para a localizao de um CNC, devido correlao
forte entre suas clulas e o contedo da conscincia. Ao menos, parece natural supor que o IT de importncia
secundria na localizao de um CNC visual (devido ausncia de correlao forte em sua regio), embora o prprio
CNC possa estar ainda mais no fundo. Nenhuma destas evidncias so conclusivas ... mas so, pelo menos, sugestivas.

construir uma explicao quantitativa e reducionista da percepo e do comportamento em termos


de seus elementos constitutivos subjacentes. Mas a experincia perceptual de uma linha vertical
nunca apenas uma questo de registrar a presena de uma linha vertical desta maneira. A
experincia perceptual de uma linha vertical representa essa linha contra um fundo, e tambm
enquanto ocupando uma certa posio em um espao egocntrico, isto , enquanto ocupando uma
certa relao espacial para com voc, o perceptor corporificado. Assim, o contedo de CR e o
contedo da experincia perceptual so dois tipos diferentes de contedo.
Este ponto diz respeito diretamente a como entender a significncia dos experimentos de
Logothetis. O que estes experimentos demonstram no que os contedos representacionais de
neurnios individuais ou de populaes de clulas no IT ou no STS correspondem aos (so os
mesmos que) contedos de conscincia visual, mas sim que h correlaes fortes (isto ,
concordncia) entre dois tipos diferentes de contedo encontrados em dois nveis diferentes o
contedo de CR no nvel dos neurnios individuais (e, por hiptese, o contedo de representao
neural ao nvel das reunies de clulas), e o contedo experiencial no nvel do relatrio perceptual
do macaco. Assim, a implicao desta importante descoberta no pode ser que o IT e o STS, ou
alguma localizao mais alta na hierarquia visual com contedos representacionais similares, so
candidatos para a localizao de CNCs visuais, no sentido preciso de um sistema representacional
neural N tal que a representao de um contedo em N suficiente, sob as condies C, para
representao deste mesmo contedo na conscincia.
No est claro para ns se o prprio Logothetis avana, para seus resultados, alguma
interpretao relacionada com correspondncia de contedo.10 Em seu estudo de 1997, com
Sheinberg, ele sugeriu que as respostas nas regies V1/V2, V4 e TM dominncia perceptual do
estmulo preferido, bem como as respostas nas regies V4 e MT sua supresso perceptual,
podem ser o resultado da atividade cortical de retroalimentao (feedback) ou pr-alimentao
(feedfoward) que subjaz aos processos de agrupamento e segmentao processamentos que so
provavelmente perturbados quando figuras ambguas so vistas (Sheinberg e Logothetis, 1997, p.
3413). Por outro lado, ele afirma que as respostas das clulas no IT e no STS podem representar
um estgio de processamento alm da resoluo das ambigidades [nas representaes de
estmulos], onde a atividade neural reflete a integrao de percepes construdas nos subsistemas
responsveis pela reconhecimento de objetos e aes guiadas pela viso (ibid.). O sentido do
termo reflete, nesta frase, no est muito claro. Em nossa opinio, devemos consider-lo como
querendo dizer apenas que as respostas das clulas no IT e no STS concordam (no nosso sentido)
com o contedo do relatrio do macaco, mas no que correspondem a ele.
Finalmente, h uma questo que precisa ser esclarecida a respeito da noo de contedo de
CR. Como vimos, Chalmers sugere que o contedo de CR corresponde ao contedo dos prprios
sistemas representacionais neurais, ou oferece uma maneira heurstica de chegar aos contedos
representacionais nos neurnios em questo (Chalmers, 2000, p. 20). A qualificao eles
mesmos pode ser entendida como significando que o contedo representacional pode ser
estabelecido como pertencendo aos neurnios centrais do CNC, em separado ao conjunto de
fundo de outras atividades cerebrais do animal acordado e contextualmente situado como um todo.
10

Com respeito base neural da conscincia visual, Logothetis parece no ser da opinio de que os CNCs residem em
algum nvel mais alto da hierarquia visual, pois escreve o seguinte: as descobertas feitas at agora sugerem
fortemente que a conscincia (awareness) visual no pode ser pensada como o produto final de uma tal srie
hierrquica de estgios de processamento. Ao invs disso, ela envolve todo o caminho visual, bem como as reas
frontal e parietal, que esto envolvidas no processamento cognitivo mais alto. A atividade de uma minoria significativa
de neurnios reflete o que conscientemente visto como os nveis mais baixos que observamos, V1 e V2; apenas a
proporo de neurnios ativos que aumenta nos nveis mais altos do caminho (Logothetis, 1999, p. 74).

De fato, as coisas no so assim to simples, pois h diversas evidncias que sugerem que as
propriedades de campo receptivo de neurnios individuais dependem do que o animal como um
todo est fazendo. Os campos receptivos nos experimentos de Logothetis esto mapeados, enquanto
o macaco se mantm fixo em um determinado lugar; sua cabea tambm est imobilizada, devido a
uma vara de imobilizao cirurgicamente implantada. Mas foi demonstrado que diversos tipos de
reposta em clulas visuais so altamente dependentes de fatores de comportamento, tais como a
inclinao corporal do animal (Horn e Hill, 1969), a postura do animal (Abeles, 1984; Abeles e
Prut, 1966) e estmulos da audio (Fishman e Michael, 1973; Morrell, 1974). Alm disso, estudos
feitos em macacos despertos demonstraram que a ateno e a relevncia de um estmulo para a
performance de uma tarefa comportamental pode modular consideravelmente as respostas dos
neurnios visuais (Chelazze et al., 1993; Moran e Desimone, 1985; Haenny et al., 1988; Treue e
Maunsell, 1996). De fato, fenmenos que, como estes, so dependentes do contexto, esto
presentes nos experimentos de Logothetis. No estudo de 1989 de Schall e Logothetis, e no estudo
de 1996 de Leopold e Logothetis, descobriu-se que as propriedades de resposta dos neurnios
modulados pelas percepes em rivalidade foram influenciadas pelos requerimentos perceptuais
da tarefa (Leopold e Logothetis, 1996, p. 551). Algumas das clulas que responderam
preferencialmente direo da movimentao ou da orientao de uma imagem com um padro de
barras, quando a tarefa do macaco era discriminar estes traos, no demonstrou preferncias desse
tipo quando seus campos receptivos foram mapeados convencionalmente durante uma tarefa de
fixao (na qual o macaco tinha que fixar um determinado ponto). Outras clulas responderam
preferencialmente a essas caractersticas durante estimulao com rivalidade, mas no durante
estimulao congruente. Leopold e Logothetis afirmam que estas clulas podem estar mediando os
efeitos da ateno seletiva da percepo (ibid.). Sheinberg e Logothetis (1997) tambm tratam
dessa questo; eles chegaram concluso de que o fenmeno da rivalidade binocular tambm
uma forma de seleo, mas que esta seleo ocorre entre padres visuais que competem mesmo na
ausncia de instrues explcitas para responder a um estmulo ou a outro (p. 3413). 11 A moral que
devemos tirar destas consideraes aquela na qual insiste Francisco Varela: parece no haver
maneira de estabelecer que os contedos de CR dos prprios neurnios (e, por extenso, os
contedos de reunies celulares) independem do contexto sensrio-motor do animal como um todo
(Varela, 1984; Varela et al., 1991, p. 91).
Na presente seo, estabelecemos que estudos recentes a respeito da base neural da rivalidade
binocular no oferecem evidncias suficientes para apoiar a afirmativa de que h uma
correspondncia de contedo entre atividade neural e experincia perceptual (enquanto oposta
afirmativa mais fraca de que h uma conformidade de contedo content agreement no que diz
respeito a algumas caractersticas) e, conseqentemente, de que existe um contedo de CNC para a
percepo visual. Na prxima seo, defenderemos a posio mais forte de que h razes para
duvidarmos de que sistemas representacionais neurais do tipo que consideramos at agora sequer
poderiam corresponder, em contedo, a experincias perceptuais.
IV A incomensurabilidade de contedo

11

Mais evidncias de que a rivalidade perceptual uma forma de seleo podem ser encontradas em dois estudos feitos
por Erik Lumer e seus colegas, que utilizaram imagens de ressonncia magntica funcional (IMRI) para medir a
atividade cerebral em humanos durante a rivalidade perceptual. Eles demonstraram que a rivalidade ativa regies do
frontoparietal direito, as quais foram implicadas em tarefas que exigiam ateno visual-espacial e memria de trabalho
(Lumer et al., 1998; Lumer e Rees, 1999).

Nosso argumento na presente seo depende da distino entre um nmero de caractersticas


inter-relacionadas do contedo da experincia perceptual. O contedo perceptual , nos termos que
utilizaremos, estruturalmente coerente, intrinsecamente experiencial, e ativo e atencional. O
contedo de CR, por outro lado, parece no ter nenhuma destas caractersticas. Por esta razo,
duvidoso que possa haver correspondncias de contedo entre as experincias perceptuais e os
sistemas de representao (consideraremos tambm se possvel que outros tipos de sistemas
representacionais neurais correspondam a estas caractersticas).
A coerncia da experincia perceptual pode ser apresentada atravs de consideraes a
respeito da estrutura do pano-de-fundo das figuras. difcil encarar a idia, por exemplo, da
experincia visual de uma borboleta que tambm no seja a experincia de uma borboleta contra
um fundo de algum tipo. Parece ser um fato bsico a respeito de nossa fenomenologia visual que
nossas experincias visuais possuem uma estrutura de fundo deste tipo (ver Merleau-Ponty, 1962,
pp 4, 22; ver tambm Gurwitsch, 1964). Se isso verdade, ento a presena da borboleta e a
presena do fundo no podem ser ingredientes separados do contedo, como eles deveriam ser se
cada um respondesse aos contedos de CR de grupos distintos de neurnios. A estrutura de fundo
parece ser uma propriedade global, no-atomstica da experincia visual.12 difcil ver como isso
poderia ser construdo a partir dos tomos de contedo de CR.
Seria possvel objetar que este argumento rpido demais. No h necessidade de aceitar que
o contedo de CR decomponvel (conforme afirmamos) de uma maneira diferente daquela na
qual pode ser decomposta a experincia perceptual que o sujeito tem da figura e do seu fundo. No
nvel da questo emprica, pode-se esperar que as populaes neurais responsveis pela figura e
pelo fundo em uma experincia visual dada estaro sempre ligadas.
Leitores familiarizados com a neurocincia devem ter reconhecido que, com este ponto,
chegamos vizinhana do chamado problema da ligao (binding problem), o problema de se
entender como diferentes atributos (forma, cor, movimento, e assim por diante), enquanto
processados por neurnios individuais ou populaes celulares em caminhos neuronais
espacialmente distribudos e funcionalmente segregados, podem ser ligados conjuntamente de
modo a dar origem a uma experincia perceptual com um contedo unificado. Diz um estudo sobre
o assunto:
Os neurnios, na maioria das reas do crtex visual, processam informaes apenas a partir de
uma parte limitada do campo visual, e respondem apenas a uma gama restrita de constelaes
de caractersticas. Assim, as sadas de numerosas clulas precisam estar integradas para criar
uma representao completa de um objeto particular... No sistema visual, as caractersticas de
ligao concernentes aos objetos individuais parecem ser um pr-requisito para a segregao
do fundo da figura e segmentao da cena, ou seja: para a distino entre diversos objetos
presentes no campo visual (Engel et al., 1992, p. 218).

12

possvel objetar a essa posio a respeito da coerncia estrutura da experincia perceptual apontando-se ela no
leva em conta a evidncia neurolgica a respeito das notveis dissociaes estruturais e qualitativas que ocorrem na
experincia visual como resultado de danos ao crebro (conforme discutido, por exemplo, por Milner e Goodale, 1995,
e Wieskrantz, 1997). O que deve ser estabelecido, em resposta a isso, que tais patologias nunca so equivalentes ao
despedaamento da experincia perceptual normal em tomos isolados, pois sempre envolvem reorganizaes globais
da experincia (e tambm do comportamento), de modo a manter certos holismos ainda que patolgicos de
coerncia estrutural. Isso tudo remete ao trabalho clssico de Kurt Goldstein, de 1934, intitulado Aufbau des
Organismus (Goldstein, 1995).

Uma abordagem atualmente muito popular a este problema a hiptese de que neurnios
responsveis pela deteco de caractersticas esto ligados (bound) em reunies de neurnios que
disparam sincronicamente em diversas freqncias por um perodo limitado de tempo, na ordem
das fraes de segundo (ver Singer et al., 1997). Resultados experimentais demonstraram que a
probabilidade e fora da sincronia em respostas neurais esto correlacionadas com critrios
perceptuais elementares ou de Gestalt, tais como continuidade, proximidade, similaridade, e destino
comum. Por exemplo, demonstrou-se que neurnios com campos receptivos que no se sobrepem
oscilam em sincronia na faixa de freqncia gama (ao redor de 40 hertz) se forem ativados por
estmulos individuais contnuos, enquanto que suas respostas no tm correlao quando so
apresentados com dois estmulos independentes movendo-se em direes opostas, cada um em um
campo receptivo (ver Engel et al., 1992, e Singer, 1995, para uma reviso destas idias). Embora
at agora os estudos tenham priorizado apenas critrios de agrupamento de baixo nvel, razovel
esperar que a sincronizao de resposta esteja ligada segmentao de cena, ao agrupamento
perceptual (Singer, 1995) e, de fato, integrao total de todas as dimenses de um ato cognitivo,
inclusive a memria associativa, o tom emocional, e o planejamento motor (Thompson e Varela,
2001; Varela et al., 2001).
Em resposta a esta linha de crtica, deve-se observar que a descoberta de que a probabilidade
de sincronizao dos neurnios visuais reflete os critrios de Gestalt no suficiente, por si mesma,
para estabelecer a correspondncia de contedo, embora aponte, em certa medida, para uma
concordncia de contedo.13 Deve-se considerar que, na percepo visual, o tipo de contedo
estruturalmente coerente que nos ocupa aquele de figuras sobre um fundo localizadas em um
espao egocntrico (ver Merleau-Ponty 1962, p. 101). O espao egocntrico definido pelo corpo
inteiro do sujeito, e suas formas possveis de movimentao (ou, ao menos, isso que nos parece
razovel). Mas qual o sentido que pode ser extrado da noo de uma representao neural que
tem, como parte de seu contedo, o fato de que uma figura (mais precisamente: um estmulo diante
do qual ela apresenta uma co-variao) est localizada em um espao egocntrico? Embora os
sistemas neurais causalmente permitam que um animal, enquanto agente situado, oriente a si
mesmo no espao egocntrico, eles mesmos no habitam este espao, no tm qualquer acesso a
ele, enquanto tal. Se esta linha de raciocnio est certa, ento o problema da ligao, conforme sua
articulao padro, est mal formulado, porque pressupe uma concepo defeituosa de contedo.
O contedo, no nvel da experincia perceptual do animal, no composto de registros neurais de
caractersticas ou seja, no tem, como suas partes prprias, contedos de CR e, assim, no o
resultado de uma ligao de tais caractersticas.14
Este ponto nos trs para a prxima caracterstica distintiva da experincia perceptual, seu
carter ativo e atencional. Para tomar de um outro exemplo: se voc v um gato parado atrs de
uma cerca de estacas, voc pode ter a experincia visual de um gato, embora, de fato, no esteja
vendo as partes do gato que esto ocultas pela cerca. Este exemplo nos coloca na vizinhana de um
importante ponto fenomenolgico. Falando estritamente, voc no v os pontos escondidos do gato,
mas tampouco voc meramente pensa nas partes escondidas do gato enquanto estando presentes
(ver Kanizsa e Gerbino, 1982). O gato, como um todo, est perceptualmente presente. As partes do
13

Nesta conexo, vlido observar que alguns destes estudos foram desenvolvidos em animais anestesiados, nos quais,
portanto, no havia qualquer contedo visual experiencial. Embora as descobertas tenham sido replicadas em animais
despertos, o fato de que os resultados podem ser obtidos sob anestesia poderia colocar em questo qualquer afirmao
de correspondncia de contedo feita para as respostas neuronais.
14
Nem todos os neurocientistas acreditam que o problema da ligao, conforme geralmente concebido, um problema
genuno; seria, ao contrrio, o reflexo de uma certa maneira de pensar a respeito da percepo. Ver, por exemplo, Kelso,
1995, pp. 250-5.

gato que no podem ser vistas esto presentes, fenomenologicamente falando, da mesma maneira
que o fundo est sempre presente quando voc v uma figura. A presena em questo perceptual
ou consciente, sem ser estritamente visual. Acreditamos que o sentido relevante da presena no
tanto um sentido visual, mas sim um sentido atencional. A figura no est no pano de frente (ao
invs de estar no pano de fundo) porque est experimentada na frente do fundo, mas porque a
ateno est sobre ela. De maneira similar, as partes no vistas do gato so experimentadas como
estando presentes porque se entende implicitamente (como no caso do fundo) que possvel trazlos para o foco primrio atravs do movimento da cabea e do redirecionamento da ateno (ver
OReagan e No, 2001; No e OReagan, 2000; No, 2002; 2004).
Uma outra caracterstica da experincia visual que exemplifica a coerncia estrutural e o
carter ativo e atencional do contedo perceptual a falta de limites do campo visual. No
possvel determinar precisamente onde est o permetro do campo visual. Nossos poderes de
discernimento na regio parafvea so bem ruins; mesmo assim, no h uma linha que pode ser
traada, na experincia, entre aquilo que central viso e aquilo que est como que em seus
limites perifricos. bem conhecido que a distribuio dos receptores pela retina no
homognea: a densidade de receptores cai drasticamente para alm da fvea da retina. Talvez se
pudesse indagar porque no experimentamos o ambiente visual como sendo algo vago e
indeterminado, nos limites do campo visual? A resposta que no nos detemos no tipo de
experincia visual que encontramos em tarefas de fixao (isto , o contedo da experincia no
meramente o resultado de se integrar sucessivas fixaes).
Normalmente, movemos os olhos, bem como nossas cabeas e corpos, e, desta forma, somos
capazes de explorar diferentes aspectos da cena nossa frente. Assim como o sentido da presena
perceptual do gato (no exemplo anterior) depende de nosso entendimento implcito de como ganhar
acesso s demais partes do gato atravs de movimentos atencionais do olho, da cabea e do corpo
, tambm nosso sentido da presena do ambiente como um todo depende do nosso estar
posicionado de tal modo a dirigir nossa ateno perceptual desta maneira, e conforme necessrio
(ver ORegan e No, 2001). A experincia perceptual da cena no pode ser pensada como um
acontecimento semelhante a se tirar uma fotografia. Ao invs disso, trata-se de um processo de
engajamento de ateno temporalmente estendido, e o contedo da experincia surge ou tem lugar
atravs desta atividade (No, 2004).
O carter ativo ou emocional do contedo perceptual tem duas implicaes importantes para a
maneira como pensamos a respeito do relacionamento entre a experincia perceptual e o crebro.
Em primeiro lugar, sugere que o prprio contedo da experincia o contedo do encontro ativo,
temporalmente estendido e atencional do sujeito com o ambiente no pode ser representado por
sistemas de representao neurais do tipo geralmente concebido na maior parte da literatura sobre
CNCs.15 Em segundo lugar, ela questiona a tese do substrato mnimo. Afinal, se o contedo
perceptual depende da atividade habilidosa do animal ou da pessoa como um todo, que faz uso de
todas as capacidades de seus olhos, cabea, e movimentos corporais, me prol de uma ateno
15

Esta concepo parece ser equivalente viso cognitivista do crebro de acordo com a qual, nas palavras de Walter
Freeman (que se ope a esta viso), a informao dada por estmulos vindos do ambiente. Ela codificada em
seqncias de potenciais de ao sob a forma de bits que representam qualidades, aspectos ou caractersticas dos
estmulos. As caractersticas so transmitidas pelos axnios que servem como canais para o crebro, onde passam por
um processo de ligao (binding) em representaes dos estmulos por redes sinpticas de neurnios que atuam como
junes de somatrio e portas lgicas. Os contedos so guardados em bancos de memria sob a forma de padres
representacionais fixos. So recobrados atravs de uma leitura semelhante de memrias de contedo enderevel em
computadores, de modo que podem ser correspondidas ou correlacionadas a representaes de novas entradas
(Freeman, 1999, p. 26).

direcionada, ento se torna questionvel se h um substrato neural mnimo suficiente para produzir
experincia (ver Thompson e Varela, 2001; ORegan e No, 2001).
Pode-se questionar, neste ponto da argumentao, se uma noo de sistemas dinmicos de
representao neural poderia ser empregada em defesa da doutrina da correspondncia de contedo.
De acordo com a viso dos sistemas dinmicos, os processos neurais mais relevantes para um
entendimento da base cerebral da conscincia devem ser encontrados no nvel das assinaturas
cerebrais dinmicas (Lutz et al., 2002), entendidas como padres dinmicos de larga escala de
atividade em faixas de freqncia mltiplas (Thompson e Varela, 2001. Varela et al., 2002), ao
invs do nvel estrutural de circuitos especficos ou classes de neurnios (conforme defendido, por
exemplo, por Crick e Koch, 1998). A abordagem dinmica enfatiza que a percepo e a cognio
so fenmenos intrinsecamente temporais eles acontecem no (in) tempo, no simplesmente ao
longo (over) do tempo (Van Gelder, 1999, p. 244). Nossa nfase no carter temporalmente
estendido, ativo e atencional da percepo complementa a abordagem dinmica. Poder-se-ia pensar,
ento, que no se deveria considerar que nossos argumentos demonstram que no pode haver de
forma alguma uma correspondncia de contedo neural-perceptual, mas apenas que uma noo
muito mais rica e intrinsecamente dinmica da representao neural necessria para que tal
correspondncia seja realizada. Trata-se de uma sugesto interessante. Deve-se ver se a abordagem
dos sistemas dinmicos pode ser desenvolvida desta maneira para moldar uma tal noo dinmica
da representao neural. De qualquer maneira, vale a pena mencionar que esta proposta parece ir
contra a corrente da abordagem dinmica, por duas razes relacionadas. A primeira que os
dinamicistas rejeitam a concepo representacional da mente e, assim, evitam falar de
representaes internas (ver, por exemplo, Varela et al., 1991; Thelen e Smith, 1994; Port e Van
Gelder, 1995; Van Gelder, 1995). Em segundo lugar, eles rejeitam a viso de que os processos
cognitivos tm lugar inteiramente dentro do sistema nervoso central e mantm, ao invs disso, que
os processos cognitivos tm lugar no sistema nervoso, no corpo, e no ambiente (Chiel e Beet,
1997). Recentemente, foram apresentados argumentos indicando que esta perspectiva deveria ser
estendida para a conscincia (Thompson e Varela, 2001). Assim, parece haver pouco mpeto dentro
da abordagem dinmica para procurar por correspondncias de contedo entre os sistemas de
representao neural e a experincia perceptual. claro que isso compatvel com a possibilidade
de que se possa construir um relato rico e dinmico sobre os sistemas representacionais. Permanece
em aberto at que ponto um relato dinmico poderia suportar uma doutrina da correspondncia de
contedo.
Nossas consideraes nesta seo, especialmente do carter temporalmente estendido, ativo e
atencional da experincia perceptual, apiam nossa posio, apresentada em outro lugar, de que o
contedo da experincia perceptual um contedo de nvel pessoal, e no de nvel subpessoal
(Pessoa et al., 1998; Thompson et al., 1999). H razes filosficas familiares, relacionadas a
consideraes sobre o holismo e a normatividade do mental, para se insistir em que haja uma
diferena entre o contedo de nvel pessoa e o contedo dos estados neurais subpessoais (ver
Dennett, 1969; McDowell, 1994). Atribuies de contedo em um nvel pessoal, por exemplo, so
feitas diante do pano de fundo das suposies a respeito de crenas, desejos e racionalidade do
agente que o sujeito dessas atribuies; tais atribuies de contedo tm o efeito de racionalizar o
comportamento do agente. Por outro lado, tais preocupaes intencionais e holsticas aparecem
para atribuies de contedo no nvel subpessoal. Embora as razes que apresentamos para se
suspeitar da doutrina da correspondncia de contedo sejam independentes destas consideraes,
elas do apoio adicional, de todo modo, posio que defende que os dois tipos de contedo so
incomensurveis. O contedo de nvel subpessoal (isto , o contedo dos sistemas neurais) pode
possibilitar causalmente o contedo de nvel pessoal (isto , os sistemas neurais podem possibilitar

causalmente a experincia perceptual sem que seja o caso que o contedo da experincia perceptual
seja simplesmente o contedo dos estados subpessoais em um determinado nvel de
processamento). (Ver tambm Hurley, 1998.)
Se esta posio estiver correta, ento a neurocincia cognitiva no deveria carregar suas
investigaes empricas com o peso problemtico da doutrina da correspondncia de contedo e a
noo de um CNC de contedo, mas deveria, ao invs disso, procurar outros quadros conceituais
para articular o relacionamento entre a conscincia e o crebro, atravs dos quais se pudesse
conceitualizar a conscincia no como uma ocorrncia interna da mente-crebro, mas, ao invs
disso, como um conjunto complexo de capacidades de agentes corporificados e situados
(Thompson e Varela, 2001). Segundo esta viso, a tarefa da neurocincia no deveria ser investigar
a conscincia de acordo com o quadro clssico da correlao psicofsica, cuja encarnao moderna
o programa do CNC, mas, ao invs disso, deveria estudar os processos neurobiolgicos que
possibilitam (mas no constituem) causalmente nossa vida mental corporificada.16
V O argumento do espelho de contedo
Outro argumento que apia a correspondncia de contedo entre os sistemas de representao
neural e a conscincia pode ser encontrado no artigo de Chalmers a respeito dos correlatos neurais
da conscincia (Chalmers, 2000). Este argumento est amparado em consideraes gerais a respeito
do relacionamento entre os contedos da conscincia no nvel pessoal e os contedos subpessoais
dos sistemas neurais. Chalmers acredita que possvel argumentar plausivelmente que h razo
para se esperar que os contedos conscientes sero espelhados pelos contedos de um sistema
representacional neural em algum nvel de abstrao (p. 35). Eis aqui o argumento:
(1) Os contedos da conscincia correspondem bem a contedos que se tornam diretamente
disponveis para relatrio verbal (em criaturas dotadas de linguagem), ou mais geralmente
a contedos que se tornam diretamente disponveis para o controle voluntrio global do
comportamento.
(2) Assim, h uma correspondncia entre os contedos da conscincia e os contedos
revelados ou exibidos em certos papis funcionais dentro do sistema.
(3) Assim, h boas razes para acreditar que os contedos conscientes so representados em
alguns pontos dentro do sistema cognitivo.17
O peso do argumento sustentado pela relao entre (1) e (2). ((3) se segue trivialmente de
(2), dada uma concepo mnima do contedo representacional como sendo equivalente ao papel
funcional.) O problema que estes dois passos e, portanto, o argumento como um todo so
equvocos com respeito distino pessoal/subpessoal que evocamos ao fim da ltima seo (e que
formavam a base de um argumento anterior de nossa autoria, ao qual Chalmers est respondendo).
Por outro lado, (1) poderia significar que os contedos da conscincia correspondem bem aos
contedos que se tornam diretamente disponveis para a pessoa para a formulao de relatos
16

Para argumentos paralelos a respeito disso, ver Putnam (1999).


Com base neste argumento, ele ento escreve: Pessoa [Thompson, e No] ... argumentam ... contra uma tese da
uniformidade de contedo, defendendo que no se deve esperar uma correspondncia entre os contedos pessoais da
conscincia e os contedos subpessoais dos sistemas neurais. Eu concordo que a existncia de uma tal
correspondncia no automtica, mas ... penso que o fato de que os contedos conscientes so espelhados em papis
funcionais especficos d razo para se acreditar que eles devero ser subpessoalmente representados pelo menos em
algum nvel de abstrao (p. 37).
17

verbais, ou, mais geralmente, que correspondem aos contedos que se tornam diretamente
disponveis para o controle voluntrio global do comportamento da pessoa ou do animal.
Aceitamos este ponto; ele equivalente a uma afirmativa conceitual a respeito do que se exige para
a atribuio de contedos conscientes pessoa. Por outro lado, (1) poderia querer dizer que os
contedos da conscincia correspondem bem aos contedos que se tornam disponveis para algum
espao de trabalho global (global workspace) subpessoal (Baars, 2002) e, da, para o subseqente
controle subpessoal do comportamento. Esta proposio no pode ser uma afirmativa conceitual:
precisa ter carter emprico. Pode-se descobrir que ela verdadeira, mas pode-se descobrir que ela
falsa.
Agora chegamos ao (2). Qual a relao entre (1) e (2)? Da primeira interpretao de (1), que
conceitual e se d no nvel pessoal, (2) no se segue e, de fato, parece que se toma como falsa a
tese de que os contedos da conscincia no nvel pessoal no correspondem aos contedos dos
papis funcionais no nvel subpessoal. Da segunda interpretao de (1), que emprica e
subpessoal, (2) se segue, mas no se faz nada para estabelecer a doutrina da correspondncia do
contedo entre os nveis pessoal e subpessoal.
O desfecho, ento, que o argumento do espelho de contedo ou uma petio de princpios
ou insuficiente para nos dar razo para acreditar em que os contedos da conscincia no nvel
pessoal sejam os mesmos que os contedos das representaes neurais subpessoais.
VI O programa dos CNCs e a concepo internalista da conscincia
Nesta penltima seo, daremos ateno interseo entre o programa de pesquisa sobre
CNCs e uma controvrsia filosfica atual a respeito da natureza do contedo perceptual.
Particularmente, argumentamos que o programa de pesquisa sobre CNCs est amparado em uma
concepo internalista filosoficamente controversa a respeito do contedo da experincia
perceptual. No podemos demonstrar, aqui, que esta concepo est errada. Mas, ao demonstrar que
o programa dos CNCs pr-julga uma questo filosfica pendente, pretendemos questionar a
afirmativa confiante demais, feita por Crick, de que a pesquisa cientfica a respeito dos correlatos
neurais da conscincia resgata o problema da conscincia das mos dos filsofos (uma afirmativa
que tambm alguns filsofos parecem aceitar: Churchland, 1994). Devido ao fato de que a
concepo internalista poderia estar errada, o destino do programa de pesquisa sobre os CNCs pode
depender da resoluo de uma significativa controvrsia filosfica.
O programa de pesquisa sobre os CNCs, conforme vimos, est comprometido com a tese do
substrato mnimo, isto , com a tese de que toda experincia perceptual possui um substrato
mnimo possvel cuja ativao nomicamente suficiente para sua ocorrncia. Mas o programa de
pesquisa sobre os CNCs tambm est comprometido, a fortiori, com a proposio de que a ativao
do CNC para uma experincia perceptual suficiente para aquela experincia, independentemente
do fato da experincia resultante ser ou no verdica (independentemente do fato das coisas serem
como a experincia as representaria). O que faz com que esse relato seja internalista que ele v a
experincia como sendo superveniente unicamente aos processos neurais. De fato, h uma relao
muito prxima entre a limitao do isomorfismo, a tese do substrato, e esta tese da supervenincia.
De acordo com a limitao do isomorfismo, deve haver um mapeamento biunvoco (em algum
nvel de descrio) entre as caractersticas da experincia e as caractersticas do substrato neural
mnimo. Como discutiu Jaegwon Kim (1993, p. 178), natural tomar esta crena no isomorfismo
psicolgico como sendo fundamentada na ou ao menos motivada pela seguinte doutrina a
respeito da supervenincia psicofsica: todos os estados e processos psicolgicos supervm a partir

dos estados contemporneos e estados fsicos internos do organismo.18 (Contemporneos


significa que qualquer estado psicolgico que ocorra em um determinado momento supervem a um
estado fsico do organismo ao mesmo tempo; e estados fsicos internos excluem propriedades
relacionais do organismo.) No que diz respeito concepo de CNCs que estamos considerando no
presente artigo, as experincias perceptuais supervm inteiramente a estados contemporneos,
internos e fsicos, particularmente a estados de ncleo (core) ou mnimos do crebro (para
fazer eco terminologia de Chalmers), e, em conformidade a isso, supe-se que sejam
completamente independentes do que est acontecendo em outros lugares do crebro e do corpo, ou
do mundo externo.19
Para entendermos o que est implicado nisso tudo, suponhamos que voc esteja vendo uma
adaga. H um padro de atividade neural associado ao seu ver a adaga. Este padro de atividade
neural diferente daquele associado meramente com a apresentao de uma adaga diante dos seus
olhos. o primeiro tipo de atividade neural que constitui o CNC para a experincia da adaga. Dado
que se pensa que o CNC um padro de atividade neural suficiente para a ocorrncia da
experincia, segue-se que a ativao do CNC ocasiona a experincia, independentemente do fato de
que a adaga est l ou no.
Uma conseqncia desta abordagem que ela precisa ser possvel para que haja experincias
perceptuais que sejam qualitativamente idnticas mas difiram apenas com respeito sua
veridicalidade. No pode haver diferena intrnseca entre uma experincia perceptual e sua
contraparte alucinatria. Na prtica, claro, pode-se descobrir que h uma diferena entre uma
dada alucinao e a percepo verdica correspondente. Afinal, o que est em jogo quando se
alucina um elefante na esquina pode ser muito diferente do que est em jogo quando realmente se
v um elefante na esquina. Talvez a experincia alucinatria parea frgil e instvel. Ou talvez a
alucinao d lugar forte sensao de medo (aquele que est tendo a alucinao deve achar que
no deveria haver um elefante na esquina). Mas essa possibilidade no apresenta problema para os
compromissos feitos pelo programa de pesquisa sobre os CNCs, pois o mero fato de que h uma
diferena qualitativa entre os dois casos demonstra que no so exemplos de duas experincias
qualitativamente idnticas que, assim, seriam suportadas por CNCs distintos. A abordagem CNC
est comprometida, como j vimos, possibilidade de que possa haver experincias visuais
verdicas e no-verdicas que fossem qualitativamente indiscernveis. Deve ser o caso que
possvel ter uma experincia alucinatria do elefante que se parece exatamente com a experincia
de se ver o elefante. Pois possvel, pelo menos em princpio, produzir os estados internos e
processos que so nomicamente suficientes para a experincia (ou seja, produzir o CNC para
aquela experincia) independentemente do que esteja acontecendo fora da cabea do percipiente.
Esta concluso est em harmonia com a linha de raciocnio, vista como persuasiva por muitos
filsofos, conhecida como argumenta da iluso (ver Ayer, 1969, Captulos 1 e 2). De acordo com
essa linha de raciocnio, deve ser o caso que possvel alucinar um certo contedo que
qualitativamente semelhante a uma experincia verdica com o mesmo contedo pois, de outra
forma, nunca poderamos ser induzidos, por nossas experincias alucinatrias, a pensar que vemos
o que, de fato, estamos apenas alucinando. (De fato, essa inferncia no correta, como observou J.
18

Conforme discutido por Kim, uma das objees padro tese do isomorfismo psicofsico o argumento da
realizao mltipla (criaturas que so neuralmente no-isomrficas podem, s vezes, ser psicologicamente
isomrficas), mas ns permitimos que a limitao isomrfica inclua caracterizaes abstrato-funcionais do sistema
nervoso.
19
A fora modal desta tese sobre a supervenincia se ela deve ser tomada como supervenincia nomolgica, ou
supervenincia lgica ou metafsica no deve nos preocupar aqui, pois os problemas com o internalismo que
discutiremos permanecero, de qualquer maneira, aplicveis.

L. Austin (1962). Nossa inclinao a acreditar que um Vermeer um Rembrandt no implica em


que no haja diferena qualitativa entre Rembrandts e Vermeers.) A concluso do argumento da
iluso com a qual ficou claro que o programa dos CNCs tambm est comprometido que ao
ver e passar pela alucinao correspondente, o sujeito estar no mesmo estado experiencial. Que,
em um dos casos, o sujeito esteja vendo e, no outro, meramente alucinando, , falando estritamente,
irrelevante para a questo do que que voc est experimentando. Uma maneira de colocar esta
questo observar que o argumento da iluso, e o programa dos CNCs, tomam como sendo
primitiva a noo de uma experincia-com-um-contedo, e ento definem a percepo e a
alucinao em termos desta noo primitiva (ver Child, 1994, Captulo 5). Voc v que p se voc
tem uma experincia visual que p quando, de fato, p o caso (alm da satisfao de outras
condies, tambm). Voc meramente alucina que p quando voc tem a mesma experincia, mas
sem a satisfao destas outras condies.
O problema que a concepo internalista da experincia altamente problemtica.
Numerosos filsofos a desafiaram nos ltimos cinqenta anos. 20 Uma das principais linhas de
argumentao negar uma premissa chave de uma concepo internalista: a saber, a de que h um
contedo experiencial comum (um mais alto fator comum) para experincias perceptuais e as
suas correspondentes alucinaes. Pode-se argumentar que h toda diferena do mundo entre uma
coisa aparentar ser de uma certa maneira para uma pessoa, e o fato de que meramente parece a essa
pessoa que algo aparenta ser de uma determinada maneira. No primeiro caso, a experincia do
sujeito envolve um objeto do mundo, o que no se aplica ao segundo caso. Se isto est correto,
ento no h contedo comum para experincias alucinatrias e verdicas e, ento, podemos rejeitar
a idia de que estamos conscientes de uma mesma coisa quando percebemos e quando alucinamos.
Vai muito alm do escopo do presente artigo revisar essa linha de argumento, e estamos
confiantes de que seramos incapazes, ao fazer isso, de diminuir a controvrsia e decidir as coisas
de uma forma ou de outra. Mas no estamos contentes em abandonar a questo neste ponto,
observando que o programa de pesquisa em CNC est apoiado em comprometimentos filosficos
que so repletos de controvrsias. Gostaramos de delinear brevemente uma linha de crtica da
concepo internalista que est apoiada em nossa discusso anterior na Seo IV. Concluiremos,
ento, esta seo, considerando a relao dessas questes com os trabalhos sobre rivalidade
binocular e correlatos neurais da conscincia.
Na Seo IV, conclumos que a experincia perceptual ativa e atencional. O significado
deste ponto que o contedo da experincia perceptual no dado todo de uma vez, em uma
ocorrncia momentnea, mas se torna disponvel ao percipiente atravs de sua explorao ativa.
Esta posio, conforme acreditamos, fenomenologicamente plausvel. Quando refletimos a
respeito da nossa experincia visual em um determinado momento, no o caso que os detalhes
visuais esto representados em nossa conscincia todos de uma vez, neste determinado momento.
Ao invs disso, o que se passa que tomamos o ambiente (por exemplo, esta pgina) como estando
representado em todos os seus detalhes e como estando disponvel, num determinado momento,
nossa investigao (graas aos movimentos dos olhos e alteraes da ateno)
A concepo da experincia como um padro de atividade temporalmente estendido possui
amplas implicaes para uma avaliao do internalismo. Dada esta concepo, torna-se pouco claro
precisamente o que significa dizer que a experincia de se ver alguma coisa, e a experincia
alucinatria de que se est vendo alguma coisa, podem ser ou so qualitativamente idnticas. 21
20

Ver Sellars (1956); Austin (1962); Strawson (1979); Snowdon (1980-81); McDowell (1982); Hurley (1998); Putnam
(1999).
21
Tambm poder-se-ia questionar exatamente o que est em jogo quando se diz que duas experincias so
qualitativamente idnticas. A resposta dada pelo internalista seria, presumivelmente, que duas experincias so

Tomemos um aspecto da crtica de Austin ao argumento da iluso. Do fato de que os percipientes


no podem dizer, na primeira pessoa, se esto percebendo ou meramente alucinando, no se segue
que no h diferena no carter qualitativo destas experincias. (Do fato de que seria possvel, dada
uma certa iluminao, e a partir de um determinado ponto de observao, confundirmos uma rvore
com uma pessoa, no se segue que a experincia da rvore era exatamente igual experincia que
teramos caso houvesse uma pessoa l, e no uma rvore). As experincias no so como objetos
perceptuais que podem ser colocados lado a lado e considerados em termos de sua similitude e
diferena. As experincias so coisas que fazemos, e podem ser mais ou menos similares na medida
que o que fazemos mais ou menos semelhante. Um dos pontos cruciais contra o internalismo
que o que fazemos quando nos envolvemos na explorao perceptual do ambiente depende no
apenas da atividade neural, mas tambm da inter-relao entre o crebro, o corpo e o ambiente. Se
isso estiver certo, ento possvel duvidar-se com razo que a atividade neural, por si s, possa ser
suficiente para a ocorrncia de uma experincia completa. Mas isso no mais que manter a
possibilidade de que a tese do substrato mnimo seja falsa.
Este ponto se liga com nossa discusso sobre a incomensurabilidade entre o contedo de CR e
o contedo perceptual. Aqui, da mesma forma que l, vemos que o programa de pesquisa sobre
CNCs e, de fato, toda a tradio internalista e cartesiana, da qual, conforme podemos ver agora,
tal programa claramente um herdeiro est amparado sobre a assimilao da experincia
perceptual a um episdio fenomenal na mente-crebro semelhante ao ato de se tirar uma fotografia.
Estes pontos no apenas pesam contra as pressuposies filosficas da abordagem dos CNCs,
mas tambm contra as direes tomadas na anlise dos fenmenos especficos, tais como a
rivalidade binocular. Disso se poderia seguir que, dadas as pressuposies do programa CNC, a
experincia da rivalidade binocular deveria ser qualitativamente idntica experincia que temos
quando o padro de alterao apropriado estabelecido entre (por exemplo) o contedo de CNC da
imagem da borboleta e o contedo de CNC da imagem do sol. Particularmente, deveria ser o caso
que a experincia da inverso perceptual devida rivalidade produzida endogenamente fosse
qualitativamente idntica experincia que teramos se nos fossem apresentados dois estmulos
alternantes de borboleta e sol (contanto que as alternaes tivessem o padro temporal correto).
Assim como deveria ser possvel ter uma experincia visual no-verdica de uma adaga que
qualitativamente idntica percepo verdica da adaga, tambm deveria ser possvel ter uma
experincia de rivalidade binocular que qualitativamente indistinta da experincia encontrada
quando nos so apresentados estmulos realmente flutuantes.
qualitativamente idnticas apenas no caso de compartilharem todas, e as mesmas, propriedades fenomenais. Assim,
dizer que no h diferena experimental entre uma experincia visual verdica e uma experincia correspondente noverdica dizer que as duas compartilham as mesmas e todas as propriedades fenomenais. Assim, dizer que no h
diferena experiencial entre uma experincia visual verdica e uma experincia no-verdica dizer que as duas
experincias tm as mesmas propriedades fenomenais (ver Chalmers, 2000, pp. 22-4). Nesta conexo, til apontar
que Hilary Putnam (1999, pp. 128-32) recentemente apresentou um importante argumento contra a coerncia da noo
de estados fenomenais (estados que instanciam propriedades fenomenais) que obedecem ao princpio do mais alto
fator comum, isto , obedecem ao princpio de que se duas ocasies parecem idnticas para o sujeito, no que diz
respeito sua aparncia, ento um mais alto fator comum idntico (um estado fenomenal idntico) tem que estar
presente (p. 130). O ponto central do argumento que se supe que a condio de identidade para os estados
fenomenais aparentemente indistinguvel para o sujeito, embora o fato de que se permanece em um mesmo estado
seja uma relao transitiva, enquanto que o mesmo no se aplica ao carter indistinguvel. Assim, do fato de que a
experincia, em duas ocasies, absolutamente indistinguvel para o sujeito, no se segue que o sujeito estava no
estado fenomenal idntico nas duas ocasies. Se o argumento de Putnam vlido, ento parece que o programa de
pesquisa sobre CNCs depende de uma concepo problemtica e possivelmente incoerente sobre as propriedades
fenomenais.

O problema com essa conseqncia, entretanto, que ela fenomenologicamente


implausvel. A experincia da rivalidade binocular no apenas consiste na experincia de alternar-se
entre a experincia da borboleta e a experincia do sol (em nosso exemplo). H tambm uma
sensao distintiva na experincia da rivalidade, a qual presumivelmente est ligada natureza
endogenamente produzida das inverses. Pode-se fazer uma considerao similar a respeito da
experincia de figuras ambguas tais como o cubo de Necker. Quando experimentamos a biestabilidade dos aspectos diferentes do cubo Necker, no temos a impresso visual de que o cubo
mesmo est mudando. H algo na maneira como as inverses acontecem que as torna claramente
distintas, experiencialmente falando, da experincia de se ver estmulos alternados.
At agora, entretanto, no parecemos estar de posse de um argumento completo contra a
abordagem dos CNCs. O proponente do programa de pesquisa sobre os CNCs est preparado para
admitir que, se existe essa diferena fenomenolgica em qualquer caso, ento uma diferena para
a qual haver uma diferena neural, como resultado da qual haver padres distintos de atividade
neural nos dois respectivos CNCs. De fato, um estudo recente demonstrou a existncia de atividade
neural no crtex frontoparietal associada rivalidade, mas no associada com inverso perceptual
produzida exogenamente (Lumer e Rees, 1999).
Mas se esta resposta, por um lado, evita o ataque ao internalismo que est implcito no
programa CNC, ela ignora, por outro lado, a fraqueza caracterizada pelo baixo nvel desta oposio,
a qual, no obstante, muito importante, e deriva da dependncia da concepo internalista da
experincia como sendo algo da ordem do instantneo fotogrfico. Em geral, parece um engano
analisar a experincia perceptual da rivalidade binocular como o acontecimento de um padro de
transio entre os dois estados experienciais diferentes, alm de alguma adio ulterior de
diferenas qualitativas, a saber, a experincia da alterao endogenamente produzida. A experincia
da rivalidade como corrobora a reflexo fenomenolgica sobre aquela experincia mesma
parece estar em seu prprio estado autnomo, no qual no tem lugar a experincia normal da
imagem de borboleta (isto , a experincia da borboleta em uma condio de no-rivalidade) e a
experincia normal da imagem do sol (isto , a experincia do sol em uma condio de norivalidade) como elementos constituintes que se repetem. Em outras palavras, a experincia da
rivalidade no algo que se poderia chamar de uma experincia molecular, composta de tomos de
experincia de borboleta e tomos de experincias do sol. Ao invs disso, ela parece poder ser
melhor descrita como uma experincia bi-estvel. O ponto crucial que a experincia bi-estvel de
se ver uma borboleta/sol no equivalente experincia normal de se ver uma borboleta, mais a
experincia normal de se ver um sol, mais a alterao dos dois na dinmica temporal apropriada. A
percepo bi-estvel se trata de um tipo de experincia nico que, portanto, deve ser avaliado em
seus prprios termos. ( precisamente isso que Kelso [1995] faz quando descreve percepes biestveis bistable percepts como estados metaestveis com sua prpria dinmica neural e
perceptual).
Em face desta concluso, dois pontos importantes precisam ser estabelecidos. O primeiro
que o programa CNC, tomado como um todo, no teve sucesso em levar em conta este ponto a
respeito do carter unitrio das experincias de rivalidade, devido sua aderncia ao que estamos
chamando de uma concepo da experincia como instantneo fotogrfico. Do ponto de vista
daquela concepo, difcil imaginar uma maneira de pensar a respeito da rivalidade binocular e da
percepo ambgua em termos outros que aqueles da alterao entre dois estados experienciais
instantneos fotogrficos distintos. Em segundo lugar e trata-se de algo com uma grande
importncia emprica , uma vez que tenhamos adotado a concepo da rivalidade perceptual como
uma experincia unitria por si s, a qual no decomponvel em dois instantneos fotogrficos
experiencias diferentes e em alternncia, torna-se claro que errneo pensar que a rivalidade

binocular pode nos permitir dissociar, de um lado, os correlatos neurais daquelas pretensas
experincias constituintes e, de outro, os correlatos neurais dos processos perceptuais tomados mais
geralmente. Somente se assumirmos que, na rivalidade binocular passamos por uma alterao entre
os dois estados experienciais atmicos, faz sentido supor que a rivalidade binocular nos permite
extrair CNCs para estas experincias.
No apenas no o caso, ento, que a neurocincia visual resgata o problema da conscincia
das mos dos filsofos: agora parece evidente que a neurocincia visual, dentro do programa CNC,
est emaranhada na rede de seus prprios pressupostos filosficos inquestionados.
VII Concluso
Gostaramos de sumarizar os principais pontos estabelecidos no presente artigo. Nosso
principal objetivo foi colocar em dvida a doutrina da correspondncia de contedo argumentando
em favor dos pontos que se seguem. Em primeiro lugar, ao contrrio do que s vezes se mantm,
no h exemplos conhecidos de correspondncias de contedo neurais-perceptuais. Em segundo
lugar, h razes para duvidarmos que qualquer sistema de representao neural no nvel sub-pessoal
possa corresponder, em contedo, a uma experincia perceptual no nvel pessoal e, portanto, h
razes para duvidarmos da verdade da doutrina da correspondncia de contedo no apenas como
uma tese filosfica, mas como uma tese metodolgica que guie a pesquisa neurocientfica.
Alm disso, tambm desafiamos a tese do mnimo substrato neural, enfatizando o carter
ativo e atencional da experincia perceptual. Se o contedo da experincia perceptual depende
crucialmente do ambiente, bem como das habilidades motoras e capacidades para ateno
direcionada por parte do perceptor como um agente situado no ambiente, ento no se pode assumir
externamente ao argumento (como faz o programa CNC) que h um substrato neural mnimo
suficiente para produzir a experincia consciente. Ao invs disso, os substratos da conscincia
particularmente da conscincia visual perceptual parecem atravessar as divises crebro-corpomundo.
Nosso desafio tese do substrato neural mnimo tambm tem implicaes sobre como pensar
a respeito da restrio do isomorfismo (segundo a qual deve haver um mapeamento biunvoco, em
algum nvel de descrio, entre caractersticas da experincia e caractersticas do substrato neural
mnimo). Como observamos em uma seo anterior, a restrio do isomorfismo motivada pela
doutrina da supervenincia psicofsica (segundo a qual todos os estados e processos psicolgicos
supervm aos estados fsicos internos contemporneos do organismo). Mas as razes que demos
para colocar em questo a tese do substrato mnimo tambm colocam em questo esta restrio. Por
um lado, se estivermos certos em pensar que os estados neurais (mesmo aqueles caracterizados
abstratamente e funcionalmente) no so suficientes para a ocorrncia da experincia, ento se
segue que no ser possvel explicar todos os aspectos da experincia em termos das estruturas e
processos neurais. Por outro lado, evidentemente razovel perguntar, diante de qualquer aspecto
dado da experincia, se ele pode ou no ser explicado apenas em termos de processos neurais. Se
puder, ento parece que deve haver um mapeamento biunvoco a ser feito entre as caractersticas
relevantes daquela experincia e aqueles processos neurais. A suposio de que no h isomorfismo
neste sentido seria apenas mais uma maneira de se supor que no existe uma tal explicao. Nessa
medida, ento, pode-se afirmar o isomorfismo como uma restrio metodolgica. Mas deve ser
observado que ocorreu uma importante alterao. Poder-se-ia dizer que o isomorfismo em questo
agora simplesmente uma sombra lanada por nossa postura explanatria. Assim, ele refletiria
nossa estratgia de explicao em um dado caso, ao invs de estar relacionado com um
compromisso metafsico para com a supervenincia psicofsica ou o internalismo.

Finalmente, no presente artigo chamamos ateno sobre o fato de que o programa de pesquisa
a respeito dos CNCs est profundamente comprometido com uma controversa concepo
internalista do contedo da experincia perceptual. A moral da histria que a neurocincia, longe
de ter se livrado da filosofia, precisa, mais do que nunca, da ajuda da filosofia.
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