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Contaminacin ambiental

Ms de 2 millones de muertes al ao se producen, alrededor del mundo, a causa de la contaminacin que sufre el aire
que respiramos, la tierra de la que nos alimentamos y el agua que bebemos.
La contaminacin ambiental se produce cuando varios gases nocivos para la salud, tanto qumicos, biolgicos como fsicos
alteran el medio en que vivimos. Se considera que un ambiente es contaminado cuando cambian sus caractersticas y atenta
contra la salud de los seres vivos y la calidad de los recursos naturales.
La contaminacin ambiental puede producirse tanto por contaminantes naturales como por la accin del hombre. El ser
humano es el principal culpable de la contaminacin de ros, mares, del aire y de la tierra mediante actividades industriales,
comerciales, agrcolas, domiciliarias y mviles.
Causas de la contaminacin
Los principales contaminantes pueden ser fsicos como la radioactividad, el calor y el ruido, y biolgicos como por ejemplo los
desechos orgnicos, que al descomponerse contaminan el lugar donde se encuentran. Las causas ms importantes de la
contaminacin ambiental son:

El aumento de la poblacin no ha permitido que se regule de forma adecuada la recoleccin de residuos.

Concentracin de personas en grandes centros urbanos.

El desarrollo industrial y sus fbricas han contaminado de forma irreversible el aire de muchas ciudades. La industria
es la principal actividad que arroja ms gases txicos al medioambiente.

Los coches que se han fabricado hasta el momento no posean un sistema para que contaminen menos.

El alto volumen de trfico de vehculos y su falta de regulacin contaminan las principales urbes y capitales del
planeta.
Fuentes de contaminacin
Esta degradacin de la calidad de vida, tanto en la tierra, en el agua y en el aire ha sido originada por diferentes fuentes
contaminantes naturales o provocadas por el hombre. Existen dos fuentes principales de contaminantes:
Puntuales: los contaminantes llegan al medioambiente desde un punto definido y muy claro de identificar por su ubicacin
geogrfica. Este punto de origen se puede determinar con anterioridad a la alteracin del ecosistema como los sistemas de
tratamiento de residuales, las industrias, los hospitales y los edificios pblicos.
Difusas: los contaminantes llegan desde zonas ms amplias y disgregadas en la geografa. Este origen es de difcil
determinacin como son los escurrimientos agrcolas, mineros y urbanos, y la deposicin atmosfrica.
Consecuencias de la contaminacin ambiental
La alteracin del ecosistema es una de las consecuencias ms graves que provoca la contaminacin ambiental,
porque el medio en que vivimos es la principal fuente de vida que poseemos en la tierra. Si el planeta sufre modificaciones
muchos animales podran estar en peligro de extincin o enfermedades, poco conocidas, se propagaran por toda la geografa.
La proliferacin de estos residuos contaminantes afecta de forma seria e irreversible al planeta, al aire, a los ros, a lagos, a
familias y sus hogares.
La contaminacin ambiental es perjudicial porque afecta las vas respiratorias, provoca enfermedades cardiovasculares,

algunos casos de apendicitis, trastornos neurolgicos como mareos y dolor de cabeza, manifestaciones cancergenas y
alteraciones genticas.
Problema del polen
Muchas toxinas se depositan en el suelo, sobre semillas, hierbas y hojas que convierten al polen en ms agresivo para la
salud de los alrgicos y de la poblacin en general. La contaminacin ambiental sumada al cambio climtico que est
sufriendo la tierra y el ser humano, se unen a fenmenos naturales como tormentas, huracanes y la alteracin brusca de fro y
calor lo que provoca que la estacin polnica se prolongue ms de lo normal.
16.000 personas mueren al ao por la contaminacin en Espaa, segn estimaciones del Ministerio de Medioambiente
y Medio Rural y Marino.
En este momento, muchos pases en desarrollo disfrutan de un crecimiento econmico muy importante pero sus polticas
medioambientales no siguen ese aumento. Ejemplos de este fenmeno son China e India, pases que no cumplen con
polticas ecolgicas, ya que con sus actividades industriales perjudican el aire, el agua y acumulan mucha basura.
Por otro lado muchas multinacionales instalan, en naciones en va de desarrollo, sus fbricas ms contaminantes,
aprovechando la falta de legislacin en esta materia y la corrupcin instalada. La Organizacin Mundial de la Salud destaca
que a estos grandes conglomerados no les importa daar al medioambiente y a sus trabajadores y que la polucin y el
trabajar en condiciones precarias son dainos para la salud pblica.
Algunas soluciones a la contaminacin ambiental
Frente a la contaminacin ambiental se puede luchar aportando un granito de arena en cada actividad que realicemos. La
Organizacin Mundial de la Salud advierte que elcalentamiento global podra agravar ms la situacin por lo que es hora
de poner manos a la obra.
Algunas iniciativas que se estn llevando a cabo para evitar la contaminacin ambiental seran:
Participar de forma activa mediante el reciclaje o no utilizando productos contaminantes en el hogar, en la oficina o en la
escuela.
Los catalizadores son elementos muy efectivos contra la contaminacin porque la reducen en un 80%. Estos estn
compuestos de sustancias qumicas que reducen 3 contaminantes muy txicos: monxido de carbono, carbn e hidrocarburos.
Luchar contra la tala indiscriminada de rboles, porque ellos son los mayores productores de oxgeno del planeta.
Utilizar el transporte pblico y medios de transportes no contaminantes como la bicicleta o los coches elctricos.
La contaminacin ambiental y el cambio climtico son males que aquejan al planeta y desde Inspiracin trabajamos para que
las comunidades ms desfavorecidas sufran menos sus consecuencias. Nuestra contraparte en Burkina Faso ha construido
una estacin solar en Tigandalgiie, para que sus calles estn iluminadas y sean ms seguras durante la noche. CEAS lucha
contra la degradacin ambiental y para apaliar la pobreza. Smate y colabora por un mundo libre de contaminacin.

Tipos de contaminantes

La contaminacin es cualquier tipo de dao permanente que se haga al medio ambiente. No slo existe la contaminacin
ambiental, tambin existen otros tipos de contaminacin como del suelo y del agua.
Los tipos de contaminacin ms importantes son los que afectan a los recursos naturales bsicos: el aire, los suelos
y el agua. Existen diferentes tipos de contaminacin que dependen de determinados factores y que afectan distintamente a
cada ambiente.
Contaminacin del agua: cuando se incorpora al agua sustancias extraas como microorganismos, productos

qumicos, residuos industriales o aguas residuales. Estos contaminantes hacen que el agua no sea beneficiosa para el ser
humano ni para la vida vegetal y animal.
Contaminacin del aire: se denomina a la adicin de elementos txicos como el CO. Este tipo de contaminacin

afecta al bienestar de las personas, animales y plantas de forma negativa.


Contaminacin del suelo: cuando se introduce material extrao y daino en las capas terrestres. Estos

contaminantes producen un desequilibrio fsico, qumico y biolgico en el suelo.


Otras perturbaciones medioambientales graves relacionadas con los fenmenos de contaminacin son los escapes
radiactivos, el smog, la lluvia cida, los gases de efecto invernadero, las mareas negras y la destruccin de la capa de ozono.
Diferentes tipos de contaminantes

Slidos: la basura como por ejemplo los restos de materia orgnica y envases.

Lquidos: las llamadas aguas negras con desechos industriales y derrames de combustibles como el petrleo.

Gaseosos: resultantes de quemar combustibles fsiles y derivados del petrleo.

No degradables: estos contaminantes no se descomponen por procesos naturales. Ejemplos de ellos son el plomo y
el mercurio. Se debe evitar arrojarlos al medio ambiente porque cuando ya han contaminado es muy costoso o imposible
eliminarlos.
Degradacin lenta: estos necesitan dcadas o ms tiempo para degradarse. Ejemplo de ellos son los plsticos y el

DDT utilizado en insecticidas.


Degradables: se descomponen completamente o se reducen a niveles aceptables mediante proceso naturales fsicos,

qumicos y biolgicos.
Biodegradables: son los contaminantes qumicos complejos que por la accin de organismos vivos, se descomponen

en compuestos qumicos ms sencillos. Ejemplo de ellos son las aguas residuales humanas en un ro.
La contaminacin afecta a todo el planeta, tanto a las personas como al resto de los seres vivos. La contaminacin del
agua, del suelo y del aire perjudica de forma seria la vida de muchos animales en vas de extincin y de una gran variedad de
plantas.
Encontrar soluciones a la contaminacin del planeta es tarea de todos. Empezar reciclando en los hogares, en las oficinas, en
las empresas y en la calle:

Utilizar productos biodegradables

Reciclar los materiales ms contaminantes.

No realizar actividades que daen al medio ambiente

Mantener un control en el uso de pesticidas y fertilizantes.

Usar ms la bicicleta y menos el coche

La humanidad tiene muchas razones para cuidar el medioambiente y frenar los graves efectos de la contaminacin. La
contaminacin de los suelos, el aire y el agua son algunas de las causas del cambio climtico, mal que afecta a millones de
personas alrededor del mundo.
En Inspiracin estamos involucrados en la lucha contra el Cambio Climtico y en el apoyo a las comunidades ms
vulnerables frente a este problema. Llevamos adelante varios proyectos en Bolivia y en Mali para mejorar la vida de los
habitantes de poblados afectados por las sequas o falta de recursos naturales.