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NUESTRA AUTOSUFICIENCIA EN MATERIA

PETROLERA*

Por Leopoldo GARCA-COLN

SCHERER

Introduccin:
Durante el mes de julio de 1978, El Colegio de Mxico organiz el
simposio "Petrleo y Gas: Situacin Actual y Perspectivas'* con objeto
de discutir la problemtica que ha surgido debido al auge petrolero
que nos llevar, hacia los inicios de la prxima dcada, a ocupar un
lugar privilegiado entre los pases productores de este valioso recurso
energtico. En esa ocasin, el autor present una contribucin intitula
da "La Ciencia y la Tecnologa del Petrleo: situacin actual y pers
pectivas futuras en Mxico'"^ con la idea de analizar si Mxico cuenta
con la infraestructura tcnica y cientfica adecuada para afrontar una
consecunet demanda de creacin de tecnologas, con objeto de dismi
nuir nuestra dependencia en el uso racional de este recurso. La tesis
fundamental esgrimida en dicho artculo puede condensarse de la ma
nera siguiente: cmo en un pas potencialmente creador de tecnologas
dentro de sus posibilidades materiales, humanas y econmicas, el pa
norama del pas es sombro. Esto no implica que la afirmacin invada
el terreno de adaptacin, mantenimiento y operacin de tecnologas aso
ciadas con procesos conocidos, PEMEX y el IMP ya han obtenido ex-

f Un extracto de e?te trabajo fue publicado en la revista "Vuelta" de


octubre de 1979.
^ L. Garca-Coln S.; La ciencia y la tecnologa del petrleo: situacin
actual V perspectivas fuluras en Mxico; Foro Internacional {El Colegio de
Mxico) XVIII, 678 (1978).

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MEMORIA DEL COLEGIO NACIONAL

periencia suficiente para operar la industria sobre estas bases. Tam


poco se discuti la rentabilidad asociada a la creacin de nuevos pro
cesos. Es posible, aunque esto es discutible, que durante las prximas
dcadas baste con repetir y reproducir procesos ya conocidos para
satisfacer la enorme demanda que exigirn las fases de explotacin,
refinacin y la novedosa y rpidamente cambiante petroqumica. Si es
as, tanto mejor, si no, la afirmacin es contundente: no tenemos la in
fraestructura para crear nuevas tecnologas.
El propsito de este breve trabajo es complementar esta tesis con
datos tomados de las fuentes de informacin pblicas, con objeto de
presentar al lector dos cuadros: el primero, como una sntesis del pro
grama sexenal de PEMEX, poniendo nfasis en el aspecto de la petro
qumica, la rama de la industria que es la ms prometedora por lo que
toca a su estado de desarrollo mundial comparado con el nuestro; el
segundo, las cifras mostrando los resultados alcanzados en 12 aos de
funcionamiento por el IMF, basta abora la nica institucin nacional
que tiene como misin fundamental la de proveer servicios tcnicos al
tamente especializados a PEMEX, efectuar investigacin y desarrollo
para las industrias petrolera y petroqumica y la capacitacin de per
sonal a todos niveles desde trabajadores de la industria hasta inves
tigadores cientficos. Con base en estos dos cuadros se podrn extraer
conclusiones relativas a la congruencia buscada entre las dos activi
dades medulares: crecimiento de la industria vs. potencialidad cien
tfico-tecnolgica para disminuir nuestra dependencia de potencias
extranjeras.

II. Plan Sexenal de PEMEX^ = *


Para el sexenio com)rendido entre 1976 y 1982, PEMEX ejercer un
presupuesto que comparativamente al ejercido en el sexenio anterior,
conjuntamente con las inversiones correspondientes, se muestra en la
tabla siguiente:

= H. Lara Sosa; Bol. Fed. Mex. Prof. Quim. Ao 1. No. 2, 1, 1977.


' J. Daz Serrano; Tnformr* anual de labores PEMEX; marzo, 1978.
* IMIQ. Rev. Ind. Quim. (Editorial); Sept.-Oct. 1977.

NUESTRA AUTOSUFICIENCIA EN MATERIA PETROLERA

Sexenio 1971-1976
Presupuesto
Inversin

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Sexenio 1976-1982

206,000

900,000

57,500

310,000

(en millones de pesos)

Del presupuesto de inversin, 8 % se destinar a exploracin, 4 6 %


a explotacin, 1 5 % a rfeinacin, 1 7 % a petroqumica, 1 3 % a distri
bucin y transporte y 1 % a servicios sociales y administrativos.
Este presupuesto tan elevado est indisociablemente ligado a las
cifras que tenemos para nuestras reservas petroleras: basta marzo de
1978^ nuestras reservas probadas eran de 16,000 millones ( 1 6 x 10^)
de barriles con una reserva adicional estimada de 31 x 10^ barriles en
tanto que las reservas potenciales se estiman en 100 x 10 barriles.
El 4 6 % del presupuesto de inversiones destinado a explotacin
no es pues sorprendente. Sin embargo, un anlisis detallado de su gas
to y el impacto que tendra en el uso de nuevas tecnologas no se dis
cutir aqu, pero sera deseable conocer pblicamente los detalles.
Nos limitaremos a sealar cules son, en rasgos generales, las in
versiones que se harn en el campo de la refinacin y en el de la pe
troqumica. Para ellos se destina un total aproximado de 102,300 mi
llones de pesos^ de los cuales 51,400 se invertirn en plantas de refi
nacin, instalaciones auxiliares y ductos para transporte de refinados.
Los restantes 50,900 millones (55,000 millones segn cifras oficiales),*
se invertirn en petroqumica.
Antes de entrar a estos puntos conviene citar cul ser la produc
cin de petrleo durante el sexenio, la forma en que se utilizar y los
ingresos que derivarn de estos beneficios. Estos datos estn en las si
guientes tablas:

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MEMORIA DEL COLEGIO NACIONAL

Miles barriles por da

Produccin
Consumo crudo demanda
nacional
Excedente
Proceso crudo para expor
tacin refinados
Crudo en exportacin

(MBD)

1979

1980

1981

1982

Prome
dio

1,246

1,522

]J81

2,028

2,242

1,629

800
153

910
336

954
568

1,011
770

],068
960

1,137
1J05

980
649

153

33
303

214
354

207
563

181
779

211
894

141
508

1977

1978

953

Millones de pesos

Exportacin.
Cruoo
Refinados
Petroqumics
Tolal

J''entas

interiore t

280.460
100,000
48,410

300.000
100,000

428,870

400,000

Gran total: 828,870

Consideremos ahora el programa de exiiansin en materia de re


finacin. Cubre ste tres aspectos principales a) terminar las obras
iniciadas: b) iniciar obras que se terminanin durante el sexenio v c)
iniciar obras que se terminarn despus de 1982. Sera muy tedioso
citar aqu de manera individual cada una de las unidades que forman
parte de estos aspectos. Sobre decir que para los propsitos de este
artculo la gran mayora de los procesos de refinacin no han modifi
cado su ingeniera bsica en los ltimos 2 5 aos. Las grandes inno
vaciones comerciales se realizan en los catalizadores usados para los
diferentes procesos'' rengln en el cual el mismo IMP ha puesto un
esfuerzo enorme logrando inclusive resultados halageos. As pues,

= F. Manzanilla, A. Manjarrez, A. Torres y M. Snchez Rubio IMIQ. loe.


cit., p. 9.

NUESTRA AUTOSUFICIENCIA EN MATERIA PETROLERA

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las unidades que aqu se citaran son reformadoras, hidrodesulfuradora,


de desintegracin cataltica, desasfaltizadoras de residuos, fraccionadoras, etc. Lo que interesa subrayar es el nmero de unidades, insis
timos, cuya ingeniera es conocida y su relacin con el nmero de
barriles diarios (BD) que procesarn,
a) Terminacin de obras iniciadas.
i) Ampliacin de la planta desintegradora (cataltica) en Cd.
Madero y 10 nuevas unidades de proceso, siendo la ms importante la
desintegradora en Salamanca con capacidad para 40,000 BD.
Asimismo se terminarn dos centros de refinacin, uno en Salina
Cruz I, con capacidad para 170,000 D que contar con 7 diferentes
unidades y otro en Cadereyta I, con capacidad para 235,000 BD y que
contar con 8 unidades.
En total, en esta etapa se terminar con la ingeniera de 2 6 dife
rentes unidades de refinacin. Los datos sobre catalizadores que se
consumen, ru origen y monto no son conocidos.
,

b) Obras que se terminarn en 1977-1982.

i) Una ampliacin para incrementar la produccin de lubricantes


a 2,000 BD en Salamanca.
ii) Dos nuevos centros de refinacin, uno en Salina Cruz II, para
aumentar la capacidad de proceso en 200.000 BD con 10 unidades y
otra en Tula II, para lograr un aumento en la capacidad de procesos
tambin en 200,000 BD con 8 unidades.
En total, en esta etapa se requerir terminar con la ingeniera de
19 unidades de las cuales slo 7 corresponden a procesos diferentes:
destilacin primaria, destilacin al vaco, desintesracin cataltica,
hidrodesulfuradorcs de naftas, reformadora de naftas, hidrodesulfuradoras de intermedios y una recuperadora de azufre.
c) Obras que se iniciarn en el sexenio para terminar despus de
1982.
Estas obras son para incrementar la capacidad de proceso en . . . .
200,000 BD, respectivamente los centros de refinacin de Cadereyta y
Tula. Cada ampliacin consiste de 10 unidades cuya variedad es la
misma que en el caso anterior, y por lo tanto, no se requiere nueva in
geniera bsica.

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MEMORIA DEL COLEGIO NACIONAL

'

En resumen, las ampliaciones suman un total de 65 unidades con


no ms de 9 variedades en procesos diferentes para el sexenio en curso.
Se construirn y/o terminaran 7 poliductos y 2 oleoductos entre dife
rentes puntos de la Repblica. Como comentario muy particular, n
tese la repetividad en la naturaleza misma de los procesos usados en
refinacin, y de la falta de informacin sobre catalizadores. Volve
remos a este punto ms adelante.
La situacin en la petroqumica contrasta notablemente con la que
prevalece en refinacin por la variedad de procesos existentes, la po
tencialidad futura de nuevos procesos y su dependencia total y abso
luta en la incipiente ciencia de la Catlisis. Nos enorgullecemos de
afirmar que para 1976 la mayor tasa de crecimiento en el mundo de
la industria petroqumica era la de Mxico, y sta crecer en un 3 0 0 %
durante este sexenio. En 1976 se produjeron en Mxico aproximada
mente 4 millones de toneladas de productos petroqumicos bsicos, en
tanto que para 1982 se tendr capacidad para producir 15 millones
de toneladas por ao.^ Pero no decimos cunto nos cuesta en regalas,
know how, asistencia tcnica, etc., el producirlas y mucho menos si
conviene o no hacerlo a expensas de la importancin de tecnologa o
una posible substitucin parcial de sta por tecnologa nacional. Pero
vayamos a los hechos con algunos ejemplos.
i) Amonmco. La produccin aumentar de 3,000 ton. diarias
(1977) a 13,000 ton./da en 1982. Se exportar amonaco v el res
tante se usar como materia prima en la produccin de fertilizantes,
productos qumicos, etc. para el consumo nacional.
ii) Etileno. Materia prima en la produccin de polietileno, cloru
ro de vinilo, xido de tileno, estireno, etc. Nuestra produccin es de
240,000 ton/ao y se espera que para 1982 sea de 2 millones de ton/
ao. El productor ms grande de etileno de Amrica Latina! En par
ticular, la produccin de estireno aumentar de 30,000 a 180,000 to
neladas por ao.
iii) Aromticos (p-xileno, o-xileno, benceno, etc.). Se producen
en la actualidad 310.000 toneladas para elevarse a 2.25 millones de
toneladas en 1982. El benceno es materia prima en la fabricacin de
dodecilbenceno, y por tanto constituye un material bsico en la industria
de detergentes, etc.
C. O. Baptista; Bol. Fed. Mex. Prof. Quim. Ao 1, No. 3, 1, (1977).

NUESTRA AtjTSUFlClENCIA E N MATERIA PETROLERA

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iv) Propileno. Es un elemento bsico de la industria petroqumica


que se utiliza en la fabricacin de polipropileno, xido de propileno,
cido acrlico, etc. Nuestra produccin se incrementar hasta sumar
300,000 ton/ao y consecuentemente se producirn 100,000 ton/ao
de polipropileno, 50,000 ton/ao de acrilonitrilo, etc.
Estos ejemplos muestran un minsculo conjunto de procesos deri
vados de una produccin masiva de algunos petroqumicos bsicos.
Otros se encuentran citados en la bibliografa. La petroqumica es pro
misoria y Mxico cuenta con un ])0[encial enorme de recursos para
desarrollarla. Pero se est tomando en cuenta seriamente cmo ha
cerlo?

l l . Potencial humano y tecnolgico


Como se mencion en la introduccin, por decreto, corresponde al
Instituto Mexicano del Petrleo (IMP) realizar las actividades cient
ficas y tecnolgicas aunadas al desarrollo de nuestra industria petro
lera. Es, pues, til resumir los logros obtenidos y compararlos con las
necesidades actuales y futuras que surgen de los datos consignados en
la seccin anterior.
Recientemente han aparecido dos publicaciones'' ^ donde los pro
pios directivos del Instituto han comentado ampliamente los logros al
canzados en once aos de actividades que slo resumiremos aqu de
jando los detalles para que el lector interesado los obtenga de dichas
fuentes.
Hasta principios de 1978 el IMP tena una planta de aproximada
mente 3,000 empleados, de los cuales 1,000 son egresados universita
rios, 1,000 tcnicos y 1,000 administrativos (sobra comentar sobre la
"eficiencia humana"). De los primeros, 180 cuenta con un grado de
maestra o doctorado; el 6% del personal del Instituto. El presupuesto
para dicho aos fue de 800 millones de pesos que constituye aproxima
damente el 1.4% del presupuesto de PEMEX. Aun bajo el supuesto
que la mitad fuese destinado a investigacin y desarrollo, esto repre
sentara el 0.7% del presupuesto de PEMEX.
De acuerdo con sus propios criterios,^ en cuanto a los resultados
de la investigacin concierne, las patentes derivadas de sntesis de
' Rev. Mex. Petrleo; XV, No. 2, 16 (1978).

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MEMORIA DEL COLEGIO NACIONAL

catalizadores en aplicacin industrial, en convenio de licencia y en ex


perimentacin en planta piloto, que suman 14 en total, arrojarn, para
finales del sexenio, un ahorro en el consumo nacional del orden de
100 millones de pesos, sobre un total que no es mencionado. Kn investi
gacin y desarrollo de productos qumicos^ se reclaman aproximada
mente 61 patentes que cubren un total de once variedades diferentes
de substancias cuya produccin total asciende a 30,000 toneladas para
consumo nacional. De los 4 millones de toneladas producidas en 1976
de petroqumicos, sta slo representa el 0.75% de la produccin na
cional. En servicios tecnolgicos, y en particular en Ingeniera de Pro
yectos" donde laboran 20 personas con grados de maestra o doctorado,
326 profesionistas y 56 tcnicos, se ha participado y se participa en la
Ingeniera de 72 diferentes proyectos, de los cuales 35 son de refina
cin, 12 son de petroqumica, 15 son de procesamiento de gas natural
y los restantes son de otra ndole. El costo total de estos proyectos se
estima en 25,000 millones de pesos, que comparados con las inversio
nes totales de este sexenio en refinacin y petroqumica, representa
aproximadamente el 2 5 % . Aparte de estos logros, el IMP cuenta con
buenos servicios tecnolgicos en la rama de materiales, servicios ana
lticos y otros que no comentaremos aqu.

Conclusin:
La idea de este trabajo es presentar cifras compartivas entre lo que
gastar PEMEX en el sexenio y la aportacin tecnolgica del IMP en 12
aos de operacin. Para no influir en la opinin de los lectores, el
autor se abstendr de hacer conclusiones personales, invitando a los
interesados en el tema a reflexionar sobre la congruencia o incongruen
cia de las declaraciones oficiales, afirmando pblicamente nuestra su
ficiencia tecnolgica en materia petrolera.

^ J. A. Celestinos. O. Moreno v F. Meza Brambila; IMIQ, loe. cit. p. 28 y


ref. ( 5 ) .
" J. de las Fuentes. O, Riiiz Camiona, M. Pardo Salas, M. Martnez Ros
y A. Corts Rubio; IMIQ. loe. cit., p. 55.