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tudes de communication

Numro 35 (2010)
Pratiques informationnelles : Questions de modles et de mthodes

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Dominique Maurel

Sense-making: un modle de
construction de la ralit et
dapprhension de linformation par
les individus et les groupes
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Dominique Maurel, Sense-making: un modle de construction de la ralit et dapprhension de linformation par
les individus et les groupes, tudes de communication [En ligne],35|2010, mis en ligne le 01 dcembre 2012.
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Sense-making: un modle de construction de la ralit et dapprhension de linformation (...)

Dominique Maurel

Sense-making: un modle de construction


de la ralit et dapprhension de
linformation par les individus et les
groupes
Pagination de l'dition papier : p. 31-46
1

Une grande diversit de modles thoriques existe en sciences de linformation pour tudier
la manire dont les individus et les groupes apprhendent linformation. Dans lapproche
systmes (system orientation), issue des sciences physiques positivistes, linformation est
considre comme un objet neutre et objectif dlivrer un utilisateur, et dont les
caractristiques peuvent tre dcouvertes grce lobservation empirique (Choo, 2006). Cela
sest souvent traduit par la conception de systmes dinformation documentaire o le contexte
propre lusager est vacu, o ses besoins et ses utilisations dinformation sont peu pris
en compte, et o ses pratiques informationnelles doivent sadapter aux systmes. Lapproche
utilisateurs (user orientation), qui sinscrit dans le constructivisme cognitif, merge dans
les annes1970 et se confirme dans les annes1980 (Dervin et Nilan, 1986; Case, 2007).
Une de ses prmisses consiste tre attentif aux besoins des utilisateurs et concevoir des
produits et services dinformation mieux adapts leurs pratiques informationnelles. De plus,
avec linfluence des sciences sociales o le savoir est peru comme un sens labor par
ltre humain partir de ses connaissances, ses expriences et lenvironnement qui lentoure,
linformation nest plus considre comme un objet extrieur lutilisateur mais comme une
construction personnalise (Talja et al., 2005; Davenport, 2010).
Le sense-making reprsente lun des modles thoriques les plus utiliss en sciences de
linformation pour tudier les comportements informationnels1. Le modle labor par Brenda
Dervin a t adopt par plusieurs chercheurs. En sciences de la gestion, Karl Weick a conu un
modle de sense-making ax sur la cration collective du sens en contexte organisationnel. Ce
modle, trs utilis dans les domaines de la gestion et de la communication organisationnelle,
suscite de lintrt en sciences de linformation, notamment pour la complmentarit quil
offre avec celui de Dervin.
Cet article examine les modles de Dervin et de Weick. Il en expose les fondements
pistmologiques, les principaux concepts, le champ dapplication et les principales
caractristiques. Lobjectif consiste tablir des points darticulation entre ces deux modles,
tout en examinant leur apport et leur rapprochement possible pour tudier la manire dont les
individus et les groupes construisent leur ralit et apprhendent linformation.

Le sense-making individuel Dervin


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Le sense-making de Dervin adopte une position pistmologique constructiviste qui met


laccent sur la manire dont les connaissances sont construites par lindividu. Largement
diffus par Dervin, ce modle a eu un impact significatif sur ladoption de la perspective
constructiviste dans la recherche en sciences de linformation (Talja et al., 2005; Davenport,
2010). Le sense-making se veut aussi en continuit avec des approches cognitivistes,
linformation tant avant tout comprise et interprte du point de vue des individus
(Davenport, 2010). Le constructivisme social, pour sa part, inclut le lien entre lindividu et
son environnement. Cela peut aussi sappliquer au modle de Dervin, o la conception mme
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de la situation initiale implique la prise en compte du contexte. Lapproche du sense-making


permet ainsi dtablir des patterns reprsentatifs de la manire dont les individus construisent
le sens des moments prcis dans le temps et lespace et, ainsi, damliorer les produits et
services offerts aux utilisateurs des bibliothques et autres services dinformation (Dervin,
1983a, 1992).

La mtaphore du sense-making
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Le modle thorique du sense-making est prsent chez Dervin comme une mtaphore
caractrise par trois concepts fondamentaux: situation initiale, manque ou discontinuit, aide
ou rsultats. Ces concepts se traduisent par trois questions qui rsument le comportement
informationnel et indiquent le caractre dynamique et itratif du processus de sense-making:
quest-ce qui manque dans votre situation et qui fait en sorte que vous vous arrtiez; quelles
questions avez-vous ou quelles ambiguts ressentez-vous; quel genre daide esprez-vous
obtenir pour pouvoir continuer ? Lindividu est appel exprimenter diffrents types de
discontinuits dans une situation prenant place dans un contexte prcis. Laide prend la
forme de recherche puis dutilisation dinformation, cette information devant tre intgre et
comprise pour que lindividu puisse poursuivre la situation initiale. Dervin introduit aussi le
concept du pont (gap-bridging) qui permet de combler le manque: ce pont informationnel
rsulte de lanalyse et de linterprtation dides, de valeurs, de connaissances et dexpriences
afin de permettre lindividu de progresser (Dervin, 1992). Le processus est volutif et
peut inclure des boucles de rtroaction, puisque la perception de la discontinuit initiale peut
changer suite linterprtation qui lui est donne. Par ailleurs, afin doprationnaliser son
modle thorique, Dervin le prsente aussi comme une mthodologie. Cela se traduit par
llaboration dune technique dentrevue modele sur les composantes de la mtaphore.
Dervin met ensuite laccent sur les pratiques du verbing afin de tendre vers une comprhension
globale de lactivit dinformation (Dervin, 1983a,b; Tidline, 2005). Elle prne lemploi de
verbes plutt que de noms pour exprimer les diffrentes actions du gap-bridging conduisant
la construction du sens. Cela exprime mieux, selon elle, la manire dont les individus
utilisent les ides, penses, attitudes, croyances, valeurs, sentiments, intuitions, histoires ou
souvenirs (Dervin et Frenette, 2003). Par le fait mme, cela permet de mieux percevoir
que les ides se font et donnent lieu plusieurs versions de la ralit. Il y a ainsi une
volution vers un modle de construction (ou de dconstruction) du sens dans une perspective
communicationnelle (Savolainen, 2006).

Champ dapplication et influence du modle


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Le sense-making de Dervin a marqu de manire significative la recherche sur les


comportements informationnels, en mettant laccent sur les utilisateurs plutt que sur les
systmes. Il reprsente un outil conceptuel dapplication large afin de mieux comprendre
les pratiques informationnelles et communicationnelles des individus et des groupes dans
diffrents types de situations et de milieux. La difficult semble consister adapter le modle
pour tudier le processus de construction de sens des organisations. Le sense-making de
Dervin a t utilis notamment dans les recherches sur lutilisation de linformation dans
la vie de tous les jours, reprsent par le courant du everyday life information seeking. Le
contexte dans lequel sinscrivent les comportements informationnels est reconnu comme
un facteur significatif, ce dont tmoigne le courant sur la recherche dinformation en
contexte (information seeking in context). Choo (1998, 2006) propose pour sa part un
modle gnral dutilisation de linformation qui intgre plusieurs modles et thories faisant
autorit dans ltude des comportements informationnels notamment Dervin (1992), Belkin
(1980 ; Belkin et al., 1982a,b), Kuhlthau (1991, 2004), Ellis (1989), Taylor (1991) et
Wilson (1999a,b). Ce modle gnral inclut diffrentes composantes cognitives, affectives
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et situationnelles permettant dtudier les comportements informationnels dindividus et de


groupes.
Plusieurs tenants de lapproche du sense-making affirment lintrt utiliser celle-ci pour
analyser le processus de construction de sens non seulement chez des individus, mais chez
des groupes dindividus et des organisations (Fisher, Erdelez et McKechnie, 2005). Dans cette
perspective, il est intressant dexaminer le modle de construction du sens propos par Weick
pour un contexte organisationnel, et dobserver si des rapprochements sont possibles avec le
modle de Dervin.

Le sense-making organisationnel Weick


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Le sense-making de Weick sinscrit dans le paradigme constructiviste que certains dcrivent


aussi comme interprtativiste, puisque de la diversit des interprtations donnes par diffrents
acteurs organisationnels merge une perception partage de la ralit et de lenvironnement
o ils voluent (Larame, 2010). La communication entre acteurs organisationnels est perue
comme un processus dinteractions et de significations partages. Lorganisation reprsente,
pour Weick (1995), une ralit que les acteurs organisationnels peroivent en fonction de
leurs schmes de pense propres. Leurs dcisions et actions sont ensuite fondes sur cette
perception ou construction de leur ralit.
Comment pouvons-nous savoir ce que nous pensons (ou voulons) avant davoir vu (ou
compris) ce que nous disons (ou faisons) ? 2. Pour Weick, cette phrase contient la fois
la recette de la construction du sens (sense-making) et de lacte de sorganiser (organizing).
Si le sens rend possible lacte de sorganiser, celui-ci son tour rend possible le sens: on
sorganise travers et pour le sens, et la cration de sens permet aux acteurs organisationnels
de partager des modles mentaux, des valeurs et des croyances, de coordonner des activits
et dagir en interrelation. Ils construisent leur ralit ( nactent leur environnement)
travers les interprtations quils lui donnent. Puisque la cration de sens est rendue ncessaire
par lambigut inhrente lenvironnement, elle pourrait bien tre, selon Weick (2001), la
problmatique organisationnelle centrale.

Le modle interprtatif du sense-making


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Le modle interprtatif de Weick vise comprendre comment les organisations, et les groupes
de personnes qui y travaillent, font sens de ce qui se produit autour delles, et construisent
leur ralit travers un processus de communication et dinterprtation de messages (ou
dinformation). Cette construction de la ralit constitue le fondement sur lequel sappuient
ensuite les actions et dcisions prises. Weick (1995) identifie sept caractristiques du sensemaking: celui-ci se veut un processus ancr dans la construction de lidentit, rtrospectif
puisquil nest possible de bien comprendre une action quaprs lavoir pose, gnrateur
denvironnements models par les acteurs organisationnels, social car il sinscrit dans les
valeurs et interprtations partages par un groupe dindividus, continu et volutif, bas sur des
signaux et des indices et, enfin, vraisemblable pour les acteurs organisationnels.
En se fondant sur ces caractristiques, Weick (2001) dveloppe un modle de sense-making
comportant cinq tapes non linaires:
(1)Le changement cologique, ou discontinuit, est li une quivoque issue de lenvironnement
de lorganisation. Chaque changement peru est sujet interprtation par les acteurs
organisationnels, ce qui a un impact sur laction privilgier (Larame, 2010).
(2) La mise en actes ou naction implique la construction dune ralit par les acteurs
organisationnels. Dans cette perspective, la ralit et lenvironnement ne sont pas acquis une fois
pour toutes, mais sont sujets de constantes redfinitions (Czarniawska, 2005).
(3) La slection consiste pour les acteurs choisir parmi les indices et signaux provenant de
lenvironnement, et parmi les interprtations qui mergent. La slection reprsente une source de
justification des actions privilgier, et linterprtation retenue a un impact sur la perception de
la ralit.

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(4)La rtention mmorielle permet aux acteurs de retenir les solutions efficaces qui rsultent de la
cration de sens. Ces solutions contribuent enrichir les cartes cognitives et largir le rpertoire
des connaissances.
(5)Le souvenir permet de ractiver ce qui a t stock dans les mmoires et les cartes cognitives.
Lapprentissage se produit quand les individus remarquent des facteurs ngligs au pralable,
et ngligent des facteurs remarqus prcdemment. Mais paradoxalement, lenrichissement des
cartes cognitives peut aussi limiter la perspective des acteurs organisationnels qui apprhendent
les discontinuits ultrieures la lumire des nouvelles connaissances acquises (Czarniawska,
2005).
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La conception du sense-making est ici moins centre sur la dcouverte que sur linvention:
construire, filtrer, structurer et ainsi transformer le subjectif en quelque chose de plus tangible
(Weick, 2001; MacIntosh-Murray, 2005). La cration de sens devrait ainsi permettre de faire
face lenvironnement.

Champ dapplication et influence du modle


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Weick est largement cit dans les crits en sciences de la gestion, pour analyser par
exemple divers types dorganisations et de situations risque. Son modle de sensemaking a t moins frquemment utilis dans les recherches en sciences de linformation.
Mentionnons toutefois Solomon (1997a,b,c) qui sy rfre pour tudier le volet social des
comportements informationnels dun groupe de participants engags dans un processus de
travail. Choo (2002, 2006) lutilise dans une tude sur la surveillance de lenvironnement par
les gestionnaires de grandes entreprises, de mme que dans une tude sur les organisations
apprenantes. MacIntosh-Murray (2005) se fonde sur Weick pour analyser les comportements
informationnels de professionnels de la sant. Weick nayant propos aucune mthodologie
spcifique, contrairement Dervin, les chercheurs qui adoptent son modle utilisent des
mthodes et techniques varies.
Le fait que ce modle de sense-making organisationnel ne soit pas davantage mis profit
dans les recherches en sciences de linformation est peut-tre d au fait que les chercheurs
doivent encore en valuer la porte dans les tudes de comportements informationnels qui,
souvent, mettent laccent sur les composantes individuelles. Pourtant, une organisation est un
regroupement dindividus qui ont des intrts communs. En ce sens, le choix de lun ou lautre
modle semble davantage relever de la position pistmologique des chercheurs dans leur
perception de ce que constitue la construction de la ralit et lapprhension de linformation
dans un contexte nact.

lments de synthse des modles de sense-making


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Sil existe des similitudes entre les processus de construction de sens proposs par Dervin
et Weick, certains des concepts propres ces processus soulvent un certain nombre
dinterrogations. lorigine, le modle de Dervin sintresse surtout la perspective cognitive
individuelle, alors que les individus exprimentent des discontinuits dans une situation
donne. Les actions entreprises (questions, qute dinformation) leur permettent dacqurir
de nouvelles connaissances et de produire de nouvelles significations afin de poursuivre leurs
activits. Chez Dervin, le recours linformation est une condition essentielle la rsolution
des manques. Weick, pour sa part, tudie la vie de lorganisation en examinant le phnomne
du sense-making chez des groupes dacteurs organisationnels. Le processus de construction
du sens, dans ce cas-ci, est provoqu par une interruption ou discontinuit en relation avec
lenvironnement de lorganisation, et donc avec les dimensions situationnelles de lactivit en
cours. Ici aussi, les groupes agissent, la diffrence quils nentreprennent pas ncessairement
une qute dinformation dans un systme documentaire, mme si cela nest pas exclu. Ils
sont toutefois attentifs aux indices et signaux prsents dans le discours (les messages), et ce,
dans une perspective communicationnelle. Les acteurs organisationnels peuvent aussi avoir
besoin de puiser dans les croyances, valeurs et routines partages, tout comme ils peuvent
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devoir improviser et crer ainsi de nouvelles faons de faire collectives. Tant chez Dervin que
chez Weick, toutefois, les acteurs puisent mme des systmes de mmoire qui se traduisent
de diffrentes manires, quil sagisse de mmoire consigne ou non consigne, tacite ou
explicite.
Une hypothse fondamentale du sense-making porte sur la nature discontinue de la ralit qui
est sujette de multiples interprtations, en raison de changements dans le temps, lespace
et la faon dont les humains construisent des ponts interprtatifs pour comprendre une
ralit ; par consquent, la discontinuit elle-mme est de nature subjective (Savolainen,
2006). Son identification relve avant tout de linterprtation des acteurs organisationnels
eux-mmes, tout comme des chercheurs qui observent le processus lors dtudes empiriques
(Davenport, 2010). Par ailleurs, certains chercheurs remettent en question les composantes
mmes du modle de sense-making de Dervin en se demandant sil doit ncessairement y
avoir discontinuit dans une situation initiale (Savolainen, 1993, 2006; Davenport, 2010). Le
concept de situation est lui-mme un terme qui reste dfinir, puisquil semble compris de
diffrentes manires dans les tudes empiriques existantes. La situation est le plus souvent lie
un contexte particulier, ce qui limite alors la gnralisabilit des rsultats issus de ces tudes.
Le caractre fortement contextualis de la situation dans laquelle sinscrit un phnomne
de construction de sens vient ainsi nuancer la position de Dervin, pour qui les concepts
de la mtaphore du sense-making font office duniversaux comme lments explicatifs des
comportements informationnels (Dervin, 1983a).
Dervin pose dautres lments qui rejoignent les prmisses conceptuelles de Weick. Elle
affirme quune des dcouvertes du sense-making est que lacte de communication et de partage
des connaissances fonctionne mieux quand les individus sancrent dans leurs histoires et leurs
cadres conceptuels (Dervin, 1998; Savolainen, 2006). Une des prmisses de Weick est que
les acteurs organisationnels possdent une carte cognitive dont les concepts (et les relations
entre ces concepts) leur permettent de mieux interprter leur organisation. La carte causale,
forme particulire de carte cognitive, servirait doutil du sense-making. En effet, les acteurs
organisationnels sont amens construire du sens dans des situations nouvelles, alors quils
imposent une structure sur ces situations en tentant de les associer des vnements passs:
les cartes causales servent dabord de guides dans la construction de sens puis se transforment
en produits de sens, et exercent une influence importante sur la manire dont les acteurs
organisationnels peroivent la ralit. Cette ralit perue fait partie intgrante de la culture
organisationnelle qui rsulte des patterns dans les faons de faire de lorganisation et de
linterprtation de ceux-ci. Or une des manires de garder en mmoire tant la culture que les
cartes causales repose sur lutilisation dhistoires, employes notamment pour largir le
bassin dexpriences quand il est trop risqu de fonctionner par essai et erreur, et ainsi pour
accrotre lefficacit de lorganisation. Dervin (1998) affirme aussi que le cur des hypothses
du sense-making repose sur lide que les connaissances daujourdhui sont rarement adaptes
aux utilisations que nous aurons en faire demain ce qui, dans quelques cas, devient une
lacune pour lavenir; de plus, les ides, cognitions, sentiments, motions, questions, souhaits,
etc. participent faonner le sense-making. Cela est similaire au concept de carte cognitive de
Weick (2001), que les individus enrichissent et mettent jour.
Des chercheurs remettent toutefois en question le fait que, chez Weick, les significations
soient uniquement dans la tte des individus sous forme de cartes cognitives et non en dehors
de ceux-ci, par exemple sous forme dinformation consigne (documents) ou non consigne
(messages, discours) (Larame, 2010). En effet, les significations slaborent aussi grce aux
indices et signaux qui mergent du champ informationnel dans lequel voluent les acteurs
organisationnels, et pas seulement sur la base des connaissances passes. Il est galement
reproch Weick de ne pas tenir suffisamment compte du pouvoir exerc par le groupe
dominant, dans une organisation par exemple, sur la diffusion des valeurs et significations

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partages (Larame, 2010). Cette vision dominante exerce ncessairement une influence sur
la construction du sens des groupes. Les tudes empiriques doivent faire tat de ces biais afin
de nuancer le fait que la construction du sens chez des individus ne peut faire abstraction de
la construction de sens et de linteraction de groupes influents (Savolainen, 2006; Davenport,
2010).
Dervin conoit son modle de sense-making comme tant de nature la fois thorique et
mthodologique. Il reste que sa mtaphore du sense-making pourrait tre explore par des
techniques dentrevue autres que celle quelle prconise. Le modle de Weick ne prvoit pas
de mthodologie spcifique. Considrant que tout devis mthodologique doit avant tout tre
fond sur les questions de recherche propres ltude empirique concerne, les chercheurs
pourraient exprimenter divers types de mthodes de collecte de donnes et de techniques
dentrevue, tout en respectant les concepts fondamentaux propres chaque modle. Il y aurait
donc une certaine souplesse dans la mise en oeuvre du sense-making.

Conclusion
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Le processus de construction du sens est avant tout propre chaque individu puisquil
est marqu par des facteurs cognitifs et affectifs inhrents ltre humain, quil sagisse
de sa manire de percevoir sa ralit ou encore danalyser et dinterprter des lments
dinformation. Mais ce processus est galement contextuel puisquil prend place dans un
environnement social, culturel, conomique et politique qui caractrise la situation vcue par
un individu, un groupe ou une organisation. La dmarche individuelle pour apprhender un
phnomne ne peut faire abstraction de linfluence de la collectivit. Le modle de Dervin
semble avoir plus de difficult rendre compte de la dimension organisationnelle du processus
de cration de sens, et de la dynamique qui stablit entre les caractres individuel et collectif
de ce processus et du sens cr. Un individu nest jamais compltement isol : il est le
produit dune socit, de valeurs et de croyances; il absorbe les courants dominants de son
environnement tout comme les courants de sous-culture. La perception quil a de sa ralit ne
peut par consquent faire abstraction des interactions avec les autres et avec lenvironnement.
Le processus de construction du sens devrait ainsi rendre compte de la multiplicit des points
de vue qui entrent en conflit ou en ngociation afin de dterminer linfluence rciproque qui
contribue nacter une nouvelle ralit. Dans cette perspective, il pourrait tre intressant
denrichir la vise constructiviste du sense-making avec les concepts de linteractionnisme
symbolique qui renvoie lvolution dun phnomne mergeant de linteraction des acteurs
humains et non-humains (les systmes dinformation, par exemple) selon les contingences
propres leur environnement (Strauss, 1993).
Par ailleurs, de manire plus pragmatique, il faut aussi rflchir aux bnfices concrets qui
rsultent des tudes empiriques fondes sur le sense-making (Davenport, 2010; Savolainen,
2006). Dans le domaine des sciences de linformation, ces tudes ont conduit llaboration
de plusieurs modles de comportements informationnels qui rendent compte des particularits
propres des groupes spcifiques dindividus. Il faudrait maintenant pouvoir vrifier si ces
modles ont donn lieu des amliorations dans les produits et services informationnels
offerts aux catgories dutilisateurs tudis. Le modle de Dervin est initialement orient
vers lamlioration des produits informationnels du monde des bibliothques, notamment
les catalogues, avec les dfis poss par la classification, lindexation et le reprage pour les
utilisateurs. Le modle semble suffisamment souple pour pouvoir sadapter aussi dautres
types de systmes dinformation documentaires dans les organisations, notamment ceux
relatifs au records management ou la veille stratgique. En matire de conception de
systmes dinformation, le caractre holistique du sense-making reprsente une force du
paradigme utilisateurs. Dans cette optique, il serait intressant deffectuer des rapprochements
entre le sense-making et la socio-informatique de Kling (2005). Cette approche se proccupe
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en effet des aspects sociaux des technologies de linformation et de la communication, dans


une perspective globale qui tient compte des lments humains, culturels, politiques, etc.
de lorganisation. Une des principales ides de la socio-technique est que les technologies
ne peuvent exister isolment, mais doivent tre conues en fonction du contexte social
propre lorganisation o elles sont implantes. Ce contexte social est lui-mme form de
linteraction de diffrents lments, dont font partie les acteurs organisationnels. Des tudes
de sense-making portant sur les comportements informationnels en contexte organisationnel
pourraient ainsi contribuer suggrer des mcanismes pour mieux intgrer les pratiques
informationnelles individuelles et collectives, de mme que les dimensions formelles
et informelles de ces pratiques. Linteraction des acteurs, des systmes, des pratiques
informationnelles et des facteurs cognitifs, affectifs et contextuels des comportements,
permettrait den arriver un portrait exhaustif de la construction de la ralit et de
lapprhension de linformation en contexte organisationnel.
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Notes
1 Un comportement informationnel comporte une srie dactivits (dfinition des besoins dinformation,
recherche dinformation et utilisation dinformation) grce auxquelles linformation acquiert de lutilit
pour un individu ou un groupe.
2 How can I know what I think until I see what I say? (Weick, 1995, 61; Weick, 2001, 95 notre
traduction).

tudes de communication, 35 | 2010

Sense-making: un modle de construction de la ralit et dapprhension de linformation (...)

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Dominique Maurel, Sense-making: un modle de construction de la ralit et dapprhension de
linformation par les individus et les groupes, tudes de communication [En ligne],35|2010, mis
en ligne le 01 dcembre 2012. URL : http://edc.revues.org/index2306.html

propos de l'auteur
Dominique Maurel
cole de bibliothconomie et des sciences de linformation Universit de Montral
Dominique Maurel est professeure adjointe lcole de bibliothconomie et des sciences de
linformation (EBSI) de lUniversit de Montral. Ses principaux intrts de recherche portent sur les
comportements informationnels dans les organisations, la stratgie informationnelle et les politiques
dinformation dans les organisations, de mme que sur la gestion de la mmoire organisationnelle.
Adresse lectronique: dominique.maurel@umontreal.ca.

Droits d'auteur
Tous droits rservs
Rsum / Abstract

Le modle sense-making offre une perspective constructiviste pour ltude de la relation


des individus et des groupes linformation. La comprhension quont ces derniers dune
situation, de son contexte et de leur rsolution sappuie notamment sur leurs connaissances,
leurs expriences et leurs valeurs. Celles-ci exercent aussi une influence sur la manire dont ils
reconnaissent ou ignorent lapport dinformation, puis analysent celle-ci et lintgrent leurs
cartes cognitives; ce faisant, ils dlimitent (nactent) leur propre ralit dont les frontires
circonscrivent leurs dcisions et actions. Cet article examine lapproche de sense-making de
Brenda Dervin en sciences de linformation et celle de Karl Weick en sciences de la gestion.
Il expose les caractristiques des modles proposs, de mme que les principales implications
de la construction du sens chez les individus et les groupes relativement la recherche et
lutilisation dinformation.
Mots cls : construction du sens, constructivisme, naction, recherche et utilisation dinformation, sensemaking

Sense-making: a model of reality enactment and approach to


information for individuals and groups
Sense-making offers a constructivist perspective in studying the relation individuals and
groups have to information. The understanding they have of a situation, its context and its
solving is based on their knowledge, their experiences and their values. Those also impact
on how they acknowledge or ignore information, and how they analyze it and integrate it
to their cognitive maps. By doing so, they define (enact) their own reality which then
defines the nature of their decisions and actions. This paper examines the sense-making
approach of Brenda Dervin in information studies and of Karl Weick in management studies.
It describes the components of their models, as well as the main implications of sense-making
for individuals and groups relative to information seeking and use.
Keywords : constructivism, enactment, information seeking and use, sense-making

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